Diễn đàn Lê Quý Đôn
Cấm đăng tin quảng cáo các lớp học, khoá học, hội thảo, tìm học sinh... Các bài quảng cáo sẽ bị xoá.


Tạo đề tài mới Trả lời đề tài  [ 27 bài ] 

Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng

 
Có bài mới 04.09.2018, 13:50
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 7


Vào một buổi trưa, giữa đám ruộng dâu bát ngát, mấy cô gái hái dâu đang ngồi vừa ăn trưa vừa nói chuyện với nhau. Bỗng một ả đứng vụt lên, khum một bàn tay che vành tai ra vẻ nghe ngóng. Mọi người ngạc nhiên cùng chăm chú theo dõi:

-Chuyện gì đó ả Mộng?

Ả tên Mộng nói khẽ:

-Hình như có tiếng ai rên rỉ đâu đây? Các ả nghe thử nào!

Một ả khác cũng đứng lên:

-Phải rồi. Tôi cũng nghe như có tiếng ai rên!

Ả Trinh cũng đứng lên nghe ngóng rồi nói:

-Chắc hẳn có người nào bị rắn cắn hay đau ốm chi đây! Bọn mình thử tìm tới chỗ phát ra tiếng rên xem có ai gặp tai nạn gì để giúp người ta đi! Mau mau lên!

-Đúng rồi ả Trinh! Phải đem nước uống theo đôi khi gặp người ta khát để cho uống nữa! Cất cơm lại đã, lát nữa trở về ăn tiếp!

Nhưng ả thứ tư vẫn thản nhiên ngồi ăn, ả nói:

-Thôi, hái dâu cứ lo hái dâu, việc của thiên hạ mặc kệ người ta. Lành chành đôi khi ách giữa đàng lại mang vào cổ thêm khổ!

Ả Trinh nói:

-Ả Hậu không thích đi thì thôi. Ả Mộng, ả Nuôi đi với mình cũng được.

Thế rồi ba ả gói phần cơm của mình lại rồi kéo nhau đi. Cả ba cứ hướng về phía có tiếng rên rỉ mà tới. Không bao lâu họ đã đến gần nơi phát ra tiếng rên. Sợ sự xuất hiện bất ngờ của mình làm kinh động kẻ đang mắc nạn, ả Trinh dịu dàng lên tiếng trước:

-Ai đau ốm gì mà rên rỉ đó? Chúng tôi là những người hái dâu ở gần đây, cần chúng tôi giúp đỡ gì không?

Tiếng rên bỗng im bặt. Nương dâu hơi dày nên ba ả không biết người rên hồi nẫy phát ra ở chỗ nào. Ả Mộng đoán chừng người đau ốm sợ hãi mà im tiếng nên nói lớn:

-Ai đó đã gặp chuyện rủi ro gì xin chớ nghi ngại. Mấy chị em chúng tôi là những người hái dâu ở gần đây, vì nghe tiếng rên rỉ nên mới tìm đến. Xin lên tiếng để chúng tôi biết chỗ xem có giúp đỡ được gì không?

Một lát sau tiếng rên lại nổi lên cùng với tiếng nói:

-Xin mời mấy cô nương lại đây. Bạn tôi bị thương đang cần nước uống, mấy cô nương có giúp được không?

Ba ả hái dâu liền tiến về phía phát ra tiếng người. Trước mắt họ là một người bệnh đang nằm trên một mảnh chiếu rách trải dưới một gốc dâu. Người bệnh đầu tóc bù xù, râu ria lởm chởm, vẻ mặt xanh xao, mắt nhắm nghiền nhưng miệng rên ư ử. Chân phải của anh ta được băng bó nhiều chỗ, rõ nhất là bàn chân ấy đang sưng vù. Người thứ hai cũng đầu tóc bù xù, râu ria lởm chởm, ăn mặc rách rưới, ngồi bên cạnh người bệnh. Thấy mấy ả hái dâu đến, anh ta lộ vẻ mừng nói:

-Tôi tên Song, anh bạn tôi đây tên Nguyễn Thức. Anh ấy vừa qua cơn sốt, đang cần uống ít nước. Xin các cô nương giúp cho!

Ả Trinh vội vàng trao ống đựng nước của mình cho anh ta. Người đàn ông tên Song cầm lấy ống nước rồi đánh thức người bệnh dậy:

-Thức ơi, có nước đây rồi. Uống vài ngụm cho khỏe này!

Người bệnh được bạn cho uống mấy ngụm nước đã có vẻ tỉnh táo hơn. Anh ta mở mắt nhìn mọi người một lượt rồi lại nhắm mắt rên nho nhỏ. Ả Trinh thấy người đàn ông tên Song cầm ống nước có vẻ ngập ngừng thì hiểu ý nói:

-Tôi chắc ông cũng đang khát, nước chúng tôi còn nhiều, ông cứ uống đi!

-Cám ơn các cô nương – quả thật chúng tôi đang khát lắm!

Người đàn ông tên Song nói xong đưa ống nước lên miệng uống. Ả Trinh nhìn ông Thức xong lại nhìn ông Song rồi nói:

-Các ông ở đâu đến đây? Vì sao lại ra nông nỗi này? Chúng tôi còn một ít cơm, các ông có cần không chúng tôi đi lấy cho!

Ông Song mừng rỡ nói:

-Cám ơn các cô nương. Chúng tôi hết lương thực mấy bữa nay rồi. Nhưng người bạn tôi đây đang bệnh, nếu có được chút cháo thì đỡ hơn!

Ả Trinh quay lại bảo bạn:

-Ả Nuôi về mang phần cơm còn lại của bọn mình đến đây được không?

Ả Nuôi sốt sắng đi ngay. Trong khi chờ đợi ả Trinh hỏi lại ông Song:

-Xin ông cho biết vì sao hai ông lâm vào cảnh này? Chúng tôi không làm hại hai ông đâu mà ngại! Nếu hiểu rõ chuyện, biết đâu chúng tôi có thể giúp hai ông được gì cho hai ông?

Ông Song thở dài rồi nói:

-Nghĩa cử của các cô nương làm tôi rất cảm động. Các cô nương là người tốt, tôi không dám nghĩ là các cô nương làm hại chúng tôi đâu! Nhưng tôi ngại nếu có ai biết được cuộc gặp gỡ này các cô nương có thể bị liên lụy vì chúng tôi thôi!

Hai ả thiếu nữ cùng trố mắt ngạc nhiên:

-Hai ông làm gì mà lại sợ liên lụy đến chúng tôi?

Ông Song ngập ngừng một lát rồi buồn bã nói:

-Tới nước này tôi nghĩ không nên giấu giếm mấy cô nương nữa. Chúng tôi đang là những kẻ có tội đang chạy trốn. Chúng tôi đang gặp đường cùng. Hiện nay quận huyện đang có lệnh tầm nã chúng tôi ráo riết lắm nên chúng tôi không thể đi đâu được. Rủi ro người bạn của tôi lại bị mấy vết thương đang làm độc, càng khó khăn hơn nữa là lương thực của chúng tôi đã cạn mà tôi không thể len lỏi vào khu dân cư để kiếm ăn vì sợ bị lộ tông tích. Tôi chưa biết xoay xở ra sao đây.

Ả Trinh chợt rùng mình nghĩ đến những điều bất trắc có thể xảy ra. Ả hỏi:

-Nhưng vì sao các ông lại bị truy nã?

Ông Song chưa kịp trả lời thì ả Nuôi đã đem cơm đến. Ả Trinh nói:

-Trông ông có vẻ đói. Hãy vừa ăn cơm vừa nói chuyện cũng được. Chúng ta trích ra một phần để nấu cháo cho ông Thức.

-Để tôi lo việc đó cho!

Ả Nuôi vừa nói vừa trích một phần cơm để đem nấu cháo. Ả Trinh và ả Mộng ân cần mời ông Song ăn cơm. Ông Song chẳng khách sáo, cầm đũa ngay. Ăn được vài miếng ông bắt đầu kể tiếp:

-Chúng tôi vốn là dân đinh ở thôn Đại Lược huyện Triệu Sơn. Mới đây có lệnh của quan Thứ sử [8] Giao Châu, huyện cho lính đi mộ dân phu để đưa về phục dịch ở Long Biên. Trước đây 3 năm đã có một đợt tuyển mộ, cũng nói là đi phục dịch ở Long Biên, nhưng sau đó lại đưa lên mạn ngược phục dịch việc tìm sừng tê, ngà voi. Nhiều người đã phải chết vì thú dữ, vì bệnh sốt rét nên nghe chuyện đi phu chúng tôi đã hết hồn rồi. Vì nỗi ám ảnh do vụ bắt phu lần trước nên lần này chúng tôi đã phản ứng. Không ngờ trong đám phu chúng tôi có một số anh em quá khích đã làm chuyện nổ lớn. Bất đắc dĩ chúng tôi phải giết mấy tên lính của huyện. Đã lỡ phạm tội, năm chúng tôi phải dắt nhau chạy trốn. Tối hôm kia, đang trên đường đi trốn, không may lại đụng phải đội lính tuần phòng nào đó. Nếu để bị bắt lại tất nhiên chúng tôi không thể thoát được cái chết. Tình thế bắt buộc chúng tôi phải liều lĩnh chống cự lại thôi. Vì anh bạn Thức này bị thương sớm nên tôi phải cõng anh chạy trước. Vậy mà lại hóa may, hai chúng tôi nương nhờ bóng tối mà trốn thoát được. Còn ba anh bạn kia nếu không bị giết chắc cũng bị bắt lại rồi …

Ả Trinh thở phào:

-Thế mà lúc đầu tôi cứ ngỡ mấy ông đã làm gì trái đạo. Việc giết bọn giặc Tàu Ngô đi bắt dân phu chúng tôi tán thành lắm. Được rồi, ông anh cứ yên chí. Chúng tôi sẽ giúp đỡ lương thực cho hai ông anh để tạm trú ẩn ở đây một thời gian. Ông Song ráng săn sóc cho người bệnh qua đêm nay, ngày mai chúng tôi có thể kiếm thuốc chữa bệnh cho ông anh. Cầu cho hai ông anh sớm thoát khỏi hoạn nạn để trở về quê quán làm ăn!

Ông Song cảm động nói:

-Đa tạ các cô nương. Nhưng chúng tôi làm sao trở về quê quán được nữa! Đợi người bạn tôi lành mạnh rồi chúng tôi sẽ tính.

Ả Trinh lại cười:

-Tôi cũng quên khuấy chuyện hai ông anh đã thành tội phạm rồi. Như vậy ông anh có ý định làm gì khi rời khỏi nơi đây?

Ông Song ngẩn ngơ ra một lát rồi nói:

-Khi rời khỏi nơi đây chúng tôi sẽ đi đâu? Trời đất mênh mông mà tìm một chỗ dung thân cũng quá khó. Tôi nghe nói trên ngàn Nưa [9] có một số người bất mãn đang tụ tập làm giặc cỏ. Có thể chúng tôi phải lên trên đó nhập bọn với họ để tạm thời nương thân…

Ả Trinh im lặng một lát rồi thở dài:

-Thấy khổ thân các ông anh chưa? Bây giờ muốn làm người dân lương thiện ăn yên ở yên cũng không được nữa! Phải tìm đường lên núi…

Nói đến đây ả Trinh cảm thấy như mình đã quá lời, vội lảng qua chuyện khác:

-Thôi, cháo đã nấu rồi, bây giờ ông anh cho người bạn ăn đi. Chúng tôi phải trở về lo công việc. Ngày mai chúng tôi sẽ trở lại thăm hai ông anh.

Mấy ả vừa dợm bước thì ông Song lại nói:

-À, xin làm phiền các cô nương thêm chút nữa. Nếu các cô nương có vật gì đựng nước được xin cho một cái để tôi dùng múc nước cho bạn tôi rửa ráy bớt nhé. Cái nồi của chúng tôi nhỏ quá đựng không được bao nhiêu nước.

-Được rồi, chúng tôi sẽ kiếm giúp ông.

Thế rồi ba ả chào ông Song để trở lại khoảnh ruộng dâu đang hái. Vừa đi ả Trinh vừa dặn hai bạn:

-Cũng may là ả Hậu không đi theo chúng ta. Việc gặp mấy người bị truy nã này không nên cho ả Hậu biết, ả có thể gây rắc rối đó. Nhớ giữ ý tứ nhé! Tôi quên hỏi, khi nãy ả Nuôi về lấy cơm ả Hậu có nói gì không?

Ả Nuôi đáp:

-Tôi về gặp lúc ả Hậu đang nằm nghỉ. Thấy tôi lấy cơm đi ả hỏi tôi lấy làm gì, tôi nói lấy cho mấy người thợ săn đi lạc đường. Ả không hỏi gì nữa, lại tiếp tục nằm nghỉ. Mấy ông này còn sống được là nhờ can đảm dám làm liều. Ông anh cả tôi vì yếu đuối nhút nhát nên phải bỏ xác dọc đường. Nhà nào có người đi dân phu rồi mới biết. Đi mười về ba! Nói tới chuyện đi dân phu là thiên hạ rùng mình. Tiễn người thân đi dân phu đôi khi người ta khóc hơn cả tiễn lính ra trận. Lính đánh giặc còn có cái quyền của lính, còn có lúc thắng trận để trở về trong vinh quang chứ đi dân phu thì chỉ từ chết tới bị thương.

Ả Trinh thở dài:

-Thân phận của người dân bị trị như vậy đó. Nếu ai cũng làm được như mấy ông dân phu này thì đâu đến nỗi! Ngày mai mình sẽ mang thuốc và gạo đến giúp họ. Vụ lương thực để tôi lo hết cho, hai ả khỏi mang gì cả. Cũng may là họ ẩn núp ở khoảnh ruộng dâu của mình chứ nếu trốn nhằm chỗ khác biết đâu lại chẳng bị lộ tẩy! Nhớ đi sớm để về chỗ hái dâu cho kịp kẻo ả Hậu sinh nghi thêm phiền phức.

Ả Mộng nêu lên thắc mắc:

-Làm việc này là việc phước, dĩ nhiên mình không từ nan. Nhưng vừa rồi nghe ông Song nói họ có thể nhập bọn với lũ thảo khấu trên núi Nưa tôi thấy ngại lắm.

Ả Trinh trấn an:

-Ông ta nói vậy vì ông ta đang bí lối. Nhưng rồi đây bọn mình sẽ giúp ý cho ông ta chứ! Còn nhiều thì giờ, khoan lo đã.

*

Ả Trinh vốn quen biết với một ông thầy thuốc khá giỏi. Ả mang một số bạc đến gặp ông thầy này trình bày về tình trạng con bệnh và xin bốc thuốc. Ông thầy hỏi kỹ bệnh rồi bốc cho cả thuốc xức lẫn thuốc uống. Sau đó ả Trinh cũng lấy một ít gạo và thức ăn gói sẵn. Sáng hôm sau cả ba ả lại đến gặp hai người đàn ông đang lánh nạn. Cũng may là ông Thức nhờ ăn được chút cháo nên người đã hơi lại sức, mấy chỗ đau cũng bớt khó chịu…

Ả Trinh trao gạo và thuốc cho ông Song rồi dặn:

-Ông anh cứ yên chí cho ông Thức uống thuốc. Mai mốt khi thuận tiện chúng tôi sẽ ghé thăm. Nếu uống và xức lần này không kết quả tôi sẽ kiếm loại thuốc khác cho!

Khi ba ả trở về, ả Nuôi nói:

-Hồi hôm nghe tôi kể lại chuyện hai người đàn ông này, mẹ tôi và con Hướng Dương đã bật khóc thảm thiết. Nhất là con Hướng Dương, nó nghiến răng nói nếu nó có được võ nghệ như ả Trinh thế nào nó cũng nổi lên diệt bọn giặc Tàu Ngô. Nó cứ than thở nhắc đến ông anh cả của chúng tôi. Rồi nó lại trách tôi đã không để cho nó đi làm với ả Trinh để học võ.

Ả Trinh khen:

-Con bé này khí khái thật đáng nể! Ả Nuôi cấm nó thật chứ gì nữa? Tại sao ả cứ cấm cái sở thích của Hướng Dương vậy? Nó còn trẻ con nên không kềm được máu hăng. Năm nay nó mấy tuổi rồi nhỉ?

-Mười lăm.

-Ngày mai cho Hướng Dương đi hái dâu nhé!

-Thôi tôi cũng chiều nó. Nhưng ả Trinh nên buộc nó phải kín kín cái miệng một chút. Tôi rất sợ điều đó.

Đến đây thì họ đã trở lại nơi hái dâu. Thấy ả Hậu không hay biết gì về việc làm của ba ả, họ đều yên lòng.

*

Sau khi đã uống và xức mớ thuốc do ả Trinh trao cho, bệnh của ông Thức đã giảm khá nhiều. Cái bàn chân phải đang sưng vù cũng xẹp dần. Mấy ả hái dâu thấy vậy đều rất mừng. Năm ngày sau bệnh của ông Thức coi như tạm bình phục, có thể đi lại được. Ông Thức cám ơn và báo cho mấy ả biết hai hôm sau anh em ông sẽ lên đường.

Hôm ấy cả ba cô hái dâu đều đến thăm hai người bạn mới để tiễn đưa. Lần này ả Mộng, ả Nuôi đều có lén mang gạo theo tặng hai người để phòng ăn dọc đường. Ả Trinh bằng giọng cảm kích nói với họ:

-Việc làm dũng cảm của hai ông anh đã làm chúng tôi hết sức cảm phục. Đáng tiếc là bây giờ hai ông anh chưa tìm ra được nơi chốn để dung thân. Chúng tôi nghe hai ông anh có ý định lên ngàn Nưa gia nhập với đám người trên đó, trong lòng không khỏi lo nghĩ. Từ khi chúng tôi được tiếp xúc rồi quen biết với hai ông anh, biết được nguyên nhân đã đẩy hai ông anh vào cảnh hoạn nạn, chúng tôi rất thông cảm và nể phục hai ông anh. Chúng tôi nghĩ hai ông anh xứng đáng liệt vào hạng trượng phu. Vì thế chúng tôi mạo muội xin gởi một lời khuyên: Khi đã lên ngàn Nưa rồi nếu thấy họ làm việc nhân nghĩa, việc thiện thì cứ tạm dung thân ở đấy để đợi thời. Còn nếu họ tỏ ra gian tham tàn ác hai ông anh nên lánh đi chỗ khác để khỏi phải ân hận về sau. Chúng tôi xin góp một ít lương thực để hai ông anh dùng dọc đường. Cầu chúc hai ông anh gặp nhiều may mắn.

Ông Thức rớm lệ đáp lời:

-Nguyễn Thức này mà sống được cũng là nhờ ơn đức cao dày của các cô nương. Tiếc rằng trong hoàn cảnh của chúng tôi không thể làm cách nào để đền đáp được tấm ơn nghĩa đó được. Vì vậy, Thức này xin thề sẽ không làm cho quí cô nương phải buồn lòng đâu! Quí cô nương đã làm việc nghĩa trời thần sẽ ban phước lành cho quí cô nương. Đêm nay chúng tôi sẽ lên đường. Kính chúc quí ân nhân luôn được trời thần phù hộ để thực hiện mọi nguyện vọng, mọi ước mơ. Khi có cơ hội thuận lợi chúng tôi sẽ trở về thăm viếng quí ân nhân…

Ông Song nói tiếp:

-Tôi nghe người ta đồn những kẻ trốn lên ngàn Nưa phần đông đều có ý hướng chống lại giặc Tàu Ngô chứ không phải họ muốn làm đạo tặc. Hi vọng những lời đồn đó là đúng…

Ả Trinh lộ vẻ cảm động nói:

-Nếu quả như vậy thì chúng tôi an tâm lắm. Cầu mong hai ông anh chọn được chỗ tạm dung thân toại ý. Chúng tôi rất mong nhận được tin tốt lành của hai ông. Chúc hai ông anh thượng lộ bình an.

Cả hai người đàn ông đều nói:

-Xin trời thần phù hộ cho quí cô nương.

Ba ả hái dâu đều lộ vẻ bùi ngùi khoát tay chào hai người rồi trở lại với công việc.



Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     

Có bài mới 04.09.2018, 13:51
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 8


Năm Giáp Tý (244) ở huyện Quế Phong dân khai thác đá đã tìm thấy một mỏ đá quí. Đây là một loại đá xanh, khi ánh sáng chiếu vào trông óng ánh rất đẹp mắt. Điểm đặc biệt của loại đá này là rất bền, mùa hạ nó tiết ra hơi mát nhưng mùa đông nó vẫn giữ được độ ấm áp bình thường. Quan huyện Quế Phong liền báo tin này lên quan Thái thú quận Cửu Chân. Chẳng bao lâu thì Ngô chủ Tôn Quyền hạ chiếu cho quan địa phương khai thác một số để đưa về kinh đô Kiến Nghiệp.

Thường lệ tất cả mọi tài nguyên, sản vật từ các quận Cửu Chân và Nhật Nam muốn đưa về Kiến Nghiệp đều phải chuyển về Long Biên (thủ phủ của quận Giao Chỉ) trước. Lúc bấy giờ đường biển ở Giao Châu vẫn hay bị hải tặc quấy phá nguy hiểm nên mọi thứ vận chuyển từ nam ra bắc hầu hết phải dùng đường bộ. Năm Ất Sửu (245), nhân dịp đưa một số dân phu được tuyển mộ về để phục dịch trong việc xây đắp thành Long Biên, quan huyện Quế Phong lợi dụng đám dân phu này cho tải một số đá quí cùng gỗ tốt về Long Biên luôn thể.

Đội lính áp tải này gồm năm mươi tên cả người Tàu Ngô lẫn người Giao Chỉ đặt dưới quyền chỉ huy của viên đội trưởng Tăng Đại. Đám dân phu làm công tác khoảng trên hai trăm người. Ngày ngày đám dân phu phải ra sức đẩy những xe đá và gỗ quí nặng nhọc qua những quãng đường dài chật hẹp hoặc gập ghềnh lên đèo xuống dốc. Đã liên tục chịu cảnh dãi gió dầm sương, ăn uống lại thiếu thốn, đám dân phu mỗi ngày một xuống sức, phát bệnh rất nhiều. Không may cho họ lại gặp phải viên đội trưởng Tăng Đại là người rất nóng nảy, hung ác, không biết thương người. Muốn cho công việc chóng thành, Tăng Đại đã ra lệnh cho bọn lính luôn dùng roi vọt để thúc đẩy đám dân phu. Ngay với những kẻ đang bệnh hoạn chúng cũng không tha. Vì vậy đám dân phu này rất oán hận bọn lính áp tải.

Khi đám dân phu đang đẩy xe qua địa phận làng Quỳnh Lâm thuộc huyện Triệu Sơn, không may một chiếc xe chở đá trợt bánh lăn tuốt xuống một cái hố sâu. Tai nạn đã làm hai dân phu bị chết và mấy người khác bị thương. Đáng lẽ phải lo săn sóc cho những dân phu bị nạn ấy trước, Tăng Đại lại bỏ mặc họ mà quát nạt bắt những người khác phải tìm cách bưng những tảng đá đã bị rơi xuống hố lên. Một dân phu vì quá chậm chạp đã bị Tăng Đại đá một cú vào lưng. Người này đứng thất thế chỉ kịp hét lên một tiếng rồi lăn tuột xuống hố. Tiếng hét thê thảm của người bạn đã khiến một dân phu khác uất hận lao thẳng vào tên đội trưởng Tăng Đại. Vì cú húc bất ngờ không chống đỡ kịp, Tăng Đại cũng bị lăn tuột xuống hố luôn. Hạ xong viên đội trưởng anh dân phu hét lớn:

-Anh em phải giết hết bọn lính áp tải đi nếu không chúng ta sẽ bị giết hết!

Tình thế đã thúc đẩy bọn dân phu phải hành động. Thế rồi một trường tranh đấu sống chết hỗn loạn diễn ra. Những dân phu vốn sẵn thù hận với bọn lính áp tải nay lại gặp đường cùng liền liều chết lượm đá lượm củi tấn công bọn lính áp tải tới tấp. Bọn này tuy có khí giới sắc bén nhưng ở vào vị thế không thuận lợi trong khi đám dân phu quá đông lại liều mạng nên sau một hồi hỗn chiến chúng đã bị giết gần hết, chỉ còn vài tên chạy thoát. Đám dân phu bèn chia nhau mớ lương thực của bọn lính áp tải mang theo. Số người may mắn không thương tích còn khoảng một trăm. Một số lo cõng dắt những người bị thương tìm đường tẩu thoát, một số khác can đảm hơn, ở lại đào hố chôn cất các đồng bạn xấu số.

*

Sau khi nhận được báo cáo về vụ nổi loạn của đám dân phu tại làng Quỳnh Lâm, quan huyện Triệu Sơn là Trầm Hữu Bích hoảng sợ lắm. Sự việc xảy ra trong khu vực ông cai quản đương nhiên ông phải chịu liên đới trách nhiệm. Trầm Hữu Bích liền gọi ngay viên đội lệ chỉ huy quân sự trong huyện là Lữ Minh đến truyền lệnh:

-Ta mới nhận được tin báo một đám dân phu được tuyển mộ để đưa về phục dịch ở Long Biên, khi đang đi qua địa phận làng Quỳnh Lâm thuộc huyện Triệu Sơn ta, chúng đã nổi loạn giết hết đám quan quân áp tải. Ông hãy đem hai trăm quân đến đó để lùng bắt cho được bọn dân phu phản loạn ấy rồi đốc thúc dân địa phương thu lượm hài cốt của đám quân ta chôn cất cho tử tế, sau hết là đốc thúc dân địa phương phải gom hết tất cả những xe gỗ và đá quí của triều đình lại, khiến họ bảo quản cho kỹ đợi người của triều đình đến thu hồi. Đừng quên báo cho chúng biết kẻ nào cướp bóc cất giấu những tài sản ấy sẽ bị trừng phạt rất nặng.

Lữ Minh thưa:

-Thưa, việc này hạ quan cảm thấy hơi khó. Bây giờ quân ta đến đó đã chậm mất nhiều ngày, liệu bọn phản loạn có còn ở làng Quỳnh Lâm không?

Trầm Hữu Bích nói:

-Ông nói cũng có lý. Nhưng quan trên đã có lệnh truy nã mình phải thi hành. Ta nghĩ vùng ấy nhiều rừng núi chắc bọn chúng cũng còn lẩn quất quanh đó chứ chưa dám đi xa. Ông có thể bủa vây lục soát ở các làng chung quanh luôn. Có một điều hơi khó cho ta là làng Quỳnh Lâm lại tiếp giáp với địa phận huyện Nông Cống. Nếu bọn phản loạn chạy qua lãnh thổ Nông Cống ta phải báo tin cho bên đó biết để hai bên phối hợp với nhau cùng lùng xét mới hợp lẽ. Chớ nên tự tiện xâm nhập địa phận của họ đôi khi sinh chuyện rắc rối đấy!

-Hạ quan xin tuân lệnh.

Thế rồi Lữ Minh cùng viên phó đội lệ Mã Hân dẫn hai trăm quân nhắm làng Quỳnh Lâm thẳng tiến. Khi gần đến Quỳnh Lâm, Lữ Minh cùng Mã Hân chia quân làm hai cánh bao vây lùng soát cả các khu vực lân cận sau đó mới tiến vào mục tiêu chính. Nhưng sau ba ngày lục soát vất vả, cả hai cánh quân chẳng thu lượm được kết quả nào.

Lúc bấy giờ những xác chết ở hốc núi nơi xảy ra cuộc bạo loạn đã trương sình lên làm thối inh cả một vùng. Hàng ngày có hàng ngàn con quạ và nhiều giống chim khác cứ bay lên bay xuống kêu quang quác. Cũng may là nơi này toàn núi đồi sỏi đá nên ít ai canh tác nương rẫy và lại xa khu dân cư nên ít gây ảnh hưởng đến cuộc sống của dân chúng. Hơn mười ngày nay dân địa phương không ai dám qua lại khu vực này. Họ sợ có thể bị nhà chức trách sở tại qui tội liên hệ với bọn gây ra cuộc bạo loạn. Mặt khác, họ cũng sợ nhiễm phải mùi xú uế. Nay thấy quân lính từ huyện kéo về làng dân chúng rất lo lắng, nhất là đám đàn ông còn trẻ, họ đoán biết thế nào quân lính cũng trưng dụng họ ra lo việc thu táng những xác chết. Dù biết rõ làm công việc này là một cực hình nhưng trước tình thế nghiêm trọng ấy chẳng mấy ai dám trốn tránh vì sợ bị bắt tội.

Quả thật ngay hôm ấy đội quân của Lữ Minh đã vào làng lùa tất cả đàn ông từ lớp trai tráng đến hạng tuổi dưới năm mươi đều phải ra dọn dẹp bãi chiến trường. Hai viên tướng Tàu Ngô đóng bộ chỉ huy khá xa địa điểm xảy ra cuộc bạo loạn để tránh mùi xú uế. Họ chỉ đẩy một số thuộc cấp cùng viên lý trưởng Quỳnh Lâm trực tiếp đôn đốc đám dân làng chia nhau đi đào huyệt và thu nhặt các tử thi để chôn.

Nhưng khi đám người đi thu táng vừa đến địa điểm làm việc ai nấy đều ngạc nhiên vì trước mắt họ đã có sẵn năm nấm mộ rất lớn mới đắp. Nhìn bãi chiến trường thì không thấy xác chết của các dân phu nổi loạn nữa mà chỉ còn toàn xác chết bọn quân lính bảo hộ. Tên chỉ huy đám lính Tàu Ngô xem xét sơ qua rồi phóng ngựa chạy thẳng về bộ chỉ huy để cấp báo:

-Bẩm nhị vị quan đội, không biết ai đã chôn năm nấm mộ dấu đất còn mới toanh có thắp hương đàng hoàng. Chắc đây là những mộ tập thể vì nấm mộ rất lớn. Tất cả xác chết bọn phu nổi loạn đã được thu nhặt sạch, chỉ còn lại những xác chết của quân ta mà thôi.

Mã Hân nghe qua đùng đùng nổi giận quát:

-Điệu ngay thằng lý trưởng Quỳnh Lâm về đây cho ta! Thật là to gan, nó dám qua mặt quan trên thế này sao? Xin quan đội lệ cho giết ngay thằng này để làm gương cho kẻ khác và cho khai quật mấy nấm mộ kia lên để trừng trị chúng!

Đội lệ Lữ Minh đưa tay ngăn lại:

-Khoan, từ từ hỏi việc cho rõ đã.

Một lát sau viên lý trưởng Quỳnh Lâm đến. Mã Hân giận dữ hỏi:

-Tại sao ngươi dám lén lút cho dân thu nhặt chôn cất những xác chết của đám phản loạn mà lại bỏ mặc những xác chết những quân lính của triều đình? Mày đồng lõa với bọn phản loạn phải không?

Viên lý trưởng phục lạy mà thưa:

-Oan cho con lắm, xin quan lớn minh xét cho con nhờ. Con dẫu ăn gan trời cũng không dám cho dân đi chôn xác đám dân phu phản loạn ấy. Suốt mấy hôm nay vì chưa có lệnh của quan trên nên con không cho một người dân nào trong làng mon men đển bãi chiến trường ấy cả. Xin quan cứ gọi bất cứ người dân nào để hỏi sẽ rõ. Con nghĩ đây chắc là đồng bọn của chúng trở lại chôn cất chúng đấy thôi!

Đội lệ Lữ Minh nói:

-Được, ta cũng tạm tin lời ngươi. Nhưng ở trong địa phận làng ngươi mà người khác đến làm gì ngươi chẳng biết để trình báo thì ngươi cũng có tội rồi. Bây giờ ta cho ngươi trở lại thúc đẩy đám dân đinh lo việc thu táng các thi hài quân lính của triều đình thật chu đáo ta sẽ xóa tội cho. Những xác chết bây giờ đã thối rữa không nên để lâu thêm nữa. Cho phép các ngươi đào huyệt lớn để chôn tập thể như những nấm mộ bọn phản loạn cũng được. Nếu ngươi lôi thôi ta sẽ tính luôn hai tội nhập một mà trị đấy nhé!

Phó đội lệ Mã Hân bồi thêm:

-Nếu hoàn thành công việc tốt, không những ngươi được thoát tội mà còn được ban thưởng nữa. Ngược lại, nếu dối trá bê bối ngươi sẽ phải chịu hình phạt gì chắc ngươi cũng đoán biết. Hãy liệu lấy mà làm!

-Bẩm quan lớn con không dám bê bối đâu! Con xin tuân lệnh, con xin tuân lệnh.

Viên lý trưởng Quỳnh Lâm như chết đi sống lại, mừng rỡ bái tạ bước thụt lùi mà ra ngoài. Liền đó ông ta trở lại đốc thúc đám dân đinh của mình thu táng các xác chết. Ông ta thầm nguyện phải thúc đẩy đám dân đinh của mình gắng trả cho xong món nợ này trong ngày…


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     
Có bài mới 04.09.2018, 13:54
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 9


Mặc dù đám dân đinh Quỳnh Lâm cố kết thúc việc thu táng các xác chết xong sớm chừng nào hay chừng đó nhưng hết ngày đầu họ chỉ mới thực hiện được khoảng hai phần ba công việc. Đành phải mất thêm một ngày nữa. Hôm sau, khi viên lý trưởng và đám dân đinh vừa khởi hành để tiếp tục công việc, phó đội Mã Hân nở một nụ cười khoái trá nói với đội lệ Lữ Minh:

-Bây giờ đại ca cứ yên chí nhé. Trong ngày này nhất định công việc phải xong. Chúng ta đã chịu vất vả mấy ngày nay, phải chịu hửi cả mùi xú uế của những xác chết, tại sao chúng ta lại không tự thưởng một cái gì để đền bù công lao?

Lữ Minh hỏi lại:

-Theo ý ông thì nên tự thưởng như thế nào?

Mã Hân nháy nhó nói:

-Ở đây hoa đồng cỏ nội không thiếu chi đại ca ơi. Hễ ra công tìm kiếm là có ngay!

Lữ Minh nhìn tấm thân phì nộn của viên phó đội lệ mà lắc đầu:

-Ông thì lúc nào cũng nghĩ tới chuyện đó được! Không sợ viên lý trưởng làng này nó tố với quan huyện để trả thù vụ mình xử ép nó sao?

Mã Hân lại cười:

-Đại ca khỏi lo chuyện đó, mình làm ăn chỗ khác chứ đâu làm ăn chi ở đây mà ngại?

Lữ Minh trợn mắt ngạc nhiên:

-Vậy thì làm ăn ở chỗ nào nữa?

Mã Hân giải thích:

-Mấy hôm trước khi lùng tìm bọn dân phu phản loạn, vì phải theo một dấu vết đáng nghi, đệ có đi sâu vào vùng đất thuộc huyện Nông Cống một quãng. Khi qua mấy nương dâu ở Hương Vân đệ gặp được nhiều ả thôn nữ xinh lắm. Lúc ấy vì bận công việc cần kíp đệ đành phải bỏ qua, bây giờ nghĩ lại mà tiếc. Đại ca thử đi với đệ một chuyến đi! Đệ tin chắc đại ca sẽ không uổng công đâu!

Lữ Minh nghiêm mặt nói:

-Ta đã nói không được là không được! Vào đất người ta mà làm càn dễ chết lắm. Nó kiện cho thì có mà lột chức! Vả lại công việc mình đã xong đâu mà đòi đi làm càn như thế? Phải chuẩn bị để khi an táng các tử thi xong mình phải lo tổ chức cúng tế các linh hồn tử sĩ cho phải phép nữa chứ!

-Thì đó là việc của đại ca. Bây giờ đệ ở đây làm gì nữa đâu? Hay cho đệ đi một mình được không?

Lữ Minh như mất kiên nhẫn, nói lớn:

-Nó thượng lên đầu rồi hả? Tôi khuyên ông chớ nên đụng tới những người dân lương thiện ấy! Có thể chuyện sẽ thành to ra đó!

Mã Hân cười mà năn nỉ:

-Sá gì mấy đứa thổ dân làm mướn mà đại ca ngại! Người đệ đang nóng rần rần đây này, đại ca ừ một tiếng đi rồi sau vụ này đại ca sai khiến việc khó khăn đến đâu đệ cũng làm cả. Đệ xin hứa sẽ không làm gì thành lớn chuyện để gây hại cho đại ca đâu.

Nhìn cái mặt và tấm thân lồ lộ vẻ dâm dục của Mã Hân, Lữ Minh lắc đầu:

-Được rồi. Coi như ta không biết gì cả. Ngươi đi đâu đi nhanh nhanh lên. Tuyệt đối không được gây ra án mạng. Nên nhớ mạng phải đổi mạng đó. Nếu có chuyện rắc rối xảy ra ngươi phải chịu hoàn toàn trách nhiệm, ta không bênh vực được đâu.

Viên phó đội Mã Hân hớn hở dắt thêm con dao nhỏ vào thắt lưng rồi cùng hai tên thuộc hạ rảo đi. Lữ Minh chỉ hai tên lính mà dặn:

-Chúng bây liệu mà canh chừng ông thần dâm ấy, nếu để chuyện rắc rối xảy ra là chết cả đám đó!

Khi mặt trời đứng bóng ba gã đã gặp được hai ả hái dâu đang ăn trưa. Thấy ba tên Tàu Ngô xuất hiện bất ngờ hai ả hái dâu ngừng ăn ngồi sát lại nhau. Mã Hân tiến tới trước mặt hai ả hỏi:

-Nghe tin bọn dân phu phản loạn đang ẩn núp tại vùng này, hai ả có thấy chúng ở đâu không?

Cả hai ả đều trả lời:

-Bẩm quan chúng con không thấy.

Mã Hân chỉ tay vào một ả ra lệnh:

-Ả kia ngồi yên tại chỗ còn ả này đi theo quan để chỉ chỗ bọn phản loạn ẩn núp!

Ả hái dâu bị ra lệnh đi theo quan sợ quá liền né về phía người bạn nhưng Mã Hân đã tiến gần nắm lấy tay kéo ả đứng dậy:

-Quan bảo mà dám không nghe hả? Đi ngay!

Gã đưa thanh mã tấu của gã cho tên thuộc hạ giữ rồi kéo ả hái dâu đi. Ả hái dâu hoảng sợ khóc lóc năn nỉ:

-Xin quan tha cho con! Con có hề biết quân phản loạn ẩn núp ở đâu mà bắt con chỉ?

Mã Hân vừa kéo ả đi vừa nạt nộ:

-Có câm đi không? Ta biết ngươi biết rõ hết mà!

Ả hái dâu sợ quá kêu lớn:

-Cứu tôi với! Cứu tôi với! Cứu tôi với!

Mặc cho ả hái dâu kêu cứu, Mã Hân vẫn tiếp tục lôi ả đến một chỗ khuất rồi đè ả xuống đất. Ả hái dâu vẫn cố vùng vẫy chống cự. Thình lình một thiếu nữ cao lớn xuất hiện quát lớn:

-Quân chó má không được làm hỗn!

Nhanh như chớp, thiếu nữ phóng mình vào đẩy Mã Hân một cái làm y suýt ngã ngửa. Lợi dụng cơ hội ấy ả hái dâu vùng dậy thoát ra ngoài kêu cứu ầm lên. Mã Hân giận dữ đứng bật dậy trừng mắt nhìn kẻ đã phá đám. Thấy trước mặt chỉ là một cô gái trẻ nên Mã Hân có vẻ coi thường:

-Mày muốn thế thân cho con nhỏ hở? Cũng được!

Y vừa nói vừa tiến lại vươn tay toan chộp cô gái. Bất ngờ một cú đấm mạnh như trời giáng trúng ngay cằm làm y choáng váng thối lui. Cô gái nhanh chóng phóng người đến chộp lấy hai vai đối phương vít mạnh đồng thời lên gối một phát ngay ngực y. Mã Hân hự một tiếng rồi đổ xuống như một bao gạo. Cô gái liền nhảy đến chắn một đầu gối lên cổ y và rút nhanh con dao nhọn y đeo bên hông cầm trên tay. Hai tên lính Tàu Ngô thấy Mã Hân thất thế toan nhảy vào can thiệp thì cô gái thét:

-Đứng lại ngay! Chúng bây tiến thêm một bước thì tính mạng tên này không còn!

Hai tên lính Tàu Ngô khựng lại, bối rối. Có thể chúng sợ Mã Hân bị giết. Cũng có thể chúng ngại cái lệnh của viên đội lệ Lữ Minh không được gây ra chuyện rắc rối, không được để xảy ra án mạng, mạng phải đổi mạng! Vừa lúc ấy một đám dân địa phương kéo tới. Họ đều kêu lên:

-Hoan hô ả Trinh! Ả Trinh giỏi quá! Ả Trinh giỏi quá!

Thiếu nữ gan dạ ấy chính là ả Trinh, được sự cổ võ của mọi người đã cố ghìm giữ gã Tàu Ngô không cho vùng dậy. Tới khi thấy gã đã xuội lơ ả mới chịu buông gã ra. Hai tên lính Tàu Ngô chạy đến định đỡ Mã Hân đứng lên nhưng chúng hoảng hồn khi thấy mắt Mã Hân đã trợn ngược nằm bất động. Thì ra Mã Hân đã tắt thở. Một tên Tàu Ngô hoảng hốt chỉ đám dân địa phương kêu lên:

-Chúng mày giết quan phó đội lệ chết rồi! Chúng mày chúng mày phải đền tội!

Tuy nói vậy nhưng thấy đám dân địa phương ở đó đông quá nên nó cũng chẳng dám làm gì mà chỉ bảo tên đồng đội chạy về báo cáo sự việc với cấp trên. Trong khi đó ả hái dâu bị hại chạy đến ôm ả Trinh vừa khóc vừa nói:

-Cám ơn ả Trinh đã cứu đời em. Nếu không có ả đến cứu kịp em đã bị thất tiết với tên Tàu Ngô ấy rồi! Cái ơn của ả Trinh em sẽ không bao giờ quên được!

Ả Trinh an ủi bạn:

-Không có gì đâu ả Thu, thật tội nghiệp, giờ đã hết khiếp chưa?

Đám dân địa phương vừa hỉ hả vui mừng vừa lo sợ cho ả Trinh nên thúc giục ả phải đi ngay. Nhưng ả Trinh chưa kịp đi thì Triệu Quốc Đạt cùng mấy dân đinh và một toán lính của huyện Nông Cống do viên trưởng toán Liễu Chí chỉ huy kéo đến. Quốc Đạt hỏi đầu đuôi câu chuyện rồi nói với Liễu Chí:

-Chuyện đã xảy ra thế này thì không ổn rồi! Ông có cách gì giúp đỡ tôi không? Ông dàn xếp việc này yên được tôi sẽ không quên ơn ông đâu!

Liễu Chí đến bên xác chết Mã Hân xem xét rồi hỏi tên lính Tàu Ngô sự việc đã xảy ra. Sau đó Liễu Chí nói với Quốc Đạt:

-Ông đừng lo lắm. Việc này tôi giúp ông được! Ả Trinh cũng chẳng cần trốn tránh đi đâu cả.

Mọi người nghe nói đều mừng. Một lát sau viên đội lệ huyện Triệu Sơn là Lữ Minh cùng với mấy tên thuộc hạ cũng tới. Lữ Minh đi ngay vào sự việc:

-Cô gái đã đánh chết nạn nhân đâu?

Ả Trinh đang ngồi nghỉ vụt đứng dậy:

-Thưa, có tôi ở đây.

Lữ Minh quay lại đám thuộc hạ:

-Hãy trói cô gái này lại cho ta!

Đám thuộc hạ của Lữ Minh vừa toan ra tay thì viên trưởng toán lính lệ huyện Nông Cống Liễu Chí vội cản lại:

-Khoan đã. Thưa quan đội, xin quan đội biết cho đây là đất làng Hương Vân thuộc huyện Nông Cống và chúng tôi có trách nhiệm giữ việc an ninh ở đây. Chúng tôi đang có mặt ở đây, quan đội muốn bắt một người dân ở đây phải cho chúng tôi biết rõ tội trạng của đương sự.

Lữ Minh hỏi lại:

-Ngươi không thấy cái xác chết đó sao? Chính đương sự cũng xác nhận là kẻ giết người ngươi chẳng nghe sao? Sao ngươi còn cho là chưa biết đương sự phạm tội gì?

Liễu Chí cũng tỏ vẻ không vừa:

-Tôi xin hỏi quan đội: nạn nhân Mã Hân có nhiệm vụ gì trên đất này và y đã làm gì để đến nỗi bị giết chết? Rõ ràng người bị chết đã toan hãm hiếp đàn bà con gái, người ta phải tự vệ mới gây ra chuyện này. Trên thân thể nạn nhân không hề có một dấu tích đâm chém nào hết. Tôi có hai người chứng ở đây xin quan đội cứ hỏi họ thì rõ.

Nói đến đây Liễu Chí lại kêu lớn:

-Hai ả hái dâu mà nạn nhân gặp đầu tiên đâu?

Ả Thu và ả Đáp, người cùng ăn trưa với ả Thu và cũng là người đã đi báo cho Quốc Đạt biết tin dữ, cùng đứng dậy nói:

-Có chúng tôi ở đây! Chúng tôi xin sẵn sàng khai đúng sự thật!

Lữ Minh biết gặp phải tay cứng cựa chưa biết nói sao thì Liễu Chí lại tiếp:

-Thưa quan đội, nếu quan đội muốn, chúng tôi sẽ lập biên bản vụ này. Nhưng tôi e việc đó có thể làm quan đội mất chức vì quan đội trị thuộc cấp không nghiêm để chúng làm chuyện bậy bạ ở cả ngoài phạm vi trách nhiệm của mình.

Thấy Lữ Minh khựng lại, Quốc Đạt bèn nói chuyện với ông ta một hồi. Sau đó Lữ Minh ra lệnh cho thuộc hạ mang xác Mã Hân trở về Triệu Sơn.

Đội lệ Lữ Minh vừa rút đi Liễu Chí liền nói với Quốc Đạt:

-Chuyến đi đốc thuế của tôi lần này không ngờ lại thành phước lớn cho gia đình ông đấy. Tôi phải cứng lắm viên đội lệ Triệu Sơn mới chịu nhịn đó. Nếu tôi đến trễ một ngày chắc chắc nhà ông nguy rồi.

Quốc Đạt vui vẻ nói:

-Tôi biết, tôi biết. Công ơn của ông đối với gia đình tôi quá lớn. Tôi không bao giờ quên đâu!

Không rõ đội lệ Lữ Minh đã trình lại cấp trên ra sao mà sau đó một thời gian chẳng thấy ai nhắc lại vụ việc này nữa.

*

Chuyện tưởng như thế là đã yên, không ngờ một thời gian sau cái chết ô nhục của viên phó đội lệ Mã Hân bỗng được khơi dậy lại. Dân bản xứ bỗng kháo nhau về một chuyện hài hước: một tên tướng Tàu Ngô đã bị cô gái họ Triệu dùng đôi vú to dài dị thường của mình quấn quanh cổ làm cho y ngạt thở đến chết. Một nguồn tin khác lại cho rằng cô gái họ Triệu đã sử dụng đôi vú quá lớn của mình đè kín miệng mũi tên tướng Tàu Ngô khiến tên này phải chết ngộp. Những chuyện hài như thế lan truyền thật nhanh và lan tới luôn cả những người trong tầng lớp thống trị Tàu Ngô. Nó càng lan truyền càng được những kẻ tinh nghịch biến đổi, biến đổi mãi… đến nỗi người ta không còn biết sự thật như thế nào.

Quan Thái thú quận Cửu Chân Tiết Kính Hàn vốn có họ hàng với Mã Hân nên khi nghe chuyện đàm tiếu mỉa mai của thiên hạ về cái chết của Mã Hân, ông đâm ra nghi ngờ có sự mờ ám bên trong cái chết ấy. Thế rồi Tiết Kính Hàn ra lệnh phải xét lại vụ án.

Kết quả là viên đội lệ huyện Triệu Sơn Lữ Minh bị bãi chức vì tội báo cáo dối với thượng cấp. Quan huyện Nông Cống thì được lệnh phải bắt Triệu Thị Trinh lại để làm sáng tỏ vấn đề.

Triệu Quốc Đạt lo sợ ả Trinh sẽ gặp chuyện không lành vội tìm cách gặp riêng quan huyện Trương Nghĩa để hỏi ý kiến. Quan huyện cho mời Quốc Đạt vào tư thất chơi và nói:

-Tên phó đội Mã Hân này họ hàng với quan Thái thú quận Cửu Chân Tiết Kính Hàn. Vì thế quan Thái thú đã can thiệp vào vụ án này. Ông có muốn tôi đứng ra điều đình giúp để xin bãi nại không?

Quốc Đạt thưa:

-Nếu được quan huyện giúp cho thì còn gì hơn? Xin quan huyện cho biết phải làm như thế nào?

Quan huyện Trương Nghĩa nói:

-Hỏi vậy thôi chứ thật sự tôi cũng đã có ý muốn điều đình giúp ông rồi. Tôi đã nói với thân nhân của Mã Hân dù có làm gì thì Mã Hân cũng không thể sống lại được. Nếu làm cho ra lẽ dù có thắng kiện cũng không thanh minh được việc làm quấy quá của Mã Hân, chỉ tổ làm cho thiên hạ chê cười thêm. Đó là về phía họ. Còn về phía ông, muốn yên việc sớm, tôi đề nghị ông bỏ ra một trăm lượng vàng, coi như bồi thường cho thân nhân nó cho xong.

Quốc Đạt lộ vẻ dùng dằng:

-Quan phó đội tự gây chuyện bậy, em gái tôi chỉ tự vệ thôi mà bây giờ phải bỏ một trăm lượng vàng để bồi thường kể cũng hơi quá!

Quan huyện cười mà khuyên:

-Bên người ta đã mất một mạng ông cho là nhỏ sao? Viên đội lệ Lữ Minh cũng đã vì việc này mà mất chức nữa. Vậy muốn chuyện mau yên ông tiếc chi một trăm lượng vàng?

Quốc Đạt hạ giọng:

-Đành thôi. Như vậy là ả Trinh chắc chắn khỏi bị lôi thôi?

Quan huyện gật đầu:

-Tất nhiên!

Thế là Quốc Đạt cho người về lấy một trăm lượng vàng để nhờ quan huyện trao cho người thân của Mã Hân.

Tuy vụ án mạng Mã Hân đã được dàn xếp ổn thỏa nhưng câu chuyện ả Trinh có đôi vú to dài dị thường đã cất cánh bay xa trong dân gian, bay đến cả Kiến Nghiệp, kinh đô Đông Ngô, khiến các sử gia của Tàu cũng chép huyền thoại này như một chuyện thật. 


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     
Có bài mới 04.09.2018, 13:55
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 10

Quanh vùng núi Quan Yên dân địa phương đã khai khẩn thành rẫy bái để trồng trọt khá nhiều. Lâu nay dân chúng vẫn làm ăn yên ổn. Nhưng mới đây bỗng xuất hiện một con voi trắng to lớn chỉ có một ngà rất hung dữ. Con voi này thường chỉ đi một mình, ăn không bao nhiêu nhưng tàn phá hoa màu kinh khủng. Đôi khi cả những rẫy bắp rẫy mía xanh tốt chỉ qua một đêm có thể bị nhổ gốc, bị dẫm đạp tan nát hết. Dân địa phương lo sợ quá đành phải đóng góp nhau để thuê thợ săn rình bắn nó để trừ họa. Một toán thợ săn đã chịu nhận công việc ấy, nhưng kết quả thật thê thảm: một người bị giết, hai người khác bị thương mà con voi vẫn không hề hấn gì. Dân chúng thấy vậy càng khiếp sợ thêm. Một số phải bỏ nương rẫy tìm nơi khác để sinh sống.

Khi nghe được chuyện này ả Trinh rất buồn lòng. Ả cảm thấy xót thương cho đám dân quê đã vào tận chốn rừng rú để lập nghiệp mà giờ giữ nghiệp cũng không yên. Ả cố suy nghĩ để tìm cách cứu giúp họ. Nhưng làm cách nào để diệt con voi hung dữ này? Sau mấy ngày suy tư ả Trinh sực nhớ đến một chuyện đã nghe trước đây, trong đầu ả bỗng chớm lên một ý nghĩ ngộ nghĩnh, ả vui mừng tự nhủ:

-Nếu lời lão Huấn nói loài voi cũng mê âm nhạc trước đây là đúng thì biết đâu ta chẳng thu phục được con voi này để dùng?

Thế rồi ả vội vã tìm đến nhà lão Huấn. Lão đã thôi việc ở họ Triệu ba bốn năm rồi. Hôm ấy lão đang ngồi chơi với mấy đứa cháu trước sân. Thấy ả Trinh đột ngột đến nhà lão ngạc nhiên kêu lên:

-Trời ơi, ả Trinh! Mới cách mấy năm mà cô nương khác hẳn nhìn chẳng muốn ra! Hôm nay cô nương đến nhà tôi chơi chắc có việc gì? Xin mời cô nương vào nhà.

Ả Trinh nói:

-Dạ, cháu đến thăm lão bá xem lão bá sức khỏe ra sao thôi. Nhân tiện cháu biếu lão bá một ít nhộng mới ra để lão bá dùng cho vui.

Lão Huấn vui mừng nói:

-Vậy thì quí hóa quá. Cám ơn cô nương nhiều lắm. Cô nương là người tốt, lão bao giờ cũng quí mến cô nương cả. Nếu cô nương có chuyện gì cần đến lão xin cứ nói thẳng đừng nghi ngại gì cả.

Ả Trinh cười vui vẻ:

-Nếu lão bá nói vậy thì cháu xin lão bá cho thưởng thức tiếng sáo thần tiên mà trước kia cháu đã từng nghe được không?

Lão Huấn cười:

-Cô nương chọc quê lão rồi. Lúc này lão còn hơi sức đâu nữa mà thổi sáo?

Ả Trinh cười bẽn lẽn:

-Thế mà cháu cứ tưởng tiếng hát lúc già mới tắt chứ tiếng sáo thì không!

Sau khi nói chuyện xa gần một hồi ả Trinh lại hỏi:

-Trước đây có lần cháu nghe lão bá nói nhiều giống vật cũng biết thưởng thức tiếng sáo, chuyện ấy có thật vậy không lão bá?

Lão Huấn cười:

-Lão nói với cô nương khi nào cơ? Nhưng đúng như vậy đó. Rắn độc cũng có con mê tiếng sáo, lợn cũng có con mê tiếng sáo, nhưng có lẽ giống voi mê tiếng sáo nhất. Nguyên cớ nào khiến cô nương hỏi tới chuyện đó?

Ả Trinh lộ vẻ mừng:

-Lão bá có thể kể cho cháu nghe vài chuyện về những con vật mê tiếng sáo mà lão bá biết được không?

Lão Huấn ngẫm nghĩ một lát rồi nói:

-Thật ra chuyện rắn hay chuyện lợn mê tiếng sáo lão chỉ nghe thân phụ lão nói thôi. Riêng về chuyện voi mê tiếng sáo thì chính lão đã một lần được chứng kiến từ đầu đến cuối. Hồi ấy, lão còn trai trẻ chỉ mới khoảng hăm lăm hăm sáu. Lão có thói quen đi đâu cũng mang ống sáo theo bên mình. Một hôm lão cùng ông thân vào rừng có công việc, khi nghỉ trưa lão ngồi trên một tảng đá lớn bên cạnh ông thân mà thổi sáo. Trong khi đang mê say với điệu sáo du dương lão bỗng kinh hãi khi thấy bốn con voi lớn nhỏ đứng một hàng cách chỗ bố con lão ngồi không xa. Lão liền ra hiệu cho ông thân lão biết nhưng ông thân vẫn tỉnh bơ ngồi cười: “Con cứ thổi đi, không sao đâu”. Tuy ông thân nói vậy nhưng lão hoảng quá, vừa gượng thổi vừa tìm thế thụt lùi để tránh xa chúng. Ông thân thấy lão lùi lần cũng cười mà lùi theo. Lão rất ngạc nhiên khi thấy ông thân lão chẳng có vẻ gì sợ hãi cả. Trong chốc lát lão đã lùi khỏi chỗ cũ được một đoạn khá xa. Ngờ đâu lão lùi lần chừng nào thì mấy con voi cũng tiến lần theo lão để nghe chừng ấy. Thấy vậy lão càng hoang mang hoảng sợ. Ông thân lão bèn đưa tay lấy ống sáo và nói: “Đưa ống sáo cho bố rồi ngồi yên, đừng sợ”. Thế rồi ông thân lão cầm ống sáo đưa lên miệng thổi. Mấy con voi lại dừng chân lắng nghe. Lão cũng hơi bớt sợ nên ngồi lặng lẽ quan sát chúng. Con nào con nấy trông có vẻ như đang đăm chiêu mặc niệm. Ông thân lão thổi một hồi rồi đặt ống sáo xuống bên cạnh. Thấy ông thân lão ngưng thổi lão tưởng ông mệt, sợ mấy con voi sẽ làm dữ nên lão vói tay định lấy ống sáo để thổi tiếp nhưng ông thân lão khoát tay mà bảo: “Không sao đâu, chúng đứng nghỉ một lát rồi đi thôi”. Lão thật tình không hiểu tại sao nhưng không dám hỏi. Quả thật một lát sau bốn con voi nhìn nhìn bố con lão một cách hiền từ rồi lặng lẽ bỏ đi. Đàn voi vừa đi khỏi lão liền hỏi ông thân: “Con chẳng hiểu sao gặp bố con mình đàn voi này lại hiền như Phật vậy?”. Ông thân lão cười rồi nói: “Mấy con voi này đều mê tiếng sáo cả. Sau khi nghe sáo một hồi tình cảm của chúng như được vuốt ve khiến tánh hung dữ của chúng cũng chùn xuống. Voi là giống linh vật, cũng biết phân biệt ân oán đàng hoàng, mình cho nó nghe tiếng sáo hay thì chúng biết ơn chứ đâu nỡ hại mình!”. Lão đã trải qua câu chuyện như vậy nên lão biết chắc giống voi rất mê tiếng sáo.

Ả Trinh nghe xong vui mừng nói:

-Đa tạ lão bá. Như vậy là ý định của cháu có thể thực hiện được rồi!

Lão Huấn ngạc nhiên hỏi lại:

-Vậy cô nương định thực hiện việc gì?

Ả Trinh không ngần ngại kể hết ý định dùng tiếng sáo để khuất phục con voi hung dữ ở núi Quan Yên. Lão Huấn nghe xong khen:

-Cô nương nghĩ ra cái kế đó thật độc đáo. Nhưng biết đâu lại chẳng có con voi điếc hoặc không thích tiếng sáo? Muốn cho chắc cô nương nên tìm hiểu xem con voi sẽ đến địa điểm nào rồi cho người kiếm chỗ ẩn núp an toàn đợi sẵn, khi con vật đi qua đó hãy thổi sáo lên để xem phản ứng của nó ra sao đã. Nếu nó đã chịu nghe thì không còn lo sợ gì nữa, mưu kế của cô nương sẽ thực hành dễ dàng. Còn nếu gặp con voi chẳng chịu nghe thì cô nương nên bỏ ý định phiêu lưu kia đi.

Ả Trinh nói:

-Đa tạ lão bá đã chỉ vẽ, cháu xin nghe lời lão bá. Nhưng cái mưu này cháu mới nghĩ ra mà chưa biết người nào có thể thổi sáo giúp cháu. Lão bá biết ai thổi sáo giỏi chỉ cho cháu biết để cháu nhờ họ giúp được không?

Lão Huấn ngẫm nghĩ giây lát rồi nói:

-Lão nghĩ muốn thực hiện việc này ít nhất phải có hai tay sáo. Lão có đứa cháu trai tên Dương Tuất mới mười bốn tuổi nhưng thổi vừa hay vừa dài hơi. Lão có thể bảo nó giúp cô nương. Nhưng cô nương nên tìm thêm một người nữa cho chắc. Cô nương đã định mướn voi của ai để thực hành việc này chưa?

-Cháu định nhờ con voi ông Vượng vì ông ấy họ hàng với cháu dễ nói.

Lão Huấn nói:

-Ông Quốc Đạt hay cô nương đã nhờ đến ai mà chẳng giúp. Nhưng theo lão, cô nương nên nhờ con voi ông Hoành. Voi ông Vượng là một con voi đực, hai con voi đực gặp nhau có thể xảy ra sự xung khắc làm trở ngại việc của mình. Voi của ông Hoành là voi cái sẽ giúp việc mình dễ thực hiện hơn.

-Ý kiến của lão bá rất hay. Cháu sẽ cố gắng nghe theo. Vậy khi cháu biết chắc chỗ nào con voi kia sẽ tới cháu sẽ nhờ đến tài sức của em Tuất được không lão bá?

-Được, nhưng cô nương phải cẩn thận hết sức, nguy hiểm lắm đó!

*

Sau khi đã hỏi cặn kẽ lão Huấn về vụ mê tiếng sáo của loài voi xong, ả Trinh hớn hở trở về. Đợi lúc Đỗ thị vắng mặt, ả liền trình bày ý định của mình cho Quốc Đạt nghe. Quốc Đạt ngạc nhiên hỏi lại:

-Nhưng em muốn bắt con voi đó để làm gì?

Ả Trinh cười đáp:

-Anh không nhớ ngày xưa hai bà Trưng đi đánh giặc đều cỡi voi sao?

Quốc Đạt nghiêm giọng nói:

-Em phải biết hai Bà Trưng đều là dòng dõi lạc tướng chứ! Chồng Bà lại bị viên Thái thú Tô Định giết nên Bà phải nổi lên đánh y để trả thù. Còn anh em ta bất quá là con nhà dân giả tầm thường nói ai nghe? Hơn nữa nhà ta cũng chẳng có thù hằn gì với người Ngô cả. Nếu em có ý đó thì anh không thể chiều ý em được!

Thấy anh mình thủ phận như vậy ả Trinh dỗ dành:

-Em nói đùa một chút thôi. Thật tình em muốn nhất cử lưỡng tiện, trước làm việc nghĩa trừ mối hại cho dân, sau bắt con voi về giúp việc nhà cho mình. Hơn nữa, em cũng muốn biết những lời lão Huấn nói giống voi cũng mê âm nhạc có đúng không.

Quốc Đạt lại nói:

-Vậy thì được. Vụ giống voi mê tiếng sáo như lão Huấn nói cũng khó mà tin. Ta cũng nên nhân dịp này thử một phen cho biết. Em cứ lo việc mượn đứa cháu thổi sáo của lão Huấn, còn việc dò đường con voi đi và lựa chỗ an toàn cho người thổi sáo anh lo cho.

Mấy hôm sau Quốc Đạt cùng đi với ả Trinh đến thăm lão Huấn. Thấy anh em Quốc Đạt cùng nhau lo vụ này lão Huấn rất mừng. Dương Tuất cũng vui vẻ tình nguyện theo giúp Quốc Đạt ngay. Lão Huấn nói với Quốc Đạt:

-Cháu Tuất đây thổi sáo thì tuyệt rồi. Nhưng theo lão nghĩ ông chủ nên kiếm thêm một người nữa để phòng thay nhau vẫn hơn.

Quốc Đạt ngẫm nghĩ rồi lắc đầu nói:

-Tôi thật tệ quá. Ở đây cả đời mà chẳng biết được trong địa phương mình có người nào thổi sáo giỏi cả.

Ả Trinh chợt nẩy ra một ý mới:

-Lão bá này, giống voi đã thích nghe sáo chắc chúng cũng thích nghe tiếng tiêu? Cháu có biết một người thổi tiêu rất hay, liệu có nhờ người ấy giúp chúng ta được không?

Lão Huấn vỗ mạnh bàn tay xuống vế mà khen:

-Ý kiến hay thật. Sáo với tiêu thì cũng chị em thôi. Cô nương nói người thổi tiêu ấy là Ba Nhạc phải không?

-Dạ đúng vậy.

Lão Huấn nói:

-Ba Nhạc chắc nó sẵn sàng giúp. Nhân dịp tìm hiểu con voi một ngà này thích nghe tiếng sáo không ta cứ thử luôn đi!

Quốc Đạt nghe vậy mừng lắm. Sau khi từ giã lão Huấn, anh em Quốc Đạt liền tìm đến nhà Ba Nhạc. Ba Nhạc nghe hai anh em họ Triệu nói rõ ý định cũng vui vẻ nhận lời.

Để bảo đảm an toàn, Quốc Đạt cho làm một cái chòi gác vững chắc trên chảng ba một cây cổ thụ rất lớn để Ba Nhạc và Dương Tuất ngồi sẵn đó chờ con voi một ngà đi qua thì cử nhạc lên. May mắn đêm ấy bọn Ba Nhạc không phải chờ đợi lâu. Trời chưa tối hẳn họ đã thấy con voi một ngà xuất hiện. Khi Ba Nhạc ra hiệu, Dương Tuất liền lấy ống sáo ra thổi. Con voi đang xăm xăm bước bỗng dừng lại nghe ngóng. Ba Nhạc vui mừng nói nhỏ:

-Thế là cu cậu nghe được tiếng sáo rồi!

Dương Tuất hứng chí càng thổi réo rắt hơn. Con voi đứng lặng thêm một hồi rồi nhích vài bước về hướng phát ra tiếng sáo. Cứ thế, lâu lâu nó lại bước thêm vài bước rồi lại đứng. Ba Nhạc nói với Dương Tuất:

-Đúng là anh chàng voi này đã chịu nghe tiếng sáo. Ngưng thổi được rồi, giờ để tôi.

Dương Tuất nghe lời ngưng tiếng sáo. Ba Nhạc đợi một hồi khá lâu mới bắt đầu đưa ống tiêu lên thổi. Con voi vừa bước đi vài bước liền ngừng lại. Tiếng tiêu cứ dìu dặt nhịp nhàng tuôn ra. Thế là con voi một ngà tiếp tục đứng lặng một chỗ. Ba Nhạc tiếp tục thổi một lúc nữa rồi đắc ý nói với Dương Tuất:

-Chú cháu mình thành công rồi. Không ngờ loài voi lại mê âm nhạc đến thế. Thôi, mình nghỉ để ngủ. Cho nó đi ăn phá thêm vài đêm nữa rồi tóm cổ là vừa.

Ba Nhạc đã ngưng thổi nhưng con voi một ngà vẫn còn đứng lặng tại chỗ. Hai người trên chòi hồi hộp quá không dám cử động mạnh. Họ thì thầm hỏi nhau:

-Nếu nó tiến lại gần đây thì mình làm sao?

-Chỉ có cách thổi sáo thổi tiêu trở lại thôi!

Cũng may, trong khi hai người đang lo lắng thì con voi bỗng ré lên một tiếng rồi chậm chạp bước đi.

*

Sau khi đã biết chắc con voi trắng một ngà hung dữ này cũng mê nghe âm nhạc, Triệu Quốc Đạt bắt đầu tiến hành kế hoạch bắt nó. Quốc Đạt nói với ả Trinh:

-Theo đề nghị của lão Huấn thì ta nên thuê con voi của ông Hoành. Nhưng làm như vậy có thể mất lòng bác Vượng. Em nghĩ thế nào?

Ả Trinh đáp:

-Em cũng đã nghĩ tới việc này. Theo em, mình nên thuê cả hai. Nếu chỉ dùng một con voi nhà chúng ta thật khó lái cho con voi một ngà ấy đi thẳng vào hầm sập được. Trường hợp có hai con, chúng ta có thể điều khiển chúng đảo qua đảo lại thế nào để kềm được con voi một ngà vào giữa như thế ta sẽ dễ hướng dẫn nó đi vào hầm sập hơn.

Quốc Đạt khen:

-Hay lắm. Như vậy là thuận cả đôi bề.

Sau khi thương lượng với hai chủ voi xong, Quốc Đạt cho đào một cái hố sâu đủ tầm cho một con voi khi đã sa xuống đó thì không cách nào tự mình bước lên được nữa. Đào hố xong ông lại cho căng lên mặt hố một tấm cót rồi phủ lên trên một lớp cỏ ngụy trang trông giống như mặt đất phẳng vậy. Sau đó Quốc Đạt lại cẩn thận bàn bạc hướng dẫn hai anh quản tượng điều khiển hai con voi nhà quan sát trước địa điểm hố sập để tiện bề dẫn dụ con voi mồi đi vào đúng chỗ đã dự liệu.

Tối hôm đó Triệu Quốc Đạt cho hai con voi nhà ra địa điểm con voi trắng một ngà thường đi qua chờ sẵn. Hai chiến sĩ trên hai con voi chính là Ba Nhạc và Dương Tuất. Vừa thấy con voi trắng một ngà xuất hiện Dương Tuất liền thổi ngay một điệu nhạc du dương. Tiếng sáo đã làm con voi một ngà ngừng bước lại chăm chú lắng nghe. Một lát sau nó đã nhận biết nơi phát ra tiếng sáo có bóng dáng một đồng loại của mình. Thế là nó cất bước tiến về phía con voi của ông Hoành. Người điều khiển con voi này thấy thế liền thúc con vật hướng về mục tiêu đã định mà đi. Dương Tuất vẫn tiếp tục thổi lên tiếng sáo véo von. Con voi một ngà chẳng còn để ý gì đến chung quanh nữa, cứ lẽo đẽo bước theo bạn đồng loại. Trong khi đó con voi nhà thứ hai trên lưng có Ba Nhạc ngồi cũng lẽo đẽo bước theo sau.

Khi gần tới địa điểm hầm bẫy, Dương Tuất bỗng ngưng tiếng sáo. Con voi trắng một ngà hơi khựng lại ngẩn ngơ tiếc rẻ. Bỗng chốc tiếng tiêu từ con voi nhà thứ hai trỗi lên nhịp nhàng. Con voi này qua mặt con voi một ngà tiến về phía trước theo một lối khác. Tiếng tiêu đã hớp mất hồn con voi trắng một ngà khiến nó lại cố bước theo chân đồng loại. Rồi tiếng tiêu lại ngưng và tiếng sáo lại trỗi lên khiến con voi một ngà có vẻ phân vân, lúng túng. Thay qua đổi lại như thế một hồi ba con voi đã tới một quãng đường có ba lối song song, hai con voi nhà đi hai lối biên, con voi một ngà đi lối giữa. Khi ấy tiếng tiêu tiếng sáo đều cất lên dìu dặt có lẽ hay hơn lúc nào hết.

Chúng đang chầm chậm bước bỗng nghe ầm một tiếng, con voi trắng một ngà đã lọt thỏm xuống cái hố đã đào sẵn. Nó tức giận vùng vẫy dữ dội và gầm lên những tiếng rợn trời. Hai con voi dẫn dụ liền được thúc ra khỏi khu vực. Quốc Đạt và nhiều người phục sẵn ở đó nghe tiếng gầm của con voi sập hầm đều lo ngại im phăng phắc. Ả Trinh cười mà nói:

-Anh em ngại thì cứ tạm đợi đó đã. Để tôi tới xem nó thế nào rồi sẽ cho anh em hay.

Nói xong ả Trinh vụt phóng thân về phía con voi bị sập hầm. Ả quan sát chốc lát rồi trở lại cho mọi người hay:

-Làm gì thì làm chứ con voi này không thể nào tự mình lên khỏi hầm được đâu!

Quốc Đạt vui vẻ nói:

-Thế là công lao vất vả của mọi người đã được đền bù xứng đáng. Từ nay dân chúng quanh đây cũng hết sợ mùa màng bị phá. Thôi, chúng ta lại xem nó một chút đi.

Mọi người vui mừng cùng kéo nhau đến vây quanh con voi. Nó vẫn hung tợn gầm lên từng hồi. Một người hỏi:

-Bây giờ chúng ta làm sao?

Quốc Đạt nói:

-Cứ để cho nó chịu đói chịu khát một đêm cho nó hiểu thân phận của nó đã. Phải trừng phạt như vậy cho nó mềm tính bớt mình mới dễ trị! Bây giờ mình cứ về nhà nghỉ!

Thế rồi mọi người cùng nhau rút lui. Trên đường trở về một người hỏi Quốc Đạt:

-Ông định bắt con voi này để làm gì?

Ả Trinh cười:

-Anh em tôi định bắt về để thồ lá dâu và thồ kén tằm!

Người kia cười hỏi lại:

-Thồ lá dâu hay nó ăn hết lá dâu? Đã định mướn ai làm nài voi chưa? Nếu chưa tôi sẽ giới thiệu cho một chú nài rành việc lắm!

Ả Trinh mừng rỡ hỏi:

-Vậy thì ai anh cho biết luôn đi! Ai thế?

Người kia nói:

-Nài Xuân Lộc, còn trẻ lắm, năm nay khoảng mười sáu tuổi nhưng rất thạo nghề. Nhà Xuân Lộc trước đây cũng có một con voi. Cha của Xuân Lộc vẫn cho voi đi thồ mướn trên khắp vùng này. Từ mười hai mười ba tuổi Xuân Lộc đã theo cha tập việc và từng đi lại nhiều nơi. Nhiều khi cha bận việc khác, Xuân Lộc đã một mình đánh voi đi thồ cho người ta. Năm ngoái cha của Xuân Lộc mắc bệnh nặng nên phải bán con voi để chữa nhưng rồi cũng không qua khỏi. Hiện Xuân Lộc đang làm thuê làm mướn để nuôi mẹ với hai em gái. Nếu cô nương mướn, tôi nghĩ là Xuân Lộc sẽ chịu ngay. Tôi tin chắc Xuân Lộc sẽ giúp cô nương được nhiều việc!

Ả Trinh mừng quá giục Quốc Đạt đến gặp Xuân Lộc ngay trong hôm ấy. Quả đúng như người kia đã nói, Xuân Lộc nhận lời ngay. Thấy gia đình Xuân Lộc có vẻ túng thiếu, Quốc Đạt đã trao trước cho cậu ta một số tiền khá hậu.

Hôm sau anh em Triệu Quốc Đạt dẫn Xuân Lộc cùng một toán dân đinh trở lại chỗ con voi sập hầm. Họ cũng mang theo cả thức ăn cùng nước uống cho nó. Có lẽ do bị đói khát và mệt nhọc sau một đêm vùng vẫy thoát thân nên trông con voi rất thiểu não, không còn hung hăng chút nào. Toàn thân nó vốn bạc trắng giờ đã phủ đầy đất cát trông lem luốc đến thảm hại. Đôi mắt nó lim dim như chẳng muốn biết có một đám người đang đến gần nó. Mọi người vẫn còn sợ nó có thể bất ngờ trở chứng dùng vòi quật chết nên chẳng ai dám bước lại gần. Ả Trinh nói:

-Cứ để tôi lo được rồi.

Ả đứng quan sát con voi một hồi rồi ôm một bó mía đến thẳng trước mặt nó. Con voi có vẻ ngập ngừng giây lát, gật đầu mấy cái rồi thò vòi quấn lấy mấy cây mía đưa lên miệng nhai. Thấy con vật không có cử động nào đáng ngại nữa, ả Trinh lại tiếp tục đi lấy thêm mía cho nó ăn. Hết mía ả lại cho nó thêm một mớ bắp. Cho ăn xong ả lại bưng tới cho nó một ang nước uống. Con voi thò vòi hút nước rồi phun vào miệng. Nó lại gật gật cái đầu với ả Trinh như tỏ vẻ biết ơn. Ả Trinh tiến tới sát hơn, vói tay vuốt ve cái vòi của nó. Thấy không còn dấu hiệu nào nguy hiểm nữa, ả Trinh gọi đám dân đinh mang cuốc xẻng tới đào đất phía trước mặt con voi lên. Nhiều người thấy vậy vẫn còn lo sợ hỏi:

-Lỡ nó nổi giận bất ngờ làm dữ thì tính sao?

Ả Trinh giải thích:

-Theo lời bác Huấn nói thì voi thuộc giống linh vật, nó cũng biết phân biệt ân oán phân minh lắm. Nay mình làm ơn cho nó chắc chắn nó không hại mình đâu. Các anh cứ đào, tôi cản trở nó cho. Nếu nó trở chứng bất ngờ tôi sẽ là người chịu trận trước!

Thấy ả Trinh can đảm như vậy đám dân đinh đành bắt tay vào việc. Trong khi đám dân đinh làm việc, ả Trinh vẫn đứng gần voi nhỏ nhẹ vỗ về nó như một người lớn đang dỗ dành trẻ con. Con voi như nhận thức được việc làm của những người kia, nó ngoan ngoãn đứng yên. Một hồi sau thì cái dốc thoai thoải nối tiếp với cái hố con voi đang đứng đã thành hình. Khi thấy mép đất đã đủ thấp để con voi dễ dàng bước lên, ả Trinh đưa tay ra hiệu cho con voi và hô lớn:

-Bước lên!

Con voi một ngà hiểu ý ả Trinh, nó rướn thân bước lên. Trong nháy mắt nó đã đứng trên mặt đất bằng. Nó ré lên một tiếng lộ vẻ mừng rỡ. Nhiều người vẫn còn sợ hãi vội tránh ra xa. Riêng ả Trinh với lòng tự tin đã oai vệ tiến tới trước mặt nó. Con voi nhìn ả một hồi rồi bỗng quì hai chân trước xuống, hất vòi lên cao ré một tiếng nữa rồi gật gật cái đầu như lạy tạ ả. Nãy giờ Xuân Lộc chỉ đứng xa xa quan sát, tới lúc này Xuân Lộc mới dám lại gần nói với ả Trinh:

-Vậy là con voi này chịu phục tùng cô nương rồi. Con vẫn quen tắm rửa cho voi, cô nương hãy cho nó đến một ngọn suối để con tắm rửa sạch sẽ cho nó đi. Nó ở rừng nên trên thân nó có nhiều giống bọ hay bám vào bụng, vào tai, vào nách để hút máu. Mình bắt các giống bọ này giết đi nó thích lắm.

Ả Trinh gật đầu rồi bước lại gần voi vuốt ve dỗ dành nó một hồi nữa. Nhiều người thấy nó trở nên hiền lành như thế cũng mon men lại mơn trớn vuốt ve. Có người lại vội chạy đi kiếm bắp kiếm mía đem tới cho nó ăn. Sau đó ả Trinh cùng Quốc Đạt và Xuân Lộc lùa con voi đến một ngọn suối để tắm rửa cho nó. Cả ba người đều cùng tìm bắt những con bọ hút máu trên thân voi làm đôi mắt nó cứ lim dim có vẻ mơ màng sung sướng lắm.

Kể từ đó con voi này trở thành người bạn chí thiết của ả Trinh…


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     
Có bài mới 06.09.2018, 13:01
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 11


Vụ ả Trinh tay không giết chết viên tướng Tàu Ngô dâm dục đã làm thiên hạ chú ý nhiều đến họ Triệu, giờ lại thu phục được con voi trắng một ngà hung dữ càng làm họ Triệu nổi tiếng thêm. Dân chúng sống quanh vùng núi Quan Yên rất biết ơn và càng mến mộ họ Triệu. Nhưng cũng từ đó ả Trinh không còn siêng năng đi hái dâu nữa mà bỏ rất nhiều thì giờ để lo chăm sóc, tập dượt với con voi. Triệu Quốc Đạt thấy em gái thích chơi với voi như vậy bèn sắm một cái bành thật tiện nghi cho ả dùng. Tay nài Xuân Lộc giỏi giang đã làm anh em Quốc Đạt rất hài lòng. Cậu đã điều khiển, huấn luyện, chăm sóc con voi rất điệu nghệ. Những khi rảnh rỗi Quốc Đạt vẫn hay cùng ả Trinh ra bãi hoang diễn tập voi một cách say sưa. Việc này lại làm cho Đỗ thị, vợ Quốc Đạt bực mình không ít. Một hôm Đỗ thị phàn nàn với chồng:

-Chàng có biết mình đã hao tốn bao nhiêu mới bắt được con voi ấy không? Tưởng bắt được voi về sẽ làm nên trò trống gì, nào ngờ bắt về để tốn thêm tiền bạc lo sắm bành, thuê nài chăn dắt, lại xúi ả Trinh bỏ cả công ăn việc làm để lo việc diễn tập với voi. Không những thế chàng cũng bỏ bê công việc làm ăn đi diễn tập nữa. Tại sao chàng không đem con voi ấy cho người ta thuê kéo gỗ mà lại giao cho ả Trinh?

Quốc Đạt nhỏ nhẹ nói:

-Voi ả Trinh bắt được là của ả Trinh, nó muốn làm gì nó làm mình giành được sao?

Đỗ thị lớn tiếng:

-Mình bỏ tiền bạc thuê voi đi dụ, thuê công đào hố để bẫy voi, tốn kém cực nhọc lắm mới bắt được con voi ấy sao chàng bảo là của ả Trinh chứ?

Quốc Đạt lại phân giải:

-Ả Trinh là người vạch ra kế hoạch bắt voi, cũng chính ả Trinh can đảm đối mặt với con voi để chinh phục nó. Không có ả Trinh ai làm được việc đó? Nàng cũng biết ta chỉ có một đứa em gái đó thôi. Tài sản mà bố mẹ ta để lại đương nhiên ả Trinh cũng có phần nhưng mình đã chia cho nó cái gì đâu? Ta chỉ lấy của đó để giúp nó trong vài việc cần thiết thì có gì quá đáng đâu?

Đỗ thị không chịu nhường:

-Diễn tập! Diễn tập! Tại sao không tập cho voi đi kéo gỗ thiết thực hơn? Diễn tập voi để làm gì? Để chống lại triều đình chắc? Ừ, ả Trinh vẫn nuôi cái mộng “cưỡi cơn gió mạnh đạp luồng sóng dữ” mà! Tôi còn lạ gì ả nữa?

Quốc Đạt nghe vợ nhắc lại chuyện trước sợ người khác nghe hoảng hốt kéo vợ vào nhà:

-Có gì mà làm ồn lên thế? Không sợ người ta cười sao?

Đỗ thị vùng vằng:

-Ông quên cái vụ ả Trinh giết viên phó đội lệ của huyện Triệu Sơn khiến ông phải bỏ cả khối vàng đút lót cho quan trên gia đình ta mới thoát được tai ách rồi sao? Tôi bảo trước cho ông biết, nếu ông không lo răn đe ép buộc ả cúi đầu lo làm ăn mà cứ diễn tập diễn tập như vậy thế nào cũng có ngày chúng ta vướng lụy vào thân, gia đình tan nát đó!

Quốc Đạt nhỏ nhẹ xoa dịu:

-Thôi, tôi xin bà, để đó từ từ ta sẽ khuyên lơn nó.

-Ông hứa thì phải làm chứ không phải hứa suông mà được với tôi đâu!

*

Sự xung khắc giữa vợ và cô em gái làm cho Quốc Đạt hết sức buồn lòng và khó xử. Khuyên can vợ thì ông tự biết ông quá bất lực. Ông chỉ còn trông cậy vào con đường năn nỉ cô em gái.

Một đêm trăng sáng, Quốc Đạt thao thức cảm thấy bực bội trong người nên ra vườn vải dạo vài vòng để giải khuây. Tình cờ một lát sau ả Trinh cũng ra đó chơi. Nhân gặp nhau ở đó Quốc Đạt bèn đem chuyện khó xử của mình ra than thở với em gái:

-Em ạ, chắc em biết anh rất khổ tâm vì sự căng thẳng kéo dài không dứt giữa chị và em. Anh biết vợ anh tính tình nhỏ nhen, ích kỷ nhưng duyên trời đã định anh làm sao được? Anh cũng biết bà ấy nhiều lần đối xử không mấy đẹp với em. Nhưng bây giờ bà ấy đã có hai đứa con với anh, chúng nó sẽ nối nghiệp cho dòng họ mình. Em hãy vì tình máu mủ, vì nể nang anh, vì thương hai đứa cháu mà nhường nhịn bà ấy một chút đi. Anh năn nỉ em đó. Chứ để trong nhà cứ xào xáo nhau thiên hạ cười anh chịu không nổi.

Ả Trinh buồn rầu nói:

-Thưa thật với anh cả, em nhường nhịn chị ấy rất nhiều. Em đâu có muốn để anh phải khó xử. Để tránh đụng chạm với chị ấy em đã phải bỏ đi hái dâu năm này qua năm khác anh hiểu ý em chứ. Trong nhà hễ gặp chị ấy là em lo tránh xa trước, như vậy mà anh bảo là em chưa biết nhường nhịn chị ấy ư?

Quốc Đạt nhỏ nhẹ nói:

-Anh rất cám ơn cái hảo ý của em. Nhưng đối với con người khó tánh ấy, em có thể hi sinh hơn một chút nữa được không? Tránh voi không hổ mặt mà!

Ả Trinh bỗng bật cười:

-Anh quên chúng ta đã trị nổi con voi một ngà hung dữ nhất rồi sao còn bảo tránh voi không hổ mặt?

Quốc Đạt cũng bật cười, giọng thành thật:

-Vừa rồi cũng chỉ vì cái vụ em cứ bỏ công việc mà ra bãi tập voi khiến anh và bà ấy cãi nhau một trận kịch liệt đó.

Ả Trinh nhăn mặt:

-Anh với bà ấy cãi nhau ra sao?

-Trường hợp này bà ấy nói cũng có lý. Từ ngày bắt được con voi về em hay bỏ công bỏ việc để đi diễn tập với con voi. Anh nghĩ em nên giảm bớt vụ diễn tập đó đi. Anh biết vì bực bội chị dâu quá nên em phải tìm cách giải trí như vậy. Nhưng em ạ, nên giữ chừng mực thôi, đừng thái quá. May ra vài năm nữa em lập gia đình xong chuyện rắc rối này mới dứt được!

Ả Trinh cười lườm ông anh:

-Chính anh cả cũng muốn tống cổ em ra khỏi nhà sao? Anh cả nên biết chị ấy vẫn luôn coi em như kẻ ăn người ở trong nhà chứ không coi em là em gái của chồng chị ấy đâu. Chị ấy vẫn luôn kiểm soát cả những việc làm và cách ăn ở của em nữa. Bực bội lắm chứ. Nhưng em có bao giờ chủ động gây gổ chống lại chị ấy đâu? Như vậy là em đã nhịn chị ấy tột độ rồi anh không thấy sao? Nhưng anh cũng chớ lo lắng về những chuyện đó nữa mà tổn hao tinh lực. Em sẽ giải quyết êm đẹp mọi chuyện. Nhân tiện đây em cũng xin thưa thật cho anh biết, em đã quyết định đem thân ra giúp nước. Đó là lý do khiến thời gian này em hay bỏ công việc mà lo chuyện diễn tập với con voi.

Quốc Đạt kinh ngạc nhìn ả Trinh:

-Em nói sao? Em định thoát ly gia đình thật sao?

-Đúng vậy. Nhưng lý do để em thoát ly không phải vì chuyện xung khắc với chị dâu mà vì đại cuộc của đất nước, dân tộc anh ạ. Em thấy không thể để dân ta sống quằn quại mãi dưới gót chân bọn Tàu Ngô tham tàn này được. Từ khi bắt được con voi trắng một ngà em cảm thấy như ông trời thấu hiểu lòng khao khát của em nên đã ban cho em báu vật có một không hai ấy. Nó quả là một con voi chiến tuyệt vời! Em tin nó sẽ giúp em hoàn thành tâm nguyện.

Quốc Đạt lặng đi một hồi rồi nói:

-Ta có một em gái có tâm chí lớn lao đến thế thật đáng hãnh diện! Bọn đàn ông như anh thật hổ thẹn không sao bì nổi. Tuy nhiên, em còn nhỏ tuổi quá nên anh lo ngại lắm. Hay em hoãn hoãn chờ vài ba năm nữa để luyện tập mọi thứ cho thật nhuần nhuyễn rồi khởi sự chắc sẽ dễ thành công hơn?

Ả Trinh chậm rãi nói:

-Không được đâu anh cả! Chậm một ngày nóng ruột một ngày. Người Ngô cứ bày đặt ra bao nhiêu thứ sưu thuế để bóc lột dân ta. Lại bắt dân ta đi phu xẻ đường đập đá để xây thành quách, bắt dân lên rừng tìm sừng tê ngà voi, xuống biển mò ngọc trai! Những người này áo quần rách rưới, ăn uống không đủ, bệnh tật không có thuốc men. Thế mà bọn Tàu Ngô còn nhẫn tâm đánh đập đày đọa họ như con vật, chết đâu bỏ xác đó mặc cho gia đình họ nheo nhóc khổ đau. Dân ta sống lầm than đến vậy mình ngồi yên sao được anh cả?

Quốc Đạt càng kinh ngạc hơn:

-Nhưng làm sao em lại biết được nhiều chuyện đến thế?

-Anh cả quá chú tâm vào việc làm ăn nên không để ý đến những chuyện đó chứ thiên hạ kêu khóc thán oán biết bao nhiêu! Hiện nay chẳng có chỗ nào yên ổn đâu! Em từng gặp hai người trong đám dân phu nổi loạn đã chạy trốn vào khu ruộng dâu của mình. May mắn là họ đã gặp được bọn em. Một người bị thương nặng đã được bọn em giúp đỡ cứu chữa. Có thể bây giờ họ đã lên ngàn Nưa cả rồi. Vừa rồi lại có vụ nổi loạn của đám dân phu ở Quỳnh Lâm ảnh hưởng suýt gây họa tới cả anh em mình anh cả cũng biết đó!

-Vụ ấy anh làm sao quên được. May có ân nhân Liễu Chí đi đốc thuế tới đúng lúc can thiệp kịp, nếu không anh em mình mang khốn rồi!

Ả Trinh gằn giọng:

-Cái tên Mã Hân chết nhục như vậy thật đáng…

Ả Trinh chưa nói hết câu bỗng Đỗ thị từ một bụi cây gần đó bước ra la lớn:

-Thì ra anh em ông đang âm mưu nổi loạn chống triều đình? Nãy giờ anh em ông bàn bạc với nhau chuyện gì tôi nghe hết cả rồi. Tôi không muốn chết chùm với anh em ông đâu! Thì ra lâu nay ả Trinh đã liên lạc với đám giặc cỏ trên ngàn Nưa mà tôi không hề biết! Đúng là nuôi ong tay áo! Loạn đến nơi rồi làng nước ơi!

Quốc Đạt hoảng hồn nhảy tới bưng miệng Đỗ thị lại:

-Có gì đâu mà nàng la toáng lên thế? Vào nhà nói chuyện với nhau đi nào!

Đỗ thị vùng ra khỏi tay chồng chỉ mặt ả Trinh thét:

-Chính con này đã liên lạc với đám giặc cỏ trên ngàn Nưa rồi mới đây lại giết ông quan Mã Hân nữa. Mày đã làm loạn lại còn muốn lôi kéo cả chồng tao theo làm loạn nữa phải không? Tội của mày thật tày trời, tao phải đi cáo quan mới được!

Đến đây Đỗ thị bỗng vùng chạy và la lớn hơn:

-Quân phản loạn ở đây rồi bớ người ta! Quân phản loạn ở đây rồi bớ người ta!

Anh em Quốc Đạt hoảng hồn chạy theo định bắt Đỗ thị lại. Đỗ thị vẫn vừa chạy vừa la. Bỗng Đỗ thị vấp chân té sấp xuống mặt đường nghe cái bịch rất lớn. Trán Đỗ thị trúng phải một viên đá nhọn làm thủng một lỗ sâu khiến máu tuôn ra xối xả. Sống mũi lẫn bờ môi Đỗ thị đều bị dập và gẫy luôn hai cái răng cửa. Máu ra nhiều quá khiến Đỗ thị xoàng người, ngất xỉu tại chỗ. Quốc Đạt cùng mấy gia nhân vội vã bồng bà vào nhà để lo việc cứu chữa.

Thì ra khi Quốc Đạt đi ra vườn vải Đỗ thị đã để ý. Tới lúc thấy ả Trinh cũng đi ra vườn vải Đỗ thị đâm ra nghi ngại anh em họ sẽ nói chuyện không hay về mình. Đợi một hồi không thấy ai trở vào, mối nghi ngờ của Đỗ thị càng tăng khiến bà rón rén bước ra vườn vải. Khi tới giữa vườn nghe tiếng hai người nói chuyện Đỗ thị bèn rình nghe. Khi biết rõ lý do khiến tên Mã Hân bị chết, vì tiếc rẻ hơn trăm lượng vàng Triệu Quốc Đạt đã phải bỏ ra để lo lót, Đỗ thị không kiềm chế nổi cơn uất giận nên mới gây nên sự tình như vậy.

Sau khi việc cấp cứu cho Đỗ thị đã tạm ổn, ả Trinh rơi nước mắt nói với Quốc Đạt:

-Sự thể đã đến nước này em không thể nào sống ở đây được nữa. Xin anh cả tha thứ cho em, bây giờ em phải đi!

Quốc Đạt cũng rưng rưng nước mắt nói:

-Thôi thì em cứ đi, anh cũng không dám ngăn cản nữa. Nếu em còn ở đây, chuyện không may có thể xảy đến bất cứ lúc nào. Anh em ta như hạt máu xắn đôi mà bây giờ phải xa cách anh thấy đau lòng lắm. Nhưng làm sao cưỡng được ý trời? Chúc cho em đi chân cứng đá mềm và sớm hoàn thành nguyện ước! Nhưng bây giờ em định đi đâu?

-Thật tình em cũng chưa biết mình sẽ đi đâu nữa. Cứ đi khỏi nơi này rồi liệu sau anh ạ. Hễ có chỗ định cư thế nào em cũng tìm cách báo cho anh biết.

Quốc Đạt rầu rầu nói:

-Em hãy đợi một lát để anh trao cái túi của cải bố mẹ để dành riêng cho em để em còn chi dùng nữa.

Ả Trinh lắc đầu:

-Thôi, của ấy em xin để lại cho các cháu. Lâu nay em có để dành được một ít cũng tạm đủ chi dùng. Em chỉ xin anh được sử dụng con voi thôi. Anh phải gắng giữ gìn sức khỏe, bớt phiền muộn đi mà lo cứu chữa cho chị. Dù sao chuyện cũng đã xảy ra rồi. Anh cả gắng lo cho chị chóng lành nhé. Hi vọng em đi rồi chị ấy sẽ dễ chịu hơn. Anh em mình sẽ gặp lại nhau sau.

Quốc Đạt gạt nước mắt:

-May là em có chút võ nghệ nên em đi anh cũng tạm yên lòng. Hãy chuẩn bị đi gấp đi để tránh chuyện bất trắc xảy ra!

Liền đó Quốc Đạt gọi tên nài Xuân Lộc đến dặn dò:

-Chắc cháu biết, trong hoàn cảnh này cô nương không thể ở lại đây nữa. Cô nương phải ra đi nhưng cũng chưa biết sẽ phải đi đâu. Cháu mới đến với nhà ta nhưng ta biết cháu là người trung hậu, ta hoàn toàn tin tưởng cháu. Cháu hãy hầu hạ cô nương thật chu đáo rồi ta sẽ thưởng công xứng đáng. Gia đình cháu ta sẽ chăm sóc, cháu khỏi lo lắng gì cả.

Xuân Lộc cảm động thưa:

-Xin ông chủ cứ yên lòng. Con sẽ hết lòng hầu hạ cô nương để đền ơn ông chủ.

Thế rồi ả Trinh cùng Xuân Lộc vội vã thu xếp hành trang để lên đường.

*

Đỗ thị bị mất máu quá nhiều nên dù được chăm sóc thuốc men đầy đủ vẫn rất lâu lại sức. Hai cái răng gẫy và đôi môi bị dập quá đau đớn đã khiến việc cơm cháo của bà cũng khó khăn. Tiếng nói của bà cũng biến âm nên rất khó nghe. Vì thế bà không còn nói nhiều như trước. Thấy tình trạng của vợ như thế Quốc Đạt vô cùng đau xót. Suốt mấy ngày liền ông bỏ hết mọi công việc để túc trực bên cạnh lo chăm sóc cho bà.

Một buổi sang như thường lệ, sau khi tự tay trao thuốc cho Đỗ thị uống và cũng tự tay lau rửa và thoa thuốc vào các vết thương của vợ, Quốc Đạt chào Đỗ thị và bước ra ngoài. Vừa toan ngồi vào bàn ăn sáng ông bỗng nghe lao xao tiếng người rồi có giọng đàn ông hỏi lớn trước cửa:

-Nhà Triệu Thị Trinh Triệu Quốc Đạt ở đây phải không?

Ai mà hỏi ngang ngang vậy nhỉ? Ông ngạc nhiên bước ra xem và nhận thấy mấy tên công sai đã bước vào tận hiên nhà. Ông nói với chúng:

-Tôi là Triệu Quốc Đạt đây. Các ông hỏi tôi có việc gì?

Quốc Đạt vừa dứt lời hai tên công sai chẳng thèm nói năng chi cả, áp lại dùng sức giữ chặt lấy ông. Một tên thứ ba mang chiếc gông bằng gỗ đến, ấn ông ngồi xuống và gông vào cổ ông. Quốc Đạt gằn giọng hỏi:

-Các ông bắt tôi vì tội gì?

Một tên công sai trả lời cộc lốc:

-Cứ đi về huyện rồi sẽ biết. Thế Triệu Thị Trinh đang ở đâu?

Quốc Đạt đáp:

-Thưa, sau khi hai chị em nó gây gổ lẫn nhau rồi xảy ra tai nạn, thấy chị dâu nó bị thương nặng nó sợ quá bỏ trốn mất, giờ tôi cũng chẳng biết nó ở đâu!

Tên công sai nói:

-Được, rồi chúng ta sẽ túm lấy nó trả về cho ngươi!

Quốc Đạt bị đưa về huyện Nông Cống và tống giam vào ngục. Ông bị giam suốt bốn ngày mà chẳng thấy ai hỏi han gì tới. Điều này làm ông vô cùng hoang mang, lo lắng. Ông biết chắc việc rắc rối này phải liên hệ đến chuyện ả Trinh! Ả Trinh đã hành động ra sao và bây giờ đang ở đâu? Liệu ả Trinh có thoát khỏi hoạn nạn không? Điều làm ông thắc mắc nhất là giữa ông với quan huyện cũng có chút tình quen biết, không hiểu sao quan huyện lại đối xử với ông như vậy? Ngoài vụ qua lại than thiết với quan huyện, ông cũng từng cư xử rộng rãi với cả một số dưới trướng của quan khi họ lâm cơn quẩn bách. Có người đã nhờ ông giúp đỡ kịp thời mà cứu sống được mẹ già… Vậy thì tại sao lúc ông lâm nạn thế này lại chẳng có một ai quan tâm đến?

Còn viên quản gia trẻ giỏi giang Trần Phong được ông tin cậy giao cho trông coi mọi việc nay ông bị vào ngục đã bốn năm ngày sao chắng thấy tăm hơi? Hai người em họ thân tín Triệu Hùng, Triệu Tráng cũng được ông đùm bọc cưu mang như em ruột bây giờ đang làm gì? Ông đang lâm hoạn nạn thế này sao họ chẳng đến với ông? Tại sao họ không tỏ ra một chút nóng ruột? Bao nhiêu câu hỏi cứ gợn lên khiến đầu óc ông căng thẳng, rối bời. Ông rất mong được gọi thẩm cung sớm để biết rõ cớ sự. Cứ nghĩ tới chuyện vợ đang bệnh, em gái lại không biết đang lưu lạc chốn nào lòng ông càng nóng như lửa đốt. Ông đã hỏi những người lính coi ngục nhiều lần về trường hợp của ông nhưng họ đều trả lời không biết gì hết.

Giữa lúc Quốc Đạt đang buồn bực, chán nản tột cùng thì viên quản gia Trần Phong bước vào. Ông giận hỏi:

-Sao anh mãi tới bây giờ mới đến tìm ta?

Trần Phong đáp:

-Thưa chủ nhân, việc nhà bận rộn quá nên không đến sớm được. Tới đây lại bị làm khó dễ đủ điều, phải tốn hết hai lượng bạc mới gặp được chủ nhân đó.

Quốc Đạt bồn chồn hỏi:

-Bệnh tình bà chủ ra sao rồi? Đỡ không?

Trần Phong ngập ngừng giây lát rồi nói:

-Buổi sáng chủ nhân bị bắt thì buổi chiều bà bị lên cơn sốt trở lại. Thầy thuốc cho uống thêm nhiều thuốc nhưng đến nay vẫn không thấy thuyên giảm. Hôm qua bà nói mê hơi nhiều khiến ai cũng lo lắng hết sức.

Quốc Đạt thở dài:

-Không hiểu sao nhà ta lại gặp lúc xui xẻo như vậy. Biết làm sao bây giờ?

Trần Phong lại hỏi:

-Chủ nhân đã biết lý do gì người ta lại bắt giam chủ nhân chưa?

Quốc Đạt buồn rầu nói:

-Có ai hỏi cung hỏi cán gì đâu mà biết. Nhưng đương nhiên là chuyện liên can tới ả Trinh rồi. Điều khó hiểu là vì sao quan huyện nỡ đoạn tình với ta như vậy. Chắc hẳn đã có chuyện không hay xảy ra. Anh có đem theo tiền bạc đấy chứ?

-Dạ, có đem theo một ít.

-Vậy thì gắng lân la dò hỏi bọn coi ngục xem ta bị tội gì rồi trở lại đây báo cho ta biết để ta lo liệu. Đừng tiếc bạc, phải làm gấp gấp lên kẻo ta nóng ruột lắm!

Trần Phong vâng lời đi ra. Tới buổi chiều Trần Phong trở lại báo:

-Thưa chủ nhân, quan huyện Trương Nghĩa đã bị bãi chức, ông Liễu Chí cũng vậy. Quan huyện hiện nay chỉ mới đáo nhậm ba bốn tháng thôi. Còn chủ nhân thì bị tình nghi đang chuẩn bị nổi loạn chống triều đình. Quan huyện đang đợi lấy thêm những tin tức chính xác nên chưa hỏi cung.

Quốc Đạt giật mình:

-Ông Trương Nghĩa và ông Liễu Chí đã bị bãi chức? Thế mà ta cứ trách lầm ông ta! Còn quan huyện mới là ai? Ôi! Chắc chuyến này ta mang khốn rồi!

Trần Phong nói:

-Theo ý tôi đây chắc là cái cớ để họ tống tiền ta thôi. Nếu mình không đáp ứng thỏa mãn họ sẽ tìm mọi cách để làm hại mình. Chủ nhân thế nào cũng phải cúng cho họ một ít may ra thoát nạn!

Quốc Đạt chán nản nói:

-Anh tìm manh mối mà lo cho ta được không?

-Thưa, tôi sẽ gắng đi lo việc này ngay. Ngày mai tôi sẽ trở lại báo kết quả để chủ nhân quyết định.

Nói xong Trần Phong xin ra ngoài vì trời đã tối.

Hôm sau đến cuối ngày Trần Phong mới trở lại. Quốc Đạt nôn nóng hỏi:

-Công việc ra thế nào rồi?

Trần Phong thưa:

-Dạ, nếu chủ nhân đồng ý bỏ ra năm trăm lượng bạc thì mọi việc sẽ êm xuôi. Nhưng tôi cũng không thể giấu chủ nhân tin buồn này: bà chủ đã qua đời!

Quốc Đạt nghe qua rụng rời cả chân tay. Ông nghẹn ngào cố gắng ghìm tiếng khóc vì sợ cuộc thăm tù không chính thức này bị đổ bể. Một lát sau ông mới thốt nên lời:

-Thôi, năm sáu trăm lượng chi cũng được, anh gắng chạy gấp cho ta!

Trần Phong nói:

-Thưa chủ nhân, tôi đã cho họ biết việc bà chủ mới qua đời. Họ dặn tôi nói với chủ nhân viết một cái đơn trình bày nỗi bị bắt oan cùng hoàn cảnh gia đình gặp tang chế để trình lên quan huyện vụ việc sẽ được giải quyết ngay.

Trần Phong đã chuẩn bị sẵn giấy bút nên Quốc Đạt viết đơn để nhờ người đệ trình lên quan ngay sáng hôm sau.

Đơn nộp buổi sáng thì buổi chiều Triệu Quốc Đạt được tha về. Cũng may ông đã về kịp thời để tự mình lo việc tang chế cho vợ.

Quốc Đạt hết sức đau lòng trước cái biến cố lớn lao đã ụp xuống gia đình ông. Vợ ông qua đời, em gái ông thì xa cách không biết lưu lạc về đâu. Từ nay ông đành gánh chịu cảnh gà trống nuôi con. 


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.09.2018, 13:02
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 12


Sau khi từ giã Quốc Đạt, ả Trinh thu xếp hành lý rồi hối thúc tên nài Xuân Lộc cho voi lên đường gấp. Xuân Lộc hỏi:

-Bây giờ đi đâu cô nương?

-Ra bãi. Cứ rời xa khỏi nơi này đã rồi ta cho biết sẽ đi đâu.

Xuân Lộc nghe lệnh chủ vội vàng thúc voi đi. Đi được một đỗi khá xa ả Trinh mới hỏi Xuân Lộc:

-Này, trước đây em hay theo bố em đánh voi đi đây đi đó vậy em có biết đường lên ngàn Nưa không?

Xuân Lộc thưa:

-Đường tới ngàn Nưa thì con biết.

Ả Trinh lại hỏi:

-Em thấy ngàn Nưa như thế nào?

-Con chỉ được thấy ngàn Nưa từ xa, chưa tới gần lần nào. Đó là một vùng cây cối xanh tươi rậm rạp từ chân núi lên đến đỉnh cao trông như một cái dốc đứng. Nghe nói ở trên ngàn rộng mênh mông, có chỗ đồi núi chập chùng, có chỗ bằng phẳng có thể làm nhà cửa để ở và trồng trọt. Em nghe nói khu ngàn này không phải chỉ thuộc huyện Nông Cống mà còn có phần thuộc huyện Triệu Sơn và một huyện chi nữa đó.

-Đường đến đó khó dễ thế nào em rõ không?

Xuân Lộc thưa:

-Theo con biết muốn đến đó mình phải vượt qua mấy khúc sông và một số khe suối. Chắc cũng khó nhưng đã có người lên được mình cũng lên được thôi. Có thể mình đi còn dễ hơn người ta nữa là đàng khác!

Ả Trinh thắc mắc:

-Tại sao em nói mình đi còn dễ hơn người khác được? Qua những khúc sông chắc phải dùng đò? Con voi to lớn thế này làm sao qua? Như vậy cũng trở ngại lắm chứ?

Xuân Lộc cười tự tin trả lời:

-Thưa cô nương, voi nó bơi được mà ngại gì. Chỉ cần tránh mấy chỗ bùn lầy vất vả thôi! Con đã nhiều lần xúi bố con thử lên núi xem sao nhưng bố nhất định không cho. Đi ngang qua gần vùng đó bố con còn ngại nữa huống là lên trên.

Ả Trinh hỏi:

-Vì sao bố em phải sợ?

Xuân Lộc giải thích:

-Bố con nói trên đó có một đám giặc cỏ đang bị triều đình tầm nã. Đến gần đó mình có thể bị đám giặc ấy cướp bóc của cải hoặc bắt đi theo chúng thì khốn. Mặt khác, mình cũng có thể bị người của triều đình nghi ngờ thông đồng với giặc mà kết tội nữa.

-Vậy là chắc chắn trên núi ấy có một bọn cướp đang ở?

-Chắc hẳn như vậy. Trước đây con có nghe nói đám giặc trên ấy vẫn thường kéo xuống cướp bóc những nhà có của sống gần đó. Có lần chúng giết sạch cả gia đình viên hào trưởng Đào Bá Phú nữa. Có khi chúng cũng giết luôn những toán quân của huyện đi tuần lẻ tẻ. Quan quân nhiều lần truy đuổi chúng đến tận nơi nhưng rồi thấy núi hiểm trở quá họ cũng không dám lên.

Ả Trinh nghe Xuân Lộc nói sực nhớ trước đây Quốc Đạt cũng có lần nói chuyện đó. Theo Quốc Đạt, Đào Bá Phú là một hào trưởng rất gian ác. Ông ta dựa vào thế lực của người Ngô để hiếp đáp, bóc lột dân chúng quá tàn tệ nên ai cũng bất mãn. Bọn cướp biết thế nên mới ra tay độc với gia đình ông ta. Ả Trinh lẩm nhẩm: Như vậy chuyện bọn cướp đang ở trên núi Nưa là có thật!

-Bây giờ em cho voi lên ngàn Nưa đi!

Xuân Lộc ngạc nhiên:

-Thật hả cô nương? Cô nương không sợ sao?

Ả Trinh nói với giọng cương quyết:

-Em cứ nghe ta. Cứ tìm con đường nào ngắn nhất để đến ngàn Nưa!

Tên nài Xuân Lộc hơi ngại cho cô chủ nhưng không dám bàn. Vì đã từng theo cha thồ sản vật cho khách nên Xuân Lộc khá thạo đường, biết cả lối nào khách hay đi, lối nào khách vắng. Hai thầy trò cứ nhắm hướng ngàn Nưa mà tiến. Đường lên sơn cước quanh co gập ghềnh, hai thầy trò cứ cho voi đi thong thả, khi cần nghỉ thì nghỉ, khi thấy khoẻ lại đi. May mắn là suốt cuộc hành trình không gặp một trở ngại nào. Năm hôm sau họ đã đến đích. Dừng voi dưới chân núi, nhìn dốc núi cheo leo và cây cối xanh tươi, rậm rạp ả Trinh nói:

-Hèn gì quân Tàu Ngô không dám lên trên đó cũng phải. Xuân Lộc này, em thử cho voi đi quanh một hồi xem sao!

Xuân Lộc bèn cho voi đi vòng chân núi một hồi. Vẫn chưa tìm ra một lối nào có thể lên núi được, ả Trinh nói:

-Nghe trên núi có người ở sao nơi này lại vắng hoe vậy kìa? Một cụm khói cũng không thấy nữa!

Xuân Lộc nói:

-Hay là có người nhưng họ ngại nên tránh không ra mặt?

Ả Trinh gật đầu:

-Em nói có lý! Thế này chắc ta phải lên tiếng mới được!

Thế rồi ả Trinh bắc tay làm loa mà kêu lớn:

-Ta là khách xa mới tới. Ta muốn được gặp chủ núi có việc cần trình bày. Ai là người ở đây xin ra mặt dẫn đường cho ta lên núi hoặc xin báo cho chủ núi biết để đón ta. Xin thành thật cám ơn.

Ả Trinh phải lập đi lập lại mấy lần mới thấy hai người đàn ông xuất hiện. Cả hai đều đến vái trước voi mà nói:

-Kính chào cô nương, chúng tôi là lâu la ở trên núi. Chúng tôi chỉ có nhiệm vụ canh gác ở đây. Chúng tôi không được phép dẫn lối cho cô nương lên núi nhưng chúng tôi sẽ báo cho chủ núi biết để quyết định. Xin cô nương cho biết danh tánh để chúng tôi tiện việc bẩm báo.

Ả Trinh trả lời:

-Cám ơn các ông, nhờ các ông báo cho chủ núi biết ta là Triệu Thị Trinh, em gái của viên hào trưởng Triệu Quốc Đạt ở huyện Nông Cống. Ta muốn xin gặp chủ núi có việc khẩn cấp.

-Vậy xin cô nương hãy chờ chốc lát.

Thế rồi một tên lâu la đứng canh ở đó, một tên lủi vào đám cây rậm rồi khuất dạng.

*

Lúc bấy giờ ba vị thủ lãnh trên núi là Trần Vân, Lý Huấn và Ngô Quân đang ngồi bàn việcở nhà hội họp mà họ đặt tên là Luận Sự Đường.Nghe tên lâu la gác dưới chân núi lên báo cáo việc khẩn họ liền cho gọi vào. Trần Vân hỏi:

-Ngươi có chuyện gì cần báo?

Tên lâu la thưa:

-Bẩm tam vị thủ lãnh, dưới chân núi có một người đàn bà trẻ cỡi con voi trắng một ngà, bà ta xưng là Triệu Thị Trinh, em gái của viên hào trưởng Triệu Quốc Đạt, muốn xin lên núi gặp mặt ba vị có việc khẩn cấp.

Cả ba người đều ngạc nhiên, Trần Vân nói:

-Mới đây tôi nghe có một con voi trắng một ngà cực kỳ hung dữ xuất hiện phá hoại nhà cửa, hoa màu của dân chúng sống quanh vùng núi Quan Yên. Sau đó lại nghe tin anh em Triệu Quốc Đạt đã lập kế bắt được con voi ấy. Bây giờ Triệu Thị Trinh cỡi voi tìm lên đây không biết có chuyện gì chăng?

Ngô Quân nói:

-Tôi nghĩ anh em họ Triệu chưa từng làm việc gì xấu, Triệu Thị Trinh lại lên đây một voi một mình thì chắc không có gì đáng ngại đâu. Anh em ta nên mau xuống núi hỏi sự tình cho rõ ràng rồi quyết định.

Trần Vân nói:

-Tuy vậy ta cũng nên đề phòng vẫn hơn. Hãy mặc giáp mang đao mà đi.

Thế rồi cả ba người mặc giáp cầm đao lên ngựa xuống núi ngay. Khi ấy ả Trinh đang ngồi trên mình voi. Con voi đang vươn vòi bứt lá cây để ăn. Ba con ngựa của ba vị thủ lãnh vừa chợt thấy bóng voi thì giật mình dội lại. Ba người đều ghìm cương lại, hướng về ả Trinh đồng loạt vái chào:

-Chúng tôi nghinh đón cô nương quá trễ xin cô nương miễn chấp.

Ả Trinh cũng vái chào lại mà nói:

-Không dám. Kính chào quí nhân huynh. Nghe tiếng quí nhân huynh đang dựng cờ xướng nghĩa cứu nước giúp dân tôi rất mừng. Tôi đang gặp nạn nên mới tìm đến quí nhân huynh để cầu chỗ dung thân và nếu có thể xin phụ giúp quí nhân huynh một tay. Nếu được quí nhân huynh rộng lòng cho tá túc thì may mắn cho tôi lắm.

Ba viên tướng núi rất kinh ngạc khi nghe ả Trinh nói nghe họ đang “dựng cờ xướng nghĩa”, một sự xưng tụng hơi quá đáng. Cả ba đều cảm thấy hổ thẹn vì thực chất hành động hiện tại của họ chỉ là hành động của những tên cướp núi. Trần Vân nói:

-Nếu cô nương lánh nạn mà đến đây lẽ nào chúng tôi lại làm ngơ không đón nhận. Vả lại cô nương có tá túc ở đây cũng chẳng có gì bất tiện vì trên núi chúng tôi cũng đã có nữ giới để bầu bạn với cô nương. Tôi xin giới thiệu để cô nương biết, tôi là Trần Vân, còn đây là hai người bạn Lý Huấn và Ngô Quân. Bây giờ mời cô nương theo chúng tôi lên núi.

Sắc mặt ả Trinh vui hẳn lên:

-Trên núi cũng có cả nữ giới sao? Hẳn là quí phu nhân của quí nhân huynh? Vậy thì tiện cho tôi lắm.

Ngô Quân tươi cười nói:

-Không hẳn vậy. Ở đây chỉ có ông Lý Huấn này có vợ – Ngô Quân chỉ vào Lý Huấn – Hai người đàn bà kia là người cô của tôi và người con của bà, em cô cậu của tôi.

Ả Trinh nói:

-Vậy là trên núi có ba phụ nữ. Bây giờ thêm tôi nữa là bốn. Xin cám ơn thịnh tình của quí nhân huynh.

Thế rồi Ngô Quân cỡi ngựa đi đường tắt lên núi trước để đốc thúc người nhà chuẩn bị đón tiếp trong khi Trần Vân và Lý Huấn cỡi ngựa thong dong dẫn đường cho con voi ả Trinh. Trên đường lên núi, ả Trinh để ý quan sát chung quanh rồi hỏi:

-Quí nhân huynh ở trên này lâu nay đã bao giờ bị bọn Tàu Ngô lên quấy phá chưa?

Trần Vân đáp:

-Có nhiều lần chúng đuổi theo bọn lâu la của chúng tôi đến chân núi nhưng chẳng khi nào chúng dám lên đây cả. Cô nương thấy ở đây cây cối rậm rạp, đường lối quanh co thế này, nếu lên đây chúng trở thành những người mù hết. Người mù làm sao chống lại được người sáng chứ? Đã lên đây chúng chỉ còn một con đường chết thôi!

Ả Trinh nói:

-Chốn này hình thế trời cho như vậy hèn gì bọn Tàu Ngô không dám lên cũng phải. Nhưng tin thì tin, phòng phải phòng. Nếu chúng lựa vào mùa nắng mà phóng hỏa ta cũng có thể nguy đấy chứ!

Lý Huấn khen:

-Cô nương nói có lý lắm. Thú thật tôi chưa hề nghĩ tới điều ấy!

Khi đoàn người và voi đến gần cửa trại thì Trần Vân ra hiệu ngừng lại. Ả Trinh thấy Ngô Quân cùng ba người đàn bà đang đứng sẵn đó để đón khách. Trần Vân chỉ chỗ cho tên nài Xuân Lộc đưa voi đi nghỉ xong trịnh trọng giới thiệu ả Trinh với mọi người:

-Đây là Triệu Trinh Nương, em gái của hào trưởng Triệu Quốc Đạt. Triệu cô nương vừa gặp chuyện không hay nên buộc lòng phải xin lên núi này để lánh nạn.

Ba người đàn bà vui vẻ nói:

-Xin chào mừng Triệu cô nương. Thêm cô nương nữa thì chúng ta càng vui hơn.

Trần Vân giới thiệu tiếp:

-Đây là Ngô lão mẫu, cô của anh Ngô Quân, và đây là Hải Đường, con gái của Ngô lão mẫu tức em họ của Ngô Quân. Còn đây là chị Phương Thảo, phu nhân của anh Lý Huấn. Nhân dịp gặp gỡ này xin Triệu cô nương vui lòng giới thiệu sơ về chính bản thân của cô nương để mọi người cùng biết được không?

Ả Trinh không ngần ngại lược thuật lại quãng đời mình đã trải qua, từ chuyện bất ổn trong gia đình đến chuyện đấu sức giết được viên tướng Tàu Ngô Mã Hân, đến vụ bắt được con voi và cuối cùng là vụ xung đột với bà chị dâu…

Mọi người nghe qua ai cũng chắt lưỡi khen. Trần Vân nói:

-Với tình cảnh như thế thì Triệu cô nương không thể trở lại nhà được nữa đâu. Nhà của Ngô lão mẫu đây chỉ có hai mẹ con, cũng rộng rãi, xin thỉnh Triệu cô nương cứ tạm nương náu ở đây một thời gianrồi tính sau. Bây giờ trời cũng sắp tối, xin cô nương nghỉ ngơi cho khỏe đã. Sáng mai chúng tôi sẽ thỉnh Triệu cô nương lên Luận Sự Đườngđể bàn chuyện lâu dài. Xin Ngô lão mẫu tiếp đãi Triệu cô nương cho chu đáo nhé.

Ngô lão mẫu vui vẻ nói:

-Lão rất hân hạnh, vui sướng được tiếp đãi một vị nữ anh hùng.

Trần Vân cùng Lý Huấn, Ngô Quân chào mọi người rồi kéo nhau về Luận Sự Đường. Bốn người đàn bà cũng dắt nhau về nhà Ngô lão mẫu.

Hôm ấy mẹ con Ngô lão mẫu làm cơm thết Triệu Thị Trinh. Phương Thảo phu nhân cũng ở lại cùng dự. Bốn người chuyện trò với nhau hết sức thân mật, vui vẻ. Sau đó Ngô lão mẫu nói:

-Trường hợp Hải Đường con gái tôi đây cũng rắc rối không kém trường hợp của Triệu cô nương. Mẹ con tôi vốn đơn chiếc, sống cạnh đứa cháu tôi là Ngô Quân đây. Năm ấy Hải Đường mới mười bốn tuổi nhưng nhờ trời cho nó cũng có chút nhan sắc. Một tên trọc phú ở gần tôi đã già đầu thấy cháu xinh đẹp liền đâm ra mê mệt vì nó. Y lại cậy thế thân thích với quan huyện cứ đòi bắt về làm lẻ cho y. Thế là mẹ con tôi cứ bị phiền nhiễu mãi không yên. Sau cùng lão dắt mấy tên gia nhân đến nhà tôi định làm càn, gặp lúc thằng cháu Ngô Quân của tôi cũng có mặt ở đấy. Nó nóng nảy quá nên chém lão một dao. Không ngờ nhát dao ấy lại kết thúc luôn đời lão. Chuyện đã xảy ra như vậy chúng tôi làm sao còn ở lại đó được nữa. Thế là Ngô Quân dắt mẹ con tôi trốn lên đây, tính ra cũng được hai năm rồi.

Ả Trinh quay nhìn Hải Đưòng khen:

-Hải Đường xinh đẹp quá hả! Vậy là em năm nay mười sáu. Đang thời thanh xuân mơn mởn như vậy mà bó thân ở chốn núi rừng này em có buồn không?

Hải Đường cười:

-Lâu quá cũng quen dần rồi cô nương.

Ả Trinh bỗng hào hứng nói:

-Gặp được em ở đây chị mừng lắm. Từ nay em làm bạn với chị nhé. Nếu em thích, chị sẽ dạy em võ nghệ để phòng thân. Chúng ta sẽ sống chết bên nhau, vui buồn có nhau, em chịu không?

Ngô lão mẫu nghe ả Trinh nói vậy mừng lắm:

-Được như vậy thì hay biết mấy! Cô nương đã đẹp mà còn giỏi võ nghệ nữa! Con gái tôi cũng rất thích võ nghệ, cứ đòi anh Ngô Quân nó dạy cho được. Anh nó cũng đã dạy cho nó được ít nhiều. Nay nó được kết bạn với cô nương tôi còn lo gì nữa!

Ả Trinh cũng lộ sắc mừng:

-Cám ơn thành ý của lão mẫu. Từ nay con sẽ coi Hải Đường như em con vậy.

Ả Trinh lại quay sang Phương Thảo phu nhân:

-Thưa phu nhân, tôi xin lỗi đã tò mò, chắc hẳn phu nhân phải lên núi cũng vì một lý do gây cấn?

Phương Thảo phu nhân kể:

-Thật ra tên tôi chỉ là Thảo chứ không có chữ Phương. Chồng tôi Lý Huấn với anh Trần Vân nguyên trước đều làm chức lại ở quận Cửu Chân. Hồi nhà nước mở chương trình mộ phu đi đắp thành Long Biên, chồng tôi và anh Trần Vân đều có nhiệm vụ áp giải một trăm dân phu từ huyện An Định về quận Cửu Chân. Lẽ ra ban đêm nghỉ ở đâu đám lính áp giải phải trói những người dân phu ấy lại cho an toàn. Nhưng vì quá tin vào đám lính canh gác, đêm ấy hai ông đã để hơn một nửa dân phu trốn mất. Vậy là vô tình hai người đã phạm một tội lớn có thể bị xử tử. Anh Trần Vân và chồng tôi đành phải bỏ của chạy lấy người trốn lên đây. Cũng may là chồng tôi vì quá thương tôi, còn ráng về nhà đem tôi lên đây luôn. Chuyện của tôi chỉ có vậy thôi.

-Như vậy là phu nhân đã có mặt ở đây từ khi cái trại này mới thành lập?

Phương Thảo phu nhân cười:

-Không phải, chúng tôi chỉ là những người đến sau. Khi đến đây chúng tôi đã thấy có một số người ở. Ban đầu chúng tôi chỉ có ý định tạm lánh một thời gian rồi tìm đi nơi khác sinh sống. Nhưng rồi chưa đi được mà chuyện áo cơm lại bức bách quá, buộc chồng tôi và các anh em phải họp nhau xuống núi làm bậy. Vì thế người ta cho những người ở đây là hạng thảo khấu tức là giặc cỏ. Tôi là phận đàn bà làm gì được mà “thảo khấu”? Vì vậy mấy ông nghịch ngợm tặng thêm cho tôi chữ Phương, đùa vui vậy thôi. Phương Thảo tức là cỏ thơm. Không ngờ giờ đây cái tên Phương Thảo phu nhân lại dính riệt với tôi.

Ả Trinh tươi cười nói:

-Cái tên Phương Thảo ấy tuyệt vời thật! Phương Thảo thì không thể là thảo khấu. Nói cho vui chứ những người đã lên đây đều là bất đắc dĩ cả. Dù ai có hành vi thế nào đi nữa cũng chỉ là chuyện ngộ biến tùng quyền chứ ai muốn làm thảo khấu?

Ngô lão mẫu nói:

-Triệu cô nương nói đúng. Ai lên đây cũng là bất đắc dĩ cả. Ngộ biến phải tùng quyền, mình phải tìm cách để sống chứ! Mình đâu có thể ăn rau mà sống như những đạo sĩ được? Vậy thì có “thảo khấu” một chút ta cũng dễ hiểu thôi!

Ả Trinh bỗng thở dài:

-Khó thật! Khó thật! Ở đời muốn trở thành một người tốt cũng không phải là chuyện dễ! Từ gia đình đến xã hội nơi nào cũng rối rắm như nhau!

Nói xong ả Trinh bỗng cười xòa. Có lẽ thái độ của ả Trinh đã làm cho Ngô lão mẫu hơi chột dạ. Bà nói như thanh minh:

-Từ trước tới nay, ở đây tuy có ba phụ nữ nhưng chúng tôi không hề tham dự đến những công việc của trại. Nay Triệu cô nương tài ba như vậy chắc hẳn mai mốt phải tham gia giúp sức mấy ông chủ trại rồi. Tôi tin chắc cô nương sẽ chiếm được một vai vế quan trọng trong trại. Điều đó đáng hãnh diện cho bọn đàn bà chúng ta lắm chứ!

Phương Thảo phu nhân tiếp lời:

-Tôi cũng nghĩ như Ngô lão mẫu. Triệu cô nương thế nào cũng giữ được một vai vế quan trọng ở trại này. Cuộc hội ngộ hôm nay như vậy là vui lắm. Thế là biết nhau rồi. Triệu cô nương đường xa đến đây mệt mỏi tưởng cũng nên đi nghỉ sớm để lấy lại sức. Tôi cũng xin kiếu về, mai sẽ gặp lại.


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.09.2018, 13:03
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 13


Sau khi tạm thu xếp để ả Trinh ở nhà Ngô lão mẫu, ba viên thủ lãnh ngàn Nưa liền kéo nhau về Luận Sự Đường để bàn định việc trại. Trần Vân nói:

-Vị khách mới của chúng ta đặc biệt lắm đó. Triệu Thị Trinh cao lớn mà xinh đẹp quá phải không hai ông? Theo lời thuật vừa rồi của ả, hai ông có thấy điều gì đáng nghi ngờ không?

Lý Huấn nói:

-Theo tôi nhận xét, ả quả là một người khác thường. Vừa mới gặp chúng ta ả nói “nghe quí nhân huynh dựng cờ xướng nghĩa cứu nước giúp dân” là tôi thấy nhột người rồi. Rõ ràng đó là khẩu khí của một khách anh hùng. Trên đường lên núi, ả đã quan sát địa thế và đưa ra nhận xét chúng ta nên đề phòng giặc có thể dùng hỏa công vào mùa hè chứng tỏ ả là người nhận xét bén nhạy, thấy xa. Chắc hẳn ả có học binh thư. Tôi không nghi ngờ gì về những lời tự thuật của ả cả.

Trần Vân nói:

-Ả chỉ một mình với hai tay không mà đàn áp được tên tướng Tàu Ngô to lớn hơn nhiều đến chết thì sức khỏe của ả thật đáng gờm. Lại thêm việc dùng mưu kế để chế ngự được con voi một ngà hung dữ mà bọn thợ săn đã phải bó tay cũng là việc khó ai làm nổi. Hơn nữa ả lại có tinh thần xướng nghĩa mạnh mẽ, vừa bước chân đến đây ả đã gợi cho chúng ta ý đó rồi. Xem ra ba anh em ta đây không ai có thể sánh nổi với ả. Tôi nghĩ chúng ta nên nhường ghế đầu lãnh cho ả mới phải, hai ông nghĩ sao?

Ngô Quân phản đối:

-Hai ông sao nôn nóng thế? Chúng ta chỉ mới nghe ả nói chứ đã thấy ả hành động gì đâu mà đã vội tin? Cứ để vậy một thời gian nữa xem sao!

Lý Huấn cười ha hả mà nói:

-Tôi biết rõ tim đen của ông Ngô Quân rồi! Ông ngại chúng ta nhường quyền cho Triệu cô nương rồi ông sẽ khó ăn khó nói chứ gì? Nếu ông thật sự còn có điều nghi ngờ về Triệu cô nương tôi đề nghị ngày mai chúng ta sẽ tổ chức một cuộc đấu võ giao hữu cho biết sức nhau luôn cũng là điều hay!

Ngô Quân hớn hở hỏi:

-Đấu võ giao hữu để biết sức nhau cũng là một ý kiến hay. Cả ba chúng ta cùng đấu chứ?

Trần Vân nói:

-Hai ông ai muốn đấu cứ đấu. Riêng tôi xin chịu thua trước!

Lý Huấn cười:

-Tôi cũng xin chịu thua trước!

Khi ấy Ngô Quân mới lắc đầu mà cười:

-Ôi thôi, hai ông đã không chịu đấu tôi làm sao dám đấu! Đáng tiếc công tôi ươm mộng từ buổi chiều tới giờ! Cuối cùng tôi vẫn là người phải chịu thiệt thòi nhất! Một chút hi vọng trong tôi mới vừa chớm đã bị hai ông dập tắt một cách tàn nhẫn. Đành vậy chứ biết làm sao?

Trần Vân cũng cười mà nói:

-Thân cóc đòi ăn thịt công không được đâu! Cứ hượm hượm đã. Gắng công phò tá cho sư tỉ làm nên sự nghiệp rồi thế nào cũng có ngày ông được đền bù xứng đáng! Lúc ấy ông muốn năm thê bảy thiếp nào khó khăn gì?

Lý Huấn lại nói:

-Thật tình tôi rất nể phục và hổ thẹn với Triệu cô nương khi cô ấy cho rằng anh em chúng ta đã dựng cờ xướng nghĩa. Nghĩ lại lâu nay bọn mình lếu láo quá, không hề nghĩ gì tới chuyện xướng nghĩa cả! Rõ ràng bọn ta kém hẳn người đàn bà này rồi!

Trần Vân nói:

-Dù ít dù nhiều chúng ta cũng đã làm việc quấy! Cũng bởi “cơ hàn thiết thân bất cố liêm sỉ” thôi. Mà nghĩ cũng phải thôi vì khả năng chúng ta khó mà vươn ra khỏi chốn núi rừng này! Nay xem khẩu khí, diện mạo và tài năng của Triệu cô nương tôi nghĩ cô ta có thể làm nên chuyện lớn lắm. Lúc này nước Tàu vẫn còn chia năm xẻ bảy, biết đâu đây là thời cơ để Triệu cô nương lập lại thời oanh liệt của Trưng nữ vương? Mình phải sửa đổi, phải giúp Triệu cô nương mới được! Hai ông có đồng ý như thế chứ?

Lý Huấn lẫn Ngô Quân cùng gật đầu phát biểu:

-Còn gì nữa mà không đồng ý!

*

Sáng hôm sau ba vị thủ lãnh mời Triệu Thị Trinh cùng một số tiểu đầu mục và ba vị nữ lưu trong trại đến Luận Sự Đường họp mặt. Tất cả được hai mươi chín người. Ba vị thủ lãnh ngồi ghế chủ tọa, Triệu Thị Trinh được mời ngồi ở ghế quan khách.

Sau khi khách chủ đã an tọa, thủ lãnh Trần Vân bắt đầu mở lời:

-Hôm nay trại mời các đầu mục đến đây họp mặt chỉ có một mục đích giới thiệu với các huynh đệ một vị khách rất quan trọng vừa mới đến với chúng ta. Đây là một vị khách đặc biệt đầy tài năng. Với sự hợp tác của vị khách này chắc chắn trong tương lai trại chúng ta sẽ tiến bộ nhiều về mọi mặt. Vị khách đó là cô nương Triệu Thị Trinh, em gái của vị hào trưởng Triệu Quốc Đạt ở huyện Nông Cống. Kính mời Triệu cô nương đứng dậy cho mọi người biết mặt.

Triệu Thị Trinh vừa cao lớn vừa đẹp đẽ đứng lên chào mọi người cùng lúc với những tràng pháo tay nồng nhiệt kéo dài. Trần Vân lại dõng dạc nói tiếp:

-Bây giờ xin mời Triệu cô nương an tọa để chúng tôi tiếp tục thưa chuyện.

Sau khi Triệu Thị Trinh đã ngồi lại, Trần Vân lại tiếp tục:

-Ngay từ hôm qua, khi Ngô lão mẫu đưa Triệu cô nương về nhà tạm nghỉ, ba chúng tôi đã mạo muội thảo luận với nhau về sự việc tối quan trọng này. Chúng ta phải nhìn nhận rằng, trước đây sơn trại này tuy tiếng cũng có tướng có quân nhưng thật sự chúng ta còn yếu lắm. Thiên hạ vẫn chỉ coi chúng ta là một đám giặc cỏ, kể ra cũng không sai mấy. Tuy rằng chúng ta không hề cướp bóc bừa bãi, không cố tâm giết oan ai nhưng chúng ta cũng chưa giúp đỡ được gì cho đám dân cùng để biểu thị tính cách chính nghĩa. Hoạt động đã mấy năm nay nhưng chúng ta chỉ mới làm được một việc được để thiên hạ vui lòng là diệt trừ tên trọc phú tàn ác làm tay sai cho giặc Tàu Ngô Đào Bá Phú. Thực lực của ta chưa cho phép ta hoạt động lan tỏa xa rộng được. Ngay bản thân ba chúng tôi, tuy có chút võ nghệ nhưng vẫn còn giới hạn lắm. Về mặt kiến thức, mưu lược chúng tôi cũng rất thô thiển, nghèo nàn. Nay được Triệu cô nương chiếu cố đến đây hợp tác thật là một điều đại phước cho sơn trại này. Triệu cô nương đã nổi tiếng về võ nghệ. Triệu cô nương đã lập kế bắt được một con voi hung dữ mà lâu nay không ai làm nổi. Sử dụng được con voi này trong trận mạc, chúng tôi nghĩ khó kẻ thù nào đối địch nổi. Vì vậy, ba chúng tôi xin tự nguyện rút lui nhường ngôi vị chủ núi cho Triệu cô nương. Chúng tôi tin tưởng dưới sự chỉ huy của Triệu cô nương, lực lượng của chúng ta sẽ mau chóng lớn mạnh để có thể làm được những công việc tốt đẹp và có ý nghĩa hơn. Mọi người có đồng ý tôn Triệu cô nương lên làm thủ lãnh sơn trại này không?

Tiếng đồng ý, đồng ý nhiệt liệt vang lên một hồi. Ả Trinh rất ngỡ ngàng trước một sự việc xảy ra đột ngột như thế. Ả chưa biết phải làm gì thì ba vị thủ lãnh Trần Vân, Lý Huấn, Ngô Quân đã rời khỏi ghế chủ tọa, bước đến trước mặt Triệu Thị Trinh đồng loạt xá một xá rồi dâng ấn tín và cờ lệnh, họ thưa:

-Thể theo nguyện vọng của mọi người ở sơn trại, xin thỉnh Triệu cô nương tựu vị ghế thủ lãnh để ban bố hiệu lệnh.

Triệu Thị Trinh lúng túng giây lát rồi xá quanh mọi người mà từ chối:

-Tôi chỉ là một phụ nữ gặp cảnh khốn cùng phải trốn lên đây xin tị nạn chứ chẳng có tài đức chi đâu. Được quí vị cho dung thân ở đây là may mắn lắm rồi. Xin quí vị tiếp tục duy trì tình trạng cũ chứ tôi không dám gánh vác cái trách nhiệm to lớn ấy!

Mọi người thấy vậy đều lên tiếng:

-Xin Triệu cô nương chớ chối từ! Xin Triệu cô nương chớ chối từ!

Cùng lúc Ngô lão mẫu và Phương Thảo phu nhân cũng bước lên vái Triệu cô nương rồi thúc giục:

-Mọi người đều tin tưởng vào Triệu cô nương cả. Tài sức của Triệu cô nương rất xứng đáng giữ ngôi chủ núi. Xin Triệu cô nương tựu vị cho thỏa lòng mọi người.

Nói xong hai người nhanh chóng đỡ hai bên Triệu Thị Trinh dìu bước tới chiếc ghế thủ lãnh ở chính giữa. Triệu Thị Trinh không biết làm sao đành miễn cưỡng làm theo sự dìu dắt của hai người đàn bà. Sau khi Triệu Thị Trinh ngồi yên chỗ xong mọi người đồng loạt đứng dậy hướng mặt về phía ả mà xá ba xá và hô lớn:

-Xin chúc mừng tân thủ lãnh! Xin chúc mừng tân thủ lãnh!

Triệu Thị Trinh cũng đứng dậy quay người xá quanh mà nói:

-Cám ơn quí vị, bây giờ xin mời quí vị cùng ngồi xuống để chúng ta cùng nhau bàn định lại cái việc trọng đại này.

Sau khi mọi người đã yên vị, Triệu Thị Trinh bắt đầu lên giọng:

-Kính thưa chư vị,

Tôi đây vốn chỉ là một ả hái dâu tầm thường, vì mắc nạn bất ngờ nên phải bôn ba đi tìm chỗ dung thân. May mắn được chư vị anh hùng hào kiệt tin tưởng mà phó thác cho giữ ngôi vị chủ núi, tôi thật cảm động và run sợ. Nhưng thú thật, trước đây tôi đã ôm ấp một nguyện vọng và tôi đã quyết lòng phải thực hiện nguyện vọng đó. Đối với tôi, đó là mục đích chủ yếu, là lẽ sống. Ngoài nguyện vọng đó ra tôi không muốn làm gì hơn. Nay tôi xin thắng thắn trình bày với quí vị nguyện vọng ấy. Nếu quí vị đồng ý nguyện vọng của tôi là chính đáng và chịu nghe theo tôi, tôi sẽ nhận sứ mạng quí vị giao phó. Nếu quí vị không đồng ý, tôi đành cam chịu lỗi với quí vị thôi. Quí vị nghĩ thế nào?

Mọi người đồng loạt nói:

-Xin Triệu cô nương cứ trình bày rõ nguyện vọng của cô nương cho chúng tôi nghe!

Triệu Thị Trinh nói:

-Cám ơn quí vị đã cho phép tôi được trình bày. Hiện nay nước ta đang bị giặc Tàu Ngô đô hộ. Chúng đã đối xử vô cùng tàn ác với dân ta. Chúng bày đặt ra nhiều thứ sưu cao thuế nặng để bòn rút, bóc lột dân ta đến tận xương tủy. Chúng bắt trai tráng đi phu, bắt lên rừng tìm sừng tê, ngà voi, bắt xuống biển mò tìm ngọc trai đều là những việc làm khốn khổ và nguy hiểm. Chúng coi sinh mạng dân ta chẳng khác gì sinh mạng con vật, muốn giết lúc nào thì giết. Trong khi đó, dân ta cũng có một số không hề biết thương người cùng nòi giống, ra sức làm đày tớ, làm chó săn cùng phụ họa với chúng quay lại tàn hại đồng bào mình. Cứ theo cái đà này thì chẳng bao lâu nữa dân tộc Lạc Việt chúng ta sẽ bị tiêu diệt. Tôi hỏi quí vị có muốn cứu dân tộc Lạc Việt của quí vị thoát khỏi họa diệt vong không?

Mọi người đồng loạt hô lớn:

-Phải cứu giống nòi thoát họa diệt vong!

-Phải cứu giống nòi thoát họa diệt vong!

-Phải cứu giống nòi thoát họa diệt vong!

Triệu Thị Trinh lại nói tiếp:

-Vậy là tất cả chúng ta đều mong muốn cứu dân tộc Lạc Việt thoát khỏi tai họa diệt vong. Bây giờ chúng ta đã có được một lực lượng trong tay làm căn bản, chúng ta có thể bắt đầu thực hiện ý muốn của mình. Tuy vậy, trước hết chúng ta phải làm sao để nêu cao ngọn cờ chính nghĩa như vậy dân chúng mới theo, mới ủng hộ chúng ta. Vậy thì từ nay chúng ta sẽ thay đổi hẳn lề lối hoạt động như trước đây. Chúng ta phải bỏ hẳn những hoạt động cướp bóc bừa bãi làm cho dân chúng phải sợ hãi, xa lánh chúng ta. Chúng ta phải tập trung mũi dùi đâm thẳng vào bọn cai trị Tàu Ngô và đám tay sai. Từ nay chúng ta không còn là một đám thảo khấu nữa mà chúng ta sẽ trở thành một lực lượng võ trang yêu nước chống xâm lăng. Vì vậy, chúng ta bỏ hẳn cái danh “lâu la” đầy ấn tượng thảo khấu kia mà thay vào đó cái danh nghĩa mới là “nghĩa quân”! Cả cái danh “đầu lãnh” chúng ta cũng nên đổi thành “tướng quân” cho nó có vẻ quốc gia đại sự hơn. Quí vị có đồng ý với tôi như vậy không?

Mọi người đồng thanh hô lớn:

-Đồng ý! Đồng ý! Đồng ý!

Triệu Thị Trinh nở một nụ cười thật tươi:

-Quí vị đã đồng ý như vậy tôi rất mừng. Vậy thì dù tài hèn sức mọn tôi cũng xin gắng sức gánh vác trọng trách mà quí vị đã giao phó! Tôi mong mỏi chư vị anh hùng đều một lòng vì sự sống còn của dân tộc Lạc Việt mà luôn sát cánh bên nhau, chung sức diệt trừ quân Tàu Ngô tàn bạo để giành lại quyền tự chủ. Nếu chư vị đồng ý với tôi như vậy xin cùng hô khẩu hiệu sau đây:

-Diệt trừ giặc Tàu Ngô, cứu giống nòi Lạc Việt!

-Diệt trừ giặc Tàu Ngô, cứu giống nòi Lạc Việt!

-Diệt trừ giặc Tàu Ngô, cứu giống nòi Lạc Việt!

Chờ cho ngớt những loạt tiếng hô vang động cả một vùng núi rừng, Triệu Thị Trinh lại nói tiếp:

-Những loạt tiếng hô mãnh liệt vừa rồi cũng chính là những lời thề phát ra tự đáy lòng của chúng ta để thề nguyện với các đấng thần rừng, thần núi, những lời thề rất tự nhiên với non sông, dân tộc. Triệu Thị Trinh này cũng xin nguyện từ nay sẽ gắn liền bản thân mình với công cuộc cứu dân Lạc Việt thoát khỏi ách nô lệ của giặc Ngô. Nguyện hiến dâng tất cả từ thể xác đến linh hồn cho đại cuộc. Nếu việc lớn không thành, bản thân này xin lấy cái chết để tạ lỗi cùng non sông, dân tộc. Từ nay tôi sẽ luôn giữ chặt ngọn cờ vàng trong tay để tiến lên, quí vị sẽ là lực lượng hậu thuẫn bền vững để giúp tôi, cùng tôi tiến lên để đánh bật quân Tàu Ngô ra khỏi bờ cõi Lạc Việt. Ai đồng ý như vậy xin thề cùng tôi: Xin thề!

Những tiếng “xin thề”, “xin thề”, “xin thề” lại hùng tráng vang lên. Sau khi những tiếng xin thề chấm dứt, Triệu Thị Trinh lại hỏi:

-Bây giờ ai có ý kiến gì khác để xây dựng không?

Thấy không ai có ý kiến gì, Trần Vân nói:

-Thưa Triệu cô nương, chúng tôi hoàn toàn đồng ý những điều mà Triệu cô nương đã nêu ra, nhưng chúng tôi cũng xin bổ túc thêm một điểm. Từ nay Triệu cô nương đã là người đứng trên hết mọi người ở đây, thiết tưởng cũng cần có một danh vị xứng đáng để biểu dương cùng thiên hạ, để dân chúng tin tưởng theo về và để quân giặc nể nang, sợ hãi nữa. Xin đề nghị Triệu cô nương nên dùng đại danh “Triệu Bà Vương” để lực lượng của ta thêm uy lực, thêm bề thế, như vậy có được không?

Triệu Thị Trinh từ chối:

-Tôi chưa làm được gì nên đâu dám dùng đến đại danh ấy. Xin quí vị cứ gọi tôi Triệu Trinh Nương là đủ rồi.

Trần Vân lại nói:

-Vâng, thưa Triệu Trinh Nương. Nhưng danh xưng Trinh Nương chúng tôi thiết nghĩ chỉ nên dành cho người trong nội bộ thân tình, còn đối với bên ngoài nên dùng đại danh Triệu Bà Vương mới có đủ uy lực để hiệu triệu quần chúng và uy hiếp quân thù. Xin Triệu Trinh Nương xét kỹ.

Nhiều người cùng lên tiếng:

-Ý kiến của Trần tướng quân hay lắm! Xin Triệu Trinh Nương chấp nhận ý kiến ấy!

-Xin Triệu cô nương chấp nhận ý kiến của Trần tướng quân!

-Xin Triệu cô nương chấp nhận ý kiến của Trần tướng quân!

Thấy nhiều người đều ủng hộ ý kiến của Trần Vân, Triệu Trinh Nương nói:

-Quí vị đã muốn, tôi xin nghe theo ý kiến của mọi người.

Kể từ hôm đó các cựu thủ lãnh như Trần Vân, Lý Huấn, Ngô Quân đều được xưng tướng quân, các cấp chỉ huy nhỏ hơn gọi là tiểu tướng, danh xưng lâu la thì đổi lại thành nghĩa quân.

Mấy ngày kế tiếp sau đó Triệu Trinh Nương yêu cầu các tướng dẫn đi quan sát khắp nơi trong khu vực núi Nưa. Tới đâu thấy thế núi hình khe khác lạ Trinh Nương cũng dừng lại ghi chép cẩn thận những điểm đặc biệt.

Quan sát địa hình địa vực xong, Trinh Nương lại bỏ thêm mấy ngày nữa đi khắp sơn trại để thăm hỏi và quan sát cách sinh hoạt của các giới trong sơn trại.

Sau cùng Trinh Nương nói với mọi người:

-Chúng ta cần phải chấn chỉnh lại cơ sở thật vững vàng trước khi chính thức khởi nghĩa! 


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.09.2018, 13:04
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 14


Nhận trách nhiệm lãnh đạo nghĩa quân ở ngàn Nưa xong, Triệu Trinh Nương bắt đầu vạch ra một chương trình hoạt động mới. Sau mấy ngày đi quan sát địa hình địa vực ở ngàn Nưa rồi thăm hỏi và quan sát sinh hoạt của mọi người trong trại, Triệu Trinh Nương triệu tập các tướng lại để thảo luận về việc thay đổi phương cách hoạt động. Mở đầu cuộc thảo luận, Trinh Nương nói:

-Thưa các nhân huynh, tôi rất vui mừng được các nhân huynh tin tưởng mà ủy thác cái trách nhiệm lớn lao, cầm đầu cuộc khởi nghĩa chống bọn Tàu Ngô để cứu nước. Đây là cơ hội để tôi cùng các nhân huynh hợp sức để thực hiện cái lý tưởng chung của chúng ta. Nhưng, như tôi đã nói, trước hết, chúng ta cần phải biến đổi hẳn bộ mặt lực lượng có sẵn của chúng ta rồi mới hành động được. Nếu lực lượng ta không biến đổi hẳn bộ mặt, chúng ta rất khó tìm được sự đồng tình ủng hộ của dân chúng. Mà nếu dân chúng không đồng tình, không ủng hộ, chắc chắn công việc chúng ta làm sẽ đổ vỡ, sẽ thất bại thôi! Điều này tôi không muốn nói rõ ra tại sao nhưng chắc hẳn các nhân huynh hiểu ý tôi, phải không?

Lý Huấn tán đồng ngay:

-Vâng, chúng tôi hiểu ý Triệu Trinh Nương. Nói trắng ra, làm sao chúng ta có thể đem một lực lượng đã từng có một quá trình đóng vai thảo khấu làm lực lượng nòng cốt để xướng nghĩa mà không gặp phải sự dị ứng của dân chúng được? Tôi đồng ý việc biến đổi hẳn bộ mặt của lực lượng nghĩa quân là một việc rất cần thiết.

Thấy Trần Vân và Ngô Quân ra vẻ suy nghĩ Trinh Nương nói tiếp:

-Tôi đưa ra ý kiến phải biến đổi bộ mặt lực lượng nghĩa quân chỉ với mục đích làm sao cho phù hợp với lòng dân thôi chứ không hề có ý kỳ thị hay phê phán những việc làm của lực lượng này trong quá khứ. Tôi rất hiểu trước kia, những người qui tụ về núi Nưa đều chỉ có mục đích trốn tránh sự trừng phạt hoặc tiêu diệt của quan quyền đô hộ Tàu Ngô. Gốc tích những người qui tụ về đây ai cũng biết rất phức tạp, đủ các thành phần trong xã hội. Nào những kẻ yêu nước chống lại chính sách đô hộ của người Tàu. Nào những người lương thiện bị vu oan giá họa không biết kêu vào đâu! Nào những tên trộm cướp, giết người chạy trốn pháp luật… Trong hoàn cảnh bị truy bức đến bướcđường cùng ấy, vấn đề cơm ăn áo mặc thiết thân là một áp lực quá nặng đối với họ. Họ chỉ còn cách liều lĩnh hạ sơn để ăn hàng. Những nạn nhân đầu tiên họ nhắm đến là những con buôn vô tình đi qua gần khu vực họ đang trú ẩn. Kế đó là những nhà giàu ở quanh vùng đó. Khi những con buôn và nhà giàu đã hiếm đi tất nhiên hạng dân nghèo cũng phải thành nạn nhân thôi. Những hành vi không đẹp ấy đã làm cho dân chúng sợ hãi, xa lánh họ. Bởi vậy, rất khó lòng khi dùng lực lượng này làm nòng cốt để kêu gọi dân chúng tham gia cuộc nổi dậy chống Tàu Ngô mà không gặp phải sự dị ứng của dân chúng như Lý nhân huynh vừa phát biểu! Trần nhân huynh và Ngô nhân huynh có đồng ý như vậy không?

Cả ba tướng đồng loạt nói:

-Chúng tôi đồng ý! Phải biến đổi hẳn bộ mặt của lực lượng nghĩa quân mới được!

Triệu Trinh Nương lộ vẻ mừng, nói:

-Các nhân huynh đồng ý như vậy phải không? Vậy trước hết ta phải tìm cách xóa nhòa bớt những hình ảnh thảo khấu không mấy đẹp trong đầu óc quần chúng đã. Tôi nghĩ cách tốt nhất là phải cho lực lượng này tạm thu mình, im hơi lặng tiếng trước thiên hạ một thời gian. Ít nhất cũng phải mất một năm. Phải bỏ hẳn việc xuống núi ăn hàng. Trong thời gian này chúng ta sẽ cho sửa sang lại hệ thống phòng thủ, chấn chỉnh lại kỷ luật trong sơn trại. Mặt khác, chúng ta sẽ tổ chức những lớp dạy võ nghệ cho nghĩa quân để nâng cao khả năng chiến đấu của họ đồng thời tuyển lựa những người có khả năng chỉ huy để sử dụng vào cuộc khởi nghĩa trong tương lai. Các nhân huynh có đồng ý như vậy không?

Trần Vân góp ý:

-Triệu Trinh Nương chủ trương như vậy thật không chê vào đâu được. Tôi chỉ xin đề nghị thêm: Tuy sơn trại đã trữ sẵn lương thực có thể dùng trong một thời gian, nhưng để đề phòng những trở ngại bất thường, ta cũng nên thúc đẩy mọi người phải khai khẩn đất rừng để trồng hoa màu hầu bù đắp phần nào sự thâm hụt.

Triệu Trinh Nương tán thành ngay:

-Ý kiến của Trần nhân huynh rất hay. Tôi cũng đang lo lắng về chuyện này. Chúng ta rất cần tăng gia sản xuất để có lương thực nuôi quân. Như thế chúng ta mới hi vọng thừa ra một ít tiền để dùng vào các việc khác. Trong tương lai chúng ta sẽ có một đội quân chính nghĩa lớn. Một đội quân thống nhất phải có một màu cờ sắc áo thống nhất. Nghĩa là quân đội của chúng ta phải có quân phục đàng hoàng. Nhưng hiện tại chúng ta chưa có gì cả. Chúng ta cần phải chuẩn bị! Trong hoàn cảnh của chúng ta hiện tại, muốn làm ra tiền để lo việc đó, chúng ta không có cách gì khác hơn là khai đất rừng để trồng hoa màu như ý kiến của Trần nhân huynh. Các nhân huynh có đồng ý như vậy không?

Mọi người đều hoan nghênh ý kiến ấy.

*

Dù đã trở thành chủ tướng của sơn trại, Triệu Trinh Nương vẫn tiếp tục ở chung nhà với Ngô lão mẫu và Hải Đường. Những khi rảnh rỗi việc trại, Trinh Nương lại truyền dạy Hải Đường vài ba đường võ. Hải Đường vốn đã được người anh họ Ngô Quân dạy cho những thế võ vỡ lòng, nay được Trinh Nương dạy tiếp nàng thích lắm. Công việc hàng ngày không bao nhiêu nên Hải Đường dành tất cả thì giờ còn lại vào việc luyện tập.

Tướng Ngô Quân là cháu ruột của Ngô lão mẫu, trước đây Ngô Quân vẫn hay đi lại nhà Ngô lão mẫu bất kể giờ giấc. Có khi Ngô Quân còn ngủ lại nhà Ngô lão mẫu nữa. Chiều ấy Ngô Quân đến thăm Ngô lão mẫu hơi muộn. Lúc ấy Triệu Trinh Nương đang luyện võ cho Hải Đường ở sân sau. Ngô Quân định bước ra xem một chốc nhưng Ngô lão mẫu cản lại:

-Đừng. Cháu hãy ngồi đây hàn huyên với ta.

Nói chuyện chưa được mấy chốc thấy trời đã bắt đầu tối, Ngô lão mẫu giục Ngô Quân:

-Bây giờ cháu hãy về đi để ta nghỉ.

Ngô Quân ngạc nhiên lo lắng hỏi:

-Sao hôm nay thấy thái độ của cô khác khác thế? Cô bị bệnh hay sao vậy?

Ngô lão mẫu trấn an Ngô Quân:

-Ta không sao, cháu hãy về đi kẻo tối!

Ngô Quân tỏ vẻ thắc mắc:

-Nếu không phải cô bệnh chắc cô đang giận cháu điều gì? Tại sao cô không cho cháu ra xem Triệu cô nương dạy Hải Đường ra sao? Lâu nay có bao giờ cô đối xử với cháu như vậy đâu? Cô không chịu nói rõ lý do cháu không sao yên lòng được?

Khi ấy Ngô lão mẫu mới kéo Ngô Quân lại gần mà nói:

-Cháu vậy mà ngu lắm, không biết lễ nghĩa chi cả! Bây giờ ở sơn trại này danh phận ra sao đã được định rõ. Đây dù là nhà của ta nhưng bây giờ cũng là nơi Nữ chủ tướng cư ngụ. Cháu dù là ruột thịt của ta nhưng cũng là đàn ông, không thể tự tiện lui tới đây như trước được nữa. Đối với cháu thì không sao nhưng chúng ta đã tôn Triệu Trinh Nương làm chủ tướng rồi chúng ta phải biết tránh sự hiềm nghi có hại cho uy tín của Triệu Trinh Nương chứ! Sách có dạy “Qua điền bất nạp lý, Lý hạ bất chỉnh quan”, nghĩa là đi qua ruộng dưa (1) không nên sửa giày, đi dưới giàn mận không nên sửa mũ, những câu ấy hàm chứa ý nghĩa khuyên răn ta phải tránh sự hiềm nghi. Giờ trời đã bắt đầu tối mà cháu cứ ngồi đây, người ngoài ai biết là cháu đang nói chuyện với ta hay là cháu làm điều chi khác? Vậy từ nay khi nào cần việc lắm cháu mới nên mới đến với ta và nhất thiết phải đến ban ngày. Cháu hiểu rồi chứ?

Nghe xong Ngô Quân mới vỡ lẽ ra, vui vẻ nói:

-Cô dạy như vậy là phải lắm. Cháu xin nghe lời.

Thế rồi Ngô Quân chào Ngô lão mẫu mà ra về.

*

Giữa chốn núi rừng đầy sơn lam chướng khí, lạnh lẽo khó chịu, nên ngoại trừ những người phải làm nhiệm vụ, bình thường không mấy ai thức dậy sớm bao giờ. Một hôm vì phải lo tính một việc nên khó ngủ, Trinh Nương trở dậy sớm hơn thưòng lệ. Bà ngạc nhiên thấy Hải Đường đang luyện võ một mình ở vườn sau. Sau khi lặng lẽ đứng xem một hồi Bà lẩm bẩm: Hải Đường cũng phận gái như ta, chỉ vì hoàn cảnh xã hội mà phải đem cả tuổi thanh xuân gởi vào chốn núi rừng u ám, nếu không có gì thay đổi, cuộc đời ả sẽ ra sao? Rồi Bà bất giác thốt lên:

-Hải Đường siêng năng quá, thật đáng khen!

Hải Đường ngưng tập e thẹn nói:

-Em phải luyện cho kịp để có thể theo giúp Bà Vương khi Bà Vương khởi nghĩa!

Trinh Nương vui mừng nói:

-Em nghĩ vậy thì tốt quá! Giá như có thêm một người bạn cùng tập với em thì sự luyện tập của em sẽ mau tiến bộ hơn nhiều!

Rồi Trinh Nương sực nhớ đến Hướng Dương, em gái của ả Nuôi, người bạn hái dâu trước đây. “Phải, Hướng Dương tuy còn nhỏ nhưng đã lộ rõ khí phách anh thư. Nếu đem được ả lên đây để làm bạn với Hải Đường thì hay biết mấy! Phải rồi! Ta thuộc phái nữ, chính ta cũng cần phải có một số thuộc cấp phái nữ để dễ bề tâm tình, để tiện việc sai khiến. Chắc ta phải nhờ đến anh Quốc Đạt mới được”. Thế rồi Trinh Nương viết một lá thư gởi cho anh là Quốc Đạt, một lá thư khác gởi thăm ả Nuôi, trong đó Trinh Nương cũng tỏ thật ý muốn rước Hướng Dương lên núi với mình. Thư đã viết sẵn nhưng Trinh Nương còn do dự chưa biết chọn ai đi đưa giúp.

Một hôm Trinh Nương ghé vào nhà bếp để xem xét công việc, tình cờ Bà gặp một tên hỏa đầu quân có gương mặt quen quen. Tên hỏa đầu quân này vừa thấy Trinh Nương đã vội quay mặt giả vờ đang chăm chú vào công việc. Trinh Nương nhìn y một lát rồi hỏi:

-Ông Song đấy phải không?

Tên hỏa đầu quân biết tránh không được bèn quay lại:

-Dạ đúng tôi là Trần Song, thưa Trinh Nương!

Trinh Nương vui mừng hỏi:

-Vậy anh Nguyễn Thức ở đâu? Tôi đã lên đây sao hai huynh không đến gặp tôi?

Trần Song cười với vẻ ngượng ngập:

-Thưa Trinh Nương, Nguyễn Thức cũng làm hỏa đầu quân ở đây với tôi. Xin Trinh Nương hiểu cho, nay Trinh Nương đã trở thành chủ tướng của sơn trại nên chúng tôi không dám nhận người quen.

Khi ấy Nguyễn Thức cũng bước ra chào:

-Xin Trinh Nương thứ lỗi cho. Thấy Trinh Nương trở thành thủ lãnh của sơn trại chúng tôi rất đỗi vui mừng, nhưng nếu vội đứng ra nhìn người quen lại e ngại có thể gây nên sự hiểu lầm cho nên chúng tôi chưa dám ra mắt Trinh Nương!

Triệu Trinh Nương cười:

-Các huynh thật quá giữ kẽ! Thế vì sao các huynh được trở thành hỏa đầu quân?

Nguyễn Thức cười mà nói:

-Chúng tôi trở thành đầu bếp cũng chỉ vì chúng tôi muốn giữ lời hứa với Trinh Nương thôi. Khi chúng tôi rời nương dâu, Trinh Nương có dặn khi lên núi Nưa nếu thấy những người trên đó ăn ở hữu đạo thì nên tạm dung ở đấy để đợi thời, nếu thấy họ hành động gian tham tàn ác thì phải tìm cách tránh đi nơi khác. Anh em tôi vẫn luôn nhớ và nhắc nhở nhau lời dặn của Trinh Nương. Tới khi đến đây anh em tôi mới nhận ra chốn này chưa phải là nơi để mình dung thân. Nhưng lỡ đến rồi muốn tìm chốn khác cũng không phải dễ. Đành phải ở tạm. Thật tình chúng tôi vẫn lo canh cánh thế nào cũng có ngày sẽ phải xuống núi ăn hàng. Lâm vào con đường đó chúng tôi còn mặt mũi nào để gặp lại Trinh Nương nữa? Vì vậy, chúng tôi liều tình nguyện xin làm hỏa đầu quân, chỉ cầu may thôi. Không ngờ chúng tôi lại được các vị thủ lãnh chấp thuận.

Triệu Trinh Nương rất cảm động trước những lời lẽ chân thật đó. Bà nở một nụ cười nhân ái pha chút tinh nghịch:

-Tránh xuống núi ăn hàng mà lại nấu cơm cho người khác ăn để xuống núi ăn hàng thì cũng như không!

Bỗng một ý tưởng rất hay đến với Bà:

-Gặp lại các huynh lúc này thật là đúng lúc. Tôi có một việc cần thiết cần nhờ đến các huynh, có huynh nào tình nguyện giúp tôi không?

Nguyễn Thức đáp ngay:

-Có tôi. Trinh Nương sai khiến gì tôi cũng xin làm hết lòng hết sức!

Triệu Trinh Nương vui mừng nói:

-Huynh đã chịu đi tôi đâu còn lo gì nữa! Việc đó là mang hai lá thư, một trao cho anh Quốc Đạt tôi và một trao cho ả Nuôi. Ả Nuôi thì huynh hẳn đã biết mặt. Huynh có thể gặp ả Nuôi ở nương dâu rồi nhờ ả trao thư luôn của anh tôi cũng được. Kể ra cũng hơi mất công. Nhưng huynh nhớ phải ngụy trang cho khéo khéo không lại bị lộ đó.

Nguyễn Thức sốt sắng nói:

-Tôi sẽ cẩn thận làm tới nơi tới chốn. Xin Trinh Nương cứ yên tâm!

*

Nửa tháng sau Nguyễn Thức mới trở lại sơn trại. Cùng đi với ông còn có một ả thôn nữ dáng dấp khoẻ mạnh. Ả thôn nữ đó chính là Hướng Dương. Trinh Nương thấy mặt Hướng Dương mừng rỡ kêu lên:

-Em Hương Dương đó hở? Em đã lên đây là chị thỏa nguyện rồi!

Hướng Dương cũng vui mừng khôn xiết:

-Nhận được thư chị em mừng quá cỡ. Em liền xin bố mẹ để lên đây với chị. Bố mẹ em lo sợ không muốn cho đi nhưng em năn nỉ quá nên cuối cùng ông bà cũng bằng lòng.

Trinh Nương cười:

-Chị biết thế nào em cũng lên đây mà! Từ đây em sẽ được thỏa chí đem tài sức radiệt lũ Tàu Ngô cứu giống nòi Lạc Việt. Lát nữa đây em sẽ gặp một người bạn đồng trang lứa cũng mang chí lớn như em, đó là Hải Đường. Hải Đường – Hướng Dương, hai bông hoa quí phái này sánh đôi cùng nhau xứng lắm. Hai em sẽ tha hồ luyện tập võ nghệ cùng nhau. Giờ em ngồi đây đợi chị chốc lát nhé!

Nói xong Trinh Nương quay sang Nguyễn Thức hỏi chuyện nhà. Nguyễn Thức trao lá thư của Quốc Đạt gởi cho Trinh Nương. Trinh Nương đọc thư mới biết Quốc Đạt vừa bị huyện Nông Cống bắt giam mới thả. Khi đọc đến đoạn báo tin người chị dâu Đỗ thị đã qua đời. Trinh Nương buồn rầu nói:

-Thật quá tội nghiệp cho huynh trưởng ta. Không biết giờ đây huynh trưởng ta đã đau khổ tới mức nào?

Rồi Trinh Nương hướng về phía quê nhà vái bốn vái mà khấn:

-Chị dâu ơi, sống khôn thác thiêng xin chị hiểu cho tôi. Tôi chẳng hề có ý ghét bỏ, thù oán chi với chị cả. Xin cầu nguyện trời phật phù hộ cho linh hồn chị được sớm được siêu thoát.

Khấn xong Trinh Nương quay lại cám ơn và ban thưởng cho Nguyễn Thức rồi dắt Hướng Dương về nhà Ngô lão mẫu. Vừa đến nhà Trinh Nương liền gọi Hải Đường với giọng vui vẻ:

-Hải Đường này, từ nay em có một người bạn để đua tranh rồi. Người bạn mới của em tên là Hướng Dương. Chị mong hai bông hoa quí ở bên nhau sẽ làm tăng thêm vẻ đẹp huy hoàng của nhau!

Hai bạn trẻ gặp nhau bao xiết vui mừng. Ngô lão mẫu cũng hết sức hoan hỉ, bà nói:

-Chim có đàn mới ham hót. Con người cũng vậy. Từ nay chắc chắn Hải Đường sẽ đỡ buồn tẻ và sẽ tập tành năng nổ hơn!

Từ đó, với sự huấn luyện của Trinh Nương, Hướng Dương và Hải Đường ngày đêm siêng năng tập dượt cùng nhau. Trình độ võ nghệ của hai ả đã tiến bộ nhanh chóng lạ thường khiến những người gần gũi đều phải kinh ngạc. Trinh Nương thấy vậy mừng lắm, Bà khen:

-Hai ả thôn nữ của chị thật tuyệt vời! Cứ theo cái đà tiến bộ này thì chỉ một thời gian ngắn nữa hai em có thể theo chị đi đánh giặc được rồi!

Hải Đường vui vẻ nói:

-Bà Vương cứ yên chí, chúng em sẽ hết sức cố gắng để xứng đáng là con cháu của hai Bà Trưng trước đây, để không phụ lòng mong mỏi của Bà Vương!


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.09.2018, 13:05
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 15


Hơn một năm qua, dưới mắt chính quyền đô hộ Tàu Ngô và dân bản xứ sống quanh vùng núi Nưa, ngọn núi nổi tiếng nguy hiểm một thời nay gần như đã yên ngủ trở lại. Tuy thế, những người lo xa vẫn chẳng mấy ai dám lai vãng quanh quẩn gần đó để có thể bất ngờ rước tai họa vào thân. Mỗi lần nhớ tới những vụ ăn hàng do đám lâu la ở trên núi thực hiện trước đó người dân vẫn chưa hết sợ. Thiên hạ đoán già đoán non có thể những người ở trên núi đã chết hết vì một trận dịch tả, dịch hạch hay một bệnh lạ nào đó.

Trong thời gian này, một số dân sống gần chân núi lại gặp những nông dân chất phác gánh khoai gánh sắn từ trên núi xuống bán. Thỉnh thoảng còn có một số khác còn đem bán cả những thứ lâm sản nữa. Thấy hàng khá rẻ nên một số dân địa phương cũng liều mua đem đi bán lại nơi khác kiếm lời. Dần dần cũng có một số con buôn cũng xuất hiện trở lại. Hai bên đều mua bán từ tốn, sòng phẳng, không một chút ồn ào, đôi co…

Không ai biết chính trong thời gian đó vị nữ thủ lãnh Triệu Thị Trinh đã cùng đám nghĩa quân ngày đêm đang ra sức mài đao giũa kiếm để chờ ngày xuống núi cứu nước giúp dân.

Sau khi củng cố lại doanh trại, rèn luyện được một số cấp chỉ huy và tinh binh đáng tin cậy làm nòng cốt, Triệu Trinh Nương bắt đầu tính đến kế hoạch phát triển lực lượng và nới rộng địa bàn hoạt động của nghĩa quân. Để có một bộ mặt mới, Trinh Nương cho sắm quân phục đồng nhất dựa theo kiểu quân phục dưới thời Trưng Vương để cấp phát cho toàn thể nghĩa quân.

Lúc bấy giờ nghĩa quân trên núi chỉ mới được khoảng ngoài ba trăm. Để gia tăng quân số, Triệu Trinh Nương sai người bí mật lên núi đá Quan Yên đục một tảng đá rồi cho người núp vào đó giả làm thần đọc đi đọc lại một bài thơ như sau:

Có bà Triệu tướng,

Vâng mệnh trời ta

Trị voi một ngà

Dựng cờ mở nước

Lệnh truyền sau trước

Theo gót Bà Vương

Diệt lũ hung tàn

Giúp dân no ấm.

Bài thơ thần mách bảo được truyền ra làm dân chúng vừa sửng sốt vừa mừng vui. Những người dân sống quanh ngàn Nưa kháo với nhau:

-Bà Triệu tướng đã xuất hiện hèn gì bọn cướp trên núi Nưa trốn đâu hết.

-Hèn gì lâu nay ở đây yên ổn quá chừng!

Một cụ già tỏ ra kinh nghiệm tiên đoán:

-Thần đã mách bảo kêu gọi dân chúng ủng hộ thì chắc hẳn Bà Triệu có chân mạng vua chúa rồi! Những người có chân mạng vua chúa thường làm nên những việc phi thường. Nghe nói con voi một ngà kia rất hung dữ thế mà Bà Triệu đã khuất phục nó dễ dàng chứng tỏ trời thần đã ủng hộ Bà. Chắc chắn bọn Tàu Ngô rồi đây sẽ bị đuổi về nước hết! Bà con nên khuyến khích con cháu theo phò Bà Triệu để việc giành độc lập cho nước nhà được mau chóng thành công.

Tiếng đồn thần nhân mách bảo cho dân chúng biết có bà Triệu tướng dựng cờ mở nước mỗi ngày một lan rộng. Dân chúng lâu nay vốn đã quá uất hận dưới ách thống trị tham tàn của người Tàu Ngô, nay nghe có người khởi nghĩa chống giặc thì vui mừng lắm. Lớp thanh niên hưởng ứng kéo lên núi gia nhập nghĩa quân rất đông. Những người có của cải cũng hăng hái tình nguyện mang lên núi giúp việc nuôi quân. Chẳng bao lâu Bà Vương đã có được một đạo quân đông ngót hai ngàn người. Hằng ngày Bà Vương cỡi voi, đánh cồng ráo riết huấn luyện cho lực lượng nghĩa quân trở thành một đạo quân hùng mạnh. Khi luyện tập xông pha chiến trận, Bà Vương ít khi ngồi ở bành voi mà thường ngồi ngay đầu voi hoặc đứng luôn trên đầu voi để tiện việc chỉ huy. Trong dân gian lúc bấy giờ đã phát sinh ra những câu ca dao có tính cổ võ, ủng hộ cho lực lượng nghĩa quân như sau:

Con ơi con ngủ cho nhanh,

Để mẹ gánh nước rửa bành cho voi

Muốn coi lên núi mà coi

Coi bà Triệu tướng cỡi voi đánh cồng.

Túi gấm cho lẫn túi hồng

Têm trầu mũi mác cho chồng trẩy quân

Khi Thái thú quận Cửu Chân là Tiết Kính Hàn được cấp báo cái tin chấn động này y liền ra lệnh cho viên đô úy Lỗ Huỳnh – người chỉ huy quân sự toàn quận Cửu Chân – lập tức chuẩn bị đem quân dẹp loạn. Tiết Kính Hàn cũng cử một viên quận lại trực tiếp đến Hương Vân truyền lệnh cho Triệu Quốc Đạt trong vòng một tháng phải kêu gọi Trinh Nương trở về nhà lo việc làm ăn. Quan Thái thú hứa nếu Trinh Nương chịu trở về thì mọi tội lỗi trước đây sẽ được xóa bỏ hết. Ngược lại, nếu Trinh Nương ngoan cố không chịu về y sẽ bắt tội luôn cả Triệu Quốc Đạt. Quốc Đạt bất đắc dĩ phải viết một bức thư cho Triệu Tráng mang thẳng lên núi Nưa trao cho Trinh Nương. Gặp lại Triệu Tráng, Trinh Nương vừa mừng vừa lo, hỏi ngay:

-Cậu đã lên đây chắc hẳn có chuyện gì quan trọng? Sức khỏe anh Quốc Đạt lúc này ra sao?

Triệu Tráng thưa:

-Dạ, từ ngày bị quan huyện Nông Cống bắt giam tới nay lúc nào huynh trưởng cũng lộ vẻ buồn phiền lo âu cả. Tuy huynh trưởng không đau ốm gì nhưng thấy huynh trưởng biếng ăn biếng ngủ quá nên chúng em vẫn rất lo ngại. Lúc này mọi việc huynh trưởng đều giao cho bọn em coi sóc, huynh trưởng ít khi ngó ngàng tới.

Trinh Nương lộ vẻ lo lắng hỏi:

-Thế chắc công việc làm ăn trở ngại lắm?

Triệu Tráng thưa:

-Không sao, công việc vẫn chạy đều. Gặp lúc huynh trưởng đang buồn phiền bọn em đứa nào cũng ra sức để giúp huynh trưởng cả. Ơn nghĩa của huynh trưởng đối với bọn em quá lớn, lúc này bọn em không ra sức giúp huynh trưởng thì còn lúc nào nữa?

Trinh Nương rưng rưng nước mắt nói:

-Huynh trưởng ăn ở ai cũng thương như vậy đó. Thế mà lúc này hoạn nạn cứ đến liên miên không biết rồi đây sẽ ra sao? Trước đây huynh trưởng còn có chỗ dựa, nay thì anh ấy đã cô đơn hoàn toàn. Ta biết cái tài sản quá lớn lao của huynh trưởng thế nào cũng làm xốn mắt các quan đô hộ. Trước sau chúng cũng tìm cách để tước đoạt thôi! Ta thật lo sợ cho huynh trưởng lắm! Mới đây chúng nó có dòm ngó gì nhà ta không?

Triệu Tráng lấy lá thư ra trao cho Trinh Nương:

-Bức thư huynh trưởng gởi chị đây. Chị hãy đọc sẽ biết mọi chuyện.

Trinh Nương mở thư ra đọc:

“Em Trinh thân yêu,

Từ khi anh em mình xa cách anh ngày đêm thương nhớ em khôn nguôi. Anh vẫn trông chờ một ngày nào đó chuyện cũ sẽ phôi pha và em sẽ trở về để đoàn tụ với gia đình. Nào ngờ bây giờ tình thế đã biến đổi đột ngột. Mới đây quan Thái thú Cửu Chân cử người đến nhà ta buộc anh phải gọi em trở về làm ăn ngay lập tức. Quan Thái thú cho biết nếu em tuân lệnh mà trở về ngài sẽ tha thứ hết mọi tội lỗi trước của em. Nếu em không về ngài sẽ bắt tội luôn cả anh. Như vậy mạng sống của anh và hai cháu sắp tới sẽ ra sao đều tùy thuộc vào quyết định của em. Nói bấy nhiêu em đủ hiểu rồi. Vậy mong em suy nghĩ kỹ mà sớm trở về để gia đình ta được yên ổn, anh em được đoàn tụ”.

Đọc thư xong Trinh Nương than:

-Thế này thì tai họa sắp đến với huynh trưởng rồi! Huynh trưởng thật thà quá làm sao khỏi bị chúng lừa? Ta cũng không ngờ ta lại gây ra sự tình như thế này. Tấn thối lưỡng nan, biết làm sao bây giờ?

Triệu Tráng nói:

-Em thấy hiện nay huynh trưởng lúc nào cũng bần thần bối rối không quyết định được chuyện chi cả. Chị hãy suy nghĩ và tính liệu điều hơn lẽ thiệt rồi viết thư trình bày rõ với huynh trưởng may ra huynh trưởng đỡ được phần nào.

Trinh Nương lộ vẻ đăm chiêu:

-Chị có một nỗi khổ tâm rất lớn muốn nói ra nhưng lại sợ huynh trưởng hiểu lầm. Và chị nghĩ ý kiến của chị chắc huynh trưởng chẳng chịu nghe đâu!

Triệu Tráng khẩn khoản:

-Tráng này là em của chị, có gì chị cứ nói thẳng ra cho nhẹ lòng. Biết đâu em lại chẳng giúp đỡ được gì cho chị?

Trinh Nương như cố gắng lắm mới thốt ra lời:

-Nguy hiểm lắm cậu ơi. Chị rất lo sợ cho anh Quốc Đạt và đại gia đình ta. Ta biết trước sau bọn Tàu Ngô cũng thanh toán gia đình họ Triệu mình. Không phải vì chúng sợ họ Triệu làm loạn mà chính vì cái gia sản mà họ Triệu đang có quá lớn. Chúng nó tham lam và nham hiểm lắm. Cứ nhìn cái gương nhà Sĩ Huy trước đây thì đủ biết. Nhưng chị nói ra chắc hẳn huynh trưởng chẳng tin đâu. Cậu là người gần gũi huynh trưởng nên nói vô một đôi tiếng thì may ra huynh trưởng mới tỉnh ngộ.

Triệu Tráng nghe nói đâm ra lo sợ hỏi lại:

-Vậy theo ý chị ta nên làm sao?

Trinh Nương nói giọng chắc nịch:

-Phải khởi nghĩa để đánh lại bọn Tàu Ngô! Đó là con đường duy nhất để chúng ta có thể tự cứu!

Triệu Tráng lộ vẻ thất vọng:

-Không còn cách nào khác nữa sao? Chị gắng suy nghĩ thêm nữa xem!

Trinh Nương đăm chiêu:

-Có thì có đấy chứ! Nhưng chị nghĩ huynh trưởng không chịu nghe đâu!

Triệu Tráng nói như nài nỉ:

-Chị cứ nói ra đi. Biết đâu huynh trưởng lại chịu nghe lời chị?

Trinh Nương thở dài:

-Trong tình thế này, theo ý chị, bọn gian ác ấy không bao giờ tha huynh trưởng đâu! Huynh trưởng phải bỏ hết cơ sở làm ăn ấy đi, ôm một mớ của chìm dắt hai cháu tìm nơi an toàn trú ẩn một thời gian. Chỉ có cách bỏ của chạy lấy người như vậy mới mong giữ được tánh mạng!

Triệu Tráng thở dài:

-Vậy thì huynh trưởng không thể nào nghe theo đâu. Huynh trưởng còn tính chuyện phát triển cơ sở làm ăn ở trại Lâm An nữa huống là…

Trinh Nương ngạc nhiên hỏi:

-Huynh trưởng tính phát triển cơ sở làm ăn ở trại Lâm An như thế nào?

Triệu Tráng nói:

-Chị không biết việc đó ư? Trước đây khá lâu, khi công việc làm ăn đang phát triển mạnh, huynh trưởng đã tính đến chuyện mở thêm một cơ sở nuôi tằm khác ở vùng Lâm An. Nơi này cách xa trang trại Hương Vân khoảng hơn ba ngày đường. Huynh trưởng đã mua đất và đã dựng sẵn một ngôi nhà. Sau này vì chuyện không hay cứ dồn dập xảy ra nên huynh trưởng đã tạm đình công việc ấy lại. Có lẽ chị cứ lo việc hái dâu mà không để ý nên không biết đến việc đó thôi.

Trinh Nương buồn rầu nói:

-Thế mà huynh trưởng chẳng hề cho ta hay.

Hôm ấy Trinh Nương trằn trọc suy nghĩ suốt đêm. Rạng ngày Bà vội viết một lá thư hồi đáp như sau:

“Đứa em gái có tội Trinh Nương xin cúi lạy huynh trưởng,

Từ ngày bố mẹ chúng ta qua đời, em đã được huynh trưởng thương yêu đùm bọc, nuôi nấng cho đến khôn lớn thật không biết bao nhiêu công lao. Ơn nghĩa ấy em chưa có cơ hội để đền đáp được chút nào. Không may giờ đây sự việc bất như ý lại xảy ra làm anh em phải chia lìa đôi ngả. Nghe huynh trưởng giãi bày hoàn cảnh nguy khốn và kêu gọi em về, em đã suy nghĩ suốt đêm qua, em rất đau xót và lo sợ cho huynh trưởng. Em đã đắn đo suy xét kỹ rồi. Dù phải mắc thêm tội với huynh trưởng em cũng nhất quyết không trở về. Vì em trở về thì chúng ta chết cả đám thôi! Xin huynh trưởng biết cho là bọn giặc Tàu Ngô rất dối trá, tàn bạo, ta không thể tin được chúng đâu! Như trước đây tên Thứ sử Lữ Đại đánh nhau với anh em Sĩ Huy, hắn đã hứa nếu Sĩ Huy chịu đầu hàng hắn sẽ xóa bỏ mọi tội lỗi trước, thế nhưng khi anh em Sĩ Huy đầu hàng rồi hắn đã đem giết sạch không chừa một ai. Thấy Lữ Đại quá tàn bạo, bọn thuộc hạ của Sĩ Huy sợ quá đã bỏ chạy vào quận Cửu Chân. Lữ Đại không những cho quân đuổi theo giết hết bọn này mà còn giết oan luôn cả hàng vạn dân chúng quận Cửu Chân. Lòng dạ giặc Tàu Ngô tàn bạo hiểm hóc như vậy đó. Vì vậy em khuyên huynh trưởng nên nghe lời em, hãy dựng cờ khởi nghĩa để cùng em đánh đuổi giặc Tàu Ngô. Nếu huynh trưởng không nghe lời em, hãy đổ riệt cái tội giết hại chị dâu cho em, từ rẫy không nhìn nhận em là em gái nữa may ra chúng khỏi bắt tội. Cúi xin huynh trưởng suy nghĩ thật kỹ rồi quyết định để khỏi ân hận về sau”.

Viết thư xong, Trinh Nương nói với Triệu Tráng:

-Cầu mong mọi việc không xảy ra như chị đã nghĩ.

Triệu Tráng buồn rầu nói:

-Những suy nghĩ của chị có lý lắm. Em cũng rất lo sợ. Em sẽ cố gắng thuyết phục để may ra huynh trưởng tỉnh thức mà nghe theo chị. Xin chào chị em về.

-Ừ, em về gắng khuyên huynh trưởng. Chúc em đi đường bình an.

Thế rồi Triệu Tráng mang thư của Trinh Nương về cho Quốc Đạt.

Đọc thư của Trinh Nương xong, Quốc Đạt vừa thất vọng vừa lo sợ. Sự việc viên Thứ sử Giao Châu Lữ Đại đã làm đối với anh em Sĩ Huy và đám thuộc hạ cùng hàng vạn dân chúng ở quận Cửu Chân là chuyện đã xảy ra thật. Mà khởi nghĩa để chống quân Ngô thì Quốc Đạt không dám nghĩ tới vì ông tự biết khả năng của mình. Sau cùng ông quyết định làm theo cách thứ hai mà Trinh Nương đã mách. Khi viên quận lại của Tiết Kính Hàn trở lại hỏi kết quả vụ khuyến dụ Trinh Nương trở về, Quốc Đạt thưa:

-Tôi đã cho người lên núi để gọi Trinh Nương về nhưng Trinh Nương nhất định không chịu tiếp. Nó là một đứa em ngỗ nghịch chẳng chịu nghe lời tôi bao giờ. Trước đây vì một sự xích mích nó đã nhẫn tâm giết chết vợ tôi tức là chị dâu của nó. Vì tình máu mủ, tôi không tố cáo nó nhưng tôi rất căm hận nó. Vì thế, từ nay tôi không coi Trinh Nương là em gái của tôi nữa và tôi cũng không còn chịu trách nhiệm gì về những hành động của nó.

Viên quận lại bắt Quốc Đạt phải tự tay viết lại lời tuyên bố trên và ký tên rồi mang về trình quan Thái thú. Khi viên quận lại đi rồi Quốc Đạt lại đâm ra ray rứt ân hận vì việc đổ tội cho Trinh Nương.

Mấy ngày sau Thái thú Tiết Kính Hàn cho yết thị ở các nơi công cộng một tờ bố cáo như sau:

“Đại Ngô niên hiệu Xích Ô thứ 11

Thái thú quận Cửu Chân bố cáo để trăm họ được rõ, hiện nay tại ngàn Nưa thuộc bản quận có nữ yêu Triệu Ẩu (1), tên tục là Trinh, hình thù cao lớn, quái dị, vú dài ba thước đang tác oai tác quái toan làm chuyện đại nghịch. Y thị vốn là một kẻ ngỗ nghịch trong gia đình, dám chống lại anh ruột, giết hại chị dâu rất tàn nhẫn. Nay y thị đang cố tình phỉnh gạt trăm họ, chiêu tập những kẻ vô lại họp nhau tại ngàn Nưa để cướp bóc giết hại dân lành vô tội. Chỉ trong nay mai bản quan sẽ cho đại quân tới san bằng ngàn Nưa diệt trừ lũ cướp ấy. Từ ngày ra bố cáo này, bất cứ ai giết chết hay bắt sống được tên nữ tặc Triệu Ẩu này nộp cho quan quân sẽ được trọng thưởng. Ai ngoan cố đi theo đảng giặc hoặc tiếp tế lương thực hay chứa chấp che giấu đồ đảng giặc đều phải bị trừng trị giết cả ba họ”. Những ai thấy đảng giặc hoạt động mà không tố giác cũng phải khép vào tội đồng lõa.

Các cơ quan hữu trách phải triệt để thi hành lệnh này”.

Khi đọc được tờ yết thị này, Triệu Quốc Đạt càng khổ tâm. Ông giận chính ông chỉ vì tính nhu nhược, cầu an mà ông đã đổ mọi tội lỗi lên đầu đứa em gái. Tình hình lúc bấy giờ xem ra đã quá trầm trọng. Quá hối hận, Quốc Đạt gọi Trần Phong, Triệu Hùng và Triệu Tráng lại bàn:

-Ta thật xấu hổ vì quá lo cho bản thân mà đổ hết mọi tội lỗi lên đầu em gái ta. Sau này về nơi chín suối ta còn mặt mũi nào dám gặp lại bố mẹ ta đây? Bây giờ có cách nào để quan trên tha tội và anh em ta được đoàn tụ thì dẫu phải bỏ hết cả gia tài này ta cũng chịu! Các chú có ý kiến gì giúp ta không?

Trần Phong nói:

-Không thể nào làm được điều đó đâu chủ nhân. Tôi biết Triệu cô nương tánh tình rất khảng khái, quyết đoán. Triệu cô nương không bao giờ chịu tin người Tàu đâu! Mà Triệu cô nương không chịu về thì chủ nhân đem hết cả gia tài đút lót họ vẫn không tha chủ nhân đâu!

Triệu Tráng nói:

-Chị Trinh có nói nếu huynh trưởng muốn an toàn chỉ còn cách bỏ hết gia tài, mang một số của chìm đi ở ẩn thì may ra thoát nạn!

Trần Phong nói:

-Lời Triệu cô nương nói chí lý lắm! Nếu chủ nhân không khởi nghĩa mà muốn an toàn chỉ còn cách đó thôi!

Quốc Đạt dật dờ nói:

-Lời em ta cũng có lý lắm. Nhưng sự nghiệp bố mẹ ta xây dựng bao lâu nay bỗng một giờ bỏ đi hết sao đành? Hãy để ta suy nghĩ lại đã…

Trần Phong thưa:

-Việc đã khẩn thế này chủ nhân phải quyết định gấp kẻo rồi trở tay không kịp!

Quốc Đạt than thở:

-Đừng thúc giục ta nữa, ta rối ruột lắm rồi. Bao nhiêu công sức của cha mẹ ta xây dựng mấy chục năm nay đâu có thể dễ dàng vứt đi được? Thôi cứ để tới đâu hay tới đó! 


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.09.2018, 13:07
Hình đại diện của thành viên
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
Zmod of Trao Đổi - Học Hỏi
 
Ngày tham gia: 02.05.2014, 01:36
Tuổi: 31 Nữ
Bài viết: 35936
Được thanks: 5387 lần
Điểm: 9.61
Có bài mới Re: [Xuất bản - Dã sử] Đầu voi phất ngọn cờ vàng - Ngô Viết Trọng - Điểm: 10
CHƯƠNG 16


Một đêm trời đã khuya mà Quốc Đạt vẫn thao thức trằn trọc không sao ngủ được. Hình như linh tính đang báo cho ông biết có điều chẳng lành sắp xảy đến. Ông cảm thấy trong người nóng nảy bứt rứt nên bước ra sân dạo vài vòng cho khuây khỏa. Thình lình ông nghe tiếng vó ngựa của ai chạy lóc cóc đều đều trong đêm vắng. Tiếng vó ngựa mỗi lúc một rõ hơn. Rồi Quốc Đạt càng kinh ngạc khi thấy một kỵ sĩ dừng ngựa lại trước cửa nhà mình. Một câu hỏi chớm lên trong đầu óc ông: Quan huyện cho lính về bắt ta chăng? Chắc không phải vì muốn bắt ta họ phải đi đông người chứ sao lại đi lẻ loi và không đèn đuốc chi cả thế này? Vậy chắc có chuyện gì quan trọng đây?

Thấy có bóng người trong sân, viên kỵ sĩ hổn hển hỏi:

-Đây có phải nhà ông Triệu Quốc Đạt không? Tôi có chuyện muốn gặp ông Triệu Quốc Đạt gấp!

Quốc Đạt hồi hộp trả lời:

-Chính tôi là Quốc Đạt đây! Mời ông dắt ngựa vào trong sân rồi chúng ta sẽ nói chuyện cho tiện.

Viên kỵ sĩ nói nhanh:

-Ông là Triệu Quốc Đạt đó hở? Thế thì may quá. Tôi đến đây để báo cho ông biết một tin dữ. Quan huyện Nông Cống đã nhận được lệnh phải lập tức cho quân đến bắt và tịch thu gia sản của ông. Ông phải thu xếp để trốn đi gấp mới hi vọng thoát nạn. Bây giờ tôi phải đi ngay, không thể ở lại đây lâu được!

Quốc Đạt nghe qua kinh hãi hỏi lại:

-Nhưng ông là ai và tại sao biết được tin dữ ấy để báo cho tôi? Tại sao ông lại chịu vất vả vượt hàng trăm dặm trong đêm để báo cho tôi?

Viên kỵ sĩ đáp:

-Một người khác nhờ tôi báo tin này cho ông chứ không phải chính tôi. Chuyện ơn đền nghĩa đáp thôi, ông đừng thắc mắc làm gì mất công. Hãy mau lo tự cứu lấy mình! Xin phép ông giờ tôi phải đi gấp. Chúc ông may mắn tai qua nạn khỏi! Kính chào ông.

Quốc Đạt chưa kịp nói lời cảm ơn thì viên kỵ sĩ đã phóng ngựa đi chỉ trong chốc lát đã biến dạng vào bóng đêm. Quốc Đạt lập tức vào nhà đánh thức viên quản gia Trần Phong cùng Triệu Hùng, Triệu Tráng dậy kể lại chuyện vừa qua. Triệu Tráng nghe xong toát mồ hôi nói:

-Trời ơi, lời chị Trinh tiên đoán đúng như thánh! Như vậy là chuyện xảy ra thật rồi! Khổ quá! Huynh trưởng có biết ai đã biết được việc đó mà báo cho huynh trưởng không?

Quốc Đạt nói:

-Hồi quan huyện Trương Nghĩa còn tại chức, ta từng qua lại với ông ta và cũng có giúp đỡ cho một số thuộc cấp của ông ta khi gặp chuyện ngặt nghèo. Có lẽ một trong những người ấy thôi.

Trần Phong nói:

-Vậy thì chính xác rồi, bây giờ chủ nhân phải mang hết vàng ngọc trong nhà và dẫn hai công tử đi trốn ngay để tránh cái họa bị tru diệt. Viên quan huyện Nông Cống mới này xem ra gian ác nham hiểm không vừa đâu!

Quốc Đạt than thở:

-Biết trốn đi đâu bây giờ? Ta rất hối hận trước đây đã không nghe lời em ta mà khởi binh lại đổ thừa tội ác cho nó nữa. Em ta đã nói lũ Tàu Ngô gian ác lật lọng lắm, nay quả đúng như vậy. Giờ tính làm sao đây? Mọi chuyện trễ cả rồi!

Trần Phong nói:

-Bây giờ dù muốn dù không chủ nhân cũng phải trốn lên ngàn Nưa gấp, không thể chần chờ được nữa đâu!

Quốc Đạt lắc đầu:

-Ta còn mặt mũi nào để gặp em ta nữa! Bây giờ ta muốn khởi binh có kịp không?

Trần Phong ngạc nhiên hỏi:

-Chủ nhân định khởi binh sao? Theo tôi nghĩ cũng chưa trễ lắm đâu! Tính thế nào chủ nhân phải quyết định gấp mới được!

Quốc Đạt hỏi lại:

-Nếu ta khởi binh, theo ông ta nên bắt đầu như thế nào?

Trần Phong thưa:

-Trước hết, chủ nhân hãy cho người lên núi Nưa để báo cho Trinh Nương biết quyết định quan trọng này. Nghe được tin Trinh Nương chắc chắn phải tiến binh hợp sức với chủ nhân hoặc quấy phá những nơi khác không cho quân Tàu Ngô tập trung lực lượng để tiêu diệt ta. Tiếp đó, chủ nhân đứng ra hiệu triệu dân chúng khởi nghĩa. Dân chúng vùng này lâu nay vốn bị người Ngô đối xử độc ác, bóc lột tàn tệ nên lòng căm phẫn của họ đã chồng chất, chỉ chờ cơ hội là bùng lên. Chủ nhân lại là người từng thi ơn bố đức, giúp đỡ họ nhiều về công ăn việc làm nên ai cũng mến mộ. Nay chủ nhân đã xướng nghĩa ai mà chẳng nghe theo? Ta lại sống gần rừng núi địa lý quen thuộc, đánh được thì đánh, không đánh nổi thì rút vào rừng để thủ. Còn chúng từ xa tới, đường đi nước bước mù tịt liệu chúng làm gì được ta?

Quốc Đạt nói:

-Vậy thì ta quyết khởi binh, nhưng ta làm sao khỏi lúng túng, không biết phải bắt đầu từ đâu đây?

Trần Phong ra vẻ thành thạo bàn:

-Viên kỵ sĩ lạ mặt cho biết quan huyện Nông Cống sắp ra quân phải không? Lệnh như vậy nhưng chúng còn phải chuẩn bị thứ này thứ khác cũng mất hết nửa buổi. Vả lại, quãng đường từ huyện đến đây cũng mất hơn một buổi nữa. Như thế là chúng ta còn ngót một ngày để lo công việc. Chúng ta ở đây gần rừng lại thạo đường đi nước bước, sao chủ nhân không cho những người thân tín chuyển hết vàng bạc và những thứ quí giá vào rừng cất giấu trước đi? Xong việc đó chúng ta mới yên tâm mà hành động được.

Quốc Đạt nghe lời liền nói với Triệu Hùng:

-Nhà ta đang lâm nguy. Chúng ta không khéo sẽ bị chết chùm hết. Anh nhờ chú lựa mấy người lanh lẹ đáng tin cậy chuyển một số của cải cần thiết và dắt hai cháu lên trại Lâm An ở tạm. Quan trọng nhất là phải bảo vệ kỹ hai cháu giúp anh. Chú lo việc đó được không?

Triệu Hùng lo lắng hỏi lại:

-Dĩ nhiên em làm được. Nhưng em muốn ở lại đây để giúp huynh trưởng một tay! Anh em sống chết có nhau, em không muốn xa anh trong giờ phút này!

Quốc Đạt khẩn cầu:

-Việc gấp lắm rồi, đừng nói lôi thôi nữa! Làm theo lời ta ngay đi. À, thế này nữa, trường hợp chúng ta không may thất lạc nhau, em phải gắng bảo vệ hai cháu rồi tìm cách để đưa chúng gặp cho được ả Trinh nhé! Hãy nhớ làm theo lời ta dặn!

Triệu Hùng không dám nói nữa, lập tức lựa bốn người giúp việc sửa soạn lên đường. Quốc Đạt lại quay sang Triệu Tráng:

-Em đã lên núi Nưa rành đường, hãy cấp tốc lên đó báo cho Trinh muội biết ta đã quyết định khởi nghĩa.

Tiếp đó, Quốc Đạt cùng Trần Phong lo viết bài hịch kể tội bọn Tàu Ngô, kêu gọi dân chúng nổi dậy giành độc lập. Những người khác thì chia nhau kẻ lo may sắm cờ xí, kẻ lo chuẩn bị khí giới, lương thực…

Vì tin chắc quân Tàu Ngô ở huyện Nông Cống không thể nào đến Hương Vân kịp trong ngày nên mọi người thắp đèn đuốc rộn ràng làm việc. Trong lúc ai nấy đang chúi đầu lo công việc bỗng tiếng la ó chung quanh khu nhà của Quốc Đạt bất ngờ trỗi dậy. Mọi người hoảng hốt nhìn ra thì thấy nơi nào cũng đã có bóng bọn lính Tàu Ngô. Chúng hò hét vung mã tấu, đao kiếm xáp vào áp đảo ngay đám thuộc hạ của Quốc Đạt. Trần Phong thấy vậy đau khổ nói với Quốc Đạt:

-Lỗi tại tôi dự tính sai lầm mới nên nỗi này! Không ngờ quân Tàu Ngô lại đến sớm thế! Tôi xin lỗi chủ nhân và xin lấy cái chết để tạ tội.

Vừa khóc vừa rút con dao ra. Quốc Đạt khoát tay nói:

-Chú đừng làm thế, chú không có lỗi gì! Cũng bởi vận mạng của ta xui nên cả. Ta có hai đứa con được thoát nạn trước là may lắm rồi! Chú phải gắng sống để giúp hai con ta. Chú hãy sớm đầu hàng chúng may ra giữ được mạng sống! Việc lớn không thành ta chịu trách nhiệm hết! Ta là kẻ cầm đầu dẫu có đầu hàng chúng cũng không tha nên ta phải tự xử!

Nói xong Quốc Đạt rút kiếm đâm vào cổ rồi ngã xuống. Trần Phong phục xuống ôm thây Quốc Đạt mà khóc thảm thiết. Bọn lính Tàu Ngô xộc vào nhà tịch thu toàn bộ những tờ hịch đã chép xong hoặc chép dở dang cùng những lá cờ lệnh mới thêu đem nộp cho viên quan chỉ huy. Xem xong tờ hịch, viên quan chỉ huy nổi giận cho dẫn tất cả những người chúng bắt được ra chém hết.

Thế là cuộc khởi nghĩa của Quốc Đạt đã bị bóp chết ngay khi còn trứng nước!


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
      Xin ủng hộ:  
       
Trả lời đề tài  [ 27 bài ] 
     
 



Đang truy cập 

Thành viên đang xem chuyên mục này: Majestic-12 [Bot] và 6 khách


Bạn không thể tạo đề tài mới
Bạn không thể viết bài trả lời
Bạn không thể sửa bài của mình
Bạn không thể xoá bài của mình
Bạn không thể gởi tập tin kèm
Hi, Khách 
Anonymous

Tên thành viên:

Mật khẩu:


Đề tài nổi bật 
1 • [Cổ đại - Trùng sinh] Thừa tướng yêu nghiệt sủng thê - Sương Nhiễm Tuyết Y

1 ... 29, 30, 31

2 • [Hiện đại - Trùng sinh] Đêm trước ly hôn - Thiên Sơn Hồng Diệp

1 ... 8, 9, 10

3 • [Hiện đại] Sở Sở - 099

1 ... 4, 5, 6

4 • [Hiện đại] Cá mực hầm mật - Mặc Bảo Phi Bảo

1 ... 4, 5, 6

5 • [Hiện đại] Không bằng duyên mỏng - Viên Nghệ

1 ... 6, 7, 8

6 • [Xuyên không - Điền văn] Cuộc sống điền viên trên núi của nông phu - Quả Đống CC

1 ... 9, 10, 11

7 • [Hiện đại - Trùng sinh] Tôi bị ép buộc - Linh Lạc Thành Nê

1 ... 4, 5, 6

8 • [Hiện đại] Chọc vào hào môn Cha đừng động vào mẹ con - Cận Niên

1 ... 36, 37, 38

9 • [Hiện đại] Cookie ngọt ngào - Mặn Ngọt Bùi Đắng Cay (Ngoại truyện trang 18)

1 ... 4, 5, 6

10 • [Hiện đại - Trùng sinh] Cô vợ ngọt ngào bất lương - Quẫn Quẫn Hữu Yêu

1 ... 56, 57, 58

11 • [Hiện đại - Trùng sinh] Anh hai Boss đừng nghịch lửa - Cửu Trọng Điện

1 ... 13, 14, 15

12 • [Hiện đại - Quân nhân] Hợp đồng quân hôn - Yên Mang

1 ... 37, 38, 39

13 • [Cổ đại] Trưởng thôn là đóa kiều hoa - Vương Vượng Vượng

1 ... 4, 5, 6

[Cổ đại - Trùng sinh] Đích trưởng nữ - Hạ Nhật Phấn Mạt

1 ... 25, 26, 27

[Xuyên không] Khuynh thế tuyệt sủng tiểu hồ phi - Thanh Canh Điểu

1 ... 17, 18, 19

16 • [Xuyên không Điền văn] Trọng Sinh Tiểu Địa Chủ - Nhược Nhan (Phần 1)

1 ... 49, 50, 51

17 • [Hiện đại] Mèo yêu - Hà Thư (hoàn)

1 ... 6, 7, 8

18 • [Hiện đại] Có hợp có tan - Lâu Vũ Tình

1, 2, 3, 4

[Hiện đại] Hào môn thịnh sủng bảo bối thật xin lỗi - Hạ San Hô

1 ... 14, 15, 16

20 • [Hiện đại - Trùng sinh] Sống lại sinh em bé - Sâm Trung Nhất Tiểu Yêu

1, 2, 3, 4, 5



Shop - Đấu giá: ngocquynh520 vừa đặt giá 701 điểm để mua Sư Tử Nữ
cửu sắc ưu tư: ai làm edit không :<< tui cần hỏi a
Công Tử Tuyết: hửm??
Shop - Đấu giá: cò lười vừa đặt giá 666 điểm để mua Sư Tử Nữ
cửu sắc ưu tư: mình cần hỏi chút
cửu sắc ưu tư: còn ai onl không
Hà Linh Sơn: Cũng muốn có một nhóm bạn để cùng nhau đi ăn, đi du lịch, tán gẫu.
Cảm giác cô độc giữa thành phố rộng lớn này
Shop - Đấu giá: ngocquynh520 vừa đặt giá 633 điểm để mua Sư Tử Nữ
songngu45: ai biết tên truyện đó chỉ dùm mình, lâu quá nên mình quên mất tên gì rồi, truyện hiện đại chỉ nhớ là mưu sinh hay là gì đó
songngu45: mình muốn tìm truyện có nội dung là mở đầu là nữ chính đang trốn tránh nam chính đi làm chui nhưng do có một giao dịch nên nữ chính đi kích hoạt lại thẻ ngân hàng thế là không đầy 24 tiếng sau nam chính đã tìm được cô qua thông tin thẻ ngân hàng cảu cô và bắt về, sau này nam chính đi tù để trả nợ việc làm chết cha của nữ chính trong quá khứ sau 7 năm trở về đoàn tụ với nữ chính đã có con trai lớn được 6 tuổi
songngu45: mọi ngioefi ơi cho mình hỏii
Shop - Đấu giá: tiểu an nhi vừa đặt giá 313 điểm để mua Bạch tuột
ngocquynh520: J
Shop - Đấu giá: cò lười vừa đặt giá 601 điểm để mua Sư Tử Nữ
Shop - Đấu giá: Askim vừa đặt giá 500 điểm để mua Vòng tay đá quý
Shop - Đấu giá: Askim vừa đặt giá 610 điểm để mua Ngọc tím 3
Shop - Đấu giá: Ngọc Sơn Bạc vừa đặt giá 500 điểm để mua Gấu Pooh dễ thương
Shop - Đấu giá: Windyphan vừa đặt giá 457 điểm để mua Gấu Pooh dễ thương
Shop - Đấu giá: tiểu an nhi vừa đặt giá 250 điểm để mua Kính mát ngôi sao
Shop - Đấu giá: Mèo Lười Cận Thị vừa đặt giá 350 điểm để mua Bé áo xanh
Shop - Đấu giá: Voicoi08 vừa đặt giá 434 điểm để mua Gấu Pooh dễ thương
Shop - Đấu giá: Voicoi08 vừa đặt giá 250 điểm để mua Cún và bong bóng
Shop - Đấu giá: Chimy Lữ vừa đặt giá 267 điểm để mua Giày hồng
Shop - Đấu giá: Công Tử Tuyết vừa đặt giá 345 điểm để mua Tám điện thoại
Shop - Đấu giá: Ngọc Hân vừa đặt giá 445 điểm để mua Ngọc xanh 4
Shop - Đấu giá: Số 15 vừa đặt giá 283 điểm để mua Vòng hoa giáng sinh
Shop - Đấu giá: tiểu an nhi vừa đặt giá 327 điểm để mua Tám điện thoại
Shop - Đấu giá: Công Tử Tuyết vừa đặt giá 285 điểm để mua Thỏ nháy nhót
hakuha: 2 năm trước mọi người rất hay xài cái này
sau 2 năm trở lại ngày càng im ắng haizzz
Shop - Đấu giá: hakuha vừa đặt giá 360 điểm để mua Tấm thảm trái tim

Powered by phpBB © phpBB Group. Designed by Vjacheslav Trushkin.