Diễn đàn Lê Quý Đôn


≧◠◡◠≦ ≧◉◡◉≦ ≧✯◡✯≦ ≧◔◡◔≦ ≧^◡^≦ ≧❂◡❂≦

Tạo đề tài mới Trả lời đề tài  [ 5 bài ] 

No.6 - Asano Atsuko

 
Có bài mới 27.03.2018, 19:41
Hình đại diện của thành viên
☆~ Số 15 ca ~☆
☆~ Số 15 ca ~☆
 
Ngày tham gia: 14.10.2015, 23:36
Bài viết: 2904
Được thanks: 2063 lần
Điểm: 7.47
Tài sản riêng:
Có bài mới [Light Novel - Giả Tưởng] No.6 (Tập 2) - Asano Atsuko - Điểm: 10
NO.6 - TẬP 1


Tác giả: Asano Atsuko

Thể loại: light novel, giả tưởng, hậu tận thế

Công ty phát hành     IPM

Nhà xuất bản     Nhà Xuất Bản Hội Nhà Văn

Tập 2

Năm 2017.

Được Nezumi giúp đỡ, Shion trốn thoát khỏi con đường vào Trại Cải tạo và bắt đầu sống cuộc sống lưu vong ở West Block. Tại đây, cậu phải làm quen với một xã hội mà sự liều lĩnh và bạo lực đồng hành với nhịp thở hằng ngày. Cũng là bước đầu cậu lùi ra xa để có cái nhìn bao quát về thành phố Thánh, về những bí mật nó đang ôm ấp đã góp phần đào thải cậu.

Nezumi luôn ở bên, tích cực trợ giúp Shion, nhưng giữa họ vẫn tồn tại một mâu thuẫn, đó chính là sự tồn tại của No.6.

Cậu yêu nó, còn tôi lại căm hận, cho nên một ngày kia, hai chúng ta rất có thể sẽ thành kẻ thù.

Chương 1

Hãy tiếp tục sống! Và kể chân tướng cho những ai chưa biết, để họ hiểu rõ hơn về sự thật!

- Hamlet, William Shakespeare

Shion gấp sách lại.

Có tiếng mưa rơi.

Trong căn phòng dưới lòng đất này, lẽ ra không thể nghe thấy âm thanh phía ngoài, nhưng chẳng hiểu sao bên tai vẫn văng vẳng tiếng gió mưa.

Con chuột nhắt bò lên gối Shion, râu rung rung, hai chân trước chắp vào như đang nài ni.

"Muốn tao đọc quyển này à?"

Chít chít.

"Mày thích các vở bi kịch quá nhỉ! Sao không chọn vở nào vui vẻ hơn?"

Con chuột ngẩng mặt lên, đôi mắt màu nho hấp háy. Shion tựa vào ghế, bắt chéo chân. Con chuột vẫn bám trên đầu gối cậu.

Kiểu dáng sang trọng và hoa văn chạm trổ tinh xảo trên lưng tựa cho thấy chiếc ghế này là hàng đắt tiền, nhưng hiện tại nó đã rất cũ kĩ, sơn bong tróc lỗ chỗ, đệm ghế cũng bạc màu. Dù vậy, nó vẫn là một trong số ít đồ nội thất ở đây. Một tuần trước, Shion đã lôi chiếc ghế này ra khỏi đống sách đồ sộ chiếm cứ hai phần ba diện tích căn phòng.

"Nói không chừng dọn dẹp hết đống sách sẽ bới thêm được nhiều món quý giá khác."

Shion nói nửa thật nửa đùa. Nghe vậy, Nezumi cười nhạt.

"Nếu có thời gian nghĩ mấy chuyện vô bổ đó thì lo mà rèn luyện thể lực đi. Nhìn bộ dạng xanh xao của cậu biết ngay là loại công tử bột chưa từng lao động chân tay."

"Trước đây tôi phụ trách quét dọn công viên, ngày nào cũng lao động chân tay cả mà."

Nezumi nhún vai, giọng chế nhạo, "Quét dọn công viên? Dọn sạch cái công viên đó mà là lao động chân tay à? Cậu chỉ điều khiển mấy con robot thôi chứ gì? Này cậu công tử bột, lao động chân tay ấy mà..."

Nezumi nhíu mày, vươn đôi tay mảnh khảnh nhưng rắn rỏi, tóm lấy tay Shion.

"Là phải dùng cả tay, chân và thắt lưng để thực hiện phải vận dụng sức lực toàn thân! Cậu nhớ cho kĩ vào."

Shion đã quen với lối nói châm chọc gay gắt của Nezumi nên chẳng để bụng. Trái lại, cậu nhận ra đằng sau những lời mỉa mai ấy là sự thật không thể chối cãi. Trước khi kịp tự ái cậu đã đồng tình với điều Nezumi nói rồi. Quả thật, khi còn sống ở thành phố Thánh No.6, công việc chủ yếu của cậu là ấn các nút điều khiển bọn robot chứ chẳng phải làm công việc tay chân nào. Cậu chưa từng nếm trải cảm giác lưng đẫm mồ hôi, bàn tay xây xước phồng rộp, toàn thân rệu rã, bụng đói cồn cào, sau một ngày làm việc, đặt lưng xuống là ngủ say như chết.

"Bởi vậy nên tôi mới muốn làm việc này."

Cậu chỉ vào đống sách chất cao như núi.

"Dọn dẹp đống sách ấy, phân loại, rồi sắp xếp chúng cho gọn gàng, như vậy là lao động chân tay đích thực, đúng không?"

"Cậu sẽ mất một trăm năm để hoàn thành việc đó."

"Một tuần là đủ rồi."

Nezumi lại nhún vai, làu bàu.

"Tùy cậu! Cậu muốn làm gì thì làm, nhưng đừng có động vào những thứ khác ngoài sách và kệ sách."

"Hình như ở đây ngoài sách và kệ ra cũng đâu còn thứ gì khác?"

"Chưa biết chừng sẽ xuất hiện vài món đồ quý. Nói thật, ngay cả tôi cũng không biết có gì bên dưới."

Bọn chuột nhắt lủi trong khe hở giữa các chồng sách kêu chít chít. Shion cầm lấy một quyển sách nhỏ màu xanh lá nhạt.

"Nezumi."

"Hử?"

"Cậu bắt đầu sống ở đây từ khi nào?"

Vách tường bong tróc xi măng, cả nghìn quyển sách chất đống trong căn phòng dưới lòng đất, hoàn toàn không phù hợp cho con người sinh sống.

"Chắc không phải từ nhỏ chứ? Quê cậu ở đâu?"

Shion chợt im bặt, vì cậu nhận ra đôi mắt xám sẫm của Nezumi lóe lên tia sắc lạnh.

"À... Xin lỗi."

Nezumi giật quyển sách trên tay Shion, ném sang bên cạnh.

"Nếu còn định ở lại đây..."

Khoác tấm vải dệt bằng siêu sợi lên, nó thở dài, "Thì hãy bớt tò mò đi. Chuyện gì cậu cũng muốn nhúng tay vào, tôi không chịu nổi đâu."

"Không phải tò mò, tôi chỉ muốn biết thôi."

"Bạ đâu hỏi đó, đào bới những chuyện mình muốn biết chính là tò mò. Cậu phải nhớ cả điều này nữa."

Những lời của Nezumi khiến Shion thấy tức giận, một cơn giận vô duyên vô cớ. Không phải là tò mò, Shion kéo Nezumi đang định ra ngoài lại.

"Mà vì tôi chẳng biết gì hết nên mới muốn tìm hiểu."

"Cho nên, tôi mới nói đó là..."

"Nếu không cần thiết, tôi đã chẳng buồn để tâm. Nhưng tôi muốn biết... Ối!"

Cắn phải lưỡi rồi.

Shion bụm miệng, ngồi phịch xuống sàn. Cậu đau đến mức khóe mắt rưng rưng.

Nezumi bật cười.

"Cậu đúng là đồ ngốc bẩm sinh, hết sự cố nọ tới rủi ro kia. Mà này, cậu không sao chứ?"

"Không sao, hóa ra cắn phải lưỡi lại đau đến vậy."

Khi còn sống tại No.6, tức là từ thuở lọt lòng cho đến năm mười sáu tuổi, Shion chưa từng nói năng hấp tấp đến mức cắn phải lưỡi, cũng chẳng có chuyện lòng như lửa đốt nói không nên lời rồi bất giác níu lấy người ta.

"Rồi sao?"

Nezumi ngồi xuống, chăm chăm nhìn Shion. Đôi mắt lấp lánh như lụa bóng thượng hạng giờ đã hiền hòa trở lại.

"Cậu muốn biết chuyện gì?"

"Chuyện của cậu... Tôi muốn biết mọi chuyện về cậu."

Nezumi ngẩn người, há hốc mồm, chớp mắt liên hồi.

"Shion, có phải gần đây cậu đã đọc những quyển sách kì quặc không?"

"Sách kì quặc?"

"Thì mấy quyển tiểu thuyết tình yêu dày cộp kể chuyện chàng hoàng tử đột ngột xuất hiện trước mặt nữ chính có số phận trắc trở, đôi tình nhân bị hắt hủi, trải qua bao sóng gió, cuối cùng cũng được hạnh phúc bên nhau, đại loại vậy."

"Tôi chưa đọc thể loại đó bao giờ cả."

"Vậy cậu học đâu ra câu thoại 'tôi muốn biết mọi chuyện về cậu' thế hả?"

"Tự tôi nói chứ cần gì học đâu ra."

"Cậu nói thật à?"

"Đương nhiên rồi, Nezumi."

Shion liếm môi, nhìn thẳng vào đôi mắt xám sẫm.

"Vì tôi chẳng biết gì hết nên mới muốn tìm hiểu. Tôi chỉ biết cậu đã cứu tôi, còn tên cậu, quá khứ của cậu, tại sao cậu lại sống ở đây một mình, tôi không biết tí gì cả, hoàn toàn mù tịt."

Nezumi nắm lấy tay Shion. Ngón tay Nezumi vẫn lạnh và cứng như băng.

"Vậy tôi sẽ nói cho cậu biết. Đặt tay cậu lên đấy."

Shion làm theo, đặt tay lên ngực Nezumi.

"Có cảm giác gì?"

"Cảm giác gì á? Thì là ngực của đàn ông, vừa cứng vừa phẳng."

"Phải, phải, phải, xin lỗi vì tôi không có bộ ngực to mềm mại. Thế còn gì nữa?"

"Còn..."

Cách lớp áo thô ráp của Nezumi, bàn tay Shion cảm nhận được nhịp đập, thân nhiệt, cơ thể săn chắc.

Chẳng hiểu sao Shion lại thấy nghẹn lời, chỉ rút tay lại rồi nắm chặt.

Nezumi phì cười.

"Tim đập theo nhịp và thân thể ấm áp, đúng không?"

"Cậu còn sống nên tim sẽ đập, sẽ có thân nhiệt, đó là điều hiển nhiên mà?"

"Đúng vậy, tôi còn sống, hiện đứng trước mặt cậu, vậy là đủ, cậu còn muốn biết gì nữa?"

"Ý tôi không phải vậy..."

Nezumi đứng dậy, cúi nhìn Shion, ánh mắt lạnh lẽo hệt như những ngón tay của nó.

"Cậu muốn biết những thông tin có thể quy đổi thành số liệu như ngày tháng năm sinh, quá trình trưởng thành, chiều cao, cân nặng, chỉ số IQ, DNA chứ gì? Cậu chỉ biết dùng các số liệu vô tri để cân đong đo đếm một con người, nên chẳng thể thấu hiểu một người còn sống sờ sờ đang đứng ngay trước mặt cậu."

Shion cũng đứng dậy, nắm tay siết chặt hơn.

"Cậu thích châm chọc, mỉa mai người khác, ghét ăn cá, tướng ngủ thì xấu tệ hại."

"Hả?"

"Tuy cậu hiểu biết nhiều nhưng kiến thức lộn xộn chẳng đâu vào đâu. Tôi cứ tưởng tính khí cậu chỉ thất thường thôi, chẳng ngờ cậu còn lười biếng và bừa bộn. Cậu thích ăn xúp nóng bỏng lưỡi, nhưng chỉ cần nêm nếm gia vị thừa thiếu tí ti là cậu liền nổi cáu. Đêm qua trong lúc ngủ say, cậu đã đạp tôi xuống giường ba lần."

"Shion, khoan đã..."

"Sau khi đến đây sống, tôi đã biết được những điều đó, chúng không phải là số liệu. Tôi không hề và cũng không muốn dùng số liệu cân đong đo đếm cậu."

Nezumi nhìn sang hướng khác.

"Đối với cậu, tôi chỉ là người xa lạ. Tốt hơn hết, cậu đừng nên dành sự quan tâm cho người lạ. Bốn năm trước, cậu đã cứu tôi, tôi nợ cậu một món nợ lớn, nên lần này tôi muốn trả ơn. Chỉ cần cậu thích, muốn sống ở đây bao lâu, muốn làm gì cũng được, nhưng hãy bỏ ý định tìm hiểu chuyện của người khác đi."

"Vì sao?"

"Sẽ khiến mọi việc trở nên rắc rối."

"Rắc rối? Tìm hiểu người khác sao lại là rắc rối được?"

"Đối với loại người như cậu sẽ là rắc rối to. Tuy cậu năng tìm tòi và tiếp thu kiến thức, nhưng lại quá yếu đuối, cậu dễ dàng tin tưởng và chấp nhận người xa lạ. Tôi từng bảo cậu phải vứt hết những thứ vô bổ rồi còn gì?"

"Ừ thì..."

"Nhưng bây giờ cậu lại bỏ ngoài tai điều tôi nói, bắt đầu dành sự quan tâm cho tôi, muốn tìm hiểu tôi, định ôm đồm thêm nhiều thứ dư thừa khác. Đúng là tên ngốc hết thuốc chữa!"

Shion không sao tiêu hóa được những lời Nezumi nói, chúng khó hiểu và khiến cậu bối rối hơn bất kì quyển sách chuyên ngành nào cậu từng đọc.

"Nezumi, tôi không hiểu."

Shion thành thực nói.

Nezumi khẽ nhún vai.

"Càng thấu hiểu thì càng nảy sinh nhiều tình cảm, khi đó cậu không thể xem đối phương như người xa lạ, thế là rắc rối to rồi còn gì?"

"Tại sao lại là rắc rối to?"

"Nếu một mai chúng ta phải đối đầu với nhau, cậu sẽ không thể xuống tay giết tôi được."

Nezumi nói, giọng điệu như đang cười. Shion ra sức giẫm mạnh xuống tấm thảm cũ kĩ.

"Trong lúc cậu còn đang do dự trù trừ vì bị tình cảm ràng buộc thì con dao trên tay tôi đã đâm vào tim cậu rồi. Tuy dao là một vũ khí lạc hậu, nhưng vẫn rất hữu dụng."

"Chúng ta mà phải đối đầu ư? Ý nghĩ đó thật kì quặc! Cậu không thấy nực cười à?"

"Thế à? Tôi lại cho rằng rất có khả năng."

"Nezumi!"

Một tiếng động lớn đột ngột vang lên, chồng sách đổ sập xuống sàn. Một con chuột nhắt nhảy lên vai Nezumi.

"Được rồi, nếu cậu muốn dọn dẹp thì bắt tay vào làm đi, một tuần trôi qua nhanh lâm đấy. Tôi phải ra ngoài làm việc đây."

Nezumi nhanh chóng xoay người bước ra cửa.

Shion cảm thấy toàn thân bải hoải, mồ hôi lạnh dính nhớp. Trò chuyện với Nezumi, đôi lúc khiến cậu căng thẳng đến mức mồ hôi đầm đìa. Shion liếm đôi môi khô khốc, lẩm bẩm.

"Thậm chí tôi còn không biết cậu làm công việc gì. Tôi chỉ muốn biết thôi mà, nhưng cậu lại... Ai mới là người quá đáng ở đây chứ?!"

Cậu bắt đầu thu dọn các chồng sách.

"Shion..."

Cửa mở, tiếng Nezumi vọng vào. Một đôi găng tay bảo hộ bay về phía cậu.

"Để tay trần làm việc, cẩn thận kẻo gãy móng tay đấy."

Shion chưa kịp nói "cảm ơn" thì cánh cửa đã đóng sập, bốn bề lại rơi vào tĩnh lặng.

Hành động quan tâm này và những lời nói lạnh lùng ban nãy, nên tin vào đâu đây? Shion cảm thấy hoang mang, mơ hồ, chính vì thế cậu càng muốn tìm hiểu đến cùng.

Shion đeo găng tay vào, bắt đầu gom nhặt sách dưới sàn.

Khi làm việc nặng nhọc, tốt nhất nên đeo găng tay. Ngay cả chuyện này cậu cũng không biết.

Cậu muốn biết những thông tin có thể quy đổi thành số liệu. Cậu chỉ biết dùng các số liệu vô tri để cân đong đo đếm một con người.

Những lời nói vài phút trước hãy còn văng vẳng bên tai.

Khi được đào tạo trong môi trường giáo dục cao cấp nhất ở No.6, các thầy cô đã dạy cậu phương pháp phân tích con người thông qua số liệu.

Cơ thể người trưởng thành được cấu tạo từ sáu mươi triệu tế bào, chia làm 274 chủng loại. Shion nhớ rõ tên gọi, hình dạng và chức năng của từng chủng loại đó. Cậu còn nắm tường tận vị trí và chức năng của từng cơ quan nội tạng, cũng đã học về cách thức chuyển tiếp thông tin giữa hạch hạnh nhân hoặc vùng khứu giác với hồi hải mã.

Nhưng những điều này hoàn toàn không thể áp dụng với Nezumi. Dù vận dụng bao nhiêu kiến thức cậu cũng không tài nào hiểu được người mà cậu cùng chung sống suốt một tháng qua.

Nezumi thật sự cho rằng một ngày kia họ sẽ trở thành kẻ địch, sẽ tàn sát lẫn nhau ư? Tại sao lại thế? Lời nói và hành động của Nezumi cứ như những câu đố hóc búa, làm đầu óc Shion rối loạn.

Không thể nắm bắt nên càng muốn tìm hiểu đến cùng, Shion muốn tìm hiểu mọi thứ về Nezumi, về những điều không thể quy đổi thành số liệu.

Shion lắc lắc đầu. Mấy con chuột nhắt bò qua bò lại bên chân cậu.

Không nghĩ nữa. Cứ ở đây suy nghĩ miên man cũng chẳng được gì. Bây giờ cận phải chiến đấu với đống sách vở này trước đã.

Chẳng mấy chốc, toàn thân Shion đã ướt đẫm mồ hôi, thắt lưng ê ẩm, tay mỏi rã rời. Nhưng nguyên nhân khiến công việc bị gián đoạn hết lần này đến lần khác chẳng phải do cơ thể đau nhức và mệt nhọc, mà là những quyển sách. Hễ vô tình lật giở quyển sách nào đó, cậu lại bị nội dung của nó thu hút, thế là cứ ngồi đọc mê mải, không tài nào dứt ra được. Mỗi lần như thế, con chuột nhắt đều nhảy lên bề mặt sách.

"Chờ một lát, tao xem thêm chút nữa rồi dọn tiếp."

Chít chít.

"Biết rồi, tao làm, tao làm ngay đây."

Ngày thứ ba, Shion phát hiện một vật bên dưới đống tạp chí khoa học cũ, một chiếc hộp nhỏ màu bạc - hộp đựng dụng cụ cứu thương. Đó là chiếc hộp của Shion.

Vào đêm giông bão của bốn năm trước, Nezumi, một kẻ đột nhập toàn thân ướt sũng, bất ngờ xuất hiện trước mặt Shion. Nhìn thấy bả vai Nezumi bê bết máu, tưởng như sắp ngất đi, Shion không kìm lòng được chìa tay cứu giúp. Lúc ấy, trong cậu dấy lên khát khao bảo vệ mãnh liệt, khiến cậu quên đi nỗi sợ hãi khi đối diện với kẻ đột nhập. Ngay cả khi đã biết thiếu niên đó là một VC, tội phạm nguy hiểm đối với No.6, ý định đó vẫn không hề suy suyển. Shion cho Nezumi nơi trú ẩn, sơ cứu vết thương cho nó, cũng để nó được nghỉ ngơi. Shion làm tất cả không chút do dự, đắn đo. Nhưng chính việc này đã khiến cậu đánh mất mọi đặc quyền cũng như cuộc sống an nhàn sung túc.

Đêm hôm ấy, Shion đã dùng những dụng cụ và thuốc trong chiếc hộp này, chữa trị vết thương do bị đạn bắn trên vai Nezumi. Sáng hôm sau, Shion tỉnh dậy, phát hiện trong phòng mất đi bốn vật. Sơ mi ca rô màu hồng cho Nezumi mượn, khăn tắm, hộp cứu thương, và bản thân Nezumi Hai trong số đó đã quay lại với cậu. Không, chiếc hộp cứu thương thì có thể nói vậy, nhưng Nezumi thì không. Người cứu Shion thoát khỏi cạm bẫy của Cục Trị an, đưa ra ngoại thành No.6, chính là Nezumi.

Không phải Nezumi đã quay lại, mà là tôi lưu lạc đến chỗ Nezumi.

Đây chính là hiện thực. Từ chốn yên bình của thành phố Thánh, Shion sa chân đến một căn phòng dưới lòng đất không thấy nổi ánh mặt trời, có lẽ cũng chẳng thể đường hoàng quay lại No.6 nữa.

Mẹ Karan vẫn còn ở đó, mẹ sẽ lo lắng đến nhường nào cho đứa con trai bị xem là tội phạm đào tẩu? Tuy Shion biết nghĩ nhiều cũng vô ích, nhưng cậu không khỏi buồn bã.

Cậu không thể vứt bỏ mọi thứ rồi cứ thế sống qua ngày như Nezumi nói. Nếu mất đi điểm tựa, cậu sẽ suy sụp. Nếu không nhớ về ai, cậu sẽ phát điên lên mất.

Cậu mở hộp, dụng cụ sát trùng tự động có vẻ vẫn hoạt động bình thường. Dưới ánh đèn đỏ của thiết bị sát trùng, Shion nhìn thấy bộ dao phẫu thuật và băng gạc.

Trong lòng cậu dâng lên cảm giác hoài niệm, tựa như gặp lại người bạn cũ.

"Chít chít! Chít chít chít!"

"Chuyện gì? Tao biết rồi, tao đang dọn đây, mày khó tính thế!"

Shion cười nói.

Con chuột nhắt giơ chân lên, cất tiếng kêu khẽ, như muốn đáp lời cậu.

Cứ thế, trong vòng một tuần, một mình Shion gần như đã thu dọn gọn gàng đống sách ngổn ngang la liệt trên sàn nhà.

Đương nhiên không thể sắp xếp tất cả lên kệ, trên sàn vẫn còn rất nhiều chồng sách chất cao như núi, nhưng không gian sinh hoạt đã rộng rãi hơn hẳn.

"Thế nào?"

Shion hỏi, giọng tự hào.

Nezumi ngồi ườn ra ghế, ngáp dài lười biếng.

"Cậu chỉ bới ra được hộp cứu thương, mấy tấm chăn, ly có quai, lò sưởi kiểu cũ thôi à?"

"Cũng khá nhiều mà."

"Chỉ đáng tiếc là cậu không tìm được giấy phép vào No.6."

Shion đứng trước mặt Nezumi, nhìn thẳng vào mắt nó. Nếu muốn nói chuyện nghiêm túc thì không được lảng tránh ánh mắt của đối phương. Đây là một trong những điều Shion học được sau một tháng sống cùng Nezumi.

Shion cúi người, vịn lấy tay ghế, xáp lại gần Nezumi.

"Gì vậy?"

Trước thái độ nghiêm túc của Shion, Nezumi không khỏi run lên.

"Nezumi, mẹ tôi ở No.6, bà là người thân duy nhất của tôi. Dù cậu chế nhạo tôi thế nào, tôi cũng không thể bỏ mặc mẹ mình được. Nhưng, tôi chẳng hề lưu luyến gì cuộc sống ở thành phố. Dù thời gian có thể đảo ngược, tôi cũng chưa từng nghĩ đến việc quay lại thời điểm khi còn là công dân No.6. Tôi nói thật đấy, chưa bao giờ tôi nghĩ tới việc đó."

Shion chăm chú nhìn vào đôi mắt xám sẫm, không chớp mắt lấy một cái.

"Cậu một mực khẳng định cuộc sống ở No.6 là giả tạo, chính tôi cũng tự nhận ra. Và tôi chẳng hề muốn quay lại với cuộc sống yên bình sung túc giả tạo ấy."

"Thế tức là cậu đã hạ quyết tâm sống bên ngoài thành phố Thánh?"

"Đúng vậy."

"Cậu đưa ra quyết định đó sau khi đã biết đây là một nơi như thế nào à?"

Shion không trả lời được.

Nezumi khẽ nhếch miệng cười nhạt.

"Cậu chẳng biết gì cả. Không biết thế nào là đói rét, thế nào là tái tê vì vết thương mưng mủ không ai cứu chữa, thế nào là đau đớn khi còn sống mà thịt da lên dòi thối rữa, thế nào là tuyệt vọng khi phải nhìn người khác chết đi mà mình lại chẳng làm được gì. Những cảnh ngộ đó, cậu đều chưa trải qua, lại liều lĩnh nói ra những lời hoa mĩ. Cậu thấy được cái gì chứ? Chẳng qua mới chỉ nhìn thấy vẻ bề ngoài, ngửi được chút hương vị của thành phố đó, đừng ra vẻ như mình biết tất cả nữa.

Bất kể là giả tạo hay là hào nhoáng, ở No.6 đích thực có chiếc giường ấm áp, đầy đủ thức ăn, nước sạch, hệ thống y tếvà hệ thống giáo dục hoàn thiện, còn có cả các khu vui chơi giải trí. Đó đều là những thứ xa vời mà người dân nơi đây có nằm mơ cũng không thấy được. Không ở đó? Thật ngạo mạn! Ngạo mạn đến mức khiến người ta chán ghét. Nếu không phải thế thì cậu chỉ là một kẻ khoác lác!"

Shion hít một hơi, tay bấu chặt hơn vào thành ghế.

"Có thể tôi ngạo mạn, nhưng tôi không nói dối. Bất kể đây là đâu, tôi cũng đã quyết định sẽ ở lại nơi này. Cũng chẳng phải vì tôi đã trở thành tội phạm bị No.6 truy nã. Cho dù không có nguyên nhân đó, tôi cũng sẽ ở lại đây, bất kể điều kiện, hoàn cảnh có thế nào đi chăng nữa."

"Lý do là, gì? Nếu cậu không nói dối, cũng chẳng rót lời bùi tai, vậy điều gì đã khiến cậu đưa ra quyết định này?"

"Là cậu, vì cậu đã hấp dẫn tôi."

"Cái gì?"

"Cậu biết những việc tôi không biết, dạy tôi những điều trước đây chưa từng có ai dạy tôi. Nói thế nào nhỉ, tóm lại là cậu hấp dẫn tôi, vô cùng cuốn hút. Nên tôi muốn được ở lại đây, nhìn những gì cậu nhìn, ăn những thứ cậu ăn, hít thở cùng một bầu không khí với cậu. Tôi muốn có được những thứ mà No.6 không thể nào cho tôi."

Nezumi khẽ chớp mắt hai lần, sau đó vỗ trán lắc đầu.

"Shion, tôi phát hiện một điểm ở cậu."

"Điểm gì cơ?"

"Khả năng ngôn ngữ của cậu còn thua một con tinh tinh nữa."

"Tôi nghe nói khi so sánh bộ gen người và tinh tinh, kết quả chỉ khác nhau có 1.32% thôi. Nên cậu đừng coi thường tinh tinh."

"Tôi đang coi thường cậu đó, đồ ngốc! Cậu không thể dùng từ ngữ phù hợp hơn hả?"

"Tôi nói gì kì quặc lắm à?"

"Câu 'cậu hấp dẫn tôi' không thể nói tùy tiện như vậy. Đây là câu nói rất quan trọng, chỉ có thể nói với người không thể thay thế trong đời cậu mà thôi."

"Vậy tôi nên nói thế nào? Nói tôi yêu cậu à?"

Nezumi thở dài thườn thượt, lẩm bẩm, "Thôi bỏ đi. Nói chuyện với cậu, tôi sởn gai ốc đến nơi rồi. Cầm lấy này."

Nezumi nhét một quyển sách khá dày vào tay Shion rồi đứng dậy.

"Đây là Hamlet, cậu cầm lấy mà đọc."

"Tôi đã đọc rồi."

"Vậy đọc lại lần nữa, tăng cường khả năng ngôn ngữ yếu kém của cậu! Nhân tiện, học thêm từ vựng."

"Cách dùng từ của tôi tệ đến thế ư?"

Nezumi nói, nhanh hơn bình thường.

"Cậu chỉ thích những điều mới lạ, giống một nhà khoa học tìm thấy loại vi khuẩn mới hay phát hiện hành tinh con người chưa biết tới. Cậu gặp một loại người mà trước đây cậu chưa từng tiếp xúc, nên cực kì tò mò và mong đợi, chỉ thế thôi. Cậu không bị tôi hấp dẫn, cũng chẳng hề yêu tôi, cậu chỉ hứng thú khi nhìn thấy của hiếm. Đến cả việc này cậu cũng không hiểu sao?"

Những lời gay gắt như biến thành gai nhọn sắc bén, đâm vào màng nhĩ của Shion.

"Tôi không tin cậu."

Nezumi ngẩng đầu, nhìn thẳng vào mắt Shion đang cản chặt môi dưới.

"Tôi không tin cậu. Cậu là người đã được bao bọc bởi cuộc sống sung túc và giả tạo từ thuở lọt lòng, là một người ngạo mạn đến mức có thể dễ dàng thốt ra câu muốn từ bỏ cuộc sống đó. Shion, từ lúc cậu làm công việc trong công viên, chẳng phải mỗi ngày đều phải thực hiện 'nghi thức' sao?"

Trước khi bắt đầu công việc phải thực hiện nghi thức đặt tay lên hình ảnh Tòa thị chính của No.6, hay còn gọi là "Giọt Trăng", xuất hiện trên màn hình hệ thống điều khiển và tuyên thệ trung thành với thành phố.

"Tôi xin thề vĩnh viễn trung thành với thành phố."

"Cảm ơn lòng trung thành của bạn. Hãy miệt mài với công việc trong ngày cùng niềm kiêu hãnh và trung thành ấy nhé."

Vậy đấy! Sáng nào cũng phải lặp lại nghi thức này, Shion rất khó chịu. Lời tuyên thệ vừa sáo rỗng vừa cường điệu kèm theo cử chỉ lố bịch, tất cả đều làm tổn thương lòng tự trọng của tuổi trẻ.

Đột nhiên Nezumi mỉm cười.

"Cậu chán ghét việc đó lắm hả?"

"Ừ."

"Bị ép buộc phải trung thành, cảm giác rất khó chịu?"

"Ừ... Đúng vậy."

"Nhưng cậu đã nhẫn nhịn. Cậu không hề phản kháng, mỗi sáng đều bình tĩnh đọc lời tuyên thệ. Shion, ngôn từ không nên sử dụng tùy tiện như vậy. Dưới ách áp bức không nên thản nhiên như vậy. Ngay điều này mà cậu còn không hiểu, bảo tôi làm sao tin cậu đây."

Đột nhiên, Nezumi vươn tay chạm vào má Shion.

"Tôi nói những lời gay gắt quá à?"

"Ừ."

"Tôi ấy mà, không hề oán trách cậu, cũng chẳng ghét bỏ cậu."

"Ừ. Tôi biết."

"Shion này..."

"Ừm?"

"Có muốn ra ngoài một chút không?"

Nezumi vò vò mái tóc Shion.

"Sức khỏe cậu chắc đã hoàn toàn hồi phục rồi. Có muốn tự mình nhìn xem nơi cậu đã quyết định sinh sống, là một nơi như thế nào không?"

Nezumi chậm rãi thu tay lại, trên ngón tay thon dài còn vương vài sợi tóc bạc. Tuy tóc Shion bạc trắng nhưng sáng bóng, càng nhìn càng thấy đẹp. Nhưng, vẻ đẹp này lại thật tàn khốc. Cả mái đầu bạc trắng chỉ trong một đêm, đường gân đỏ trên da như một con rắn quấn quanh cơ thể. Và cả tiếng thét hãi hùng của bọn trẻ khi nhìn thấy cậu. Shion không tài nào quên được ánh mắt đầy ắp nỗi sợ hãi và kinh ngạc như nhìn thấy quái vật dị dạng của chúng. Nhưng cậu nhất định phải ra ngoài, phải dùng đôi mắt để quan sát, dùng tai để nghe, dùng mũi để ngửi, dùng làn da để cảm nhận thế giới mà mình muốn sinh sống. Sau đó, cậu sẽ lại nói với Nezumi rằng.

"Dù nơi này có như thế nào, tôi vẫn muốn tiếp ở lại. So với việc bị giả dối bao vây, ngày ngày phải thốt lên những lời tuyên thệ sáo rỗng, tôi tình nguyện trụ lại đây..."

"Tôi có thể giúp cậu nhuộm tóc, cậu thích màu đen, nâu hay xanh lá cây đều được, thế nào?"

"Không, tôi không nhuộm đâu."

"Cứ để thế này à?"

"Ừ, cứ để nguyên thế này, tóc bạc có sao đâu, tốt hơn trọc đầu nhiều mà."

Nezumi cúi đầu, bả vai hơi run lên.

"Cậu quả thật rất thú vị, rất hài hước."

"Thật ư? Chưa có ai nói với tôi điều này."

"Cậu có thiên phú làm diễn viên hài đấy. So với việc đọc những quyển sách lý thuyết khó hiểu, tôi cho rằng cậu nên chuyển sang con đường diễn hài, bảo đảm tương lai vô cùng xán lạn."

"Tôi sẽ suy nghĩ."

"Cậu cứ suy nghĩ đi. Vậy ngày mai tôi đưa cậu ra ngoài đi dạo nhé."

"Ừ."

"Còn nữa, có một nơi nhất định cậu phải đến."

"Latch Build hả?"

LK, gần với 3000, Latch Build 3F, không chắc lắm, K

Mảnh giấy do Karan gửi đến,gần như là một ẩn số, không tài nào đoán được địa điểm ấy ở đâu và rốt cuộc có ai ở đó.

"Cậu tìm thấy Latch Build rồi à?"

"Chưa, ở đây không có số nhà hay địa chỉ đâu. Nhưng rất lâu về trước, chỗ này từng là khu phố được quy hoạch rõ ràng, tôi đã tìm được bản đồ hồi đó, trên bản đồ đích thực có một khu là LK-3000."

"Cậu tìm hiểu giúp tôi..."

"Giết thời gian thôi ấy mà."

"Chẳng ngờ cậu lại có thời gian rảnh, tôi cứ tưởng cậu rất bận rộn..."

Nezumi ngắt lời Shion.

"Còn nữa, cậu viết thư đi."

"Để làm gì?"

"Gửi cho mẹ cậu chứ gì. Nhưng chỉ được một tờ giấy nhỏ, giới hạn trong mười lăm chữ thôi. Con chuột nhắt này bảo nó muốn ăn bánh mì do mẹ cậu nướng."

"Có thể giúp tôi chuyển thư à?"

"Tờ giấy nhỏ thì được, giới hạn mười lăm chữ, nhưng không bảo đảm có thể chuyển đến tận nơi đâu đấy."

"Nezumi..."

"Gì?"

"Cảm ơn cậu."

Nezumi lùi lại một bước, nhìn chằm chằm vào mặt Shion.

"Làm ơn đừng dùng ánh mắt đó để nói cảm ơn tôi được không? Tôi sởn hết gai ốc rồi đây này. Chuyện ngày mai thì để mai tính, giờ tôi phải đi tắm đây. Còn nữa, trước khi viết thư cho mẹ, cậu hãy đọc sách cho con chuột đó đi, nó ngóng chờ nãy giờ rồi."

Nezumi khuất bóng trong phòng tắm.

Shion ngồi trên ghế, mở quyển sách ban nãy Nezumi đưa cho. Mũi ngửi thấy mùi giấy thoang thoảng, cậu chăm chú đọc một mạch.

"Nếu lòng bạn hãy còn tha thiết đối với tôi, Horatio, xin đừng yên ngủ, hãy kéo dài thêm ít nữa cuộc sống nhọc nhân trên cõi đời ô trọc này, để kể rõ ngọn ngành câu chuyện của Hamlet tôi đây..."

(Người bạn thân nhất của hoàng tử Hamlet.

Trích Hamlet, Hồi 5, Cảnh 2, "Một phòng rộng trong lâu đài")

Và rồi Hamlet chết trong vòng tay của người bạn.

Shion gập sách lại.

Có tiếng mưa rơi từ bên ngoài vọng vào.

Trong căn phòng dưới lòng đất, sao lại nghe thấy tiếng mưa rơi? Tiếng mưa tựa như khúc nhạc yên bình thẩm thấu qua lớp tường cũ kĩ.

Tiếp tục sống, có lẽ chính là phải chịu đựng mọi nỗi thống khổ của thế gian.

Bản thân Nezumi đã trải nghiệm điều này.

Con chuột nhắt bên chân đang kêu.

"Hử, xin lỗi, mày muốn tao đọc quyến nào đây?

Con chuột nhắt bò lên đầu gối Shion, huơ huơ hai chân trước.

"Muốn tao đọc quyển này à?"

Chít!

"Mày thích truyện bi kịch thật đấy, hay đổi một câu chuyện thú vị khác nhé?"

Shion bắt chéo chân. Con chuột vẫn yên vị trên đầu gối cậu.

"Cứ đọc cho nó nghe đi, bi kịch ấy."

Từ phía sau vọng lại tiếng Nezumi, chẳng biết nó đã ra khỏi phòng tấm từ lúc nào mà không có chút động tĩnh.

"Giọng cậu rất êm tai. Con chuột này khoái nhất là nghe người ta ngâm nga, nó muốn cậu đọc bi kịch cho nó nghe lắm đấy."

"Thế à?"

Con chuột nhắt chớp chớp đôi mắt màu nho, như đang đáp lời cậu.

"Được, tao bắt đầu đọc từ Hồi 5 nhé."

"Suỵt!"

Nezumi đặt ngón tay ướt lên môi Shion.

"Cậu nghe thấy gì không?"

"Cái...?"

Còn chưa dứt lời, Shion đã nghe thấy. Là tiếng bước chân xuống cầu thang.

Tiếng đập cửa vang lên rầm rầm.

Âm thanh vọng vào từ chính giữa cánh cửa sắt dày, hoảng loạn nhưng không quá mạnh.

Là một đứa trẻ.

Đứa trẻ gắng sức gõ cửa.

Shion đứng dậy, đi về phía cửa.

"Chờ đã."

Nezumi gọi với theo, đôi mắt xám sẫm bên dưới làn tóc mái ướt đẫm nhìn cánh cửa đầy hoài nghi.

"Không được tự tiện mở cửa."

"Tại sao?"

"Vì sẽ nguy hiểm, không được mở cửa khi chẳng phòng bị gì."

"Đó chỉ là một đứa trẻ thôi mà, hơn nữa lại gấp gáp. Không biết đã xảy ra chuyện gì?"

"Tại sao cậu chắc chắn như vậy? Cũng có thể là một tên lính vũ trang cố ý gõ phần dưới của cửa đấy."

Shion rời mắt khỏi Nezumi, nhìn sang cánh cửa.

Cứu với.

Dường như Shion nghe thấy tiếng kêu cứu yếu ớt. Cậu nuốt nước bọt, mở Khóa, với tay cầm nắm cửa.

"Shion!"

Cửa mở. Một cơn gió lạnh lùa vào trong.

Bên ngoài đã tối đen, từng đợt gió rét căm căm thổi ù ù.

Có một bé gái đứng dưới màn đêm. Cô bé ngẩng mặt nhìn Shion, đôi mắt ướt đẫm.

Shion biết cô bé. Cô sống trong căn nhà hoang đổ nát ở chỗ đất trũng. Một đứa trẻ khiến Shion không thể quên được.

Cô bé này từng hét lên thảm thiết khi nhìn thấy mái tóc bạc trắng cùng đường gân đỏ trên cổ Shion. Đó là lần đầu tiên Shion bị nhìn như một con quái vật.

Nhưng, hiện giờ trong đôi mắt to đẫm lệ ấy chẳng còn sợ hãi, chỉ có nỗi căng thẳng tột cùng.

"Cứu với, làm ơn nhanh lên, thằng bé sắp chết rồi."

Shion nắm tay cô bé, chạy lên trên, nói vọng lại.

"Nezumi, mang theo hộp cứu thương và cả chăn nữa."

Shion cứ thế vội vã chạy về phía rừng cây trụi lá.



Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     

Có bài mới 01.04.2018, 22:57
Hình đại diện của thành viên
☆~ Số 15 ca ~☆
☆~ Số 15 ca ~☆
 
Ngày tham gia: 14.10.2015, 23:36
Bài viết: 2904
Được thanks: 2063 lần
Điểm: 7.47
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Light Novel - Giả Tưởng] No.6 (Tập 2) - Asano Atsuko - Điểm: 10
Chương 2

Vì thế, nữ     thần Hannahanna sử dụng kế sách cuối cùng.

Bà gọi lên không chỉ vài con, mà là hàng trăm ngàn con ong mật, bảo chúng rằng, "Các ngươi vừa nhỏ vừa nhẹ, lại nhanh như ánh sáng, nhất định sẽ tìm thấy thần Telipinu. Nào, mau đi đi!''

- Thần thoại Lưỡng Hà, Fumio Yajima

Nằm dưới gốc cây trắng hếu tua tủa những cành mỏng manh là thân hình thoạt nhìn còn yếu ớt hơn cả cô bé ban nãy. Đó là một bé trai, đang đau đớn giãy giụa. Shion xốc cậu bé dậy, dù trời đã nhập nhoạng tối, cậu vẫn thấy được khuôn mặt trắng bệch của nó.

Cậu bé ôm lấy cổ, miệng há to, nhưng sắc môi nhợt nhạt, hô hấp khó khăn, có lẽ cổ họng bị nghẹn gì đó. Không có nhiều thời gian để do dự, Shion lật người cậu bé lại, đỡ phần bụng nó rồi dùng tay vỗ mạnh vào lưng.

"Nôn ra đi,mau nôn ra đi!"

Shion vỗ liên hồi hai, ba phát vào tấm lưng gầy gò. Đến phát thứ tư, thứ năm...

"Oẹ..."

Trong đống nhầy nhụa cậu bé nôn ra có lẫn một thứ tròn tròn màu đen. Người nó co quắp.

"Nước, mang nước lại đây."

Shion nói với Nezumi.

Tiếp đó, Shion đặt cậu bé nằm xuống, mặt áp đến gần miệng cậu bé.

Đã cảm nhận được hơi thở.

Thở được là ổn rồi. Khí quản đã thông thì không cần hô hấp nhân tạo nữa. Nhưng cậu bé vẫn mê man.

"Gọi tên nó đi!"

Cô bé phản ứng rất nhanh, lập tức tiến đến gần, luôn miệng gọi.

"Rico, em có nghe chị nói không? Rico!"

"Rico, em có thở được không?"

Lồng ngực cậu bé phập phồng, mắt mở to, nước mắt tuôn ra.

"Chị ơi..."

"Rico."

Shion ngăn không để cô bé ôm chầm lấy đứa em, chậm rãi nâng cậu bé ngồi dậy, đưa ly nước đến bên miệng nó.

"Em uống được nước chứ?"

"Dạ được."

"Bé ngoan, uống từ từ thôi. Em tên là Rico à?"

"Dạ."

"Rico, em nghe được anh và chị em đang nói gì chứ? Em nhìn có rõ không?"

"Dạ có... Nước ngon quá."

"Em giỏi lắm, ngoan lắm. Bụng có đau không? Có tức ngực không?"

"Cổ họng..."

"Làm sao?"

"Cổ họng... đau quá."

Có thể do quá đau nên Rico đã dùng tay cào, vì vậy mà trên cổ cậu bé có những vết xước rướm máu.

Shion lấy băng gạc và cồn sát trùng trong hộp cứu thương ra, tuy những thứ này là đồ cũ từ bốn năm về trước, nhưng hiện tại cũng chỉ có từng ấy.

"Sẽ hơi đau đấy, đừng khóc nhé."

"Em không khóc đâu."

Shion làm sạch những chỗ xước cho Rico rồi đắp một miếng gạc mới lên, dùng vải băng lại. Giúp cậu bé sơ cứu vết thương, đã là tất cả những việc cậu có thể làm rồi.

Nếu nói phải đưa đến bệnh viện ngay lập tức, chắc chắn sẽ bị Nezumi cười nhạo. Cậu cũng biết rõ khu West Block của No.6 chẳng có cơ sở y tế nào.

Từ trong bãi nôn của Rico, Shion nhặt được một vật hình tròn, có lẽ là thứ đã làm tắc khí quản của cậu bé.

"Quả?"

Là một loại quả của cây nào đó.

"Sao em lại ăn thứ này?"

Rico cúi gằm mặt. Nezumi đứng khoanh tay bên cạnh, bỗng thở dài.

"Vì đói chứ sao."

"Hả?"

"Có lẽ tại nó đói quá. Loại quả này nếu mài thành bột thì ăn cũng được. Chắc trong lúc đang thu lượm thì nó đói bụng nên cho luôn vào miệng rồi lỡ nuốt xuống."

"Rico lúc nào cũng đói bụng."

Cô bé nói.

"Ăn cả bánh mì của mẹ rồi mà em ấy vẫn đói."

"Cái bánh đó nhỏ xíu, cắn một, hai miếng đã hết."

Rico nói xong liền ho nhẹ. Giọng cậu bé khàn khàn, sắc mặt rất tệ.

Shion quấn chăn cho Rico.

"Nhớ giữ ấm cơ thể. Nếu vết thương vẫn đau thì đến tìm anh, anh sẽ thoa thuốc cho em."

"Đưa chúng về đi."

Nghe Nezumi nói vậy, Shion ngẩng đầu lên nhìn.

"Tôi ư?"

"Cậu chứ ai vào đây? Cậu đã cứu thằng nhóc mà, giúp người thì giúp cho trót đi chứ. Nhà chúng ở dưới cái dốc kia, không xa lắm đâu. Tôi nghĩ mẹ chúng bắt đầu sốt ruột rồi đấy."

Nhưng như vậy thì người lớn sẽ trông thấy bộ dạng quái lạ này. Shion đứng dậy, bất giác run lên.

"Nhưng, tôi..."

"Trước sau gì cũng phải ra ngoài mà, đúng không? Cậu cứ do dự mãi như thế rồi đi đâu được. Tôi thì không vấn đề gì, có điều, nếu cậu cứ chần chừ, bọn trẻ sẽ phải dầm mưa ướt sũng, coi chừng bị viêm phổi đấy nhé."

Nghe Nezumi nói vậy, Shion mới sực nhớ trời đang mưa, cũng nhận ra ở bên ngoài rất lạnh. Cơn mưa khiến cả người ướt đẫm từ đầu đến chân, là điềm báo mùa đông sắp đến.

"Tôi đi đây, hoàng tử cứ việc làm những gì mình thích."

Nezumi quay đầu đi xuống căn phòng dưới hầm. Rico hắt hơi.

"Cảm ơn anh."

Cô bé đột nhiên nắm lấy tay Shion.

"Gì vậy?"

"Cảm ơn anh đã cứu em trai em."

"À, đừng khách sáo. Em tên gì?"

"Karan ạ."

"Karan? Tên của mẹ anh cũng là Karan đấy."

"Thật ư?"

"Ừ."

Cô bé mỉm cười, bàn tay rất ấm áp.

Shion bồng Rico được quấn trong chăn lên.

"Anh sẽ đưa các em về. Karan, em dẫn đường đi."

Bên trong chiếc nồi nghi ngút khói trên bếp lửa là xúp. Nezumi vừa khuấy nồi canh rau thịt, vừa thở dài. Nhận ra bản thân gần đây hay thở dài vô cớ, nó không khỏi bối rối. Vài giọt xúp sánh ra ngoài. Lò sưởi đốt bằng nhiên liệu rắn RDF phát ra tiếng xèo xèo.

Nezumi ghét thở dài. Thở dài vì chuyện gì đó nó còn chịu được, nhưng kiểu thở dài mà chính mình cũng chẳng biết vì sao thì thật khó chịu.

"Đừng thở dài bằng cả tấm lòng! Đừng khóc! Nếu không ma quỷ sẽ lợi dụng cơ hội."

Một bà lão sớm đã quên mất mình bao nhiêu tuổi từng nói với nó như vậy.

"Tiếng thở dài sẽ tạo nên sơ hở, nếu con muốn tiếp tục sống, thì hãy ngậm miệng lại, đừng đế người khác thấy được điếm yếu của con! Tuyệt đối không trải lòng! Tuyệt đối không tin tưởng ai."

Đó là lời trăng trối của bà ấy trước lúc qua đời. Rõ ràng bà đã bị súng bắn thủng ngực, miệng hộc máu, nhưng những lời bà nói lại rót vào tai Nezumi vô cùng rành rọt. Nezumi không muốn quên, mà có muốn thì đến chết cũng chẳng thể quên được. Vì giọng bà cứ mãi văng vẳng bên tai nó.

Nhưng, nó đã làm trái lời bà, trong lúc vô thức, nó lại thở dài thườn thượt.

Tất cả đều do cậu ta...

Nezumi hừ một tiếng.

Có lẽ việc đưa Shion đến đây là một sai lầm. Thực lòng nó nghĩ như vậy.

Cậu ta mở cửa không chút do dự, chẳng thèm cẩn thận dò xét tình hình bên ngoài, cũng không biết nên tránh mặt quan sát. Chỉ cần kém may mắn một chút thôi thì hành động đó cũng đủ khiến cậu ta mất mạng. Dù không phải lính vũ trang thì cũng có thể là bọn cướp có hung khí, bắt lũ trẻ gõ cửa để làm mồi nhử. Shion chẳng hề nghĩ đến những khả năng ấy. Cậu ta thậm chí không biết nghi ngờ, thận trọng dè dặt, càng chẳng biết sợ hãi. Cậu ta thiếu nhạy bén và hớ hênh, điển hình của một người được sống trong môi trường an toàn tuyệt đối.

Rõ là một cục nợ nguy hiểm phiền phức.

Nezumi nghĩ. Nhưng dù vậy, là nó tự nguyện gánh "cục nợ" này chứ chẳng phải bị ai ép uổng. Vì muốn trả ơn nên nó không thể nào giương mắt nhìn tai ương đổ ập xuống đầu người đã từng cứu mình với tinh thần vô tư bác ái.

Người chết đi rồi thì muốn trả ơn cũng không kịp nữa. Nezumi nào muốn ôm một món nợ không thể trả suốt đời, thế nên nó mới cứu Shion và đưa về đây. Nhưng có lẽ nó đã quá ngây thơ, có lẽ nó đã để một người phiền phức ngoài dự đoán gấp nghìn lần bước vào cuộc sống của mình, một người thiếu nhạy bén lại chẳng biết đề phòng nguy hiểm. Giờ đây, nó chỉ đành bó tay thất sách.

Nó liếc nhìn cánh cửa.

Nhưng, nếu Shion không mở cánh cửa đó, có lẽ Rico đã chết.

Một đứa bé bị tắc nghẽn đường hô hấp thì chẳng mấy chốc sẽ mất mạng.

Nhờ Shion hành động nhanh nhẹn và sơ cứu đúng cách, trước mắt nó mới bớt đi một thi thể nhỏ bé, chết một cách đau đớn do ngạt thở. Thêm một sinh mạng được cứu rỗi. Cũng giống đêm giông bão bốn năm về trước. Khi đó là Nezumi còn bây giờ là Rico, Shion luôn đón nhận và giúp đỡ mà không hề cảnh giác.

Lối suy nghĩ bảo thủ, chi biết giảng lý thuyết, tính tình thì ngây ngô, ngay cả hai chữ "nghi ngờ" cũng không hiểu. Chẳng những ngây thơ mà còn ngốc nghếch, lại càng không hay biết Hamlet là ai. Nhưng, cậu ta quả thật ưu tú hơn mình. Không phải về mặt tri thức hay kĩ thuật... Nếu không phải là tri thức hay kĩ thuật, vậy rốt cuộc là gì?

"Cậu hấp dẫn tôi."

Lời bộc bạch thẳng thắn khiến người nghe đỏ mặt và tim đập rộn ràng ấy truyền đạt thứ tình cảm chân thành nhất. Đó chính là một khả năng của Shion. Cậu ta cho rằng như vậy có thể khiến đối phương cảm động, cậu ta còn một năng lực khác, chính là sẵn lòng cứu giúp những người lạ không hề quen biết. Chẳng lẽ vì những điểm ấy nên Nezumi mới cho rằng Shion ưu tú hơn nó ư?

Không biết. Không biết có nghĩa là vừa nguy hiểm vừa khó giải quyết. Vô cùng... Có tiếng bước chân. Có người gõ cửa. Ngay sau đó, cánh cửa mở ra, Shion đã quay về.

"Nếu đã gõ cửa thì chờ có người mở rồi hẵng vào chứ."

"Chắc gì cậu đã mở. Mà này, cậu không khóa cửa."

"Hả?"

"Khóa cửa đó, tôi cứ nghĩ cậu sẽ khóa cửa lại. Cố ý để cửa cho tôi về à?"

Đúng rồi, không khóa cửa, thật quá sơ suất.

"Bị lây bệnh của cậu rồi."

"Cậu nói vậy là ý gì? À đúng rồi, nhà họ tặng tôi một ít nho đế cảm ơn này."

Một chùm nho bé xíu èo uột.

"Họ định tặng tôi cá khô nữa, nhưng tôi đã từ chối."

"Ồ, hóa ra người nghèo biếu cậu thức ăn, cậu cũng ngại nhận à."

"Không phải, là vì cậu ghét ăn cá."

"Tôi? Tôi ăn chứ. Tôi làm gì có quyền kén chọn thức ăn."

"Châng phải cậu từng nói cậu ghét ăn cá sao?"

"Là tôi nói tôi ghét ăn cá sống, ý là, điều kiện vệ sinh ở đây khiến tôi không dám ăn cá sống."

Shion chớp chớp mắt, gãi gãi đầu.

"Ra là vậy. Nhưng mà thế cũng tốt."

"Cái gì tốt?"

"Gia đình của Karan, à đúng rồi, cô bé đó tên là Karan."

"Tôi biết."

"Cậu biết sao? Cô bé trùng tên với mẹ tôi đấy."

"Tên mẹ cậu chẳng liên quan gì đến tôi cả. Cái tên làm cậu nhớ đến mẹ, sướt mướt mủi lòng à? Thật tội nghiệp."

Nezumi nói bằng giọng châm chọc giễu cợt, nhưng Shion lắc đầu rất dứt khoát.

"Không phải. Gia đình họ còn một đứa con gái nhỏ hơn Rico, con cá khô đó nên để lại cho chúng làm bữa tối, ba đứa chia nhau ăn một con cá khô. May mà tôi không nhận. Chùm nho là do họ cứ ép tôi lấy, bọn họ muốn cảm ơn tôi, tôi thấy vui lắm."

"Thế à?"

"Sao?"

"Nếu thằng nhóc đó chết đi, Karan và con bé còn lại có thể ăn nhiều thêm một chút. Cả Rico nữa, thay vì phải lớn lên trong cảnh thiếu ăn thiếu mặc, chi bằng cứ chết sớm một chút, cậu không thấy thế sao? Có lẽ cậu đã lo chuyện bao đồng rồi."

Shion ngồi trước bếp lò. Mái tóc bạc trắng gần như trong suốt được ánh lửa nhuộm đỏ, mái tóc tuổi thiếu niên tuy mất đi màu sắc nhưng vẫn sáng bóng.

Thật đẹp.

Nezumi vươn tay chạm vào mái tóc được ánh lửa nhuộm đỏ khiến nó lóa mắt. Sợi tóc hơi cứng nhưng mượt mà, chẳng khác gì tóc của người bình thường.

"Cậu từng bảo rằng tôi phải sống."

Shion nói, mắt nhìn ngọn lửa.

"Cậu từng bảo, cồn sống mới có ý nghĩa, muốn tôi tiếp tục sống, không phải sao?"

"Tôi chỉ nói người còn sống mới là kẻ chiến thắng."

"Chẳng phải như nhau cả sao?"

"Ai mà biết."

Người chết không biết nói chuyện, chỉ có thể thành nắm xương khô nằm dưới lòng đất, cuối cùng trở về với cát bụi. Người đã chết chẳng có cách nào nói lên sự căm hờn, thống khổ, ai oán, thù hận hay nỗi bi ai mà họ đã trải qua. Cho nên phải tiếp tục sống, ghi nhớ tất cả, để rồi nói cho người khác.

No.6...

Thành phố đó là một đóa hoa rỗng tuếch không thể kết quả, nở rộ trên máu và vô số thi thể mà chẳng sách vở nào ghi chép lại nổi. Một ngày nào đó, tôi sẽ bứng cả gốc rễ của nó lên, để tiếng nói căm hờn, thống khổ, ai oán, thù hận, bi thương của người chết ngập tràn mặt đất, khiến bọn người đó dù có nút chặt tai cũng không thể xua đi những âm thanh ấy. Tôi phải sống và ghi nhớ mọi chuyện để chờ ngày đó đến. Tuyệt đối không được quên. Tôi tuyệt đối không cho phép mình quên.

"Tôi được khen đấy."

Shion ngẩng đâu, mỉm cười nhìn Nezumi.

"Cậu được khen à? Khen gì vậy?"

"Mái tóc. Mẹ của Karan bảo tóc của tôi rất đẹp, rằng màu này rất hiếm thấy, cực kì đẹp."

Nezumi nhún vai.

"Đúng là hiếm thật. Các vùng lân cận rất dễ dàng bắt gặp những đứa trẻ tóc lốm đốm bạc vì suy dinh dưỡng, nhưng bạc trắng toàn bộ như cậu thì có lẽ không có."

"Bác ấy không chỉ nói hiếm, mà còn bảo nó rất đẹp nữa."

"Đàn ông đàn ang mà thích được người ta khen tóc mình đẹp thế à?"

"Chỉ là, hình như tôi có thêm chút tự tin rồi, chẳng phải cậu bảo ngày mai đưa tôi đi dạo phố sao?"

"Ai nói đưa cậu ra phố?"

"Cậu chứ ai."

Mình đã nói thế thật. Chính Nezumi tự đề nghị đưa Shion đi dạo phố, nhưng khi đó nó chỉ nói bâng quơ để khiêu khích mà thôi.

Nezumi né tránh ánh mắt của Shion.

"Tôi đi đường tôi, còn cậu thích thế nào thì thế ấy."

"Ừ, tôi sẽ tự đi. À, đúng rồi..."

"Còn chuyện gì nữa?"

"Tôi đã hứa với Karan và Rico, nếu có thời gian sẽ đọc sách cho chúng nghe. Tôi tìm thấy nhiều truyện cổ tích lắm."

"Đọc ở đây à?"

"Khi thời tiết đẹp, cũng có thể ra ngoài đọc."

Nezumi lại muốn thở dài. Nó mím môi, cố gắng nén lại.

"Cậu định biến nơi này thành nhà trẻ hả?"

"Quanh đây có nhiều trẻ con đến thế à?"

"Rất nhiều. Đây là nhà tôi, ai cho cậu làm càn thế, cũng đừng có vênh váo như vậy."

Nezumi nói rất cộc cằn. Nó đột nhiên thấy buồn bực. Từ khi sống cùng Shion, nó trở nên nóng nảy, khả năng tự kiểm soát sa sút hẳn đi. Nó không cho rằng Shion làm càn hay vênh váo, chỉ là nó không thể hiểu và đoán trước được tiếp theo Shion sẽ làm gì. Hành động và lời nói của Shion lúc nào cũng thừa dịp tấn công lúc nó không phòng bị, khiến nó thấy rất mệt mỏi.

Shion đặt hai cái đĩa lớn lên bàn. Xúp nóng đã nấu xong, trong phòng ngào ngạt hương thơm.

"Không phải tôi vênh váo gì... Tôi chỉ muốn làm bạn với chị em Karan thôi."

"Cái gì cơ?"

"Bạn, chúng là những người bạn đầu tiên của tôi ở West Block. Nhưng hồi ở No.6 tôi cũng không có bạn hình như chỉ có mỗi Safu thôi."

"Cô nàng nói muốn ngủ với cậu cũng được tính là bạn hả?"

Cô gái có mái tóc ngắn, dài chạm gáy vô cùng xinh đẹp.

Shion, mình muốn ngủ với cậu.

Nhưng Shion không cách nào đón nhận lời thổ lộ chân thành của cô.

Cô đã yêu phải một tên ngốc hết thuốc chữa rồi. Nezumi thầm nói với người thiếu nữ mình không hề quen biết ấy.

Chẳng rõ vì sao, bỗng nhiên nó thấy buồn cười.

"Gì vậy?"

Shion nghiêng đầu nhìn Nezumi. Hai con chuột nhắt đang ngồi trên chồng sách cũng bắt chước Shion, ngoẹo đầu theo.

Nezumi bật cười. Nó ngồi xổm xuống, cười như nắc nẻ.

Đến sáng trời đã tạnh mưa, nhưng vẫn còn âm u. Tới lúc chạng vạng, gió lạnh vẫn thổi ào ào.

Nezumi rảo bước giữa dòng người. Shion bám theo sát gót, cố gắng bắt kịp nổ, đến mức thở không ra hơi. Cậu liên tục va phải người này người kia, bị họ giận dữ mắng mỏ. Ánh mắt tò mò của người qua đường cứ nhìn chòng chọc vào mái tóc bạc trắng của cậu. Mùi tỏa ra từ khắp nơi, trộn lẫn với nhau. Bùn đất trên đường dính bết vào chân, hàng quán hai bên đều dựng bằng ván gỗ và lều bạt, những xiên thịt nướng bốc khói nghi ngút. Tiếng quát tháo, õng ẹo, chào mời đon đả ầm ĩ khắp phố.

Shion thấy chóng mặt hoa mắt.

Tuy cậu bị đuổi khỏi khu dân cư cao cấp Kronos của No.6, chuyển đến Lost Town, một khu chợ cũ khá phức tạp, nhưng so với nơi này, Lost Town thật giống một nơi tĩnh dưỡng yên ả.

Tại các trục đường chính của No.6, không chỉ phương tiện giao thông cần di chuyển theo luồng, mà cả người đi bộ cũng phải tuân thủ luật lệ. Trên nguyên tắc, nghiêm cấm đi ngược chiều hoặc dừng lại đột ngột, mọi người đều phải di chuyển cùng chiều, nên rất ít khi va chạm phải người khác hoặc bị người quen gọi lại. Ở No.6, tất cả được quản lý chặt chẽ, không hề xảy ra các tình huống bất ngờ.

Đột nhiên, bên cạnh có người hét lớn.

Cùng lúc ấy, Shion bị ai đó va phải. Cậu lảo đảo ngã phịch xuống vũng bùn. Có vài người đàn ông chạy tới, một trong số họ đang ôm vật gì đó, ném xuống trước mặt Shion. Là cam.

"Đồ ăn trộm!"

Một gã to béo lực lưỡng từ trong cửa hàng dựng bằng ván gỗ xông ra ngoài, trên tay còn cầm một khẩu súng.

"Có trộm! Mau giúp tôi bắt nó lại!"

Chẳng ai giúp đỡ. Người thì cười trộm, kẻ chẳng hề quan tâm, có người lại đang la hét gì đó. Tên trộm nọ đã trà trộn vào đám đông hỗn loạn.

Shion nín thở. Người qua đường thấy gã béo lăm lăm cây súng, liền đồng loạt ngồi thụp xuống.

Gã ta có còn tỉnh táo không?

Chắc là không. Có gan nổ súng nơi đông người qua lại, đầu óc người này hẳn có vấn đề. Nhưng trông gã rất nghiêm túc, khẩu súng trường kiểu cũ vẫn đang nhằm thẳng về phía trước.

Tên trộm đang tháo chạy đâm sầm vào một bà cụ. Bà ta làu bàu vài tiếng rồi lại loạng choạng đi ra giữa đường, chẳng hề để ý đến khẩu súng. Ngón tay thô kệch của gã béo nọ đã sẵn sàng bóp cò.

Ngay tại thời điểm đốt ngón tay thứ hai đầy lông lá của gã chuẩn bị bóp cò, Shion bèn dùng hết sức bình sinh đẩy gã béo, hòng khiến họng súng chĩa lên trời.

Lòng bàn tay bị va đập rất mạnh, kế đó là tiếng súng nổ đinh tai nhức óc. Cứ thế, súng bắn lên bầu trời đang chuyển dần sang sắc đỏ hoàng hôn. Shion lảo đảo, chân cậu bị đạp mạnh, rồi ngã sõng soài xuống đường. Cậu gần như không thở nổi.

"Thằng khốn, mày làm cái quái gì vậy hả?"

Gã béo gần như choán hết tầm nhìn của Shion. Cậu định né sang một bên, nào ngờ hành động của gã linh hoạt hơn hẳn thân hình thô kệch đó, nhanh chóng giơ chân đạp vào bụng Shion một cái.

"Oái!"

Shion không rên nổi, toàn bộ những thứ trong dạ dày chực trào ra ngoài.

"Mày cùng một giuộc với chúng à? Thằng khốn! Dám chôm chỉa hàng của tao."

Giày của gã béo có mùi hôi thối như mỡ động vật. Bàn chân bốc mùi đó lại tiếp tục đạp vào bụng Shion.

"Tôi không quen họ!"

Chật vật chống đỡ đòn tấn công của gã, Shion hét to. Nếu không làm thế, nhất định sẽ bị đá chết. Nhưng gã béo kia không hề có ý định dừng lại.

"Tôi không phải đồng bọn của họ... Ông nhầm rồi."

"Đừng nhiều lời, tại mày cản trở nên bọn chúng mới thừa cơ lủi mất dạng hết cả!"

"Nếu tôi không ngăn cản thì có thể ông đã giết người... Ông nổ súng tại đây, lỡ có ai bị thương thì sao?

Chẳng ngờ, gã béo bỗng bật cười khanh khách. Người bên đường cũng cười rộ lên.

Gã béo cười ha hả, trong không khí thoang thoảng mùi tanh của thịt sống.

"Việc đó thì liên quan gì đến tao chứ?"

Gã béo lấy lại bình tĩnh, bất thình lình túm tóc Shion.

"Tóc tai kì quái, vừa nhìn đã thấy khó ưa."

Gã béo túm mạnh tóc Shion, khiến cậu đau điếng, như muốn tróc cả da đầu. Nhưng cảm giác bị lăng nhục và phẫn nộ còn khiến Shion kích động hơn là nỗi đau thể xác.

"Dừng tay!"

Dừng tay! Buông tay ông ra! Đừng có xem người ta như gia súc như vậy.

Cậu dùng hết sức xô ngã gã béo, khuỷu tay thụi mạnh vào bụng gã. Gã béo phát ra tiếng rên rỉ, rồi ngã khuỵu xuống đất.

Những người xung quanh chẳng biết đã vây kín lại từ lúc nào, vừa vỗ tay vừa cười nói.

"Cậu trai trẻ, được lắm! Đánh chết gã đi."

"Ông chú à, mau giết đi, còn chần chừ gì nữa?"

Không một ai có ý định ngăn cản, chỉ muốn xúm lại xem trò vui. Shion tìm kiếm một đôi mắt trong đám đông ấy, nhưng không thấy.

"Mày to gan thật..."

Gã gầm lên như thú dữ. Shion bị đấm thẳng vào mặt. Cậu đau đến nổ đom đóm mắt.

Ngay tức thì, trước mắt cậu tối đen, khóe miệng chảy ra thứ gì âm ấm, càng lúc càng nhiều. Không còn cách nào khác, Shion đành nhổ xuống đất, là máu lẫn nước bọt.

"Dám xô ngã tao à?"

Mặt gã béo đỏ phừng phừng, giận đến phát run. Hai mắt gã vằn đỏ, những tia máu như một cái mạng nhện đỏ ối đan chằng chịt. Xem ra gã thực sự muốn giết người.

"Tao không tha cho mày đâu!"

Gã giơ súng, chĩa thẳng vào giữa trán Shion. Cậu sợ đến mức há hốc mồm, tim đập thình thịch. Không một ai có ý định ngăn cản, nhiều người vây xung quanh, nhưng chẳng ai định bước ra khuyên giải gã béo. Shion thấy buồn nôn. Cậu đã không còn nhận ra họng súng trước mắt là thực hay ảo nữa.

"Ê!"

Một giọng nói thô lỗ vang lên. Là của người đàn ông đứng trước hàng thịt nướng.

"Đừng có làm bẩn sạp của tao."

"Tao làm bẩn sạp mày bao giờ?"

"Mày sắp làm bẩn đấy thôi, mày bắn nó phọt ốc, máu văng tung tóe, đồ trong sạp ăn thế nào được nữa, cút đi chỗ khác mà giải quyết."

"Hừ, thịt ôi thiu đương nhiên là nuốt không nổi."

"Cái gì? Thịt ôi thiu? Đống rau củ quả sắp thối của mày thì sao? Mày thì có tư cách gì mà nói?"

"Rau củ tào bán luôn tươi mớỉ."

"Mày đừng có nói láo, nhìn này, ruồi nhặng bay đầy trên đống rau của mày, chưa thối thì cũng sắp thối."

"Cái gì! Mày dám nói tao thế à?"

Trong lúc hai người họ đang hăng tiết cãi cọ, Shion đứng dậy bỏ chạy.

"Này! Thằng nhãi! Đứng lại!"

Sau lưng Shion là tiếng la hét giận dữ của gã béo. Shion không có thời gian quay đầu lại nhìn, chi nghĩ rất có thể mình sẽ bị bắn từ phía sau. Nỗi sợ khiến cậu run rẩy, bước chân dân hoảng loạn.

"Lối này."

Có người nắm lấy tay cậu.

"Đi về phía này, nhanh lên."

Shion bị kéo vào một con hẻm chật hẹp nầm giữa hai tòa nhà. Cậu dựa vào tường, đứng thở hổn hển.

"Cậu không sao chứ?"

Shion ngước lên nhìn. Người phụ nữ mỉm cười, môi đỏ tươi như tỏa sáng trong hẻm tối.

"Ái chà, khóe miệng xước cả rồi, còn chảy máu nữa, chắc là đau lắm nhỉ, thương quá đi."

Mùi nước hoa nồng nặc xông vào mũi Shion.

"Cảm ơn chị."

Sau khi bình tĩnh lại, Shion liền cảm ơn chị ta. Lặng người vài giây, chị chợt phá lên cười.

"Chẳng biết đã bao nhiêu năm chưa được nghe người khác cảm ơn rồi. Cậu có mái tóc thật đặc biệt, cậu trai trẻ."

"À ừ... Đã xảy ra một vài chuyện..."

"Mọi người đều có quá khứ, tôi cũng thế."

Thời tiết lạnh như vậy, nhưng người phụ nữ này chỉ mặc chiếc váy dài trễ vai mỏng manh. Phần ngực trắng nõn gần như không che đậy gì, căng đầy lấp ló còn nổi bật hơn cả đôi môi đỏ.

"Cậu nhìn đi, chỗ này có vết sẹo bỏng, đúng không? Trước đây, một gã đàn ông đã dùng thanh sắt nung vào, tôi đã đau đến chết đi sống lại. Nhưng cậu thấy đấy, hiện tại nó trông giống một con rắn đúng không? Như một con rắn bò trên người tôi vậy."

Rắn thì tôi cũng có, nhưng quấn quanh khắp người. Shion nghĩ vậy, nhưng không hé lời.

Chị ta tiếp tục cười khúc khích.

"Cậu trai trẻ, cậu vẫn chưa có kinh nghiệm với phụ nữ đúng không?"

"Gì cơ?"

"Để tôi dạy cậu nhé. Nhà tôi ngay phía trước kia, đến đó chơi một lát, thế nào?"

"Hả?"

"Tôi bảo là, chúng ta cùng vui vẻ nhé."

Giọng nói của chị ta xen lẫn sự phấn khích.

"Từ giờ đến tối tôi rảnh lắm, đừng lo, tôi không đắt đâu, vui một chút nhé? Quyết định như vậy đi."

Bàn tay chị ta đặt lên cổ Shion, đẩy cậu vào tường, dán môi mình lên môi cậu. Mùi phấn son gay mũi khiến cậu choáng váng đầu óc. Đầu lưỡi nóng ấm tiến vào giữa hai hàm răng, quấn lấy lưỡi cậu.

Theo phản xạ, cậu đẩy chị ta ra.

"Cậu làm gì vậy?"

"Không phải... là vì... chuyện này..."

"Cậu nói linh tinh gì thế, là tôi đã cứu cậu đấy nhé, làm khách của tôi thì sao chứ!"

"Khách... Nhưng tôi..."

"Nếu cậu không muốn, tôi cũng chẳng ép. Nhưng cậu đã nhận nụ hôn của tôi, ít nhất cũng phải trả tiền chứ."

"Làm gì có chuyện đó."

Chị ta bĩu môi, giọng nói trở nên ngọt ngào.

"Đừng làm bộ làm tịch mà, chẳng phải cậu cũng là đàn ông sao? Chúng ta cùng nhau vui vẻ di, tôi sẽ khiến cậu rất sung sướng, đến chỗ tôi nhé? Cậu trai trẻ."

"Không... không cần đâu."

Bàn tay trắng nõn lại vươn tới.

"Rất tiếc, cậu ta là của tôi."

Nezumi đứng ngay đầu hẻm.

"Cậu nói gì?"

Chị ta nhíu mày.

"Cậu ta là của tôi, phiền bà chị trả lại cho."

Nezumi đưa tay ra hiệu bảo Shion đến gần.

Ra là thế. Chị ta hất hàm, mỉm cười.

"Là như vậy à, thảo nào lại phản ứng hơi chậm chạp, hóa ra cậu trai trẻ này không thích phụ nữ."

"Hà? Làm gì có chuyện đó."

Nezumi bịt miệng Shion rồi cười với chị ta.

"Đúng vậy đấy. Giờ cậu chàng này đang si mê tôi, nên dù có là tiên nữ, cậu ta cũng chẳng phản ứng gì đâu."

Chị gái nọ nhún vai, liếc nhìn Shion, rồi tiếp tục đòi tiền.

"Chuyện của cậu tôi không xen vào, nhưng đã hôn thì phải trả tiền, đưa tôi một đồng bạc."

Nezumi cười khẩy.

"Nụ hôn mà lấy những một đồng bạc? Đắt quá đấy."

"Nụ hôn đáng giá ấy đấy. Nếu cậu ta không trả được, vậy cậu hãy trả thay đi, hai người chẳng phải là người yêu sao? Giúp cậu ta trả cũng là việc nên làm."

"Nói cũng phải. Thế này vậy, bà chị có tiền thối không?"

"Tiền thối?"

Nezumi đi về phía người phụ nữ nọ. Thấy chị ta định lùi lại, nó bèn nắm tay chị kéo về phía mình.

"Cậu định..."

Vừa toan mở miệng nói thì môi Nezumi đã dán lên môi chị ta. Chuyện xảy ra ngay trước mắt Shion. Sau một hồi chống cự yếu ớt, chị ta không phản ứng gì nữa, chỉ có yết hầu chầm chậm chuyển động.

Đằng xa có tiếng chó sủa.

Một con chuột màu nâu của Nezumi chạy vòng qua chân Shion.

Rời khỏi môi chị gái nọ, Nezumi hỏi.

"Thế nào?"

"Cũng khá."

Chị ta đáp.

"Nhưng vẫn chưa đến mức phải thối lại tiền."

"Tiếc thật. Thế thì, cái này xem như quà tặng người đẹp vậy."

Nezumi dúi trái cam vào tay chị ta rồi xoay người kéo tay Shion.

"Đi nào."

"Cậu trai trẻ, đừng để gã đàn ông đó hút hết xương tủy của cậu nhé, vậy thì rất uổng phí đó, cậu nên học cách vui vẻ với phụ nữ."

Chị gái nọ khoanh tay nói với theo.

Họ lại hòa vào dòng người. Đám đông và thứ mùi hỗn loạn từng khiến Shion bức bối không yên, nhưng giờ cậu đã bình tâm hơn.

"Tại sao?"

Shion đi bên cạnh Nezumi, lẩm bẩm.

"Cái gì tại sao?"

"Tại sao chị ta gọi tôi là 'cậu trai trẻ', nhưng lại gọi cậu là 'gã đàn ông đó' chứ?"

"Khác ở chỗ kinh nghiệm sống ấy mà."

"Hơn nữa chị ta còn bảo tôi phản ứng chậm chạp."

"Nói cậu chậm chạp chẳng sai chút nào, nhất là với đàn bà con gái. Tôi đã làm gì sai ư? Làm phiền cuộc vui đầu đời của cậu hả?"

Nezumi khe khẽ cười.

"Nezumi."

"Gì?"

"Cậu đứng bên cạnh xem từ khi nào?"

"Từ lúc cậu xô ngã gã béo."

Shion khựng lại. Người đi phía sau vì vậy mà va phải cậu, nổi cáu chửi bới cậu mấy câu.

"Sao cậu không cứu tôi?"

"Tôi đã cứu cậu rồi còn gì? Ngay lúc cậu suýt bị mụ phù thủy ăn thịt đấy thôi, ăn sạch từ đầu đến chân."

"Nhưng trước đó, tôi đã suýt bị bắn."

"Đừng có ngây thơ nữa."

Đôi mắt xám sẫm chợt sắc lẻm như dao. Nụ cười của Nezumi vụt tắt.

"Tôi đã cảnh cáo cậu ngay từ đầu rồi, Shion. Ở nơi này, dựa dẫm vào sự bảo vệ của người khác thì không sống được đâu. Tự mình phải nghĩ cách bảo vệ mình. Không thể ỷ lại vào người khác, cậu phải nhớ cho kĩ."

Nezumi quay đầu, bước nhanh về phía trước. Shion cảm thấy gò má mình ửng đỏ.

Đúng vậy, mình quá ngây thơ, cứ nghĩ Nezumi chắc chắn sẽ đến cứu mình. Tiếp tục ỷ lại vào Nezumi thế này thì thật xấu hổ.

Rõ ràng mong mỏi được ngang hàng với cậu ấy, nhưng lại muốn cậu ấy bảo vệ, thật đáng hổ thẹn.

Shion đuổi theo bóng lưng quấn tấm vải dệt siêu sợi.

"Mà này, vừa nãy cậu ra tay khá lắm."

Nezumi bước chậm lại, nói với Shion.

"Vừa nãy?"

"Tôi đang nói đến gã béo đó, cậu còn biết thừa cơ bỏ trốn nữa."

"Cậu nói lúc đó à? Tôi chỉ biết chạy thôi, có cảm giác như gã sắp bắn tôi đến nơi vậy."

"Gã chắc dám làm thật đấy. Xui rủi một chút thôi là cái đầu của cậu đã bị bắn làm đôi, nằm lăn lóc ở trên đường."

"Tôi không dám tưởng tượng, nghĩ lại còn thấy ớn lạnh đây."

Cả người Shion thật sự đang run lên. Quần áo trên dưới lấm đầy bùn đất, cậu định phủi đi thì vấp phải thứ gì đó.

"Ui cha."

Shion nhất thời loạng choạng, ngã chúi về phía trước. Khó khăn lắm mới đứng vững lại được, quay đầu nhìn thì thấy một đôi chân thò ra, hai bàn chân đều không mang giày. Một nửa người ở trong hẻm tối.

Đang ngủ ư? Sao lại ngủ ở nơi này nhỉ?

"Chú ơi, chú có nghe thấy tôi nói gì không?"

Shion thử gọi ông ta. Lúc này, cổ áo cậu bị giật mạnh lôi đi.

"Đủ rồi đấy. Còn không đi nhanh lên, trời sắp tối hẳn rồi. Thật là, sao cứ thích nhìn ngó lung tung như vậy chứ!"

Nezumi bực dọc nói.

"Nhưng, nếu người này tiếp tục ngủ ở đây, ông ta sẽ bị cóng mất."

"Ông ta không lạnh hơn được nữa đâu, ông ta chết rồi."

"Sao cơ?"

Người phụ nữ bán quần áo bên cạnh lên tiếng.

"Này, hai cậu biết người này à, mau dọn xác đi đi. Để đây thật chướng mắt."

Nezumi quay đầu lại.

"Làm gì có chuyện đó, chúng tôi chưa gặp ông ta bao giờ."

"Đó là một phụ nữ, là bà thím ăn xin. Thật là, chỗ nào không chết lại chết ngay cạnh cửa hàng của tôi chứ, thật bực mình!"

"Hãy nén bi thương mà từ từ an táng bà ta đi."

"Câm miệng, thằng quỷ sứ."

Người phụ nữ vung miếng vải đỏ đang cầm trong tay, kêu lên. Cánh tay bà ta to như bắp đùi của Shion, nếu bị đánh trúng, chắc cậu sẽ văng đi mất.

Nezumi kéo Shion đi về phía trước. Shion nhớ lại hai bàn chân như que củi khô, mặc âu phục và mang giày da. Đó là đôi chân mà Shion nhìn thấy sau băng ghế trong một góc ở công viên của No.6. Thi thể đầu tiên cậu nhìn thấy, đồng thời cũng là vật chủ đầu tiên bị đám ong kí sinh giết.

"Chác không phải do nó giết nhỉ? 

Nezumi cười thiểu não, như nhìn thấu được Shion đang nghĩ gì.

"Ông già đó... à là bà thím, không phải do ong kí sinh giết đâu. Chắc do đói khát hoặc giá rét, à không, là do đói rét cho nên mới chết. Mùa thế này cũng sắp đến rồi."

"Mùa thế này?"

"Mùa giá rét sắp đến rồi. Người già, trẻ nhỏ, bệnh nhân, những người yếu ớt sẽ không ngừng chết đi. Là mùa đào thải."

"Mùa đào thải..."

Shion lẩm bẩm.

Thời tiết lạnh như kem đá, nhưng lại chẳng ngon ngọt mát lành như kem mà chỉ có giá rét cắt xương cắt thịt. Shion cảm thấy đầu lưỡi đều tê cứng.

"Shion, cậu bảo khi mùa xuân đến, lũ ong kí sinh bắt đầu sinh trưởng, trong thành phố Thánh sẽ xuất hiện nhiều người chết hơn à?"

"Ừ."

"Nơi này, mỗi ngày đều có người chết, đặc biệt vào mùa đông, người chết càng nhiều. Bị ong kí sinh giết và chết do đói do lạnh, cậu cho rằng cái nào đau khổ hơn?"

Shion bất giác đưa tay lên cổ. Vùng cổ tiếp giáp với vai còn lưu lại vết sẹo do rạch da. Nó sinh trưởng ngay bên dưới, dù con ong đó phá kén thất bại, đã bị tan chảy một nửa, nhưng vẫn muốn cắn thủng da thịt cậu để bay ra ngoài. Sự đau đớn, buồn khổ và tuyệt vọng cùng cực ấy đến nay vẫn rõ mồn một, cậu không muốn nếm trải nó thêm lần nào nữa. Nhung, cậu chẳng thể so sánh việc đó với cái chết của bà thím kia. Bởi cậu chưa từng biết đến mùi vị đói khát hay giá rét.

"Nezumi, người ấy sẽ ra sao?"

"Ai?"

"Thì... thi thể đó, chắc sẽ không bị vứt ở đấy chứ?"

"Tất nhiên là không. Tuy là chết cóng, nhưng nếu cứ để mặc ở đó, thi thế cũng vẫn thối rữa. Khi bắt đầu bốc mùi, bọn chó hoang hoặc lũ quạ sẽ bu quanh, lúc đó khó mà thu dọn, nên sẽ có người đến xử lý."

"Ở đây có khu nghĩa trang công cộng không?"

"Nghĩa trang? Nơi này không dư đất dành cho người chết đâu. 'Kẻ thu dọn' sẽ đến làm việc. Cậu nhìn kìa, chẳng phải đằng kia có đám người đang ngồi ăn thịt sao? Thấy chưa?"

Ngón tay Nezumi chỉ về hướng mấy người đàn ông to khỏe đang ngồi dưới túp lều bằng vải bạt cũ rích, ăn thịt mỡ, nói chuyện rôm rả. Bên cạnh còn có một con chó ốm đói, gắng gượng chạy đến liếm chút nước thừa vương vãi trên đất. Sát lều có một phương tiện giao thông rất là quái. Đằng sau xe đạp còn gắn thêm xe kéo hai bánh, phía trên có một cái lồng to.

"Đám người đó được gọi là 'kẻ thu dọn', nhận tiền và phụ trách xử lý các xác chết. Một số người xui xẻo, giống như mụ bán quần áo ban nãy, có người chết ngay cạnh cửa hàng, là một việc rất khó chịu, muốn vứt xác đi nơi khác nhưng lại thấy gớm ghiếc, hơn nữa cũng thấy chột dạ. Chẳng còn cách nào khác, đành coi như mình gặp vận rủi, trả tiền gọi 'kẻ thu dọn' đến xử lý. Ở nơi này, chỗ nào cũng có những xác chết vô danh chẳng ai nhận nằm trên vệ đường, nên việc làm ăn của họ cũng được lắm."

"Bọn họ sẽ chôn cất à?"

"Thiêu hủy. Bọn họ mang tất cả thi thể gom lại một chỗ rồi thiêu hủy. Cũng xem như là hỏa táng vậy. Nhưng chẳng có những nghi lễ xa xỉ như cầu nguyện hay cầu siêu gì đâu."

Shion nhìn chăm chăm người ngồi giữa, đang gặm sườn.

Miệng dính đầy thịt và dầu mỡ, hắn nhếch mép cười rồi đứng dậy, tiến lại gần, tiện tay ném cục xương, con chó gầy tong teo mau mắn chạy đến gặm.

"Này chú em, đến ăn chung không?"

Hắn giơ tay túm lấy tóc Shion. Cậu không tránh kịp, "Ối dào, tôi còn cho rằng đây là tóc giả, hóa ra là thật à? Tóc của chú em đặc biệt ghê."

"Ồ, thú vị quá, em chưa từng thấy màu tóc thế này, đẹp như búp bê, đại ca nhỉ?"

Đồng bọn ở phía sau cất tiếng cười ti tiện. Shion nhìn sang bên cạnh, Nezumi đã biến mất từ lúc nào.

"Bỏ tay ra!"

"Đừng la lớn như thế, chúng ta cùng nhau uống rượu đi, cũng có thịt để ăn nữa."

"Tôi bảo bỏ tay ra!"

Người đàn ông cường tráng không hề có ý định buông tha cho cậu. Hơi thở lẫn mùi rượu của hắn phả vào Shion, khiến cậu phải ngoảnh sang chỗ khác.

Nezumi.

Shion cắn chặt môi dưới để khỏi hét thật to cái tên này. Nếu không tự nghĩ cách bảo vệ chính mình, thì sẽ không có người nào đến cứu cả. Shion thả lỏng toàn thân.

"Thôi được."

"Hả?"

"Thôi được, tôi sẽ uống rượu với ông anh."

"Thật ư? Thế mới phải phép, nào chú em, đi theo anh nào."

Bàn tay gã đàn ông buông lỏng, Shion thừa dịp giơ chân lên, đạp mạnh vào đũng quần của hắn.

"Oái!"

Hắn ta rên ư ử, ngồi phệt xuống đất. Shion thừa dịp xoay người chạy thục mạng về phía trước.

Sao mình cứ phải chạy trối chết thế này?

Luồng suy nghĩ ấy đột nhiên xẹt qua đầu Shion, nhưng biến mất ngay sau đó. Cậu hộc tốc chạy. Người qua đường càng lúc càng thưa thớt, cũng tốt. Cậu cũng không muốn rẽ vào các con hẻm, chỉ cắm đầu chạy thẳng, tưởng như chỉ cần dừng lại, thì sẽ bị truy binh bắt được.

"Oái!"

Chân trượt một cái, cả người tung lên trời, rồi rơi phịch xuống đất. Toàn thân đau ê ẩm.

"Oái! Ối..."

Shion lăn lông lốc xuống sườn dốc xi măng xám xịt. Tuy nói là sườn dốc, nhưng nó giống một cái cầu trượt hơn. Shion cứ thế trượt dài.

Shion nhắm mắt lại, hai tay ôm đầu. Bất thình lình, cậu mất thăng bằng, cả người lăn một vòng. Phía trước tối đen như mực.

Ngay khi cậu định hét lên thì mũi ngửi được mùi ẩm ướt. Cậu đã chạm đất. Bùn đất dính đầy miệng, khiến cậu liên tục ho khan. Cậu cứ nằm ngửa trên mặt đất, tim đập thình thịch, hơi thở khó nhọc, toàn thân ê ẩm.

Trong miệng toàn là mùi bùn đất. Từ trước đến nay cậu chưa từng nghĩ, hóa ra bùn đất lại có vị ngòn ngọt thơm thơm.

Shion ngắm nhìn sao trên trời. Trời sập tối, ánh sao lấp lánh. Bầu trời không đen cũng chẳng xanh, là sắc màu trộn bởi màu lam và màu tím, đẹp đến mức như muốn hút cả linh hồn. Cậu chưa từng nằm thư thái trên mặt đất ngắm nhìn bầu trời đầy sao như thế này.

Hóa ra trên đỉnh đầu mình tồn tại một vẻ đẹp như vậy.

Bỗng có tiếng bước chân nhẹ nhàng. Shion nghe thấy tiếng rên ư ử. Một cái lưỡi ấm áp liếm từ trán lên tóc cậu

"Là mày à..."

Đó là một con chó, con chó gầy tong teo bên cạnh người đàn ông nọ. Nó cứ liếm đầu Shion mãi.

"Mày lo lắng cho tao à?"

Shion vừa dứt lời thì nhận ra rằng lúc bị người đàn ông đó túm tóc, nước thịt mỡ đã chảy lên đầu cậu. Con chó này đang liếm phần nước thịt còn sót lại trên tóc.

"Được rồi, đủ rồi. Liếm nữa chắc tóc tao bị nước dãi của mày làm dính lại với nhau như hồ dán mất."

Shion ngồi dậy, chầm chậm đứng lên. Không đau lắm, xem ra không bị gãy xương hay bầm dập gì. Cậu nhìn quanh, không khỏi kinh ngạc.

"Đây là..."

... một nơi hoang tàn đổ nát.


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     
Có bài mới 08.06.2018, 20:43
Hình đại diện của thành viên
☆~ Số 15 ca ~☆
☆~ Số 15 ca ~☆
 
Ngày tham gia: 14.10.2015, 23:36
Bài viết: 2904
Được thanks: 2063 lần
Điểm: 7.47
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Light Novel - Giả Tưởng] No.6 (Tập 2) - Asano Atsuko - Điểm: 10
Chương 3
Con người là ma quỷ, hư vô không tồn tại trên cõi đời này.

- Lời tựa Truyện các xứ của Saikaku, Ihara Saikaku

(Ihara Saikaku (1642-1693) xuất thân từ một gia đình thương nhân ờ Osaka, bắt đầu cuộc đời văn chương như nhà thơ haikai theo kiểu viết lấy lượng nhờ nhanh trí. Ông khai thác chủ đề tình dục và kim tiền, hai thứ mê hoặc lòng người. Ngòi bút của ông sắc sảo tài tình và đã mở một cánh cửa mới cho văn học Nhật Bản cận đại. Truyện các xứ (Shokoku Banashi/Chư quốc thoại, 1685) là các tạp thoại bao gồm những truyện truyền kì, truyện võ đạo và cả truyện trinh thám)

Hóa ra triền dốc nơi Shion lăn xuống vốn là một trụ đá rất to đã đổ ngã. Nhìn kĩ lại, bên dưới trụ còn khắc mình một cô gái khoác chiếc áo mỏng. Có lẽ ban đầu trụ đá này là một phần của trần nhà, có cốt sắt đã hoen gỉ lộ ra ngoài, là hình dạng cổng vòm, phía trên còn có mấy dây leo đã khô héo. Vách tường đổ sụp thành các đống gạch đá lớn nhỏ, nằm vất vưởng trên sàn nhà.

Lúc nãy, nếu một trong số những viên gạch này rơi trúng đầu thì...

Thật kinh khủng.

Từ trước đến nay, Shion chưa từng chứng kiến khung cảnh này.

Tất nhiên, ở No.6 không có những tòa nhà bỏ hoang. Kiến trúc ở đó đều được xây dựng dựa trên tiêu chí hàng đầu là hiệu quả, an toàn, phù hợp với mục đích sử dụng. Có vẻ nơi này đã tồn tại từ rất lâu, trải qua phong ba bão táp, xung quanh đều đã sụp đổ, cảnh tượng trước mắt như một giấc mơ, chứ không phải hiện thực.

Shion hít thật sâu, chậm rãi nhìn xung quanh một lần nữa. Một cơn gió thổi qua. Khung cảnh hoang tàn vẫn y như cũ, bức tường đổ nát lại sụp xuống một mảng vữa, vang lên thứ âm thanh yếu ớt.

"Nezumi."

Shion cất tiếng gọi. Không phải cậu muốn cầu cứu, khi là muốn gọi tên nó thôi.

"Cậu có ở đây mà, lên tiếng đi."

"Giác quan thứ sáu của cậu chuẩn thật đấy."

Phía trên vang lên một giọng nói. Shion ngẩng đầu, liền thấy Nezumi đứng bên cửa sổ ở tít trên cao. Tuy gọi là cửa sổ, nhưng chỉ còn lại phần khung. Một khung cửa hình chữ nhật màu đen, giống một cái miệng nằm trên vách tường đổ nát, đang há ra chực la hét.

Nezumi nhảy từ trên cao mấy mét, đáp xuống một chỗ đất mềm.

"Động tác của cậu thật nhanh nhẹn."

"Được bệ hạ khen ngợi, quả là vinh hạnh của kẻ hèn này."

"Tốc độ bỏ chạy của cậu cũng rất nhanh."

Nezumi nhún vai, không nhịn được cười.

"Cậu châm chọc tôi cơ đấy. Cừ lắm, đã trưởng thành rồi."

"Chỉ ra phố một lần mà giúp tôi tăng thêm mười năm kinh nghiệm."

Nezumi huơ tay trước mặt Shion.

"Suýt bỏ mạng dưới nòng súng, bị gái đẹp dụ dỗ, giẫm phải người chết, bị đàn ông dòm ngó, với kiểu công tử bột như cậu, quả thật đã trải qua thời gian tương đương với mười năm. Có điều..."

"Sao?"

"Khả năng chạy trốn của cậu thuần thục lên đáng kể đấy, so với lần gặp gã bị thịt thì càng lúc càng nhanh nhẹn."

"Cậu nói 'kẻ thu dọn' kia dòm ngó tôi à?"

"Ừ, ông anh đó xem chừng rất thích cậu, nếu cậu mà bị tóm được, tôi e là tình hình sẽ gay lắm đấy."

"Vậy cũng không cần chỉ lo thân mình bỏ chạy mất chứ."

"Tôi chẳng muốn dính líu vào chuyện tranh chấp của người khác. Dù gì cậu cũng đã trốn thoát thuận lợi."

"Nhưng đám người đó không bỏ qua dễ dàng thế đâu, cậu hay khiến người khác chú ý, từ sau phải cẩn thận hơn."

"Cảm ơn người đã ngợi khen, thưa bệ hạ."

"Hừm, tốc độ đáp trả cũng tăng lên kha khá rồi."

Lần này Nezumi chỉ nói rất khẽ rồi cười. Con chó gầy gò kia đã nằm rạp dưới đất, ve vẩy cái đuôi. Những âm thanh xôn xao huyên náo ở chợ vừa nãy như một cơn mơ. Nơi này im ắng không một tiếng động, cứ như mọi lâm thanh đều đã bị đống gạch đá chôn vùi.

"Nezumi, đây là đâu?"

"Cậu đoán xem?"

"Tôi không biết, tôi nghĩ nơi này trước đây là một tòa nhà..."

"Khách sạn, đây là khách sạn. Đối diện là bệnh viện, bên cạnh hình như là rạp hát... Cụ thể hơn nữa thì tôi cũng không rõ."

Khách sạn, bệnh viện, rạp hát...

"Có lẽ nó đã từng là khu phố rất nhộn nhịp."

"Chắc vậy, tôi không được chứng kiến, nhưng chắc chắn xưa kia nơi này không phải là nơi có nhiều xác chết."

"Xưa kia?"

Nezumi nhìn vào mắt Shion.

"Trước khi No.6 xuất hiện."

Shion đã sớm đoán được nên cũng không mấy ngạc nhiên. Cậu siết chặt nắm tay.

"Bài học đầu tiên của tôi, là về lịch sử thành lập và phát triển của No.6..."

"Hử?"

"Thầy cô dạy rằng, vào thế kỉ trước, khắp nơi trên thế giới đều xảy ra chiến tranh. Trước khi chúng tôi ra đời, do loài người đã sử dụng một lượng lớn vũ khí và bom hóa học , đất đai trở nên bạc màu, điều kiện khí hậu càng ngày càng tồi tệ. Bất kể có phải là nơi xảy ra chiến tranh hay không, chỉ một số rất ít không bị ảnh hưởng, hầu hết đều không còn thích hợp để sinh sống nữa, khiến người chết ngày càng nhiều. Những người sống sót thề rằng sẽ không để thảm kịch chiến tranh tái diễn, rồi họ đến những nơi không chịu ảnh hưởng còn sót lại, xây dựng những thành phố mới, No.6 là một trong số đó..."

(Vũ khí hóa học là loại vũ khí sử dụng chất hóa học (thường là chất độc quân sự) gây tổn thương, nguy hại trực tiếp cho người, động vật)

"Thì ra cậu được dạy như vậy."

"Ừ."

"Cậu luôn tin tưởng và chưa hề nghi ngờ?"

"Tôi vẫn cho rằng đó là sự thật."

"Lần đầu tiên chúng ta gặp nhau, cậu cho rằng No.6 không phải là một nơi lý tưởng."

"Đúng, tôi từng nói vậy."

"Đó chỉ là lời nói bâng quơ thôi sao?"

"Không, tôi nói thật lòng. Nhưng trước khi gặp cậu, tôi vẫn chưa hiểu rõ mình có suy nghĩ thế nào, chỉ đến khi quen biết cậu rồi, tôi mới nhận ra."

Đúng vậy, sau khi quen biết Nezumi, Shion mới nhận ra và nghe thấy tiếng kêu gào trong thâm tâm mình. Cậu luôn cảm thấy bức bối khó thở.

Ở NO.6 hầu như không thiếu bất cứ thứ gì. Thực phẩm phong phú, chăn ấm đệm êm, hệ thống y tế hoàn thiện. Không cần bàn đến những gì cậu có sau khi được xác nhận có chỉ số IQ ở mức cao nhất năm hai tuổi, được vào sống tại khu dân cư cao cấp Kronos. Chính quyền đã chuẩn bị những điều kiện tốt nhất, môi trường tốt nhất ở bất cứ phương diện nào.

Vào đêm dông bão của lần sinh nhật thứ mười hai, trước khi Shion gặp Nezumi, xung quanh cậu đều là những thứ cao cấp. Thế mà hôm đó, đối diện với khung cảnh mưa bão qua cánh cửa sổ, Shion lại cảm thấy chấn động, toàn bộ máu huyết như muốn tuôn trào.

Shion sắp sửa không chịu nổi sự bức bối ấy. Cậu như con thú bị nhốt, kích động đập vào lồng sắt, muốn lồng thoát ra ngoài, muốn phá vỡ những song sắt vô hình bao quanh. Trong tiềm thức sâu thẳm, cậu bắt đầu gào thét với chính mình.

Đây là một nơi giả tạo.

Ở nơi này, tưởng như có được tất cả.

Nhưng lại không có bất cứ thứ gì.

Không thể sống ở đây được.

Phải mau chóng chạy trốn.

Hãy tung hê đi.

Tung hê tùy thích đi.

Tung hê cái gì?

Tất cả.

Tất cả?

Khi tiếng thét đó chồng chéo lên những lời Nezumi vừa nói, Shion chợt nhận ra.

Tôi không biết sự thật, chẳng biết gì cả.

Nezumi né tránh ánh mắt của Shion. Nó quay lưng đi, nhưng lại bị Shion níu tay lại.

"Nezumi, nói cho tôi biết đi!"

Hãy cho tôi biết sự thật... Đừng nói dối, đừng qua loa ấy lệ, hãy cho tôi biết hình dạng thực sự của thành phố Thánh No.6.

Nezumi hất tay Shion ra.

"Tôi không phải vú nuôi nhà cậu, nếu muốn biết, thì tự đi mà tìm hiểu."

Tay Shion lại bị hất ra. Dù cậu năn nỉ thế nào đều bị từ chối, Nezumi dứt khoát cự tuyệt, nhưng cậu vẫn kiên trì vươn tay ra.

Con chó gầy gò kia tiến lại gần. Tuy toàn thân chỉ còn da bọc xương, nhưng vẫn vô cùng ấm áp, là hơi ấm của một sinh vật sống.

"Đừng nói là mày thương hại tao nhé?"

Đôi tai cụp màu cà phê hơi động đậy, trông như đang cười. Con chó gầy chạy tới bên cạnh Nezumi, được nó nhẹ nhàng xoa đầu.

"Cậu đối với chó thật dịu dàng."

"Vì chúng không giống cậu, ỷ lại vào người khác."

"Nhưng chó không biết khâu."

"Cái gì?"

"Vết thương đó. Trong hộp cứu thương vẫn còn dụng cụ khâu vết thương, nếu cậu lại bị thương, tôi sẽ giúp cậu xử lý."

"Cậu còn dám nhắc lại cuộc tiểu phẫu khiến tôi toát mồ hôi lạnh ấy hả? Thôi cảm ơn nhé! Có một thời gian, cứ nằm mơ là tôi lại thấy vẻ mặt cậu khi đó!"

"Vẻ mặt tôi đẹp lắm à?"

"Lúc cậu sắp khâu vết thương thì nhe răng ra cười, mặt mày hớn hở khiến tôi sởn cả gai ốc. Lần nào thấy, tôi cũng giật mình tỉnh giấc."

"Thì vì từ nhỏ đến lớn tôi chưa từng khâu vết thương mà. Tôi còn nhớ lúc ấy tôi đã rất phấn khởi. Đúng rồi, tự cậu cắt chỉ vết thương sao?"

"Đương nhiên! Còn dễ hơn nấu xúp ấy chứ."

"Có để lại sẹo không?"

"Có, nhưng không cho cậu xem được."

"Đồ xấu tính."

Nezumi chợt hét. "Cẩn thận dưới chân! Từ đây trở đi là cầu thang, chúng ta phải lên lầu rồi."

Mặt trời lặn về phía Tây, màn đêm dần buông xuống. Cầu thang cũng đổ nát như bức tường kia, cong cong về bên trái, kéo dài lên phía trên. Ở đây, trần nhà vẫn còn nguyên vẹn, có lẽ ban đầu được sơn màu trắng, tuy hiện giờ lớp sơn đã bong tróc loang lổ nhưng vẫn còn sót lại một chút ít. Trần bên trên cầu thang có một cái đèn chùm, đáng ngạc nhiên là nó hầu như còn nguyên vẹn.

"Có thật nơi này trước kia là khách sạn không?"

"Giờ vẫn vậy."

"Gì cơ?"

"Hiện giờ vẫn được dùng làm khách sạn."

"Làm sao có thể?"

Hai người bước lên cầu thang, thấy một gian rộng rãi và trống trải, chắc đây là đại sảnh của khách sạn. Từ sàn đến trần nhà đều được lát kính, dù nửa trên đã nứt vỡ rơi cả xuống sàn, nhưng nửa dưới vẫn nguyên vẹn, còn có cả tấm rèm dày đã bạc màu treo trên cửa sổ.

Dây trường xuân leo khắp nơi trên tường, có lẽ chúng thò vào từ khung kính vỡ của cửa sổ. Dây leo chằng chịt khiến người ta liên tưởng đến mạch máu, lá rụng phủ đầy cả sàn.

Có thể nhìn thấy được nhiều như vậy trong một căn phòng đang dần tối đen, đều nhờ một luồng sáng yếu ớt. Trên chiếc bàn đá nằm chính giữa gian phòng, một cây nến đang cháy lập lòe.

"Nezumi, cậu có ngửi thấy mùi gì không?"

"Thì mùi nến."

"Không, không phải mùi nến, là mùi của loài thú hoang nào đó..."

Nezumi bật cười.

"Cậu càng lúc càng khá rồi đấy, đến cả khứu giác cũng nhạy bén hơn. Vậy thì nên luyện thị giác luôn, cậu nhìn đằng kia kìa."

"Á..."

Ở một góc tối tăm không được ánh sáng rọi đến, có một cái bóng đang chuyển động, nhưng không phải là con người. Cái bóng có bốn chân, đôi tai dựng thẳng, phát ra tiếng gầm gừ đe dọa.

"Là chó."

Đó là một con chó to lớn, có bộ lông ngắn màu nâu vàng, ánh mắt dữ tợn, đang thấp giọng gầm gừ. Shion bất giác lùi lại.

"Không chỉ một con."

Giọng Nezumi xem chừng có chút khoái chí, nó quan sát phản ứng của Shion.

Shion muốn quay lại trừng mắt với Nezumi nhưng cậu chẳng có hơi sức đâu mà làm chuyện ấy.

Phía sau con chó đó còn mấy con nữa, vóc dáng, màu lông đều khác nhau, từng con một xuất hiện trong bóng tối. Chúng không như chó cảnh, con nào con nấy bẩn thỉu, ánh mắt thì dữ tợn, nhe nanh hằm hè.

"Đây là hang ổ của lũ chó hoang sao?"

"Chắc vậy. Cậu định thế nào? Bỏ chạy? Cứ chần chừ thì có khả năng sẽ bị chúng tấn công đấy."

Con chó lông nâu vàng chậm rãi tiếp cận Shion. Nó không gầm gừ nữa, nhưng ánh mát vẫn nhìn Shion chằm chằm, từ từ tiến lại gần.

Shion cũng quan sát đôi mắt cùng màu với sắc lông của nó. Cậu cảm nhận được sự trầm ổn đằng sau ánh mắt hung tợn dữ dằn.

Là lý trí sao?

Shion khom người, quỳ xuống sàn. Đầu gối mặc quần jeans chạm vào mớ kính vỡ, phát ra tiếng lạo xạo. Nezumi vẫn tiếp tục di chuyển, nhưng Shion lại không hề nhúc nhích. Cậu quỳ xuống nhìn lũ chó chăm chú. Chúng không hề động đậy.

Con chó dừng ở trước mặt Shion bắt đầu liếm cậu. Nó dùng cái lưỡi màu đỏ liếm lên mũi cậu, rồi nằm rạp xuống sàn, ngáp dài. Những con chó khác cũng cử động. Con thì liếm lẫn nhau, con thì nằm xuống sàn ngủ, con thì chạy đến ngửi ngửi, hình như chúng không quan tâm đến sự tồn tại của Shion.

"Phỏng vấn qua cửa rồi."

Shion ngẩng nhìn Nezumi, mỉm cười. Nezumi khó chịu tặc lưỡi, nghiêng đầu làm lơ cậu.

"Cậu không sợ chó hoang à?"

"Sợ chứ, nhưng chó hoang không biết thắp nến."

"Hừ, cậu còn chưa từng thấy nến thật nữa kìa."

"Giờ thì đã thấy, sáng hơn tôi nghĩ. À đúng rồi, Nezumi, nơi này có người ở ư?" 

Đột nhiên có một trận cười lớn. Tiếng cười vang vọng trong khu nhà đổ nát, rồi mất hút trong màn đêm u tối.

"Kính chào quý khách."

Rõ ràng là giọng nói của con người, nhưng lại không thấy ai, cũng không thể xác định được âm thanh phát ra từ đâu. Tiếng u u xung quanh khiến người ta choáng váng.

"Đùa đủ chưa?"

Nezumi nhặt hòn gạch vỡ dưới chân, ném thẳng về góc tối nơi đàn chó xuất hiện. Hòn gạch như bị hút vào bóng tối, rồi có một tiếng "keng" chát chúa vang lên.

"Nguy hiểm quá đấy."

Lần này, giọng nói đó không còn loáng thoáng lúc xa lúc gần nữa, mà rành rọt truyền đến tai Shion.

Là giọng nói của một người trẻ tuổi.

Trong bóng tối lóe lên ánh lửa.

"Chào hỏi thô lỗ quá, Nezumi ạ. Mày chẳng lịch sự gì cả."

"Cách mày đón tiếp tao thì lịch sự chắc?"

Một bóng người từ phía sau đàn chó tiến ra, tay cầm giá nến. Đường nét gương mặt mờ ảo dưới ánh lúa vàng vọt. Từ mái tóc dài đến tận eo, tới đôi mắt, hay cái quần dài rách lỗ chỗ nơi đầu gối, thậm chí cả cái áo rộng thùng thình đều là một màu đen tuyền. Chỉ có nước da mang màu nâu rắn rỏi.

Là nam? Hay nữ?

Shion không phân biệt nổi. Cằm nhọn và đôi mắt tròn, khiến người ta liên tưởng đến loài động vật gặm nhấm cỡ nhỏ. Dáng người thấp, chỉ gần đến vai Shion.

"Hắn sống ở đây, tôi không biết hắn tên gì, mọi người đều gọi hắn là Inukashi."

"Người cho thuê chó?"

"Chính xác, tôi cho thuê chó. Cậu nhớ ủng hộ nhé, Shion."

Inukashi bật cười. Shion vô cùng kinh ngạc.

"Cậu biết tên tôi sao?"

"Tai tôi rất thính. Chỉ cần có lũ chó, tôi sẽ dễ dàng thu thập được thông tin ở bất cứ đâu. Tôi không chỉ biết tên cậu, còn biết cậu đạp 'kẻ thu dọn' một phát rồi chạy đến đây. Nhóc đó đã kể với tôi đấy."

Con chó gầy gò đứng bên cạnh Inukashi vẫy vẫy đuôi.

"Cậu nói chuyện được với chó sao?"

"Tôi nói chuyện được với đa số động vật, trừ con người. Nếu cậu muốn mua tin tức, hãy đến tìm tôi nhé."

Inukashi mỉm cười và giơ tay ra. Nó đeo một chiếc nhẫn bằng bạc, trông thật nổi bật trên làn da nâu.

"Mong cậu giúp đỡ."

Shion cũng giơ tay ra.

Đã lâu rồi không bắt tay với ai. Lúc nào cậu cũng phải chạy trốn, bị mắng chửi và té ngã. Chỉ có Inukashi cười thân thiện với cậu, giống như cún con vậy.

Bỗng thấy lòng bàn tay đau nhói.

"Oái!"

Shion vội rút tay về. Nhìn lại thì thấy cuối ngón trỏ có một vết đâm nhỏ, máu tuôn ra, chảy dài xuống lòng bàn tay, đầu ngón tay tê dại.

Inukashi nhìn lên trần nhà, cười ha hả.

"Cậu làm gì vậy?"

"Cậu ta hỏi tôi làm gì kìa? Ha ha, ngạc nhiên chưa? Đã tùy tiện bắt tay người khác, còn hỏi tôi làm gì, thật đáng kinh ngạc."

Inukashi xòe lòng bàn tay ra cho Shion nhìn. Nó khẽ cong ngón tay, chính giữa chiếc nhẫn lộ ra một cây kim chừng mấy milimet, chỉ cần xòe tay ra, cây kim liền thu lại.

"Đây là công cụ mà hồi xưa người ta dùng để ám sát người khác, đúng ra phải tẩm độc vào cây kim này, nhưng tôi không tẩm gì hết, đừng có lo."

Shion miết mạnh phần ngón tay bị thương. Cậu liếm đôi môi khô khốc, hỏi Inukashi.

"Vì sao cậu làm như vậy?"

"Hừm, lại còn hỏi vì sao cơ đấy."

Inukashi nhìn Nezumi chỉ im lặng đứng bên cạnh.

"Mày không dạy cậu ta cách sinh tồn ở nơi này à?"

"Không phải việc của tao."

"Nhưng mày đem cậu ta về đây mà? Sao lại vô trách nhiệm như vậy? Nếu đã đưa người ta về, ít nhất phải chăm sóc đàng hoàng chứ, sau này sẽ hữu ích."

"Thế à?"

Inukashi lại cười.

"Nếu vô dụng thì phải làm mồi chứ sao. Còn cái này..."

Inukashi nhìn vào mái tóc cùa Shion.

"Tóc cậu ta trông lạ quá, đã xảy ra chuyện gì vậy?"

Nezumi khẽ nhếch mép cười, đáp gọn lỏn. 

"Chuyện xảy ra nhiều như đàn chó mày nuôi ấy."

"Ồ, tao nghe đồn mày đang bao một cậu trai trẻ, thì ra là thật."

Inukashi chợt trở nên nghiêm túc, nhìn chòng chọc Shion từ đầu đến chân.

Bất thình lình, con chó gầy gò đứng dậy, sủa một tiếng.

Từ trong bóng tối có hai vật thể màu nâu bò ra. Là hai chú cún con, hình như khoảng một hay hai tháng tuổi, chỉ có mũi và đuôi chúng là màu trắng. Con chó gầy nằm xuống, lộ ra phần bụng có mấy núm vú đung đưa. Cún con nhanh nhảu ngậm lấy, cái mông tròn trĩnh lắc qua lắc lại.

"Oa! Cún con này."

Shion nhẹ nhàng vuốt lưng lũ cún con, cẩn thận để không quấy rầy chúng bú sữa mẹ.

"Nezumi, thích thật, lông còn xù nữa, cậu đến đây sờ một tí đi."

"Không."

"Qua đây xem đi, là cún con đó. Hóa ra mày làm mẹ rồi cơ đấy, giờ còn đang trong giai đoạn cho con bú, thật vả quá."

Inukashi cau mày, lùi lại nửa bước.

"Tên này bị bệnh hả? Đang nói chuyện với chó thật hay là bị hâm hấp vậy?"

Nezumi xoa xoa huyệt thái dương.

"Ngây thơ bẩm sinh đấy."

"Ngây thơ bẩm sinh á? Vì cớ gì mà mày phải chăm sóc một kẻ như vậy?"

"Nên tao mới nói có nhiều chuyện xảy ra lắm. Với lại, nhìn cậu ta thế thôi chứ cũng tháo vát, còn biết khâu sơ cứu vết thương đơn giản nữa."

"Mặc kệ cậu ta biết cái gì, loại người này tao không dám rớ tới, chỉ tổ vướng víu tay chân."

"Nói đúng lắm. À, đã giúp tao dò la chưa?"

"Tất nhiên. Làm việc phải tận tâm chứ, lên gác nói chuyện."

Inukashi đổi giá nến sang tay kia, đi về phía chỗ tối ban nãy.

Ở đó cũng có cầu thang uốn lượn dẫn lên trên đỡ đổ nát hơn tầng dưới, chí ít đủ rộng để di chuyển, gạch ngói sạch sẽ hơn.

"Ơ!"

Cuối cầu thang là một hành lang dài và hẹp. có vài người nằm co ro trong góc, bên cạnh còn có chó. Hai con chó lông xù màu trắng nằm sát bên họ, tựa như đang bảo vệ. Nhìn kĩ hơn, trên hành lang chỗ nào cũng có người nằm ôm chó.

"Mấy người này đang làm gì vậy?"

Inukashi quay đầu lại, đáp.

"Họ là khách của tôi."

"Khách?"

"Nơi này là khách sạn. Lâu nay vẫn vậy. Nhưng trước đây là khách sạn đúng nghĩa, giờ thì kiếm chút tiền tiêu vặt thôi, cho đám người vô gia cư một chỗ ngủ. Ở đây có cả giường nữa, chỉ cần đưa đủ tiền, tôi sẽ chuẩn bị chu đáo."

"Còn những con chó?"

"Tôi cho họ thuê để sưởi ấm. Trời càng về khuya càng lạnh, ngủ với chó rất ấm, ít nhất sẽ không chết cóng."

"Ra thế, hèn gì người ta gọi cậu là người cho thuê chó..."

"Chó còn có công dụng khác nữa. Chúng giúp thu thập tin tức, trông nhà, thậm chí giúp mang hành lý, cái gì cũng làm được. Nhất định có ích hơn tên ngây thơ bẩm sinh như cậu nhiều."

Nezumi cười khúc khích.

"Tao cũng hay bảo thế."

Cuối hành lang có một cánh cửa gỗ. Đó là một căn phòng không trổ cửa sổ, hơn nữa trần nhà rất thấp. Giữa phòng có một cái bàn tròn. Inukashi đặt nến lên bàn rồi mở ra một tấm bản đồ đã cũ.

"Tấm bản đồ Nezumi tìm được xem chừng cũng hai mươi năm tuổi rồi. Khách sạn của tôi nằm đây, LK-3000 đích thực là địa chỉ của khu này."

"Trong tấm bản đồ không hề tồn tại Latch Build, nên tôi đã nhờ Inukashi dò la giúp."

Ngón tay Nezumi khẽ lướt trên bản đồ. Một động tác vô cùng đơn giản nhưng lại rất đẹp và tao nhã, cứ như đã được tính toán cẩn thận để người khác chiêm ngưỡng.

"Gì vậy?"

Nezumi nhìn Shion khó hiểu.

"Không có gì, lâu lâu tôi thấy cậu có cử chỉ thật tao nhã."

"Hả?"

"Động tác của cậu rất đẹp, khiến tôi mê mẩn luôn."

Inukashi nhìn Shion, rồi lại nhìn Nezumi.

"Trước mặt tôi làm ơn đừng nói chuyện kiếu này được không? Nezumi, tên này thật khùng hết thuốc chữa, mày ở gần cậu ta sẽ không bị gì chứ?"

"Tới giờ vẫn bình thường."

"Shion, cậu không hỏi tên Nezumi này làm nghề gì sao?"

"Tôi không biết."

Inukashi chìa tay về phía Shion.

"Đưa tiền đây rồi tôi nói cho nghe. Một trong các công việc của tôi là bán thông tin."

"Tôi không có tiền."

"Không có tiền? Nezumi không cho cậu đồng nào sao?"

Inukashi nheo mắt.

"Mái tóc thì kì lạ, lại điên hết cỡ, không biết nghi ngờ, dễ dàng tin tưởng chìa tay cho người khác nắm, không một xu dính túi... Nezumi, mày nhặt được cậu ta ở xó xỉnh nào vậy?"

"Mày đoán xem?"

"Tao đang hỏi mày."

"Đưa tiền đây rồi tao nói cho nghe."

"Đừng đùa, mày mới phải thanh toán nhanh lên đấy!"

Nezumi lấy từ trong túi áo ra một chiếc túi nhỏ bằng da.

"Tao trả công mày bằng cái này nhé."

Nezumi dốc ngược túi, một con chuột nhắt màu xám rơi xuống bản đồ.

"Đây là chuột máy siêu nhỏ. Bên trong có trang bị máy quét nhận dạng hình ảnh và âm thanh, sử dụng pin năng lượng mặt trời. Một lần sạc đầy chạy được ba mươi sáu tiếng, tự động di chuyển và thu thập thông tin. Sử dụng ngon lành ở những nơi lũ chó không đến được. Chẳng phải mày vẫn luôn muốn có một con sao?"

Inukashi im lặng, như một đứa trẻ, nó gật đầu thật mạnh.

"Cho tao... thật á?"

"Ừ. Nếu thông tin của mày đáng giá."

Nezumi bỏ con chuột máy trở lại túi, cầm hờ trong tay. Inukashi liền nói nhanh hơn.

"Được, vậy để tao bắt đầu từ kết luận. Không có tòa nhà nào tên Latch Build cả."

"Chỉ thế thôi à?"

"Làm gì có chuyện đó! Tuy không có tòa nhà nào như vậy nhưng lại có thứ khác được gọi là Latch Build."

"Latch Build là?"

"Tên một tờ báo. Trước đây có một tòa soạn báo được gọi bằng tên này luôn. Tòa soạn đó nằm ở ngay phía sau khách sạn, đã đóng cửa và trở thành bãi đậu xe. Những chuyện đó xảy ra trước khi bản đồ lưu hành, nên trên bản đồ không có cái tên ấy."

"Vậy Latch Build 3F có nghĩa là gì?"

"Có lẽ là tầng ba của tòa soạn đó..."

"Có lẽ?"

"Tao không biết. Bây giờ tao không sao điều tra được tầng ba của tòa soạn báo đã đóng cửa từ hai mươi mấy năm trước đó có những gì... Mày nên đến hỏi người có liên quan đi."

"Người có liên quan?"

"Ừ, tao đã tìm được địa chỉ của một người ở Latch Build, hơn nữa người này còn có quan hệ sâu xa với No.6. Hai người nghe đây..."

Nezumi ngả người tới trước, Shion cũng nín thở lắng nghe.

Ráng chiều đỏ rực bao trùm lấy toàn bộ No.6. Không gì sánh bằng cảnh chiều thu.

Người đàn ông thở dài thỏa mãn.

Một khung cảnh đẹp đẽ, hiền hòa biết bao! Vài ngày trước, lá đỏ và lá xanh trong công viên hãy còn đua nhau khoe sắc, thế mà hôm nay đã đầy những hàng cây trụi lá. Cảnh sắc trở nên tĩnh lặng để đón chờ mùa đông tới. Tiếp thu tinh hoa của khoa học kĩ thuật, quản lý môi trường tự nhiên hợp lý, một thành phố lý tưởng bậc nhất sắp sửa ra đời. Những người được chọn lựa ấy sinh ra, lớn lên, rồi già đi ở nơi này, họ thật sự là những người may mắn nhất.

Nơi đây không xảy ra bất cứ tai họa nào, ngay cả những cơn bão hiếm hoi cũng biến thành nguồn nước tự nhiên, tưới nhuần khu vực trồng trọt và chăn nuôi trải dài từ phía Đông đến phía Nam.

Chỉ còn một bước nữa! Chỉ một bước nữa thôi, vùng đất Thánh này sẽ hoàn thiện, một vườn địa đàng dành riêng cho những nhân tài được tuyển chọn, chỉ còn một bước nữa.

"Anh thích ngắm cảnh từ nơi này thật đấy."

Sau lưng người đàn ông vang lên tiếng cười.

"Anh không thấy đẹp sao?"

Người đàn ông vừa cười khẽ lắc đầu, ông ta khoác áo bờ lu trắng.

"Tôi thích nhìn thế giới vi mô hơn. Nơi đó có các loại vi khuẩn, vi trùng, tế bào thần kinh, đại thực bào, virus. À, nói đến virus thì xem như đã vào thế giới nano, phải dùng đến kính hiển vi điện tử mới quan sát được, vô cùng xinh đẹp. Những thứ xinh đẹp thì không thể nhìn thấy bằng mắt thường, những gì mắt thường thấy được chẳng đáng gì hết."

"Từ hồi trẻ anh đã nói mãi điều này rồi."

"Tôi vốn là người trước sau như một mà."

"Trước và sau bữa tối đều phải uống một tách cà phê đậm đặc, thói quen này cũng chẳng hề thay đổi."

"Ừ, đây là một thói quen bất biến."

Hai người nhìn nhau mỉm cười. Họ đã là bạn mấy chục năm, ai có gì thay đổi, họ đều biết rất rõ.

"À đúng rồi, anh định thế nào? Thời cơ chắc đã chín muồi rồi?"

Người đàn ông cầm lấy tách cà phê của riêng mình. Chiếc tách có chức năng tự điều chỉnh nhiệt độ, nên cà phê lúc nào cũng thơm ngát và nóng hổi như lúc mới pha xong.

Người mặc áo bờ lu trắng liếm nhẹ môi, ông ta hay thế mỗi khi suy nghĩ.

"Thu hồi mẫu vật..."

"Là thu hồi mẫu vật sống. "

"Phải. Chúng ta đã thu hồi một số thi thể, nhưng vẫn chưa đủ, tôi muốn có nhiều thêm một chút."

"Nếu anh muốn, tôi sẽ nghĩ cách. Anh cần bao nhiêu?"

"Tôi sẽ báo cho anh con số cụ thể theo giới tính, tuổi tác, tiền sử bệnh lý cùng các điều kiện khác."

"Được. Thế còn mẫu vật sống? Có nên chuẩn bị thu hồi chưa?"

"Chưa, chờ thêm một thời gian nữa."

"Tại sao?"

"Dữ liệu về các mẫu vật đã thu hồi vẫn chưa đầy đủ, hiện tôi đang tiến hành phân tích và chỉnh lý thêm. Tôi muốn làm xong việc này trước."

"Hiếm khi thấy anh bỏ ra nhiều thời gian như vậy."

"Nếu có thể công khai thực hiện thì không thành vấn đề. Nhưng phải bí mật tiến hành một kế hoạch lớn thế này, tất nhiên phải tiêu tốn thời gian gấp bội. Mong anh hiểu cho tôi. Vốn định sau khi hoàn thành kho dữ liệu mẫu vật chết mới tiến sang giai đoạn mẫu vật sống. Nào ngờ tình huống đó lại phát sinh. Tôi nhất định phải điều tra tại sao chuyện đó lại xảy ra trong giai đoạn này, mất khá nhiều thời gian..."

"Tôi hiểu. Tôi không hề nôn nóng. Anh cứ việc tiến hành một cách thận trọng, tỉ mỉ nhất. Điều này liên quan đến nền tảng của No.6 trong tương lai. Phải, đây là mảnh ghép cuối cùng."

"Mảnh ghép cuối cùng để biến No.6 trở thành thành phố Thánh đích thực à? Vậy chúng ta hãy cạn ly vì người lãnh đạo vĩ đại nào!"

Nói rồi người áo trắng nhẹ nhàng nâng tách cà phê lên.

"Vậy tôi xin cạn vì một bộ óc kiệt xuất."

Người đàn ông nâng ly. Sau một thoáng im lặng, người áo trắng thấp giọng hỏi.

"Nhưng, sẽ không có vấn đề gì chứ?"

"Việc gì?"

"Việc thu hồi mẫu vật sống. Nghe nói 'con chuột' đang ở cùng với nó mà?"

Người đàn ông đặt tách cà phê xuống, lấy tay miết môi.

"Chỉ là một con chuột nhắt thì làm được trò trống gì."

"Hãy bắt sống cả 'con chuột' đó về, tôi rất có hứng thú với nó."

"Anh định giải phẫu nó sao?"

"Giải phẫu nghiên cứu ngay khi nó còn sống à? Cũng hay đấy. Tôi muốn tìm hiểu từng chân tơ kẽ tóc trên người nó. Nhưng ưu tiên hàng đầu trước mắt vẫn là mẫu vật sống."

Người áo trắng chợt đứng dậy, không nói không rằng đi lại lại trên tấm thảm dày. Hai bàn tay chắp sau lưng, đi thật chậm rãi. Đây cũng là một thói quen của ông ta.

Người đàn ông còn lại vừa dõi mắt theo người áo trắng, vừa ngồi dựa lưng vào chiếc ghế hằng ngày vẫn ngồi làm việc.

"Đúng vậy, số lượng mẫu vật nhất định không đủ, không đủ rồi, Fennec ầ"

Fennec là biệt danh ngày trẻ của người đàn ông nọ, có nghĩa là cáo sa mạc, loài cáo có thân hình nhỏ nhất nhưng lại có đôi tai to nhất trong chi Cáo. Đôi tai dài đến 15 centimet của cáo sa mạc có khả năng tản nhiệt giúp cân bằng thân nhiệt, thính giác lại vô cùng nhạy bén, có thể nghe được cả âm thanh châu chấu di chuyển trên sa mạc. Có điều, nghe nói loại cáo tai to này tuy ngoại hình dễ thương nhưng sức tấn công lại rất mạnh.

Người đàn ông không thích biệt danh đó lắm, đã lâu rồi không ai gọi ông ta như vậy, cái tên gần như rơi vào lãng quên. Nay nghe nhắc lại, ông ta không thấy chướng tai như hồi trẻ, trái lại còn dấy lên cảm xúc hoài niệm.

Fennec, cáo sa mạc.

Nghe không tệ chút nào.

"Số lượng mẫu vật sống cũng không đủ. Có lẽ nên chuẩn bị thêm ít nhất hai đến ba mẫu vật. Nhưng, sẽ rất khó khăn..."

Người áo trắng lẩm bẩm, bước chân càng lúc càng nhanh. Trong mắt ông ta không còn ai khác, thậm chí cũng không nhận ra mình đã gọi người kia là Fennec.

Từ trước đến nay, ông ta vẫn không hề thay đổi, tự mình nghiên cứu, tự mình suy tư, tự thỏa mãn chính mình...

Ông ta chỉ biết đến bản thân, không hề có hứng thú và cũng chẳng buồn quan tâm thế giới bên ngoài ra sao. Ông ta không đam mê quyền lực, tiền tài hay phụ nữ. Ông ta chẳng cần tín ngưỡng, lý tưởng hay lương tâm. Chỉ có một bộ óc xuất chúng, nhưng trái tim lại trống rỗng...

Cũng chính vì vậy, nên mới có thể lợi dụng.

Người đàn ông tiến về phía người áo trắng, mỉm cười. Không cần có trái tim. Cho dù có, thì chỉ cần trung thành với tôi là được.

Người áo trắng dừng lại.

"Fennec, vẫn nên tạo thêm một mẫu vật sống. Lần này tôi muốn thử ở giống cái. Có lẽ sẽ rất khó khăn. Ở giai đoạn này sẽ rất gian nan. Cho nên tôi nghĩ cần chuẩn bị sớm."

"Cứ thử xem sao."

"Khả năng thất bại rất cao..."

"Thất bại và hi sinh là điều cần thiết để tiến bộ. Không sao, chúng ta nhất định có thể thành công, đạt được mảnh ghép cuối cùng."

"Đúng vậy."

"Đến giờ dùng bữa rồi, tôi đoán là anh không mấy hứng thú, nhưng hôm nay tôi đã cho chuẩn bị món cừu non, có cả rượu vang hảo hạng nữa."

"Sau bữa ăn có cà phê chứ?"

"Tất nhiên. Nhưng chí ít thì anh cũng nên cởi cái áo bờ lu trắng này ra khi dùng bữa nhỉ?"

Người đàn ông vỗ nhẹ vai người áo trắng, rồi nhìn về phía cửa sổ. Bên kia lớp cửa kính dày trong suốt, những ngôi sao bắt đầu điểm sáng bầu trời.

"Chính là nơi này."

Nezumi dừng bước. Trước mặt hai người là một tòa nhà ba tầng. So với khách sạn hoang phế ban nãy tuy vẫn nhìn ra hình dáng ban đầu, nhưng nó lại có nguy cơ sụp đổ bất cứ lúc nào.

Ngày xưa hẳn cũng là một tòa kiến trúc hoành tráng, nhưng nay cổng vòm và tường gạch đỏ đã bám đầy dây leo, chỗ này lở một ít, phía kia sập ngổn ngang, trông hoang tàn vô cùng.

Nezumi hất cằm, nói.

"Phía trên có người."

Khung cửa sổ chính giữa tầng ba vẫn sáng đèn. Dựa vào độ sáng, thì đó hẳn là đèn điện. Hóa ra tòa nhà này vẫn được cung cấp điện.

Hai người đẩy cánh cửa gỗ, bước vào bên trong. Tầng một và hai đều không có người ở. Cầu thang cũng được làm bằng gỗ, mỗi lần bước lên đều phát ra tiếng cọt kẹt cọt kẹt.

Nếu như tin tức của Inukashi chính xác, vậy thì tòa nhà này trước đây chính là tòa soạn của tờ Latch Build.

Hai người lên tới tầng ba. Ánh sáng phát ra từ một góc của hành lang đầy bụi, chiếu vào mấy chai thủy tinh lăn lóc.

Không cần nhặt lên xem cũng đoán được đó là chai gì. Xung quanh nồng nặc mùi rượu. Trong góc tối của hành lang có chồng giấy chất như núi cùng cả mớ lon rỗng.

Riêng cánh cửa hắt sáng kia là không hề bẩn thỉu hay hư hại, chỉ hơi cũ kĩ. Shion đang định gõ cửa thì Nezumi ngăn lại.

"Sao thế?"

"Ừm, không khí... là lạ."

"Hả? Không khí gì..."

Lời chưa dứt, trong phòng vang lên tiếng thét thất thanh. Là giọng đàn ông, tiếp đó là âm thanh đồ đạc rơi loảng xoảng, tiếng thét chói tai, tiếng thủy tinh vỡ.

"Có vẻ không ổn lắm, Shion, cậu thấy sao?"

"Thấy gì cơ?"

"Bên trong hình như đang bận, hay là tạm lánh đi?"

"Sao mà thế được?"

"Nói cũng phải."

Bên trong lại vọng ra tiếng va đập dữ dội. Một giọng đàn ông ồm ồm vang lên. "Cứu với!"

Shion đang định xông vào, Nezumi ngăn lại và vươn tay mở cửa.

Trong phòng sáng choang, có một cái đèn rất lớn. Đây là dụng cụ chiếu sáng lớn nhất mà Shion thấy từ khi tới khu này, soi tỏ mọi ngóc ngách của căn phòng. Cạnh cửa sổ có một chiếc bàn lớn, sát tường kê một bộ ghế sofa bọc vải thô. Trên sàn cơ man nào giấy tờ, sách vở, có chỗ chất thành đống, nơi lại vương vãi lung tung. Nhưng phải một lát sau, quan sát tỉ mỉ, hai người mới nhận thấy những chi tiết đó. Còn mới đâu, qua vai Nezumi, Shion chỉ thấy một nam một nữ đang vật lộn. Người đàn ông mặc quần nhưng không mặc áo, còn cô gái thì mặc bộ váy đen, mái tóc dài chấm vai cũng đen tuyền. Cô ta đè lên người đàn ông nọ, vạt áo quăn queo, tà váy xẻ để lộ bắp đùi. Thân hình cô ta khá mũm mĩm, khuôn mặt tròn trịa, mắt và mũi cũng tròn xoe, mặt mày nhăn nhó.

Cô ta giơ tay trái lên.

"Cứu với!"

Người đàn ông kêu cứu. Shion thấy trên tay cô gái cầm một con dao nhỏ. Nezumi khẽ tặc lưỡi.

"Anh là thằng tồi!"

Cô gái cũng hét lên. Cùng lúc đó, Nezumi lẳng lặng đến bên cạnh cô ta, chụp lấy cánh tay đang giơ cao, không nói không rằng, đánh bật con dao.

Con dao rơi xuống sàn. Shion nhanh tay nhặt nó lên, thấy vỏ dao màu đỏ nằm trong góc, vội với lấy tra dao vào. Xong xuôi đâu đấy, cậu mới thở phào nhẹ nhõm.

"Cậu làm gì vậy?"

Cô gái bị Nezumi kéo khỏi người đàn ông, ngồi phịch xuống sàn, la lối.

"Bà chị ơi, đang yên đang lành đừng lấy món đồ nguy hiểm ra đùa chứ."

"Không cần cậu quan tâm! Việc này thì liên quan gì đến cậu? Thứ đàn ông cặn bã đùa bỡn phụ nữ đều đáng chết."

Cô ta nằm phục xuống sàn, khóc lóc nức nở. Shion cầm con dao, nhìn bóng lưng run run của cô ta, không biết nên làm thế nào cho phải. Cậu hoàn toàn không có I kinh nghiệm xử lý tình huống này.

Nezumi quỳ một chân xuống, vỗ nhẹ vào lưng cô ta, nhỏ nhẹ nói.

"Đừng khóc. À không, khóc mới tốt, chị hãy khóc cho thỏa thích đi, như thế sẽ thoải mái hơn. Cứ khóc đi..."

Nezumi thì thầm, nghe như khúc hát ru êm dịu, như tiếng mưa vọng vào căn phòng dưới tầng hầm, khẽ khàng mà ngấm sâu vào tâm can. Shion biết, cô gái nọ đang bình tĩnh lại nhờ âm thanh dịu dàng ấy, mặc dù ánh mắt Nezumi chẳng hề dịu dàng. Nó nhìn lướt toàn bộ căn phòng, thoáng dừng lại ở người đàn ông trung niên cởi trần thở hổn hển, rồi đánh mắt cho Shion bấy giờ vẫn đứng ngây ra. Shion liền tiến tới trước.

"Cho hỏi, ông có phải là Rikiga, trước đây là phóng viên của tờ Latch Build không?"

Người đàn ông lảo đảo đứng dậy, lấy chiếc áo sơ mi vắt trên ghế sofa. Ông ta không mập lắm, nhưng vai và bụng toàn là mỡ. Dưới bả vai bên trái còn có một vết sẹo màu trắng xeo xéo.

"Chúng tôi nhầm người rồi à? Nhưng nghe nói đến đây có thể tìm thấy ông Rikiga..."

"Các cậu không lầm đâu."

Cô gái kia lên tiếng.

Trên mặt cô ta lấm lem nước mắt, nước mũi và mồ hôi, nhưng đã thôi không khóc nữa.

"Tên lừa đảo, cặn bã này đúng là Rikiga đấy. Trước đây là phóng viên, giờ chỉ là một gã vô dụng xuất bản tạp chí khiêu dâm rẻ mạt để kiếm tiền rượu mà thôi!"

"Còn cô thì giãy nảy lên khi thằng vô dụng này đòi chia tay."

Người đàn ông, tức Rikiga, đốp lại.

"Anh còn dám nói tôi thế à? Chính anh nói muốn kết hôn chứ ai!"

"Sau đó tôi đã nói với cô là có vài chuyện xảy ra, nên không thể kết hôn còn gì!"

"Chuyện gì?"

"Thì... là..."

"Cũng phải nghĩ cái cớ nào cho hay rồi hãy nói chứ! Anh tưởng tôi là con ngốc à!"

Nói xong lại kích động, cô ta bèn hít một hơi thật sâu để trấn tĩnh, rồi quay sang Shion.

"Trả con dao lại cho tôi!"

"Không, không được, chị đừng như vậy, nguy hiểm lắm."

"Tôi bảo cậu trả cho tôi! Còn anh, nếu đúng là có chuyện gì thì nói ra xem nào! Thằng tồi, tôi phải giết anh!"

"Đã bảo là nguy hiểm lắm rồi mà."

Nezumi đứng dậy, sải bước đến cạnh Rikiga, đặt tay lên vai ông ta, nói.

"Cha à, đây có phải là mẹ kế của chúng con không?"

Cô gái đờ người, miệng há hốc, chớp chớp mắt.

"Cha?"

Nezumi gật đầu, mỉm cười thân thiện.

"Ừ, chúng tôi là con ông ấy."

"Trước giờ tôi chưa từng nghe nói anh có con trai!"

Giọng cô ta trở nên khàn khàn, Rikiga thì chớp mắt liên tục.

"Cha mẹ chúng tôi đã ly hôn từ rất lâu. Nhưng tháng trước mẹ chúng tôi vừa qua đời, nên chúng tôi phải đến sống với cha. Chúng tôi nghe nói cha đã yêu ai đó, nhưng cha bảo, nếu chúng tôi muốn sống với ông ấy, thì cha phải từ bỏ cuộc hôn nhân này, chỉ ba cha con nương tựa lẫn nhau. Phải không, anh Shion?"

"Hả?"

"Chúng ta hiện giờ phải sống nương tựa vào cha, đúng không?"

"Hả? Ừm, đúng vậy, tôi là con trai của người này, chào chị."

Rikiga giả vờ ho khan liên tục.

"Đúng rồi, hai đứa nó đều là con tôi, tôi phải nuôi nấng chúng. Một mình tôi phải nuôi hai đứa con, cuộc sống sẽ càng khó khăn hơn, tôi đâu thể để em chịu khổ được. Tôi yêu em, rất yêu em, nhưng hai đứa trẻ này cần có cha, tôi lại không thể bắt em phải làm mẹ chúng, nên phải chia tay với em thôi."

"Thì ra là thế..."

"Ừm, là vậy đấy."

Cô gái vò đầu bứt tóc, thở dài.

"Chuyện thì ra là vậy."

"Chính là như vậy."

Cô gái lại bứt tóc vò đầu, nhặt chiếc ví và áo khoác dưới sàn lên. Cô ta nhìn sang Shion, kinh ngạc.

"Màu tóc của cậu lạ quá. Tóc giả à?"

"À, không... có vài chuyện đã xảy ra..."

"Lại nữa, cha con các người thật phiền phức. Được, nếu đã vậy, chúng ta chia tay đi. Tôi cũng không muốn dính đến gã trung niên lại có hai đứa con riêng."

Cô gái xua xua tay.

"Tạm biệt, thời gian vừa qua rất vui vẻ."

Cánh cửa đóng sầm lại.

Con dao trong tay Shion rơi xuống sàn, cậu căng thẳng đến mức lòng bàn tay đầy mồ hôi.

Rikiga dựng cái ghế ngã chỏng chơ lên, thu dọn lại ly tách bị vỡ. Cái ly trước đó chắc là đựng rượu, rượu vương trên sàn bốc mùi nồng nặc thật khó chịu.

"Thật là, ầm ĩ một trận, vui vẻ cái quái gì, đến cuối còn bày đặt ra vẻ ta đây cao thượng, không sao chịu nổi."

Rikiga nhìn Shion, rồi lại nhìn Nezumi, nhếch mép cười.

"Trước tiên, cảm ơn hai cậu đã giải vây giúp tôi."

Rikiga có bờ vai rộng và thân hình cường tráng, sống mũi cao, rất thích hợp để râu. Tuy rằng ngũ quan không cân xứng lắm, nhưng cũng không đến nỗi xấu xí, thần thái sáng sủa lại hoang dại, ẩn chứa ý chí kiên cường lẫn sự xảo quyệt.

"Nhưng với một diễn viên nổi tiếng mà nói, diễn xuất vừa rồi của cậu không được tính là xuất sắc đâu nhé, Eve."

Nezumi nhặt con dao nằm trên sàn lên, cười thản nhiên.

"Ông biết tôi à?"

"Tôi là người hâm mộ cậu, buổi biểu diễn tuần trước của cậu tôi cũng có đến xem."

"Tiếc quá, tuần trước tôi không diễn vở nào cả."

"Thế ư? Tôi định viết bài phỏng vấn cậu trên tạp chí số này, nên tìm đến quản lý rạp hát, nhưng vừa nói hai ba câu đã bị ông ta từ chối."

"Loại tạp chí này có bị từ chối cũng chẳng phải chuyện lạ."

Nezumi tiện tay lật lật vài trang tạp chí ra xem.

Trang bìa của tạp chí là hình ảnh cô gái khỏa thân, chất lượng hình ảnh mờ mờ ảo ảo. Nội dung bên trong cũng chẳng có gì, nữ thì khỏa thân, nam thì bán khỏa thân, một tờ tạp chí rẻ tiền cả về nội dung lẫn hình thức.

"Chúng có ích với đám thanh niên lắm đấy, từ cách tránh thai cho đến phương pháp tán gái, muốn gì có đó."

"Tôi thấy ông nên đăng cả chuyên mục về cách thức chia tay êm đẹp với người yêu đi, ông chú à."

Nezumi ném tờ tạp chí sang một bên, Rikiga thì nhún vai.

"Miệng lưỡi cậu cay độc thật đấy Eve, tôi còn tưởng cậu rất dịu dàng cơ."

"Một kẻ bị người tình đè xuống sàn, kêu cứu inh ỏi chẳng có tư cách nhận xét tôi đâu."

"Tôi đã uống say, hơn nữa cô ta xông vào bất thình lình. Tôi lại không ngờ cô ta cầm theo dao."

Shion tiến lên nửa bước.

"Eve? Đó là tên thật của cậu sao, Nezumi?"

"Không phải, là nghệ danh dùng khi làm việc thôi."

"Cậu là diễn viên kịch à..."

"Chẳng phải nghề cao sang gì đâu, nhưng ít ra còn hơn cái loại tạp chí này chút ít."

"Ừ... Phải rồi, thảo nào cách nói chuyện và động tác của cậu đều rất tao nhã."

Ánh đèn rọi xuống sân khấu tối đen, tập trung vào người diễn viên. Anh ta như thể tỏa rạng trong bóng tối, lôi cuốn hết thảy ánh nhìn, thính giác, và cả tâm hồn của khán giả, giọng nói lúc du dương trầm bổng, khi khẽ khàng thanh thoát như làn gió thoảng, khiến tất cả mọi người rung động.

Nezumi đột ngột lên tiếng.

"Cậu đang tưởng tượng gì vậy Shion? Tôi diễn trên sân khấu của khu này đấy. Mọi người khi rảnh rỗi sẽ đến xem diễn kịch để giải trí. Sân khấu ở đây không có màn nhung, cũng chẳng có phục trang hay thiết bị gì, tiết mục chủ yếu là các ca khúc và vũ đạo ngẫu hứng thôi."

"Nhưng có thể giải trí mà, đúng không? Cậu giỏi thật."

"Hử?"

Shion nhìn Nezumi không chớp mắt. Những gì cậu tai nghe mắt thấy, trong mấy tiếng vừa qua chẳng thua gì kinh nghiệm sống mười sáu năm cuộc đời của cậu. Không, phải nói là hơn nhiều mới đúng. Tất nhiên, đó chỉ là một phần nhỏ, nhưng cũng đủ khiến cậu hiểu rằng, muốn sinh tồn ở nơi đây trong một ngày, một giờ, thậm chí một khoảnh khắc cũng khó khăn biết nhường nào. Những con người lam lũ khi rảnh rỗi sẽ cùng nhau đến sân khấu của Nezumi. Shion cảm thấy điều đó thật tuyệt diệu. Xem diễn kịch không thể giúp họ no bụng, cũng chẳng thể giải khát, nhưng họ hi vọng rằng những câu chuyện trên sân khấu đơn sơ ấy sẽ giúp họ quên đi phiền muộn. Ở đó, họ vỗ tay, bật cười rơi lệ, tranh luận huyên náo. Chẳng biết khi nào thần chết sẽ tìm đến, nhưng còn tồn tại, là còn muốn hưởng thụ niềm vui cuộc sống.

"Nezumi, tôi cho là cậu rất tuyệt."

Nezumi thở dài, trong lòng chợt không vui, nhíu mày nói.

"Cậu tưởng tượng đủ chưa? Đừng có ở đây ba hoa khoác lác nữa, cậu vốn chưa từng xem diễn kịch trên sân khấu."

"Ừm. Ở No.6 nghiêm cấm học sinh đi xem kịch."

"Tôi cũng cho là vậy, đặc biệt là những nhân tài ưu tú như cậu, bất kể là xem hay đọc thứ gì, đều phải được kiểm soát chặt chẽ. Nhưng, bọn cậu vốn chẳng hề phát hiện mình bị kiểm soát."

"No.6?"

Rikiga đang châm đỉếu thuốc bỗng khựng lại.

"Này, chờ đã, cái cậu đội tóc giả kia đến từ No.6 à? Sao có thể chứ?"

"Có thể đấy. Hơn nữa cậu ta không đội tóc giả."

"Vậy là kiểu mũ mới ra à? Hiện nay rất thịnh hành kiểu này hả?"

"Không, đây là tóc thật... Có vài chuyện đã xảy ra."

"Ồ, tôi thích nhất là vài chuyện ấy đấy. Nếu cậu thật sự đến từ No.6, vậy sự tình ắt không đơn giản. Kể tôi nghe nào, bao gồm cả nguyên nhân khiến mái tóc cậu bạc trắng."

Nezumi ngồi lên mặt bàn, đong đưa hai chân.

"Đánh hơi thấy gì rồi à? Lão già."

"Cậu nói gì?"

"Ông đang khịt khịt mũi kìa, chắc đã đánh hơi được đề tài ngon ăn rồi phải không?"

Rikiga vỗ vỗ lên mũi mình. Nezumi tiếp tục cười khẩy.

"Giống mũi mấy con chó hoang khi đánh hơi được thức ăn vậy. Vừa ngửi vừa hít lấy hít để, lỗ mũi nở ra, càng lúc càng to."

Rikiga nhăn nhó, khó chịu ra mặt.

"Eve, lúc nãy tôi cũng nói rồi đấy, xem ra tôi đã nhìn nhầm cậu, tôi cứ tưởng cậu là một người tốt bụng, chẳng ngờ cậu lại là một thằng nhóc độc mồm độc miệng như vậy, thật khiến tôi quá thất vọng."

"Chẳng phải ông hâm mộ tôi à?"

"Giờ không còn nữa. Thật là, đùa giỡn người lớn thấy vui lắm à?"

"Karan."

Nezumi khẽ nói. Rikiga hơi khựng lại.

"Các cậu quen người phụ nữ có tên đó à?"

Thân hình bắt đầu có dấu hiệu phát tướng ở tuổi trung niên của Rikiga hơi lảo đảo, yết hầu chuyển động gấp gáp.

"Các cậu biết Karan... Là bạn cô ấy sao?"

"Bà ấy là mẹ tôi."

Rikiga dường như không hiểu nổi lời Shion nói, hít hơi thật sâu.

"Mẹ?"

"Tôi à... ừm... tên là Shion, con trai của Karan."

"Con trai... của Karan sao... Cha cậu là ai?"

"Không biết."

"Không biết? Cậu hoàn toàn không biết? Ông ta qua đời rồi à?"

"Không phải, nghe nói sau khi tôi ra đời không lâu, họ đã ly hôn, nên chỉ có hai mẹ con nương tựa nhau mà sống, chưa từng gặp cha lần nào."

Nezumi lại cười.

"Đừng bảo là con của ông đấy nhé?"

"Không... làm sao có thể... chờ đã, cậu nói cậu tên gì?"

"Shion."

"Shion à? Là tên loài hoa mà Karan rất thích. À... Shion này, cháu chờ một lát. Chú đi lấy rượu đã... À ừm, cháu thích uống gì? Muốn uống thứ gì. Ở đây thứ gì chú cũng có. Nào, đến đây, ngồi nói chuyện trong phòng này tiện hơn."

Rikiga gõ gõ bức tường đằng sau chiếc ghế sofa, tay trái vừa nhấn, bức tường liền chầm chậm di chuyển sang một bên.

"Ồ."

Nezumi huýt sáo.

"Hệ thống nhận diện vân tay, trang bị không xoàng chút nào, nhìn bên ngoài khó mà nhận ra."

Phía bên kia bức tường là một căn phòng sang trọng, sàn được lót thảm, có ghế sofa bọc da và bàn ghế. Lò sưởi áp tường đang cháy bập bùng.

"Lại đây. Chú đi pha cà phê. Có đói không? Chú có mấy món bánh pie ngon lắm."

Nghe Rikiga nói vậy, hai người mới thấy đói bụng, đói đến mức sắp đau dạ dày rồi.

"Bánh pie nhân gì? Tôi thích ăn nhân thịt."

"Cậu thì miễn đi."

Rikiga xua tay với Nezumi.

"Thật quá đáng, ông phân biệt đối xử hả?"

Rikiga không thèm nhìn Nezumi, mất hút trong căn phòng nhỏ bên cạnh.

Không lâu sau, có mùi cà phê bay ra.

"Vừa có cà phê, vừa có bánh pie, thật khó tin."

Từ khi trốn khỏi No.6, Shion chưa từng ăn món gì đắt tiền cả.

Nezumi nhìn xung quanh căn phòng.

"Đúng rồi, mấy món đồ ở đây xa xỉ đến không ngờ. Căn phòng này được trang hoàng thật lộng lẫy, xem ra tin tức mà Inukashi nghe ngóng được là thật. "

"Nếu như là sự thật, lẽ nào..."

"Lẽ nào cái gì?"

"Mẹ tôi từng nói, cha tôi là người không có tiền lại thích trăng hoa, hơn nữa còn nghiện rượu..."

"Là một người đàn ông hết thuốc chữa?"

"Ừ, là một người đàn ông hết thuốc chữa, nhưng cũng là một người vừa thật thà vừa dịu dàng."

"Nói kiểu ấy tức là mẹ cậu vẫn còn quyến luyến người đàn ông đó sao?"

"Tôi cũng không biết... Nhưng xem ra khá giống những gì mẹ nói."

Nezumi nhìn về phía cửa của căn phòng nhỏ, nhún vai.

"Tôi không thấy ông ta dịu dàng và thật thà chỗ nào hết, nhưng thích trăng hoa và nghiện rượu thì có. Nghe cậu nói vậy, tự nhiên thấy đôi mắt của hai người cũng khá giống nhau. Nhưng nơi này không thể giám định DNA, nên cũng vô phương xác thực. Shion, sắc mặt của cậu không tốt lắm."

"Tôi không sao. Chỉ là do đói bụng thôi."

"Không cần chịu đựng vậy đâu, đổi lại là tôi, nghĩ đến có một người cha như thế, tôi cũng cảm thấy khó chịu, có khi còn muốn phát sốt lên ấy chứ!"

"Phát sốt? Cậu vẫn khỏe chứ?"

Rikiga đặt khay thức ăn lên bàn, trong khay có cà phê, bánh pie và ly rượu whiskey. Vừa nhìn đã thấy thèm.

"Trước đây Karan cũng rất thích ăn bánh pie. Cô ấy cũng thích bánh mì và bánh ngọt."

"Bây giờ bà vẫn rất thích, hiện bà bán bánh mì để kiếm sống."

"Bán bánh mì... thì ra là thế."

Trong đầu Shion chợt lóe lên một ý nghĩ.

"Chú còn nhớ bánh anh đào không?"

"Bánh anh đào? Không... Cháu muốn ăn bánh anh đào?"

"Không, mẹ tôi từng nói, vào đêm tôi chào đời, cha uống say, mua về ba ổ bánh anh đào, còn là ổ bánh rất to, hôm ấy cha mẹ đã ăn bánh cùng nhau."

Rikiga với tay lấy ly rượu sóng sánh màu hổ phách, nheo nheo mắt.

"Thế à? Karan có những kỉ niệm như vậy sao... Nhưng tiếc là chú thì không. Chú chưa từng mua bánh anh đào hay cùng Karan ăn, chú thậm chí còn chưa từng sống ở No.6, Shion, chú không phải là cha cháu đâu."

Cắn một miếng bánh, nuốt xuống, Nezumi vỗ vào vai Shion.

"Nghe thấy chưa? Tốt quá rồi, Shion, cậu an tâm rồi chứ?"

"Tốt quá rồi là ý gì hả Eve?"

"Thì là ý như trên mặt chữ."

Shion lấy thư của Karan ra.

LK, gần với 3000, Latch Build 3F, không chắc lắm, K

"Tôi tìm đến đây theo lá thư này."

Rikiga hoài nghi nhìn mảnh giấy Karan viết vội.

"Không bao lâu sau khi tôi trốn khỏi No.6, mẹ gửi lá thư này đến. Chắc mẹ nghĩ chú vẫn còn ở đây. Chú với mẹ tôi là...?"

Là bạn à?

Câu hỏi này nghẹn lại, bởi vì cậu nhìn thấy nước mắt rơi xuống từ khóe mắt của Rikiga.

"Karan... cô ấy không hề quên tôi... cô ấy vẫn nhớ đến tôi... Nhớ quá, đây là chữ viết của Karan..."

Rikiga cúi đầu, bờ vai to khỏe hơi run run.

"Này, ông chú thích khóc nhỉ? Đã bao nhiêu tuổi rồi, thật xấu hổ."

Nezumi đập vào vai Shion.

"Lắm lời, tôi không được khóc à? Cậu cũng thường vừa la vừa khóc trên sân khấu đấy thôi."

"Đó là biểu diễn. Hay ông đang diễn cho chúng tôi xem?"

Hai mắt Rikiga đẫm lệ nhìn Nezumi, ông ta đứng dậy, lấy một quyển album từ sâu trong giá sách lớn, rút ra một tấm ảnh, đặt trước mặt Shion.

"Đây là tôi và Karan."

Trong ảnh, người mẹ trẻ trung xinh xắn của Shion vận chiếc đầm liền thân không tay, đang mỉm cười. Bên cạnh là một thanh niên, tuy thân hình gầy hơn bây giờ nhiều, nhưng nhìn đường nét gương mặt vẫn có thể nhận ra chính là Rikiga ngày trẻ.

"Tấm ảnh này chụp từ mấy mươi năm trước rồi, khi chúng tôi vừa quen biết nhau. Lúc đó Karan vẫn còn là sinh viên, cô ấy rất hứng thú với những chuyên mục do tôi phụ trách, nên đến tòa soạn tìm tôi. Tầng ba của tòa soạn báo là nơi tôi làm việc, ngày hôm đó tôi vừa đi phỏng vấn về, liền thấy cô ấy đang ngồi đợi. Hôm ấy trời không những có mưa mà sấm chớp dữ dội, nhưng cô ấy vẫn cất công đến tận nơi..."

Rnikiga khịt khịt mũi. Shion và Nezumi nhìn nhau, Nezumi cố ý thở dài.

"Này ông chú, trước đây ông là nhà báo mà, nói vào trọng tâm một chút được không? Tóm lại, ông và mẹ Shion lần đầu tiên gặp nhau là tại tầng ba của tòa soạn?"

"Đúng vậy, chúng tôi nói chuyện rất hợp, ở bên Karan rất vui vẻ. Tôi nghĩ tôi đã yêu cô ấy... Khi đó No.6 không bế quan tỏa cảng như bây giờ, ra vào vẫn rất tự do. Tuy chỉ là một phóng viên trẻ mới vào nghề, nhưng tôi đã đánh hơi được chỗ kì quái của No.6."

"Đánh hơi được cơ à? Hóa ra ông cũng cho rằng thành phố đó rất kì quái. Mũi ông ngày trẻ cũng thính thật đấy, nhưng bây giờ xem ra phong độ chẳng còn là bao nhỉ."

Rikiga trừng mắt nhìn Nezumi, mặt nhăn nhó.

"Eve, nói thật nhé, tôi quả thật là người hâm mộ cậu. Lần đầu tiên tôi đi xem cậu biểu diễn, cậu đứng trên sân khấu đọc thơ, tôi còn nhớ đó là thơ của Rimbaud , tôi đã bị cuốn hút bởi giọng nói của cậu."

(Jean Nicholas Arthur Rimbaud (1854-1891) là nhà thơ người Pháp. Bài Con tàu say (Le Bateu Ivre) là một bản trường thi tiêu biểu của ông)

Nezumi mút ngón tay còn dính chút bánh, giơ chân lên.

"Không, tôi đã khóc quá nhiều! Bình minh đau đớn, ánh trăng khốc liệt, vầng dương đắng cay, tôi ngất ngây đờ đẫn trong tình yêu bi thảm. Xương cốt vỡ vụn, thà vùi thân nơi biển cả! Shion, cậu biết bài thơ này không?"

(Một đoạn trích trong bài thơ Con tàu say của Rimbaud. Con tàu trong bài thơ, hay chính Rimbaud, đã mỏi mệt, hết ảo tưởng, cô đơn, đờ đẫn, chỉ còn mong kết thúc cuộc phiêu lưu, tìm cái chết trong biển sâu)

"Hình như là một đoạn trong bài Con tàu say."

"Giỏi, đúng là đã trưởng thành không ít. Ông chú này, có muốn tôi đọc thêm một đoạn không?"

"Đủ rồi. Trên sân khấu cậu rất tuyệt, nhưng trước mắt tôi cậu chỉ là một thằng nhóc đáng ghét và kiêu ngạo, tôi không muốn tin cậu trên sân khấu và cậu bây giờ là một người, cho nên cậu im miệng cho tôi nhờ."

"Đừng nổi giận chứ."

Nezumi đặt chân xuống, thu lại vẻ mặt lúc nãy, giọng nói đã không còn trầm bổng du dương nữa. Giọng nó bây giờ lạnh nhạt, trầm thấp lại thận trọng, hoàn toàn khác với lúc nãy.

"Ban đầu, có tất cả sáu thành phố bao gồm cả No.6, đều có điểm xuất phát là xây dựng một đô thị kiểu mẫu cho thế hệ tương lai. Vì chiến tranh và việc đốt các nhiên liệu hóa thạch đã tạo ra rất nhiều khí cacbon, khiến bầu khí quyển càng ngày càng dị thường. Mục đích ban đầu là muốn tìm ra cuộc sống mới thích hợp cho con người trong tương lai trên mảnh đất đã khô cằn, nên mới xây dựng nên những đô thị kiểu mẫu. Theo kế hoạch mỗi thành phố sẽ tự tìm một vùng đất phù hợp với điều kiện của mình, bao gồm cả địa hình và khí hậu, sản xuất và sử dụng nguồn năng lượng an toàn, thay thế cho nhiên liệu hóa thạch và năng lượng hạt nhân, đồng thời phụ trách nghiên cứu phát triển khoa học kĩ thuật đến tầm nano và vũ trụ. Mục tiêu cuối cùng là hi vọng những người dân sống tại đây sẽ không bị gặp nguy hiểm, không chiến tranh, không tai ương, cũng chẳng có bệnh tật. No.6 là một bước để được xây dựng thế giới bất khả xâm phạm, có thể sinh sống yên ổn mà không chịu bất cứ uy hiếp nào. Nhưng, tôi nói đây chỉ là những ý nghĩ ban đầu. Đúng không, ông chú?"

Rikiga một hơi nốc sạch rượu whiskey trong ly, ho nhẹ vài tiếng.

"Hóa ra cậu không chỉ biết biện luận về văn học cổ điển, Eve. Quản lý của cậu không biết gốc gác, tên thật của cậu hay cậu bao nhiêu tuổi, chỉ biết cậu là một người từ xứ khác tới, đột ngột xuất hiện. Nhưng, tôi không tin cậu chỉ là một tên diễn viên lang thang. Thật khiến người khác tò mò, rốt cuộc cậu là người thế nào?"

"Về sau có thời gian thì hãy tìm hiểu về tôi. Theo như tấm ảnh này, lúc đó nhân loại vẫn rất tin tưởng về sự ra đời của No.6 nhỉ? Nhưng ông lại nghi ngờ, cho nên tôi mới nói mũi của ông rất thính."

"Khi tôi còn làm phóng viên, N0.6 đã bắt đầu có sự thay đổi. Một mặt chiêu mộ rất nhiều nhân tài, có máy móc nghiên cứu phong phú và hiện đại, nhưng mặt khác lại bắt đầu hạn chế công khai tin tức và tự do ngôn luận. Tất cả những điều đó khiến tôi nghi ngờ, làm vậy thật sự có thể xây dựng một thành phố lý tưởng sao? Phải, thằng nhóc kiêu ngạo cậu nói chẳng sai, khi đó mũi tôi rất nhạy, có thể đánh hơi được những điều mà mắt thường không thấy được. Trong lúc tôi còn đang mù mờ, thì bức tường phòng vệ của No.6 đã dân dân được xây dựng và mở rộng, càng ngày càng kiên cố, khiến việc đi lại rất khó khăn, cuối cùng nếu không được chính quyền thành phố cấp phép, thì không thể ra vào. Tốc độ thay đổi thật chóng mặt. Một tên phóng viên quèn như tôi, cuối cùng cũng chẳng có cách nào để tiến vào No.6, việc viết lách và phỏng vấn bị giới hạn... Tất nhiên, từ đó tôi cũng không còn gặp Karan nữa, chuyện ấy còn đau khổ hơn việc không được làm phóng viên. Cứ như vậy, mấy mươi năm trôi qua, và tôi trở thành bộ dạng như ngày hôm nay.

Vùng đất xung quanh đều trở thành nơi cung phụng cho No.6 ở mọi phương diện. Đất đai trồng trọt, hoa màu, rừng cây, ở đây thì biến thành thùng rác. Nghèo khổ, loạn lạc, bệnh tật, bạo lực, mọi thứ dơ bẩn mà No.6 không cần đến đều bị vứt ra đây. Chắc hai cậu không biết, nơi này trước kia không mang cái tên khô khốc West Block. Tuy không rộng lớn nhưng chỗ này đích thực rất lý tưởng, thế mà bây giờ lại bị biến thành một bãi rác. Hi vọng cái gì chứ! Nghe đến thành phố Thánh là tôi thấy buồn nôn rồi, căn bản là một con ác quỷ đi khắp nơi gieo rắc độc tố."

"Quên đi mong ước ban đầu, không ngừng sa đọa. Hóa ra loài người và thành phố giống hệt nhau."

Nezumi uống hết tách cà phê, liếc Rikiga rồi nói. Rikiga nghe thế, tỏ vẻ không vui.

"Ý cậu là gì? Cậu đang nói tôi sa đọa à?"

"Ông dám nói mình không sa đọa sao?"

Shion nhìn khuôn mặt trông nghiêng của Nezumi, cậu phát hiện Nezumi đang khiêu khích, mà thậm chí cả Rikiga cũng nhận ra điều ấy.

"Cậu định trách mắng việc tôi biến thành con sâu rượu à? Định phấn xét tôi mở một tờ tạp chí khiêu dâm, cả ngày chìm trong rượu chè, đến cuối cùng suýt bị nhân tình giết chết?"

"Sự thật mất lòng ông chú ạ, nhưng nơi này đâu phải nơi dễ sống."

"Đương nhiên."

"Vậy câu hỏi chính là, căn phòng xa hoa, ấm áp và những món ăn ngon miệng này từ đâu ra? Tôi không cho rằng một tờ tạp chí khiêu dâm cỏn con có thể kiếm được nhiều tiền như thế. Cũng có nghĩa là, ông còn cách kiếm tiền khác nữa, đúng không?"

Nezumi cười khẩy, nụ cười đó vừa ngạo mạn lại vừa nho nhã lịch thiệp.

"Tôi nghe nói giới quan chức của No.6 thường lén đến đây chơi bời."

Khóe miệng Rikiga giật giật, không nói nên lời.

"Nghe nói ông tìm gái làng chơi cho đám quan chức đó dựa theo yêu cầu của họ. Đến đường dây hồi còn làm phóng viên cũng được ông dùng vào việc này. Ông nhận thù lao kếch sù từ đám người đó, sống cuộc sống thoải mái. Đám người đó đều là những kẻ quyền cao chức trọng trong cái thành phố mà chính ông vừa chửi rủa là ác quỷ. Ông xu nịnh bợ đỡ họ để kiếm lợi cho mình, không ngại chà đạp lên những người phụ nữ vì kiếm miếng ăn mà phải bán rẻ thân xác. Như vậy không gọi là sa đọa thì là gì?"

Khuôn mặt Rikiga không chút biểu cảm, ông ta vẫn bình tĩnh một cách kì lạ, lửa cháy trong lò sưởi khiến hai má ông ta đỏ ửng.

"Cái này... cậu nghe được từ đâu?"

"Lũ chó nói cho tôi biết."

"Chó?"

"Có một con chó nghe thấy ông và một người đàn ông rỉ tai nhau ở dưới lầu, rồi người đàn ông đó lên một chiếc xe chuyên dụng, đi vào No.6. Người có thể đi lại giữa West Block và No.6 thực sự không nhiều, chỉ những quan chức giữ thẻ thông hành đặc biệt mới có đặc quyền ấy, nếu không thì đã bị bắt giam tại trạm kiểm soát rồi."

Shion vô cùng kinh ngạc, giống như đang xem một vở kịch vậy. Gương mặt đỏ lên bởi ánh lửa của Rikiga vẫn vô cảm.

Bỗng, ông ta lên tiếng.

"Vậy, cậu muốn tham gia không?"

"Tham gia?"

"No.6 là một nơi buồn tẻ, thậm chí còn không được phép chơi bời sa đọa, là nơi không chứa chấp ăn mày và gái điếm. Ai cũng cảm thấy chán ngấy, nên mới tìm đến đây, vung tiền chơi gái, để khẳng định mình là người có đặc quyền. Sau khi chơi chán chê lại quay lại nơi buồn tẻ ấy. Đám người đó chính là khách hàng của tôi."

"Làm ăn phát đạt, thật đáng mừng cho ông."

"Cũng bình thường thôi. Nhưng đám quan chức đó lòng tham vô đáy, không ngừng đưa ra yêu cầu mới, lúc thì muốn một cô gái da nâu, lúc thì muốn thiếu nữ có hình xăm trên lưng, thật phiền phức."

Shion cúi đầu không nói lời nào. Câu chuyện của Rikiga khiến cậu vô cùng khó chịu.

No.6 là một thành phố có vẻ bề ngoài đẹp đẽ, tuy cậu hiện tại hơi phân vân, không biết nó có được tính là đẹp không. Nhưng mọi nơi trong thành phố đều chỉn chu, kiến trúc nhân tạo và tự nhiên luôn ở thế cân bằng, tất cả mọi người đều lịch sự, nhã nhặn. Vậy mà đằng sau sự hoàn hảo ấy là một hiện thực xấu xí ghê tởm. Cậu nhìn vào đôi mắt của Karan trong ảnh.

Mẹ ơi, nơi chúng ta từng sống, hiện tại là nơi mẹ vẫn đang sống, là một con quái vật đeo chiếc mặt nạ xinh đẹp. Mẹ ơi...

"Nghĩa là, ông muốn tôi giúp ông tìm gái làng chơi à?"

Nezumi lạnh lùng nói.

Rikiga cười lớn, giọng cười có phần thô bỉ.

"Không không! Tôi làm sao có thể lãng phí tài nguyên như vậy được! Thực ra, lần đầu tiên khi tôi xem cậu biểu diễn, tôi đã có ý nghĩ này. Chỉ cần cậu đồng ý thì sẽ kiếm được bộn tiền đấy. Một công việc nhẹ nhàng mà có thể lấy được rất nhiều tiền từ đám người đang buồn chán đó. Thế nào? Thay vì diễn ở cái sân khấu tồi tàn kia, chi bằng đến kiếm tiền chung với tôi?"

"Ông muốn tôi tiếp khách à? Ông chú ơi, xem chừng rượu bắt đầu ăn mòn não của ông rồi."

"Đừng làm bộ làm tịch nữa. Cậu chẳng qua chỉ là một diễn viên quèn chẳng biết từ đâu chui ra, có khi trước đây cũng từng làm mấy việc tương tự rồi, còn giả vờ thanh cao làm quái gì."

"Câm miệng!"

Shion giận dữ hét lớn.

Cậu cầm tách lên, không thèm quan tâm bên trong vẫn còn cà phê, ném về phía Rikiga, rồi chạy đến bên bàn, túm lấy chiếc áo sơ mi dính đầy cà phê, dùng hết sức bình sinh đè xuống.

Rikiga rên lên một tiếng, lập tức ngã lăn ra sàn.

"Chú nói đủ chưa! Dám nói những lời ti tiện như vậy! Xin lỗi mau, xin lỗi cậu ấy ngay!"

Shion đè lên người Rikiga, túm áo lắc lấy lắc để.

Gáy Rikiga đập xuống sàn, cổ áo thì bị Shion túm chặt, cứ như đang siết cổ.

"Khó chịu quá... Shion, dừng tay lại... Chú không thở được... Chú xin lỗi, cháu mau buông tay ra..."

"Đừng nói nhiều! Đồ vô liêm sỉ... Chú phải biết hổ thẹn chứ!"

Nezumi luồn hai tay vào nách Shion, kéo cậu về phía sau.

"Đủ rồi Shion, cậu còn không buông tay là ông chú này chết đấy."

Rikiga co quắp người lại, không ngừng ho khan.

"Cháu làm chú sợ chết khiếp."

Nezumi ôm lấy Shion từ phía sau, khẽ nói, giống như còn đang hoảng sợ.

"Không ngờ cậu lại biết động tay động chân cơ đấy, Thì ra khi tức giận đến cực điểm cậu cũng sẽ đánh người"

"Đây là lần đầu tiên...từ khi tôi sinh ra."

"Tôi cũng nghĩ vậy, tim cậu vẫn đập thình thịch đây này."

Shion quay đầu lại, gạt tay Nezumi ra.

"Sao cậu không tức giận?"

"Tức giận? Nếu những lời nói đùa này có thể chọc giận tôi, vậy một năm không biết tôi sẽ nổi cơn thịnh nộ bao nhiêu lần. Tôi quen rồi, dù sao cũng không mất đi miếng thịt nào."

"Ngốc!"

"Ngốc... Shion, sao cậu lại kích động đến vậy?"

"Ngốc! Người này không hề nói đùa, cũng đừng nói cậu quen rồi... Sao mà quen được cơ chứ..."

Hai mắt Shion đỏ hoe. Cậu không định khóc, muốn nhắm mắt lại, nhưng lại không ngăn được nước mắt.

"Shion, đừng khóc. Tại sao lại khóc? Thật là."

"Ông ta... sỉ nhục cậu."

"Hử?"

"Người đàn ông đó sỉ nhục cậu, nói những lời khó nghe như vậy, đem cậu so sánh với những thứ bẩn thỉu ở No.6. Nhưng cậu lại bảo không sao, cũng chẳng nổi giận. Điều này khiến tôi rất khó chịu, rất đau lòng. Tôi không biết phải làm sao nữa..."

Nezumi định nói gì đó, cuối cùng im lặng, nó lấy tấm khăn trải bàn đưa cho Shion.

"Ở đây chỉ có thứ này thôi, cậu cầm lấy mà lau mặt."

"Ừm."

"Shion, người bị sỉ nhục là tôi, không phải cậu. Đừng khóc vì người khác, cũng đừng đánh nhau vì ai. Nước mắt và đấu tranh chỉ nên dành cho chính mình."

"Tôi không hiểu."

"Tôi cũng nghĩ vậy. Nhiều lúc tôi thấy thật khó để giao tiếp với cậu. Cậu xem, nước mũi chảy tèm nhèm rồi, lau sạch đi."

"Ừm."

"Tôi chẳng thể nào hiểu được cậu, có lẽ cả đời cũng chẳng hiểu nổi. Tuy gần ngay trước mắt, nhưng cảm giác xa tận chân trời, cho nên..."

Rikiga ở sau lưng Shion đã đứng dậy.

"Xin lỗi, tấm khăn trải bàn đó ỉà lụa đấy, khó khăn lắm mới có được, đừng dùng để lau nước mũi."

Sau đó, ông ta nhìn Shion.

"Khi giận dữ khuôn mặt cháu giống hệt Karan, chú cảm giác như mình đang bị Karan mắng chửi, tuy cô ấy chưa cư xử thô bạo với chú như vậy bao giờ."

Tiếp theo, ông ta cúi đầu xin lỗi Nezumi.

"Xin lỗi, tôi nói lời quá, bị đánh cũng đáng. Xem ra con người tôi quả thật mục nát rồi."

"Cũng không phải mục nát, mà là uống rượu quá nhiều."

Nezumi đẩy nhẹ lưng Shion.

"Hôm nay đến đây thôi. Đi về nào."

"Được, nhưng để tôi dọn dẹp một chút."

Nezumi bật cười.

"Cậu thật đúng là công tử bột có gia giáo."

"Cậu muốn nói gì thì nói, dù sao tôi cũng phải dọn dẹp."

Shion nhặt tách cà phê lên, Nezumi thu dọn album và đĩa rơi trên sàn. Đột nhiên, cả người nó cứng đờ, hơi thở như ngừng lại, cứ thế đứng bất động.

"Nezumi, làm sao thế?"

"Đây là..."

Ngón tay Nezumi run run, chỉ vào một tấm ảnh, dường như rơi ra từ quyển album.

"Cái gì? A, cái này à."

Trong ảnh, Karan đứng ở giữa, xung quanh còn có mấy người khác nữa.

"Tấm ảnh này được chụp vào lần cuối cùng tôi đến No.6, đó là những người bạn của Karan."

"Người đàn ông này..."

Nezumi chỉ vào người đàn ông cao lớn đứng cạnh Karan.

"Người này... Là ai nhỉ? Hình như làm ở Viện nghiên cứu Sinh vật học, rất ưu tú... Ừm... Tôi không nhớ ra. Anh ta khi đó cũng không có gì nổi bật. Eve, người quen của cậu à?"

"Có lẽ."

"Hai người có quan hệ gì?"

Nezumi hít một hơi, khe khẽ đáp.

"Tên tôi là do ông ta đặt."


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
      Xin ủng hộ:  
       
Trả lời đề tài  [ 5 bài ] 
     
 



Đang truy cập 

Thành viên đang xem chuyên mục này: Thuy Nghia và 28 khách


Bạn không thể tạo đề tài mới
Bạn không thể viết bài trả lời
Bạn không thể sửa bài của mình
Bạn không thể xoá bài của mình
Bạn không thể gởi tập tin kèm
Hi, Khách 
Anonymous

Tên thành viên:

Mật khẩu:


Đề tài nổi bật 
1 • [Hiện đại Thanh mai trúc mã] Đều Tại Vầng Trăng Gây Họa - 11 Giờ Phải Ngủ

1 ... 40, 41, 42

2 • [Hiện đại] Làm thế nào để không nhớ hắn - Mộng Tiêu Nhị

1 ... 27, 28, 29

3 • [Hiện đại] Xin chào Chu tiên sinh! Dạ Mạn

1 ... 26, 27, 28

4 • [Xuyên không] Hỉ doanh môn - Ý Thiên Trọng

1 ... 105, 106, 107

5 • [Xuyên không - Cổ xuyên hiện] Ảnh hậu đối mặt hàng ngày - Ngã Yêu Thành Tiên

1 ... 37, 38, 39

6 • [Xuyên không] Vương phi thần trộm Hưu phu lúc động phòng! - Thủy Mặc Thanh Yên

1 ... 82, 83, 84

7 • [Hiện đại - Trùng sinh] Cô vợ ngọt ngào bất lương - Quẫn Quẫn Hữu Yêu

1 ... 138, 139, 140

8 • [Hiện đại] Anh Trai VS Em Gái - Trà Trà Hảo Manh

1 ... 10, 11, 12

9 • [Hiện đại] Bó tay chịu trói - Thiên Thần Di Cô

1 ... 30, 31, 32

10 • [Hiện đại] Cục cưng lật bàn Con là do mẹ trộm được? - Ninh Cẩn

1 ... 87, 88, 89

[Cổ đại - Trùng sinh] Đích trưởng nữ - Hạ Nhật Phấn Mạt

1 ... 80, 81, 82

12 • [Xuyên không - Dị giới] Phế sài muốn nghịch thiên Ma Đế cuồng phi - Tiêu Thất Gia - New C798

1 ... 115, 116, 117

13 • [Hiện đại] Hôn nhân giá ngàn vàng - Cẩm Tố Lưu Niên (103/104]

1 ... 178, 179, 180

14 • [Xuyên không] Nàng phi lười có độc - Nhị Nguyệt Liễu

1 ... 90, 91, 92

15 • [Hiện đại] Vui vẻ gặp lại - Miêu Diệc Hữu Tú

1 ... 24, 25, 26

[Cổ đại - Trùng sinh] Trọng sinh cao môn đích nữ - Tần Giản

1 ... 137, 138, 139

17 • [Xuyên không - Trùng sinh - Dị giới] Độc y thần nữ phúc hắc lãnh đế cuồng sủng thê - Nguyệt Hạ Khuynh Ca

1 ... 244, 245, 246

18 • [Hiện đại - Trùng sinh] Sống lại tại cửa cục dân chính - Bạo Táo Đích Bàng Giải

1 ... 20, 21, 22

19 • [Xuyên không] Thú phi thiên hạ Thần y đại tiểu thư - Ngư Tiểu Đồng

1 ... 98, 99, 100

20 • [Xuyên không] Nịch sủng Chí tôn cuồng phi - Mặc Thập Tứ

1 ... 52, 53, 54



Shop - Đấu giá: ღ_kaylee_ღ vừa đặt giá 412 điểm để mua Ác quỷ  3
Tuyền Uri: Kao điên =))
Kaori Hương: hahahha
Shop - Đấu giá: trucxinh0505 vừa đặt giá 250 điểm để mua Chim cánh cụt xanh
Shop - Đấu giá: Sam Sam vừa đặt giá 404 điểm để mua Trái dâu
Shop - Đấu giá: Số 15 vừa đặt giá 383 điểm để mua Trái dâu
Shop - Đấu giá: Số 15 vừa đặt giá 342 điểm để mua Chó vàng
Công Tử Tuyết: Re: 12 cung hoàng đạo và 12 con giáp
Shop - Đấu giá: lesliecomnamnho vừa đặt giá 246 điểm để mua Couple 4
Kaori Hương: T_T ahahahha
Shop - Đấu giá: cò lười vừa đặt giá 456 điểm để mua Vòng tay đá quý
LogOut Bomb: Nguyệt Hoa Dạ Tuyết -> Nguyệt Hoa Dạ Tuyết
Lý do: Thú vui tao nhã
LogOut Bomb: Sunlia -> Sunlia
Lý do: đánh bomb liều chết =)))
Kaori Hương: T_T vợ vọt mô bay cả rồi
Kaori Hương: hahahha
Khuynh Uyển 168: Tái xuất giang hồ. Tìm lại người quen từ 2016 :3
Kaori Hương: :v kiểu trước vô khi nào cụng rôm rả h heo hút hahahah
Kaori Hương: :V ko ai chat với huhu buồn
Đào Sindy: gì v Hương
Kaori Hương: -_- off 5 tháng and khu chat don't còn ai
Tuyền Uri: Thông báo: Các bạn (chị) đang edit/ sáng tác vui lòng cập nhật mục lục truyện nhé. Thời gian cập nhật từ 17/9/2018 - 21/9/2018. Trân trọng cảm ơn
Shop - Đấu giá: Đào Sindy vừa đặt giá 295 điểm để mua Mề đay đá Citrine 4
Shop - Đấu giá: luoicon27 vừa đặt giá 405 điểm để mua Mèo lông nâu
Shop - Đấu giá: Askim vừa đặt giá 280 điểm để mua Mề đay đá Citrine 4
Công Tử Tuyết: Re: 12 cung hoàng đạo và 12 con giáp
Shop - Đấu giá: Mèo ™ vừa đặt giá 384 điểm để mua Mèo lông nâu
Shop - Đấu giá: Đào Sindy vừa đặt giá 250 điểm để mua Mề đay đá Citrine 4
Shop - Đấu giá: luoicon27 vừa đặt giá 364 điểm để mua Mèo lông nâu
Shop - Đấu giá: Askim vừa đặt giá 290 điểm để mua Vòng hoa giáng sinh
Shop - Đấu giá: Mèo ™ vừa đặt giá 368 điểm để mua Mèo nâu đang yêu

Powered by phpBB © phpBB Group. Designed by Vjacheslav Trushkin.