Diễn đàn Lê Quý Đôn


Tạo đề tài mới Trả lời đề tài  [ 149 bài ] 

The Lunar chronicles: Công Chúa Mặt Trăng - Marissa Meyer

 
Có bài mới 13.01.2020, 13:07
Hình đại diện của thành viên
Đại Thần Linh Xà Bang Cầm Thú
Đại Thần Linh Xà Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 05.09.2016, 16:47
Tuổi: 19 Nữ
Bài viết: 623
Được thanks: 3836 lần
Điểm: 38.35
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Hiện đại - Viễn tưởng] The Lunar chronicles: Công Chúa Mặt Trăng - Marissa Meyer - Điểm: 10
Tập 3 phần 4 chương 49:

Type + Beta: Mavis Clay

CRESS CÀNG LÚC CÀNG BỒN CHỒN, LO LẮNG, ĐÁM  cưới hoàng gia chuẩn bị bắt đầu trong vòng chưa đầy 27 phút nữa, và theo như cô thấy, toàn bộ lính gác và những người trong đội bảo vệ vẫn đang ở yên vị trí. Nhưng hơn hết, cô và Sói đang cạn dần ý tưởng để che giấu thân phận thực sự của mình. Tính từ đầu tời giờ họ đã ăn hết bảy lượt khai vị do các nhân viên phục vụ bưng qua bưng lại trong phòng (Cress: một, Sói: sáu). Họ thay phiên nhau liên tục đứng lên giả vờ đi vệ sinh trong khi thực chất là đang cố đi tìm hiểu xem có động tĩnh gì về một cuộc đột nhập hay không. Và Cress đã ba lần phải giả vờ cười điệu đàng và khoác tay Sói kéo đi, để giảm bớt sự chú ý của mọi người, nhất là các cô gái trẻ, vào Sói. Và để làm được điều đó cô đã phải lấy hết can đảm của mình. Trước ngày hôm nay, cô chưa bao giờ nghĩ mình sẽ khoác tay Sói tự nhiên như vậy, và càng không bao giờ nghĩ anh ta lại phối hợp ăn ý đến thế.

“Có khi chúng ta nên bắt đầu nghĩ tới kế hoạch B thôi.” Cress thì thào nói, khi cô phát hiện ra dàn nhạc giao hưởng bắt đầu chơi lại lượt thứ hai.

“Tôi đã nghĩ ra từ nãy rồi.” Sói nói.

Cô vội nghểnh cổ lên nhìn anh ta. “Thật á? Thế kế hoạch của anh là gì?”

“Chúng ta vẫn tới chỗ trung tâm chỉ huy an ninh như đã định. Chỉ có điều tôi sẽ phải hạ thêm vài tên lính gác trên đường từ đây tới đó.”

Cress cắn chặt môi dưới, không hề hào hứng lắm với kế hoạch B của anh ta.”

Và rồi… “Nhìn kìa.”

Cô nhìn theo ánh mắt Sói. Hai tên lính gác đang chụm đầu vào nhau thì thào câu gì đó. Một trong hai người rõ ràng có cấp bậc cao hơn hẳn người còn lại. Một trong hai người rõ ràng có cấp bậc cao hơn hẳn người còn lại. Người đó đang chỉ về phía hành lang theo hướng tới khu vực phòng thí nghiệm.

Hay nói đúng hơn là theo hướng tới bất cứ đâu, nhưng Cress hy vọng họ đang nói về tình hình hỗn loạn ở khu vực phòng thí nghiệm. Đồng nghĩa với việc những người khác đã lọt vào được bên trong và kéo còi báo động.

Một giây sau, hai tên lính gác rời khỏi phòng khiêu vũ.

“Anh có nghĩ là họ đã làm được không?” Cress thì thào hỏi.

“Đã đến lúc để tìm ra câu trả lời.”

Sói chìa khuỷu tay sang phía Cress, và cùng với nhau họ lỉnh ra ngoài hành lang chính. Những tên lính còn lại không hề để ý tới họ khi họ rẽ sang sảnh đối diện. Cress liên tục lặp lại những hướng dẫn mà cô đã gần như thuộc lòng trong đầu – đi men theo sảnh thứ tư bên phải, qua sân có đài phun nước hình con rùa, rồi rẽ vào hành lang thứ hai bên trái. Tim cô bắt đầu đập thình thịch trong lồng ngực.

Hai lần họ bị chăn lại bởi nhân viên trong cung và hai lần họ đều giả vờ say và đang đi lạc đường. Sau đó giả vờ quay lại và trốn tạm vào một hốc tường nào đó chờ cho tới khi an toàn rồi lại đi tiếp. Không có tiếng còi báo động nào được phát ra và không có tên lính nào đuổi theo họ. Cress biết họ đã bị rất nhiều máy quay an ninh trong hoàng cung ghi lại hình ảnh, nhưng cô và Sói không dễ bị nhận ra như Cinder, hay Thorne, hay bác sĩ Erland và kể cả nếu có ai nghi ngờ, cô cũng hy vọng họ bị tình hình khẩn cấp ở khu thí nghiệm làm cho phân tâm và chẳng còn thời gian để ý tới cô và Sói.

Cô mừng khi thấy Sói bắt đầu tăng tốc. Cinder và Iko hẳn là đang đợi họ, và họ không còn nhiều thời gian.

Họ đi ngang qua cầy cầu thủy tinh nối liền hai trong số nhiều tòa tháp của cung điện. Đứng trên sàn kính nhìn xuống dưới, cô gần như ngừng thở vì khung cảnh thơ mộng lãng mạn bên dưới – một dòng suối róc rách chảy qua những thảm cỏ xanh rờn và cánh đồng hoa cúc Nhật. Qua đến bên kia cầu, họ phát hiện ra mình đang đứng giữa một cái sảnh hình tròn, với những chiếc ghế gỗ sẫm màu trống trơn và những pho tượng bằng đá khắc hình những con vật nổi tiếng trong truyện thần thoại. Xung quanh phòng là những chậu trúc và lan, mang tới cho căn phòng một mùi thơm nồng.

Cress chạy tới chỗ bức tường hình con rồng cao gần một mét, được chạm khắc vô cùng tinh xảo và xoay cái bệ úp mặt vào tường. “Camera của người Mặt Trăng, bên mắt trái.” Cô giải thích, sau đó đi thật nhanh ra chỗ thang máy.

Một con android màu trắng đang đứng chắn trước cửa thang máy với hai càng tay gập lại để trước bụng. Đèn cảm ứng màu xanh lóe lên quét một lượt từ đầu tới chân họ.

“Tôi xin lỗi vì sự bất tiện này.” – Con android cung kính nghiêng đầu – “Chúng tôi đang gặp phải một sự cố an ninh cấp độ 1 nên toàn bộ thang máy tạm thời phải ngừng hoạt động. Quý khách vui lòng ngồi chờ và dùng một cốc trà nóng trong khi chờ có lệnh mới.” Nói rồi nó giơ một tay chỉ về phía khu vực phòng chờ gần đó.

“Anh có khả năng bị ghi đè bảo mật không?” Cress hỏi con android.

“Tôi có, nhưng phải có mật mã hoặc…”

Cress khom người xoay ngược con android lại. “Anh có cái tuốc nơ viets hay cái gì để cậy cái nắp này không?”

“…một nhân viên trong hoàng cung có đủ thẩm quyền…”

Sói cúi xuống, dùng ngón tay giật mạnh cái nắp ra.

“…vi phạm an ninh cấp độ 1. Xin thứ lỗi vì sự bất tiện này, nhưng tôi buộc phải yêu cầu quí vị…”

Sói rút cái màn hình mini mà ông bác sĩ đã đưa cho anh ra khỏi túi áo và đưa cho Cress. Cô giật sợi dây cáp ra và cắm vào đầu con android, bỏ qua chương trình quét tự động, và tìm kiếm chế độ cài đặt ghi đè bảo mật.

“… ngừng ngay việc phá hỏng tài sản quốc gia. Việc phá hoại android của hoàng gia có thể sẽ bị phạt lên tới 5.000 univ và sáu tháng… Số thẻ căn cước được xác nhận: Cố vấn trưởng của hoàng gia, ngài Konn Torin. Hoàn tất quá trình ghi đè bảo mật. Chờ đợi mệnh lệnh mới.”

“Thang máy lên tầng chính.” Cress nói.

“Đề nghị sử dụng thang máy A.”

Cress vội vàng giật sợi dây cáp ra và Sói kéo cô tới cánh cửa đang mở ra gần nhất và đẩy cô vào bên trong.

Tim cô vẫn đang đập thình thịch khi chiếc thang máy từ từ đi xuống. Trong đầu không ngừng tưởng tượng ra cảnh họ đang bị một đội quân đang giương súng đợi sẵn ở bên ngoài cửa thang máy, khi cánh cửa kia mở ra. Toàn bộ thang máy trong cung đều có hai cái máy quay an ninh, vì vậy chắc chắn họ đang bị theo dõi. Câu hỏi duy nhất đặt ra là phải mất bao lâu để đám lính gác tới được chỗ họ, sau khi nhận ra họ.

Thang máy dừng lại. Cô có cảm giác như cánh cửa đang cố tình không chịu mở ra, và tim cô đập điên cuồng trong lồng ngực. Chỉ tới khi nhìn thấy hành lang trống không trước mặt, cô mới dám thở phào nhẹ nhõm.

Đây là tầng dành cho các công việc liên quan tới chính phủ, nơi diễn ra phần lớn các cuộc hội đàm giữa các nhà lãnh đạo trên thế giới, các cuộc gặp gỡ ngoại giao, và cũng là nơi đặt văn phòng của rất nhiều quan chức Chính phủ. Cress không còn lạ gì với nơi này. Từ những bảng tên trên bàn làm việc đến những bức tranh treo trên tường. Bỗng dưng, cô thấy mình giống như đang ngồi ở trên vệ tinh và nhìn xuống hình ảnh của bản thân đang cùng Sói đi qua cái hành lang trải thảm với rất nhiều camera theo dõi gắn dọc trên trần nhà. Lúc họ rẽ vào góc hành lang, hay khi họ đi qua một cái máy quay, cô lại hình dung ra cảnh mình đang bấm nút, chuyển sang màn hình bên cạnh.

Họ đi tới khu thang máy nhưng nó vẫn không hề động đậy. Dòng chữ màu đỏ THANG MÁY TẠM NGỪNG HOẠT ĐỘNG DO CÓ SỰ CỐ AN NINH CẤP ĐỘ 1 chạy dọc trên màn hình. Cress bực bội đập mạnh tay vào màn hình. Chắc chắn phải có cách nào khác để đi thang máy mà không cần tới android…

Đột nhiên, ai đó nắm lấy khuỷu tay cô và kéo giật ra đằng sau. Cô kêu ầm lên, trong một thoáng cứ tưởng rằng mình đã bị bắt, nhưng hóa ra chỉ là Sói, đang kéo cô đi về phía cửa thoát hiểm.

“Đi thang bộ.” Anh ta nói, giật mạnh cánh cửa ra. Cánh cửa vừa khép lại, Cress đã nghe thấy tiếng những đôi giày ống chạy rầm rập từ đằng xa.

Tim cô như muốn nhảy vọt ra ngoài và cô liếc vội sang Sói xem anh có nghe thấy không. Nhưng trước khi cô kịp mở miệng, anh ta túm lấy vai cô và nhảy qua cầu thang, chỉ với một cú dậm nhảy, trước khi hạ cánh rất nhẹ nhàng xuống tầng bên dưới. Cô hốt hoảng kêu lên, nhưng ngay lập tức dung tay tự bịt miệng mình lại.

Họ xuống tiếp, xuống tiếp, xuống tiếp. Cuối cùng họ đi qua cả tấm biểm TẦNG HẦM D: BẢO TRÌ/ AN NINH.

Cuối cùng Sói cũng đặt cô xuống và đẩy cửa đi ra ngoài. Cô có cảm giác như họ không còn ở trong cung điện. Toàn bộ tường được sơn trắng, trong khi sàn nhà bê tông tuyền một màu xám xịt. Đi hết hành lang họ đi vào một cái sảnh nhỏ, nơi có một cái thang máy ở phía bên trái và một cái bàn trống. Phía sau cái bàn là căn phòng được lắp kính chống đạn với một chiếc ghế trống trơn, đang đặt trước hàng chục màn hình lớn, ghi lại toàn hộ các hình ảnh đang diễn ra bên trong và xung quanh cung điện. Bốn trong số đó đang nhấp nháy cảnh báo có người đột nhập.

Và rồi một tên lính đang chĩa súng về phía họ.

“Đứng yên đó! Giơ tay lên dầu nơi tôi có thể nhìn thấy!”

Cress run rẩy định giơ tay lên làm theo lời hắn, thì đột nhiên Sói xô mạnh cô sang một bên. Cô hét lên thất thanh và ngã vật ra đất. Chiếc váy bị rách toạc ở đâu đó, và một tiếng súng vang lên. Cress hốt hoảng gào thét và giơ tay ôm đầu.

“Cress, đứng dậy. Chúng ta đi thôi!”

Cô bỏ tay xuống khỏi đầu, hé mắt nhìn lên. Tên lính gác đang nằm bất tỉnh, đổ gục trên ghế. Sói cúi xuống đá khẩu súng ra xa, rồi kéo tên lính ra chỗ cửa kính và giơ cổ tay hắn quét qua máy quét. Ánh đèn màu xanh nhấp nháy và cánh cửa từ từ mở ra.

“Đi nào. Vẫn còn nhiều tên nữa ở phía sau chúng ta.”

Run rẩy, Cress chống tay đứng dậy và đi theo Sói vào trong phòng điều khiển.



Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     

Có bài mới 14.01.2020, 20:45
Hình đại diện của thành viên
Đại Thần Linh Xà Bang Cầm Thú
Đại Thần Linh Xà Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 05.09.2016, 16:47
Tuổi: 19 Nữ
Bài viết: 623
Được thanks: 3836 lần
Điểm: 38.35
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Hiện đại - Viễn tưởng] The Lunar chronicles: Công Chúa Mặt Trăng - Marissa Meyer - Điểm: 10
Tập 3 phần 4 chương 50:

Type + Beta: Mavis Clay

“TA MẶC THẾ NÀY CÓ ĐÚNG KHÔNG?” CINDER HỎI, mân mê cái áo  thắt eo được may khá cầu kỳ và điệu đà – khác hẳn với phong cách tomboy thường ngày của cô.

“Đúng rồi mà.” – Vừa nói Iko vừa dùng tay giữ chặt hai bên tai Cinder để bắt cô đứng yên – “Cô làm ơn đừng có ngọ nguậy cái đầu được không?”

Sốt ruột, Cinder đổi hết chân này sang chân kia, cố gắng không để cho sự bồn chồn làm mình phát điên, trong khi Iko giúp cô búi gọn  tóc lại thành búi nhỏ sau gáy. Cô có cảm giác nhiều giờ đã trôi qua kể từ khi họ chia tay với Thorne và bác sĩ Erland, mặc dù cái đồng hồ trên võng mạc cô cho biết mới chỉ chưa đầy 17 phút trôi qua.

Một bản tin truyền hình trực tiếp về đám cưới hoàng gia với đồng hồ đếm ngược hiện lên ở góc màn hình nơi khóe mắt cô. Thời gian đếm ngược tới lễ cưới hoàng gia.

Cinder nhắm chặt mắt, cố gắng xua tan cơn buồn nôn đang dâng trào trong cổ họng. Cả cuộc đời mình, cô chưa bao giờ cảm thấy bồn chồn, lo lắng như thế này – không phải chỉ vì sự chờ đợi hay nỗi sợ hãi sẽ bị bắt quay trở lại nhà tù bất cứ lúc nào, mà còn vì cô biết mình sắp sửa gặp lại Kai. Mặt đối mặt. Nhìn vào mắt anh lần đầu tiên kể từ sau cú ngã định mệnh trong vườn thượng uyển.

Khi ấy, khuôn mặt anh hiện rõ vẻ sửng sốt và cảm giác bị phản bội, khiến trái tim Cinder như vỡ ra làm tram mảnh – nhất là khi chưa đầy một giờ trước đó, lúc cô xuất hiện trên đỉnh cầu thang trong chiếc váy dạ hội ướt sũng nước mưa, Kai còn ngước mắt lên và mỉm cười với cô.

Anh đã mỉm cười với cô.

Hải biểu cảm ấy không thể khác nhau hơn, và chúng đều trực tiếp dành cho cô.

Cô còn không biết anh sẽ phản ứng thế nào nếu gặp lại cô bây giờ, và chính sự không chắc chắn ấy khiến cô cảm thấy khiếp sợ.

“Cinder, cô đang xem tin tức đấy à?” Câu hỏi của Iko cắt ngang luồng suy nghĩ của Cinder.

Cô giật mình, quay trở lại với bản tin đang thông báo về việc buổi lễ sẽ diễn ra muộn hơn thời gian dự kiến, và rằng mọi chuyện vẫn ổn, và buổi lễ sẽ sớm được bắt đầu, sau khi đội an ninh rà soát lại một lượt…

“Đến lúc rồi. Chúng ta đi thôi.”

Họ rón rén thò đầu qua cánh cửa, ngó ngang ngó dọc hai đầu hành lang dành cho nhân viên phục vụ, cho tới khi chắc chắn xung quanh không có ai và toàn bộ các bóng đèn màu đỏ trên các máy quay camera đều đã tắt, mới dám lẻn ra ngoài.

Cô là tội phạm bị truy nã gắt gao nhất thế giới, và cô đang quay trở lại cung điện – nơi bắt nguồn mọi chuyện.

Nhưng cô đã hạ quyết tâm, và cô sẽ không thay đổi quyết định của mình.

Cinder đóng bản tin lại và mở sơ đồ thiết kế trong cung lên.

“Định vị vị trí.” Cô hạ giọng nói, sử dụng hệ thống định vị bên trong của mình để đánh dấu nơi cô và Iko đang đứng, trước khi nhập mã theo dõi của Hoàng đế Kai mà Cress đã cung cấp.

Cô nín thở chờ đợi.

Và rồi cô đã tìm thấy anh. Một đốm màu xanh lá cây đang nhấp nháy ở tháp phía Bắc. Tầng 14. Trong phòng khách nối với khu phòng riêng của anh. Anh đang đi đi lại lại trong phòng.

Cô rùng mình, không dám tin là mình đang ở gần anh đến như vậy, sau khi đã cách xa cả dải ngân hà.

“Tìm thấy rồi.”

Họ đi qua các dãy hành lang và tiền sảnh mà Cinder đoán là sẽ không có bóng người.  Mắt cô không ngừng liếc về phía các máy quay an ninh trên trần nhà, nhưng không có cái nào di chuyển hay nhấp nháy hay có bất kỳ biểu hiện nào là đang bật, và cơn hoảng loạn trong Cinder bắt đầu giảm xuống.

Cress đã làm được. Cô ấy dã ngắt được hệ thống an ninh.

Sau đó, họ đi vòng qua khu thang máy của tháp phía Bắc và Cinder bất ngờ đâm sầm vào một người phụ nữ.

Cô loạng choạng lùi lại. “Ôi, xin lỗi!”

Người phụ nữ kia nhìn chằm chằm vào mặt Cinder. Cô ta cũng là người trong nhóm phục vụ, và họ đều đang cùng mặc một chiếc quần đen và áo sơ mi màu hồng phấn.

Ngay lập tức, Cinder triệu tập hình nhân ảnh của mình, tự trang bị cho mình một làn da mịn màng, không tì vết giống như Iko và một đôi tay búp măng, thon thả như người bình thường. Cô nhoẻn miệng cười tươi, nhằm che giấu sự ngạc nhiên, có phần sửng sốt của mình và cúi đầu chào.

Phải mất thêm vài giây nữa để cô nhận ra tại sao mình lại giật mình như vậy. Không phải vì họ bất ngờ va phải ai đó ở tiền sảnh, mà vì cô đã không hề cảm nhận được sự hiện diện của người phụ nữ kia trong không khí.

Mọi thứ diễn ra nhẹ nhàng và tự nhiên tới nỗi cô thậm chí còn không ý thức được là mình đang làm điều đó – vươn ý thức của mình ra và chạm nhẹ vào luồng điện sinh học đang sang rực lên từ những người xung quanh. Cô đã quá quen với việc chạm vào luồng điện sinh học của Thorne, Sói, Jacin và bác sĩ Erland mỗi khi ở gần họ, và sự tồn tại của chúng giống như một cái bóng trong tiềm thức của cô. Nó đã trở thành  bản năng, thành thói quen, ăn sâu vào máu cô.

Nhưng xung quanh người phụ nữ này hoàn toàn không có gì hết. Giống như Cress. Giống như Iko.

“Xin lỗi.” – Cô ta cúi đầu chào lại Cinder – “Nhưng đây là khu vực cấm, nếu không có thẻ ra vào do đích than Hoàng thượng phê duyệt sẽ không ai được phép tới đây. Tôi buộc phải yêu cầu hai người lập tức rời khỏi đây.”

“Ồ, chúng tôi có thẻ chứ.” – Iko cười tươi – “Chúng tôi được yêu cầu tới hỏi xem Hoàng thượng có cần dùng chút đồ uống hay hoa quả gì không trong lúc chờ buổi lễ bắt đầu.” Iko lùi lại, định vòng ra phía  sau người phụ nữ kia nhưng đã bị cô ta giơ tay ngăn lại.

Có điều, đôi mắt bình thản của cô ta nãy giờ vẫn không hề rời khỏi Cinder, dù chỉ một giây.

“Cô là Linh Cinder.” – Cô ta nói – “Cô là một tội phạm bị truy nã. Tôi được lệnh phải báo ngay cho các nhà chức trách.”

“Rất tiếc, nhưng tôi không có thời gian tiếp bọn họ.” Nói rồi cô lùi lại, giơ cánh tay cyborg lên và bắn một múi tên tẩm thuốc mê vào đùi cô ta. Một tiếng keng vang lên, đầu mũi tên chỉ khẽ chạm vào vải quần của cô ta rồi rơi xuống sàn đá.

Đó là tất cả những gì cô cần xác nhận.

Cinder nghiến răng, vung tay đập mạnh vào đầu người phụ nữ kia, nhưng cô ta đã kịp cúi đầu và dùng chân đạp vào bụng Cinder.

Cô rên rỉ, loạng choạng lùi lại, lung đập mạnh vào bức tường phía sau.

Vẫn giữ nguyên khuôn mặt bình thản, người phụ nữ kia lao tới, nhắm thẳng khuỷu tay của mình vào mũi Cinder. May mà cô giơ tay lên đỡ kịp và xoay một vòng, dùng cánh tay cyborg khóa ghì lấy cổ cô ta.
Cô ta cúi gập người, hất Cinder lộn nhào qua đầu, làm cả người cô đập thẳng xuống sàn, hai mắt hoa lên vì đau.

“Iko… cô ta là…”

Một tiếng cạch vang lên và sự yên tĩnh trở lại với sảnh hành lang.

Cinder rên rỉ. “Một android.”

“Em cũng đã nhận ra.” – Iko nói, giơ tấm bảng điều khiển đang lòng thòng dây điện lên – “Cô không sao chứ?” Iko khom người, cúi xuống nhìn Cinder, mặt đầy lo lắng.

Mặc dù vẫn đang thở hồng hộc, nhưng Cinder không thể không mỉm cười. “Em là android giống với con người nhất mà ta từng biết.”

“Em biết.” – Iko luồn tay xuống dưới gáy Cinder và đỡ cô ngồi dậy – “Tóc cô lại tung hết ra rồi. Thật là, cô Cinder, cô không thể trông tử tế được quá 5 phút hay sao?”

Cinder vịn vào vai Iko, đứng dậy. “Em mong chờ gì chứ, ta là một thợ cơ khí mà.” Cô nhún vai trả lời. Bên cạnh cô, con android đang buông thõng hai tay, hướng đôi mắt vô hồn về phía khu vực thang máy.

Cô lắc lắc đầu để lấy lại tinh thần rồi ấn nút gọi thang máy. Màn hình nhỏ gắn trên tường nhấp nháy hai lần với dòng cảnh báo màu đỏ về một sự cố an ninh cấp độ 1, trước khi chuyển sang màu xanh. Cánh cửa thang máy trước mặt cô từ từ mở ra.

Ở đâu đó, tít sâu dưới lòng đất, Cress vừa mở đường cho cô đi.

Cùng với nhau, cô và Iko kéo con android vào trong thang máy và dựng cô ta vào một góc. Hai tay cô run tới nỗi suýt thì ấn nhầm tầng. Sau khi cửa thang máy đóng lại, cô rút mấy cái kẹp tóc ra khỏi đầu và buộc lại thành túm sau gáy. Năm phút chỉnh tề đã là quá đủ đối với cô.

Cô bắt đầu thu hẹp sự tập trung của mình vào hai đốm sáng duy nhất đang càng lúc càng tiến tới gần nhau.

Cô – đang nhích lên từng tầng trong tòa tháp.

Và Kai.

          ***

Có chuyện gì đó không ổn đang xảy ra. Pháp sư Sybil Mira có thể cảm nhận được điều đó qua biểu hiện của đám lính gác người Trái Đất – những tiếng thì thầm bàn tán, những ánh mắt lo lắng, không ngừng liếc ngang liếc dọc và những cánh tay không một lần rời báng súng. Đi phía sau Nữ hoàng Levana, Sybil càng lúc càng cảm thấy căng thẳng.

Nữ hoàng sẽ không vui nếu mọi chuyện không diễn ra đúng kế hoạch.

Mụ liếc sang Pháp sư Aimery. Ánh mắt họ gặp nhau. Hắn cũng cảm nhận được điều đó.

Phía trước mụ, Nữ hoàng đang lướt đi trong bộ váy cưới đỏ và vàng, hai màu đặc trưng trong các đám cưới truyền thống của Khối Thịnh Vượng. Trên đầu Nữ hoàng đang phủ một tấm mạng cứng và toàn bộ phần đuôi váy được thiêu họa tiết rồng phượng hoàng đậm nét Á Đông. Dáng điệu của bà ta tự tin và kiêu kỳ, đúng như tính cách của bà ta. Sybil tự hỏi không biết Nữ hoàng đã nhận ra điều gì chưa? Kể cả nếu có, bà ta cũng sẽ cho rằng chính sự hiện diện của mình khiến cho đám người Trái Đất yếu đuối kia không dám nhìn thẳng, và co rúm lại khi nhìn thấy mình. Nhưng Sybil biết chuyện không chỉ đơn giản như thế.

Tóc gáy mụ dựng đứng.

Bọn họ đang đi gần tới hành lang chính thì một tên lính bước ra, chặn toàn bộ đoàn hộ tống lại. Nữ hoàng Levana dừng lại, đuôi váy rũ xuống quanh chân bà ta. Aimery cũng dừng lại, nhưng Sybil tiếp tục bước tới đứng bên cạnh chủ nhân của mình, cố gắng không để lộ ra cái chân đau vẫn chưa lành hẳn. Để Linh Cinder trốn thoát đã là một nỗi nhục nhã rồi, mụ không muốn tiếp tục mất mặt hơn nếu để lộ ra là mình đã bị bắn trong cuộc chiến đó. Và không phải bởi ai khác mà bởi chính tên cận vệ của mình.

“Mong Nữ hoàng thứ lỗi.” Tên lính gác người Trái Đất bắt đầu bằng một cái cúi chào nhẹ.

Sybil trừng mắt giận dữ, và chỉ với một cú giật tay nhẹ, tên lính gác đã quỳ sụp một chân xuống. Mặt đầy bất phục.

“Ngươi sẽ phải thể hiện lòng tôn kính của mình cho đúng với  Nữ hoàng của ta.” Mụ Sybil gằng giọng nói, đút hai tay vào trong tay áo dài.

Tên lính gác phải mất một lúc mới dần hồi phục khỏi cú sốc ban đầu. Sybil không cho phép hắn đứng dậy hay thậm chí là ngẩng đầu lên từ vị trí này. Hắn hắng giọng, đầy gượng gạo. “Thưa Nữ hoàng, hiện trong cung đang xảy ra một số sự cố bất ngờ về an ninh. Vì an toàn của Nữ hoàng và Hoàng đế Kaito, buổi lễ buộc phải tạm hoãn lại.” – Hắn dừng lại để lấy hơi – “Chúng tôi tin rằng sự trì hoãn này sẽ không kéo dài. Tuy nhiên, chúng tôi rất tiếc phải đề nghị Nữ hoàng quay trở lại phòng của mình và ở yên trong đó. Chúng tôi sẽ thông báo ngay khi chuyện này được giải quyết xong và buổi lễ có thể cử hành theo đúng kế hoạch.” – Mồ hôi lấm tấm trên cổ tên lính gác – “Giờ xin mời Nữ hoàng trở về…”

“Là sự cố gì?” Nữ hoàng Levana hỏi.

“Tôi e rằng mình không thể tiết lộ thêm thông tin gì tại thời điểm này, nhưng chúng tôi đang cố gắng để khắc phục…”

“Đó không phải là câu trả lời chúng ta uốn nghe.” – Mụ Sybil ngắt lời – “Ngươi vừa nói Nữ hoàng của ta có thể đang gặp nguy hiểm. Ta yêu cầu được biết chi tiết toàn bộ những gì ngươi biết về chuyện đang xảy ra, để đích thân ta có thể đảm bảo an toàn cho người. Chúng ta sẽ không chấp nhận bị gạt ra đứng ngoài cuộc trong vấn đề này. Nào, giờ thì hãy nói xem các ngươi đang gặp phải sự cố gì?”

Mụ có thể nhận ra khóe môi hắn đang giật giật, đôi mắt đang nhìn chằm chằm xuống đất dưới chân Nữ hoàng. Mụ biết cấp bậc của hắn đủ cao để trả lời câu hỏi đó, nhưng trong lòng hắn đang diễn ra một cuộc đấu tranh nội tâm sâu sắc. Nỗi sợ hãi đấu với sự quyết tâ,. Hai tên lính khác đi cùng hắn, cấp bậc thấp hơn, không hề động đậy hay nhúc nhích, nhưng nhìn dáng vẻ căng thẳng, cứng nhắc của chúng cũng có thể thấy chúng không hề thoải mái. Đáng lẽ mụ nên bắt tất cả bọn chúng phủ phục dưới chân Nữ hoàng.

“Hệ thống an ninh của chúng tôi đã bị ngắt.” – Cuối cùng tên lính cũng chịu khai – “Điều chỉ có thể xảy ra tại phòng điều khiển trung tâm.”

“Và căn phòng đó nằm ở trong cung?”

“Đúng vậy, thưa Pháp sư Mira.”

“Ý ngươi là có ai đó đã xâm nhập được vào trong cung và gây ra sự cố đó?”

“Đấy là khả năng mà chúng tôi đang cân nhắc tới. Ưu tiên hàng đầu của chúng tôi là đảm bảo an toàn cho các vị khách. Vì thế, một lần nữa, tôi buộc phải đề nghị mọi người quay trở lại phòng của mình, thưa Nữ hoàng.”

Mụ Sybil cười phá lên. “Cung điện của các ngươi có thể đang bị đột nhập. Thậm chí các ngươi còn không thể ngăn chặn một kẻ nào đó khỏi khu vực an ninh của mình. Vậy mà các ngươi vẫn cho rằng bọn ta sẽ an toàn trong khu vực dành cho khách sao?”

“Đủ rồi, Sybil.”

Sybil sững người, quay sang nhìn Nữ hoàng Levana. Các ngón tay thanh mảnh của bà ta vẫn đang bình thản đan vào nhau ở trước váy, nhưng Sybil biết bên dưới lớp voan cứng kia, đôi mắt bà ta có lẽ đang quắc lên, sắc như dao.

“Thưa Nữ hoàng?”

“Ta tin là những người lính này hoàn toàn ý thức được tầm quan trọng của cuộc hôn nhân, và những hậu quả nghiêm trọng có thể xảy ra nếu có bất cứ điều gì cản trở hôn lễ này diễn ra. Ta nói đúng không, các chàng trai?”

Đám lính gác im thin thít, tuyệt nhiên không nói gì. Gã đang quỳ trên đất bắt đầu run rẩy. Có lẽ nãy giờ cổ của hắn đang rất mỏi do pahir cúi gập đầu ở một tư thế rất lâu như thế.

“Nữ hoàng của ta đang hỏi ngươi.” Aimery bước tới đứng cạnh bên còn lại của Nữ hoàng, giọng vang lên như tiếng sấm rền vọng lại từ, rất bình tĩnh nhưng cũng đầy hăm dọa.

Tên lính gác lại hắng giọng. “Chúng tôi không có bất kỳ tham vọng hay ý nghĩ muốn trì hoãn hay ngăn cản đám cưới này, thưa Nữ hoàng. Chúng tôi chỉ mong có thể nhanh chóng giải quyết được sự cố an ninh để buổi lễ có thể sớm được bắt đầu.”

“Ta cũng hy vọng là vậy.” – Nữ hoàng Levana từ tốn nói – “Sybil, Aimery, chúng ta quay trở lại phòng, hãy để những người lính này tiếp tục công việc của mình.” – Bà ta quay lưng dợm bước đi nhưng rồi đột nhiên dừng lại. Tấm mạng che sột soạt sượt qua khuỷu tay – “Nhớ báo ngay cho ta biết tình trạng của đức lang quân của ta. Ta sẽ chỉ yên lòng khi biết ngài ấy không sao.”

“Tuân lệnh, thưa Nữ hoàng.” – Tên lính gác nói – “Chúng tôi sẽ huy động thêm người để bảo vệ bên ngoài phòng ngủ của Nữ hoàng và Hoàng thượng, cho tới khi chuyện ngày được giải quyết êm xuôi.”

Mụ Sybil đợi cho Nữ hoàng và đoàn tùy tùng đi xa hẳn khỏi đám lính gác, mới hóa giải khống chế của mình với tên lính kia. Mụ tự hỏi không biết bọn chúng có hiểu được hậu quả khôn lường nếu sự cố đó không được giải quyết hay không.

Tuy nhiên, sự trì hoãn này lại hông phải là điều khiến mụ ta lo lắng. Mà là sự việc – hoặc kẻ nào đó – có thể gây ra sự trì hoãn này.

Mặc dù Nữ hoàng Levan không một lần nhắc tới đứa con gái cyborg bỏ trốn, ngoài việc không ngừng chì chiết về sự kém năng lực của quân đội Trái Đất, nhưng Sybil có thể đoán ra điều chủ nhân của mụ đang lo lắng.

Qua lời bóng gió ám chỉ của ả tù nhân tóc đỏ tại buổi thẩm vấn hôm trước, mụ hiểu rằng cô ta không hề nói dối. Linh Cinder, cô gái cyborg, chính là Công chúa Selene mà họ đang tìm kiếm bấy lâu nay.

Mụ đã nhìn thấy hình nhân ảnh của cô ta tại buổi vũ hội. Và hơn thế nữa, mụ đã nhìn thấy phản ứng của Nữ hoàng Levana khi nhìn thấy nó. Trong cả dải ngân hà này, người duy nhất có thể gâ yra một sự náo loạn như thế chỉ có thể là đứa cháu gái bị mất tích của Nữ hoàng. Và cái ý nghĩ Công chúa Selena đang ở ngoài kia, trốn tránh bà ta, chế nhạo bà ta, đang khiến Nữ hoàng phát điên.

Cô ta đã chứng minh mình là một người cực kỳ có năng lực và không hề dễ đối phó. Trốn thoát khỏi Tân Bắc Kinh. Qua mặt các nhà chức trách ở cả Paris và một thị trấn nhỏ ở chây Phi. Thậm chí còn thoát được khỏi tay mụ.

Liệu có khi nào là cô ta đứng đằng sau vụ này? Liệu cô ta có liều mạng tới mức dám tới tận đây để phá đám cưới của Nữ hoàng?

Nếu điều đó là sự thật, có lẽ mụ đã đánh giá thấp cô ta. Đột nhập vào cung điện. Gây ra sự cố an ninh. Vô hiệu hóa hệ th…

Mụ suýt bước hụt. Trước giờ Sybil không phải là một người hậu đậu và Aimery cũng đã nhận ra điều đó. Nhưng mụ lờ đi như không có gì xảy ra.

Không thể nào! – mụ tự trấn an bản thân. Có lẽ mụ đã hơi hồ đồ khi vội vã đưa ra kết luận như vậy.

Mụ thò tay rút ra cái máy liên lạc, được giắt sẵn trong một ngăn nhỏ giấu bên trong tay áo và bật camera theo dõi. Toàn bộ máy quáy và các thiết bị theo dõi mà mụ đã cẩn thận cài đặt khắp cung điện Tân Bắc Kinh, thông qua hàng trăm cuộc hội đàm và gặp gỡ ngoại giao…

KHÔNG THỂ KẾT NỐI.

Mụ nghiến răng kèn kẹt.

Không chỉ hệ thống an ninh của hoàng cung bị khống chế. Mà kể cả hệ thống theo dõi của họ cũng đã bị vô hiệu hóa.

Toàn bộ hệ thống.

Mặc dù không muốn chấp nhận sự thật có vẻ hoang đường này, nhưng chỉ cần nhìn sơ qua mụ đã biết đây là tác phẩm của Crescent.

Mụ cất cái màn hình đi. “Thưa Nữ hoàng.”

Cả nhóm dừng lại.

“Thần xin được phép đích thân đi điều tra vụ này.”

Một trong mấy tên lính đi theo hộ tống thấy vậy vội xen vào. “Xin lỗi, nhưng chúng tôi được lệnh phải hộ tống tất cả các vị về…”

Mụ Sybil lập tức bẻ ngoặt luồng điện sinh học quanh đầu hắn và tên lính á lên một tiếng rồi im bặt.  “Ta không cần sự cho phép của ngươi.”

Sau một hồi ngẫm nghĩ, Nữ hoàng Levana khẽ gật đầu, nhẹ đến nỗi tấm mạng che trên mặt thậm chí còn không hề rung rinh, động đậy. “Được.”

Mụ Sybil cúi đầu.

“Và Sybil, nếu tìm ra những kẻ phá rối đó, hãy giết chết chúng cho ta. Ta không muốn có bất kỳ sự bắt bớ hay xử phạt nào trong ngày cưới của mình.”

“Thần hiểu, thưa Nữ hoàng.”


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     
Có bài mới 14.01.2020, 20:46
Hình đại diện của thành viên
Đại Thần Linh Xà Bang Cầm Thú
Đại Thần Linh Xà Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 05.09.2016, 16:47
Tuổi: 19 Nữ
Bài viết: 623
Được thanks: 3836 lần
Điểm: 38.35
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Hiện đại - Viễn tưởng] The Lunar chronicles: Công Chúa Mặt Trăng - Marissa Meyer - Điểm: 10
Tập 3 phần 4 chương 51:

Type + Beta: Mavis Clay

“AN NINH CỦA HOÀNG CUNG ĐÃ BỊ VÔ HIỆU HÓA?” – Kai bật cười, không biết nên cảm thấy lo lắng hay vui mừng trước sự cố không ngờ tới này – “Ông nói rõ ra xem nào?”

“Hiện vẫn chưa có báo cáo chính thức bằng văn bản, thưa Hoàng thượng.” – Ông Torin nói – “Nhưng chúng tôi tin rằng toàn bộ camera an ninh, và máy quét, kể cả máy quét vũ khi, đều đã bị hỏng. Hoặc nếu không hỏng cũng là không thể truy cập vào hệ thống theo dõi.”

“Chúng đã bị như thế bao lâu rồi?”

“Gần 11 phút.”

Kai bước tới gần cửa sổ và bắt gặp bộ trang phục chú rể của mình trong gương – một chiếc áo sơ mi lụa trắng cùng một chiếc khăn quàng vai màu đỏ. Nó khiến anh liên tưởng tới máu mỗi khi nhìn thấy nó. Anh đã dành suốt một tiếng vừa rồi đi đi lại lại trong phòng và tránh không nhìn vào hình ảnh phản chiếu của mình trong gương.

“Ông có nghĩ là mụ Levana đứng đằng sau vụ này không?”

“Tôi thấy không hề giống tính cách của bà ta, khi làm một chuyện có thể gây cản trở cho buổi lễ ngày hôm nay?”

Kai giơ tay lên gãi đầu. Priya, người tổ chức sự kiện, có lẽ sẽ tá hỏa khi nhìn thấy anh lúc này, sau khi nhóm làm tóc chuyên nghiệp đã dành hơn 40 phút sửa sang lại từng sợi tóc trên đầu anh.

“Hoàng thượng, tôi đề nghị ngài đứng tránh xa cái cửa sổ ra.”

Anh quay lại, không khỏi ngạc nhiên trước sự lo lắng trong giọng nói của ông Torin. “Tại sao?”

“Chúng ta cứ nên đề phòng vẫn hơn. Biết đâu sự cố lần này là muốn nhằm vào ngài thì sao?”

“Ông nghĩ ai đó đang định ám sát tôi qua cửa sổ phòng ngủ? Trân tầng 14?”

“Chúng ta cần phải đề phòng mọi tình huống có thể xảy ra. Đội trưởng đội gác sẽ sớm có mặt ở đây. Tôi tin chắc anh ta đã có kế hoạch phòng bị cho những tình huống như thế này. Chúng ta có thể buộc phải sơ tán hoặc tuyên bố tình trạng phòng tỏa.”

Kai tránh xa khỏi khung cửa sổ. Tình trạng phong tỏa? Anh thậm chí còn không biết có thứ đó tồn tại.

“Chúng ta sẽ hủy bỏ buổi hôn lễ?” Anh nín thở hỏi, không dám cho phép mình hy vọng.

Ông Torin thở dài. “Vẫn chưa chính thức. Hiện tại chưa đến mức đó. Chúng ta chỉ làm thế khi không còn cách nào khác. Nữ hoàng Levana và các vị khách mời Mặt Trăng hiện đã được yêu cầu quay trở về phòng, trong khu vực dành cho khách. Và nếu cần thiết họ sẽ được hộ tống tới một nơi hoàn toàn riêng biệt. Buổi lễ tạm thời được loãn lại, cho tới khi chúng ta có thể chắc chắn về an toàn của ngày và Nữ hoàng.”

Kai định ngồi xuống ghế bành, nhưng chỉ được vài giây lại sốt ruột đứng dậy, đi đi lại lại trong phòng. “Mụ Levana thế nào cũng nổi điên cho mà xem. Có lẽ ông nên cảnh báo cho người nào phụ trách báo tin này với mụ ta.”

“Tôi đồ rằng bất cứ ai cũng hiểu được điều đó.”

Kai lắc đầu, không dám tin vào điều đang xảy ra. Nhiều tuần nay thường trực sống trong nỗi khổ sợ và lo sợ, căng thẳng và sợ hãi, nhưng vẫn không hề mất đi chút hy vọng mong manh. Hy vọng rằng vẫn còn đường thoát. Hy vọng rằng ngày diễn ra lễ cưới sẽ không bao giờ tới. Hy vọng rằng Công chúa Selene đã được tìm thấy và bằng cách nào đó cô ấy sẽ có thể thay đổi được mọi việc.

Và giờ là chuyện này.

Không thể có chuyện đây là một sự trùng hợp ngẫu nhiên. Ai đó chắc chắn đã cố tình xâm nhập vào hệ thống an ninh của hoàng cung. Là ai có khả năng làm được điều đó? Và họ làm vậy với mục đích gì, không lẽ chỉ để ngăn cản đám cưới này? Suy cho cùng, trên thế giới vẫn có rất nhiều người không muốn hôn lễ này diễn ra.

Động cơ của họ là gì? Có khi nào chúng còn xuất phát từ những động cơ thù địch với Khối Thịnh Vượng?

Anh ngước lên nhìn ông Torin. “Tôi biết ông không thích khi tôi nói về các âm mưu, nhưng ông thử nghĩ mà xem.”

Ông Torin thở dài đầy khó nhọc. “Hoàng thượng, lần này có lẽ chúng ta đồng quan điểm với nhau.”

Tiếng gõ cửa vang lên làm cả hai giật bắn mình. Bình thường cái loa trên tường sẽ thông báo về sự xuất hiện của người ngoài cửa, nhưng hôm nay không thấy nói gì, chắc là  do hậu quả của sự cố an ninh.

Ý nghĩ ấy khiến Kai không khỏi thắc mắc – chẳng phải họ có hệ thống dự phòng hay sao? Không lẽ đến nó cũng đã bị vô hiệu hóa?

Ông Torin bước tới gần cánh cửa. “Đề nghị nói rõ danh tính.”

“Tashmi Priya, xin được diện kiến Hoàng thượng.”

Kai giơ tay lên xoa cổ trong lúc ông Torin kéo then cài và mở cửa ra. Priya đang đứng trước mặt họ, trong bộ sari màu xanh ngọc và lấp lánh ánh bạc, thậm chí còn càu kỳ và sang trọng hơn ngày thường.

“Cô có tin gì mới không?” Kai hỏi.

Nét mặt của cô ta sửng sốt và có phần sợ hãi. Kai gồng mình chuẩn bị đón nhận tin tức xấu nhất, mặc dù anh không biết điều xấu nhất ấy có thể là gì.

Nhưng thay vì lên tiếng, đột nhiên cô ta nhắm mắt lại và đổ sụp người xuống thảm.

Kai hốt hoảng, quỳ xuống bên cạnh cô ta. Ở phía bên kia, ông Torin cũng cuống cuồng nắm lấy cổ tay cô ra để bắt mạch.

“Cô ấy bị làm sao thế?” – Kai lo lắng hỏi, trước khi mắt anh dừng lại ở mũi tên nhỏ cắm sau gáy Priya – “Cái gì…”

“Cô ấy sẽ không sao đâu.”

Kai sững người.

Ngẩng lên. Nhìn chiếc quần đen và cái áo lụa và…

Cinder. Tim anh như muốn nhảy ra khỏi lồng ngực.

Cô đang mặc bộ đồng phục giống y chang các nhân viên khác trong cung. Mái tóc rối bời, như mọi lần. Cô không hề đeo găng tay. Gương mặt có vẻ rối bời.

Một cô gái khác bước vào sau cô và đóng cửa lại. Cô ta thấp hơn Cinder vài phân, sở hữu một làn da nâu sáng và mái tóc xanh, và đó là tất cả những gì Kai quan sát được ở cô ta.

Bởi vì Cinder đang ở đây.

Cinder.

Quá choáng váng, Kai lảo đảo chống tay đứng dậy, miệng không thốt nên lời. Ông Torin cũng đã đứng dậy và đi vòng ra phía trước, làm tấm khiên chắn giữa Cinder và Kai nhưng dường như anh không hề để ý tới điều đó.

Toàn bộ sự tập trung của anh đang dành hết cho Cinder. Dường như cô đang chờ đợi một điều gì đó. Đang cố tỏ ra kiên cường trước mặt anh. Mặc dù cánh tay cyborg của cô đang nắm một vật gì đó đang thò ra khỏi ngón tay nhưng ở cô vẫn toát ra một vẻ gì đó rụt rè, e lệ.

Sự im lặng khiến Kai gần như không chịu nổi, nhưng anh lại không thể nghĩ ra điều gì để nói.

Cuối cùng Cinder là người lên tiếng trước. “Xin lỗi, tôi buộc phải làm như vậy…” – Cô chỉ về người phụ trách tổ chức hôn lễ đang nằm bất tỉnh trên sàn, sau đó phẩy tay như không có gì – “Nhưng cô ấy sẽ không sao đâu, tôi thề đấy. Có thể lúc tỉnh lại sẽ thấy hơi chóng mặt một chút, còn lại thì… Và cô android của ngài… Nainsi, đúng không? Tôi đã phải tắt nguồn của cô ấy. Và cả bộ xử lý dự phòng nữa. Nhưng bất cứ người thợ cơ khí nào cũng có thể khôi phục lại tình trạng ban đầu cho cô ấy chỉ trong vòng 6 giây, vì thế…” – Cô bồn chồn gãi gãi cổ tay – “À, và chúng tôi vừa gặp đội trưởng đội gác của ngài ở ngoài tiền sảnh, đi cùng một tốp lính. Có vẻ như tôi đã làm cho ống ấy hoảng sợ và giờ ông ấy… ừm… cũng đang bất tỉnh. Nhưng nói chung là họ se không sao đâu. Tôi thề.” – Nói rồi cô nở một nụ cười ngượng ngịu – “Và… xin chào… Chúng ta lại gặp nhau.”

“Ôi trời.” – Cô gái kia đảo tròn hai mắt – “Thật không thể gượng gạo hơn.”

Cinder quay sang lườm cô ta, nhưng cô ta lờ đi, bước tới trước mặt Kai và duyên dáng cúi đầu chào. “Thật vinh dự khi lại được gặp ngài, thưa Hoàng thượng.”

Kai không nói gì.

Cinder không nói gì.

Ông Torin, đang đứng chắn giữa Kai và Cinder, không nói gì.

Cuối cùng cô gái kia ngẩn đẩu lên nhắc. “Cô Cinder, đến lúc rồi.”

Cinder giật thót người. “À, à, ừ. Xin lỗi.”

Cô ngập ngừng tiến lên phía trước và trông như đang có điều muốn nói, nhưng Kai đã lên tiếng trước.

“Cô điên à?”

Cinder khựng lại.

“Cô có biết… chẳng nhẽ cô khống biết… Nữ hoàng Levana đang có mặt trong cung sao? Bà ta sẽ giết chết cô!”

Cinder chớp mắt. “Có. Tôi biết.”

“Và đó là lý do tại sao chúng ta cầng phải ngừng ngay việc lãng phí thời gian.” Cô gái kia lầm bầm nói.

Kai nhíu mày hỏi. “Cô là ai?”

Mặt cô ta lập tức sáng bừng lên. “Ôi, thần là Iko! Ngài có thể không nhớ, nhưng chúng ta đã gặp nhau ở khu chợ cuối tuần hôm ngài mang theo con android của mình đến sửa, khi ấy tôi chỉ cao từng này” – Cô giơ tay chỉ đến ngang hông – “và có thân hình giống một quả lê to, và da dẻ nhợt nhạt hơn bây giờ nhiều.” Cô ta chớp chớp lông mi.

Kai quay lại nhìn Cinder.

“Đúng vậy.” – Cinder gật đầu thừa nhận – “Chúng ta cần phải đi ngay lập tức. Và ngài sẽ đi cùng chúng tôi.”

“Tôi… cái gì?”

“Hoàng thượng sẽ không đi đâu hết.’ – Ông Torin toan bước tới chỗ Cinder, nhưng chân ông đột nhiên dừng lại giữa chừng và đi giật lùi lại ra sau, cho tới khi bắp chân chạm phải cái trường kỷ và ngồi phịch xuống ghế.

Kai há hốc miệng nhìn ông cố vấn, bắt đầu nghĩ đây có thể chỉ là một giấc mơ kỳ quặc nào đó của mình.

“Tôi xin lỗi.” – Cinder giơ bàn tay cyborg của mình lên – “Nhưng tôi vẫn còn một mũi tên tẩm thuốc mê nữa, và nếu ông còn cố can dự vào, e rằng tôi sẽ phải dùng đến nó.”

Ông Torin quắc mắt đầy tức giận, chưa bao giờ Kai thấy ông nhìn ai đầy căm hờn như vậy.

“Kai, tôi cần ngài gỡ bỏ con chíp ở cổ tay mình ra.”

Anh quay ra nhìn cô và lần đầu tiên trong đời cảm thấy có một chút sợ hãi. Một tiếng tách vang lên và anh liếc xuống, bắt gặp một con dao găm nhỏ vừa bật ra từ một trong mấy đầu ngón tay của Cinder.

Cô là một cyborg. Điều này anh gần như đã quen.

Nhưng cô cũng là một người Mặt Trăng, và mặc dù đã biết sự thật đó được một thời gian, nhưng anh chưa bao giờ thấy cô cư xử như một người Mặt Trăng. Một cách công khai như thế này.

Cinder tiến thêm một bước về phía anh.

Kai lùi lại một bước.

Cô dừng lại, giương ánh mắt đầy tổn thương nhìn anh. “Kai?”

“Đáng ra cô nên không quay lại đây.”

Cô liếm môi, miệng đột nhiên thấy khô khốc. “Tôi biết chuyện này nhất thời thật khó chấp nhận, nhưng tôi cần ngài phải tin tưởng tôi. Tôi không thể để ngài cưới mụ ta được.”

Kai bật cười. Đám cưới. Suýt chút nữa anh đã quên mất chuyện đó, và anh đang mặc trên người bộ quần áo của chú rể. “Đó không phải là điều cô có thể quyết định.”

“Dù thế nào tôi cũng không thể để ngài kết hôn với mụ ta.” Cô lại tiến tới và anh lại lùi ra sau. Cho tới khi Kai nhận ra mình đang bị dồn vào chiếc bàn nhỏ phía sau. Cho tới khi Kai nhận ra mình đang bị dồn vào chiếc bàn nhỏ phía sau. Cinder nhìn xuống và hai mắt cô mở to đầy kinh ngạc.

Kai đưa mắt nhìn theo ánh mắt cô.

Bàn chân của cô đang ở trên bàn. Bàn chân trẻ con đã rơi trên bậc cầu thang bên ngoài vườn thượng uyển, bị móp một bên, với các khớp nối bám đầy bụi bẩn. Anh đã mang nó ra khỏi văn phòng, khi đội an ninh tới rà soát xem trong phòng có gắn thiết bị theo dõi của mụ Levana không.

Hai tai Kai đỏ bừng, và anh có cảm giác như vừa bị bắt quả tang cất giữ một vật gì đó kỳ quặc và mang tính riêng tư quá cao. Một thứ không hề thuộc về anh.

“Cô.. ừm…” – Anh ngượng ngùng chỉ tay về cái bàn chân – “Cô đã làm rơi nó.”

Cinder rời mắt khỏi bàn chân kim loại và quay sang nhìn Kai, lặng thinh không nói gì. Anh không thể đoán được cô đang nghĩ gì. Anh thậm chí còn không biết tại sao mình đã muốn giữ lại bàn chân đó.

Cô gái kia, Iko, chống hai tay lên cằm. “Chuyện này còn lãng mạn hơn cả trong phim.”

Cinder hơi cụp mắt xuống để lấy lại bình tĩnh, sau đó chìa tay về phía anh. “Tôi xin ngài đấy, Kai. Chúng ta không có nhiều thời gian. Hãy đưa cổ tay của ngài cho tôi.” Giọng cô dịu dàng và ân cần, nhưng mặt khác lại càng khiến anh phân vân hơn. Người Mặt Trăng – luôn tỏ ra dịu dàng, ân cần, và đầy thuyết phục.

Lắc đầu, anh áp chặt cổ tay của mình vào một bên đùi.  “Cinder, hãy nghe tôi nói. Tôi không biết cô đang làm gì ở đây. Tôi rất muốn tin cô có ý tốt, nhưng… tôi chẳng biết gì về cô cả. Cô đã nói dối tôi mọi chuyện.”

“Tôi chưa bao giờ nói dối ngài.” – Cinder lại liếc trộm cái chân giả trên bàn – “Có thể tôi đã không nói cho ngài biết toàn bộ sự thật, nhưng ngài có thể trách tôi không?”

Anh nhíu mày. “Tất nhiên tôi có thể trách cô. Cô đã có rất nhiều cơ hội để nói ra sự thật với tôi.”

Trông có vẻ rất bất ngờ khi nghe thấy những lời ấy của anh, và rồi cô chống hai tay lên hông, mặt đầy phẫn nộ. “Ồ vậy sao. Không lẽ tôi nói ồ, được thôi, Hoàng thượng, tôi rất hạnh phúc khi được cùng ngài tới dự buổi khiêu vũ, nhưng trước tiên ngài nên biết tôi là một cyborg? Và ngài nghĩ khi ấy phản ứng của ngài sẽ thế nào?”

Kai quay mặt đi.

“Ngài sẽ không bao giờ nói chuyện với tôi nữa.” – Cô trả lời thay cho anh – “Ngài sẽ cảm thấy ghê sợ tôi.”

“Và cô định cứ thế che giấu sự thật đó cả đời?”

“Và cô định cứ thế giấu sự thật cả đời?”

Cả đời?” – Cinder chỉ tay ra ngoài cửa sổ - “Ngài là Hoàng đế của đất nước này. Sẽ chẳng bao giờ có cái gọi là cả đời!

Kai ngạc nhiên khi thấy tim mình đột nhiên đột nhiên đau chói trước những lời vừa rồi của Cinder. Cô nói đúng. Không thể có chỗ cho một sự hoang đường như vậy dành cho họ. Một Hoàng đế và một cyborg. Nhưng chẳng hiểu sao những lời đó của cô lại khiến anh đau long đến vậy.

“Vậy còn chuyện cô là người Mặt Trăng thì sao?” – Anh hỏi – “Cô định bao giờ mới nói về chuyện đó.”

Cinder mím chặt môi, và anh có thể nhìn ra cô đang tức giận. “Chúng ta không có thời gian cho mấy chuyện này.”

“Rút cuộc cô đã tẩy não tôi bao nhiêu lần rồi? Có bao nhiêu phần trong đó là sự thật?”

Cinder há hốc mồm, như thể cô không thể tin được anh nỡ thốt ra những lời như thế. Và rồi mắt cô như có một ngọn lửa bùng lên. “Tại sao? Không lẽ ngài sợ rằng mình có thể đã có tình cảm thực sự với một đứa con gái cyborg tầm thường, hèn mọn?”

“Tôi chỉ muốn biết cái gì là sự thật, và con người này thực sự là ai.” – Anh giơ tay lên chỉ một lượt từ đầu tới chân cô – “Mới hôm trước cô còn là một người thợ sửa màn hình ngoài chợ, vậy mà ngày hôm sau cô đã trở thành tội phạm bị truy nã khắp hành tinh. Và giờ… cô không những đột nhập vào trong cung, vô hiệu hóa toàn bộ hệ thống an ninh của hoàng cung, lại còn chĩa dao về phía tôi, và đe dọa sẽ bắn thuốc mê vào ngài cố vấn trưởng của tôi, nếu không làm theo ý cô. Theo cô, tôi nên nghĩ thế nào hả Cinder? Tôi thậm chí còn không biết cô đang đứng về phe nào!”

Cinder nắm chặt hai tay, im lặng nhìn ra sau Kai. Khung cửa sổ rộng lớn nhìn xuống toàn cảnh thành phố Tân Bắc Kinh. Gương mặt cô trở nên xa cách. Đầy tính toán.

Cô tiến thêm một bước về phía anh. Kai nao núng lùi lại.

“Tôi về phe của tôi.” – Cô nói – “Và nếu ngài muốn những điều tốt nhất cho Khối Thịnh Vượng, và hành tinh này, ngài cũng nên về phe tôi.” – Cô chìa tay ra, lòng  bàn tay ngửa lên – “Giờ thì hãy đưa cổ tay của ngài cho tôi.”

Các ngón tay của Kai co lại thành nắm đấm. “Trách nhiệm của tôi là ở đây. Tôi còn cả một đất nước cần phải bảo vệ. Tôi sẽ không chạy trốn một mình và tôi hiển nhiên không chạy trốn cùng cô.” Kai cố ngẩng cao đầu nhưng anh cảm thấy mình giống như một hạt cát, thật nhỏ bé dưới đôi mắt sáng quắc đang trừng trừng nhìn anh của Cinder.

“Vậy sao?” – Cô dài giọng – “ Ngài thà thử vận may của mình với mụ ta?”

“Ít nhất tôi biết khi nào bà ta điều khiển và khống chế mình.”

“Ngài nên biết: Tôi chưa bao gi điều khiển ngài. Và tôi hy vọng sẽ không bao giờ phải làm điều đó. Nhưng ngài không phải là người duy nhất có nhiều trách nhiệm phải gánh vác và một đất nước cần bảo vệ. Vì thế tôi xin lỗi, thưa Hoàng thượng, nhưng ngài sẽ đi cùng tôi, và ngài sẽ tự quyết định xem có thể tin tưởng tôi hay không khi chúng ta không còn bị sức ép về thời gian.”

Nói rồi cô giơ tay, bắn thẳng vào ngực anh.

Tập 3 phần 4 chương 52:

Type + Beta: Mavis Clay

CHỈ VÀI GIÂY SAU KHI MŨI TÊN GĂM VÀO NGỰC KAI, mi mắt anh bắt đầu sụp xuống và anh đổ ập người về phía Cinder. Ông cố vấn trưởng kêu lên thất thanh và đứng bật dậy nhưng đã bị Iko ngăn lại và đẩy ông ngồi trở lại xuống ghế, trong khi Cinder từ từ đặt thân hình bất động của Kai xuống sàn.

Bản thân cô cũng đang bị tê liệt, đầu óc quay cuồng trước những lời cô vừa nói – trước hành động cô vừa làm.

“Cô Cinder? Cô không sao chứ?” Iko hỏi.

“Ừ, không sao.” – Cô lẩm bẩm, run rẩy dựng Kai ngồi dựa lưng vào chân bàn và rút mũi tên ra – “Ngài ấy chắc chắn sẽ căm ghét ta sau khi tỉnh dậy, nhưng ta không sao.” Cô liếc mắt, nhìn về phía khung cửa sổ lớn treo những tấm rèm nặng trịch bằng lụa tơ tằm. Nhìn vào hình ảnh phản chiếu của chính mình. Vào cô gái với bàn tay kim loại và mái tóc rối bù, trong bộ đồng phục của một nhân viên phục vụ.

Cô thở dài, kéo tay Kai về phía mình.

“Cô định làm gì ngài ấy?”

Cinder dừng lại một lúc, nhìn về phía vị cố vấn. Mặt ông đang đỏ bừng giận dữ.

“Chúng tôi sẽ đưa ngài ấy tới một nơi nào đó an toàn.” – Cô trả lời – “Một nơi mụ Levana không thể tìm ra.”

“Hãy nghĩ xem hành động của cô sẽ dẫn tới hậu quả gì? Không phải chỉ cho cô, mà cho tất cả những người dân trên hành tinh này. Cô không nhận ra là chúng ta đang ở trong tình trạng chiến tranh sao?”

“Chúng ta không phải  đang ở trong tình trạng chiến tranh, chúng ta mới chỉ đang bắt đầu.” – Cô mở trừng mắt nhìn ông – “Và tôi sẽ là người chấm dứt điều đó.”

“Cô ấy có thể kết thúc mọi chuyện.” – Iko hùa vào – “Chúng tôi đã có kế hoạch. Và Hoàng thượng sẽ an toàn khi ở cùng chúng tôi.”

Đột nhiên, cảm thấy xấu hổ với chính sự tự tin thái quá của Iko, Cinder quay lại tập trung vào cổ tay của Kai. Mấy tuần nay cô đã rạch lấy không ít con chíp từ cổ tay của người khác, đến nỗi gần như quen, mặc dù nhát rạch đầu tiên vẫn luôn khiến cô nhớ tới bàn tay mềm oặt của Poeny và các đầu móng tay tím xanh. Lần nào cũng vậy.

Máu từ từ rỉ ra trên cổ tay Kai và theo bản năng Cinder khẽ nghiêng tay anh để nó từ từ chảy qua các ngón tay mà không làm dơ bẩn áo sơ mi của anh.

“Ngài ấy tin rằng cô đã tìm ra Công chúa Selene.”

Cô dừng lại, hết nhìn Iko lại nhìn sang ông cố vấn. “Ngài ấy… sao cơ?”

“Có thật không? Có phải cô đã tìm ra cô ấy không?”

Cinder nuốt nước bọt, tập trung nhìn xuống cổ tay Kai. Cô đợi cho tới khi tay bớt run mới dám dùng mũi dao cậy con chíp nhỏ ra khỏi tay anh.

“Đúng vậy.” – Cô nói, giọng đầy cảnh giác, khi cô rút ra một cuộn băng sạch từ cái khoang nhỏ ở bắp chân và quấn quanh vết thương – “Cô ấy đang ở cùng chúng tôi.”

“Và cô tin rằng cô ấy có thể tạo ra sự khác biệt?”

Cô ngần ngừ một lát rồi nói. “Cô ấy sẽ tạo ra được sự khác biệt. Người dân Mặt Trăng sẽ ủng hộ cô ấy. Cô ấy sẽ đòi lại ngai vàng của mình.” – Cô cất mũi dao vào trong ngón tay rồi quay ra nhìn ông cố vấn – “Nhưng nếu đám cưới này xảy ra, tất cả những điều đó sẽ không còn ý nghĩa gì nữa. Không có cuộc cách mạng nào trên Mặt Trăng có thể làm thay đổi tính pháp lý của một cuộc hôn nhân và một ngôi vị Hoàng hậu. Nếu các ngài trao cho mụ ta thứ quyền lực đó, dù là tôi hay bất cứ ai cũng sẽ không thể lấy được nó khỏi tay mụ ta. Và tôi biết ngài thừa thông minh để hiểu hậu quả nghiêm trọng của việc làm đó là thế nào.” – Cô thở dài, thả ống quần xuống và đứng dậy – “Tôi hiểu rằng ngài chẳng có lý do gì để tin tôi, nhưng tôi vẫn sẽ yêu cầu ngài tin tôi. Tôi hứa sẽ không gây bất kỳ tổn hại nào tới Kai trong thời gian ngài ấy ở cùng chúng tôi.”

Đáp lại chỉ là một sự im lặng và một ánh mắt trừng trừng giận dữ.

Cô gật đầu. “Coi như là ông đã đồng ý, Iko?”

Iko lập tức đứng dậy đỡ lấy khuỷu tay Kai. Cùng với nhau, họ đỡ anh dậy, quàng tay anh qua vai.

Họ mới chỉ đi được bốn, năm bước ra tới cửa.

“Ngài ấy còn một con chíp nữa.”

Họ dừng lại.

Ông cố vấn, vẫn đang ngồi trên ghế, ánh mắt vẫn không hề dịu lại, nhưng dường như ông đang giận dữ với chính mình nhiều hơn.

“Ý ông là sao?”

“Vẫn còn một thiết bị theo dõi thứ hai gắn sau tai phải của ngài ấy. Phòng trường hợp ai đó định bắt cóc ngài ấy.”

Để Kai dựa hẳn người vào Iko, Cinder thận trọng dùng tay nghiêng đầu sang một bên. Cô gạt phần tóc phía sau tai anh và ấn thử ngón tay vào cái hõm giữa cột sống và hộp sọ. Một vật nhỏ và cứng nổi cộm lên bên cạnh phần xương.

Cô gật đầu nhìn ông cố vấn. “Cảm ơn ông.” Con dao găm lại được bật ra.

Ông ta gằn giọng. “Nếu có bất cứ điều gì xảy ra với ngài ấy, cô Linh, đích thân tôi sẽ truy lùng cô và giết chết cô.”

          ***

Mồ hôi chảy ròng ròng dọc theo cột sống Cress, nhưng tay cô đang quá bận để lau chúng. Các ngón tay cô liên tục múa trên hàng chục màn hình, lướt qua một loạt các danh sách và mã code đang chạy dọc một bên màn hình, kiểm tra đi kiểm tra lại công việc của mình.

Toàn bộ hệ thống an ninh mạch kín của hoàng cung đã bị ngắt, từ máy camera theo dõi, máy quét, phần mềm nhận diện khuôn mặt đến hệ thống chuông báo động.

Cả hai hệ thống dự phòng đều đã bị vô hiệu quả, và cô không tìm thấy bất kỳ dấu hiệu của một hệ thống dự phòng thứ ba nào.

Toàn bộ kết nối với phần mềm gián điệp của người Mặt Trăng cũng đã bị phá hỏng.

Cô đảm bảo tất cả các khóa điện tử ở tháp phía Bắc đều bị vô hiệu hóa, cùng với mọi cánh cửa ngăn cách giữa trung tâm điều khiển an ninh này và khu vực phòng nghiên cứu. Cô thậm chí còn cẩn thận ngắt luôn luôn cả ra-đa gắn trong mắt các pho tượng kỳ lân trên mái nhà, để chúng không thể phát hiện ra sự xuất hiện của Rampion.

Tất cả thang máy đều bị đặt ở chế độ chờ, ngoại trừ một cái duy nhất ở tháp phía Bắc vẫn đang hoạt động trên tầng 14, chờ Cinder và Iko.

Cô đan các ngón tay lại với nhau trên bàn điều khiển và ngẩng đầu nhìn lên. Mấy chục màn hình xung quanh cô đều đã tối đen, chỉ còn lại dòng chữ màu xám liên tục nhấp nháy: LỖI HỆ THỐNG.

“Xong!” – Cô ngả người ra sau ghế - “Giờ chúng ta có thể yên tâm rồi.”

Xung quanh cô không có ai. Ngoài bức tường kính cách âm, chống đạn – và có thể còn chống nhiều thứ khác mà cô không biết – đang ngăn cách giữa cô với Sói và toàn bộ tầng hầm D. Cô chống tay đứng dậy khỏi bàn.

Sói đang đứng ở ngoài sảnh, lưng dựa vào bức tường cạnh cửa cầu thang. Anh ta đã cởi áo khoác, cà vạt, cúc cổ áo, và xắn hai tay áo. Tóc anh ta không còn gọng gàng và vào nếp như trước, mà đã chổng ngược ra các phía. Trông mặt anh ta có vẻ buồn chán.

Dưới chân anh ta có ít nhất ba mươi lính gác hoàng gia đang nằm la liệt trên sàn nhà.

Đúng lúc anh ta quay sang bắt gặp ánh mắt sửng sốt của Cress thì cánh cửa cầu thang bật mở và một tên lính xông tới, chĩa súng vào mặt anh.

Cress hét lên, nhưng Sói đã nhanh như cắt nắm lấy tay tên lính, bẻ ngoặt ra đằng sau và nghiêng bàn tay chém vào cổ anh ta.

Tên lính ngã gục xuống và Sói đặt anh ta nằm ngay ngắn xuống sàn, bên cạnh những người đồng đội.

Sau đó anh ta giơ hai tay về phía Cress, như thể muốn hỏi cô làm gì mà lâu thế.

Cô quay lại nhìn vào màn hình, kiểm tra tình trạng của cái thang máy một lần nữa, và thấy nó đang chuyển động. Từ tầng 14 của tháp phía Bắc đi xuống.

Khóe miệng cô khẽ nhếch lên, rồi ngoài người qua bảng điều khiển, cài đặt chế độ hẹn giờ.

          ***

Bác sĩ Erland nhìn vào cái màn hình nhỏ đang hiện lên một chuỗi các dữ liệu liên quan tới độ ổn định của các tế bào gốc của Thorne, các chi tiết phản ứng hóa học đang diễn ra ở tầng phân bào bên trong cái ống nghiệm nhỏ xíu bằng nhựa đang quay tròn trong máy. Công đoạn này mất khá nhiều thời gian, nhưng họ cũng không phải đang quá vội. Chưa đến lúc phải vội. Bên cạnh ông, Thorne đang ngồi đung đưa hai chân gần mép bàn.

Một tiếng bíp vang lên.

DUNG DỊCH ĐÃ HOÀN TẤT. XEM LẠI CHI TIẾT THÔNG SỐ BÊN DƯỚI.

Ông xem lại cẩn thận một lượt các thông số, trước khi cho phép mình gật gù hài lòng.

Ông với tay lấy một cái ống nhỏ giọt trên kệ. “Xong rồi.”

Thorne kéo cái khăn bịt mắt xuống cổ. “Chỉ thế thôi?”

“Hệ thống miễn dịch của cậu sẽ phải làm nốt phần còn lại. Chúng ta sẽ phải nhỏ mắt cho cậu bốn ngày một lần trong vòng một tuần hoặc hơn. Thị lực của cậu sẽ bắt đầu quay lại sau sáu đến bảy ngày, nhưng sẽ rất từ từ. Nói chung có thể hiểu nôm na là cơ thể cậu đang sản sinh ra một dây thị giác mới, một điều không thể xảy ra chỉ sau một đêm. Giờ thì hãy ngoan ngoãn tự nhỏ thuốc mắt đi nào.”

Thorne cau mày. “Không phải chứ? Khó khăn lắm chúng ta mới tới được đây và giờ ông muốn tôi tự chọc vào mắt mình?”

Thở dài, ông bác sĩ nhúng ống nhỏ giọt vào trong lọ dung dịch. “Thôi được rồi. Ngửa đầu ra sau và mở to mắt ra. Nhớ là mỗi bên ba giọt nhé!”

Nói rồi ông nhỏ đi vài giọt đầu tiên cho hết chỗ bong bóng ở đầu ống rồi giơ lên chuẩn bị nhỏ vào đôi mắt đang mở to của Thorne.

Nhưng rồi ông phát hiện ra vết bầm ở phía sau cổ tay mình. Ông sững sờ, xoay cổ tay mình lại.

Vết bầm đã tạo thành một vết màu đỏ sậm, giống như vết máu tụ bên dưới làn da mỏng như giấy của ông.

Tim ông thắt lại.

Ông run rẩy lùi vội khỏi Thonre, đặt lọ dung dịch và cái ống nhỏ xuống kệ.

Thorne cúi đầu xuống. “Sao thế?”

“Không có gì.” – Bác sĩ Erland lầm bầm mở ngăn kéo, rút ra một cái khẩu trang và đeo lên che mũi và miệng – “Tôi chỉ… muốn kiểm tra lại một số thứ.”

Ông lấy một tiếng gạc sạch lau xung quanh lọ dung dịch và cái ống nhỏ, sau đó gói chúng lại vào một miếng vải sạch. Chưa gì ông đã thấy mình yếu hẳn đi, nhưng ông biết điều đó chỉ là tưởng tượng của ông mà thôi.

Kể cả với virus biến thể, nạn nhân vẫn có thể sống thêm 24 đến 48 giờ sau khi xuất hiện triệu chứng. Ít nhất là như vậy.

Nhưng ông đã già và cả ngày nay phải lao lực đi bộ dưới đường hầm, chưa kể còn chạy qua chạy lại trong cung. Hệ miễn dịch của ông có lẽ đã sắp không chịu nổi nữa rồi.

Ông liếc về phía Thorne, người bắt đầu huýt sao một mình.

“Tôi cần lấy mẫu máu.”

Thorne nhăn nhó. “Làm ơn đừng nói với tôi là có gì đó không ổn nhé!”

“Không. Chỉ là để cho chắc chắn thôi. Tay của cậu!”

Mặc dù không hề thích nhưng Thorne vẫn miễn cưỡng xắn tay áo lên. Công việc này khá đơn giản và nhanh – lấy máu và cho chạy qua máy phân tích để xem có mang mầm bệnh letumosis hay không – một điều mà bác sĩ Erland đã làm hàng ngàn lần trước đó nhưng đến lần này thì ông đã bị phân tâm.

Thorne. Và - nếu ông quay trở lại cùng mọi người – Cinder.

Và Crescent Moon bé bỏng của ông.

Ông nắm chặt lấy cái kệ trước mặt để ngăn không cho hai tay mình run rẩy. Tại sao trước đó ông không nói cho con bé biết sự thật? Ông cứ nghĩ họ còn nhiều thời gian. Ông đã tin rằng vẫn còn nhiều năm, sau khi Selene lên ngôi và mụ Levana biến mất. Nhiều năm để nói cho Crescent rằng ông yêu con bé nhường nào. Để xin lỗi hàng ngàn lần vì đã buông tay.

Ông nhìn chằm chằm xuống vết bầm trên cổ tay. Mới chỉ có một vết. Nó vẫn chưa lan ra. Nhưng theo tính toán của ông, sau khi đã không ít lần chứng kiến những vết bầm tương tự trên cổ tay của các nạn nhân khác, đồng hồ trong đầu ông đã điểm.

Ông sắp phải chết.

Một tiếng bíp vang lên, làm ông giật nảy mình.

CÁC KẾT QUẢ XÉT NGHIỆM LETUMOSIS: ÂM TÍNH.

Ông nhắm mắt, thở phào nhẹ nhõm.

“Mọi chuyện đằng đó thế nào rồi, bác sĩ?”

Ông hắng giọng. “Tôi… tôi nghĩ tốt hơn hết hãy đợi thêm vài tiếng nữa rồi hẵng nhỏ thuốc. Cậu có thể bắt đầu nhỏ khi nào quay lại tàu.” – Ông cầm cái bút kim lên và gõ gì đó lên màn hình máy tính – “Tôi sẽ ghi lại hướng dẫn vào cái máy tính bảng này, phòng trường hợp sau này cần dùng.”

“Hướng dẫn cho ai?”

“Tôi sẽ không quay lại cùng cậu.” Ông mím môi tuyên bố.

Cả căn phòng đột nhiên yên lặng như tờ, ngoại trừ tiếng gõ máy tính và hơi thở đầy khó nhọc của ông bác sỹ.

“Ông nói vậy là sao?”

“Tôi đã quá già rồi. Tôi sẽ chỉ làm chậm chân mọi người. Khi những người khác tới, tôi muốn cậu hãy đi cùng họ.”

“Đừng ngốc thế chứ. Chúng ta đã lên hết kế hoạch rồi. Cứ đúng kế hoạch mà làm thôi.”

“Không. Cậu sẽ phải bỏ tôi lại.”

“Tại sao? Để mụ Levana bắt được ông và tra tấn ông để moi thông tin sao? Không đời nào!”

“Mụ ta sẽ chẳng có thời gian để tra tấn tôi đâu. Đằng nào tôi cũng sắp chết rồi.”

Thốt ra những lời ấy, trái tim ông quặn thắt như thể đang bị ai đó dùng tay bóp nghẹt, và đột nhiên cái kính trước mặt ông mờ đi. Không còn thời gian nữa. Sau ngần ấy năm, giờ có bao nhiêu thời gian cũng là không đủ.

“Ông đang nói gì thế?”

Ông không trả lời cho tới khi nhập xong các hướng dẫn vào máy tính. Gài cái bút kim ra sau tai, ông bước ra cửa và ghé mắt nhìn qua ô cửa nhỏ ra ngoài hành lang.

Bên ngoài hành lang, hàng chục lính gác đang ùa vào sảnh và bủa đi các hướng, trên tay người nào người nấy lăm lăm một khẩu súng.

“Mọi thứ đang diễn ra đúng như kế hoạch.” Ông lầm bầm nói.

Một bàn tay khẽ chạm vào vai ông, làm ông giật nảy mình, lùi vội ra đằng sau. “Đừng chạm vào người tôi.” Ông hốt hoảng kêu lên.

“Rút cuộc là có chuyện gì thế?” Thorne bắt đầu tỏ ra mất kiên nhẫn.

Né người ra khỏi tay anh, ông Erland lập tức đi xuống cuối phòng. “Có một phòng cách ly nối liền với căn phòng này. Tôi sẽ tự cách lý bản thân. Đừng lo, không ai dám đến gần để tra hỏi tôi đâu.” – Ông tháo kính ra và lau mắt kính vào gấu áo – “ Tôi vừa phát hiện ra mình bị nhiễm letumosis.”

Thorne giật mình, nhảy vội ra sau như người vừa bị bỏng, lưng áp chặt vào tường để giữ khoảng với ông Erland cách càng xa càng tốt. Anh làu bàu, lau cái tay vừa chạm vào ông bác sĩ xuống hai bên quần.

“Đừng lo. Các kết quả của cậu âm tính. Cơ hội để cậu bị lây trong hai phút vừa rồi là không cao.” – Ông đeo cái kính trở lại lên mũi – “Lọ dung dịch tế bào gốc của cậu tôi đang đặt trên cái kệ bên trái cậu, và bọc trong một miếng vải. Cạnh đó là cái máy tính bảng. Đưa chúng cho Cress, con bé sẽ có thể giúp cậu.” Giọng ông nghẹn lại và ông sờ tay lên tường tìm cái khóa điện tử. Sau khi ông bỏ đi, họ vẫn không hề thay đổi mật khẩu của căn phòng này.

Cánh cửa phòng cách ly mở ra, đèn trong phòng lập tức bật sáng. Cửa sổ ngăn cách giữa hai phòng là một tấm kính lớn, chỉ nhìn được một chiều, để bệnh nhân ở bên trong không thể nhìn thấy các kỹ thuật viên thao tác ở bên ngoài.

Ông chưa bao giờ ở phía bên này của tấm cửa kính.

“Carswell Thorne?”

Quay đầu nhìn ra sau, ông thấy Thorne vẫn đang đứng dán chặt vào tường, nhưng vẻ sợ hãi trên mặt anh đã biến mất, thay vào đó là sự quyết tâm và lòng thương cảm. “Tôi đây?”

“Cảm ơn cậu. Vì đã bảo vệ con bé lúc ở sa mạc.” – Lông mày ông khẽ nhíu lại – “Mặc dù cậu vẫn không hề xứng với con bé.”

Mọi thứ sau đó diễn ra rất nhanh và bất ngờ khiến Thorne không kịp trở tay. Trước khi anh có thể lên tiếng đáp lại, bác sĩ Erland đã bước vào phòng cách ly và đóng sập cửa lại, nhốt mình trong đó.


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
      Xin ủng hộ:  
       
Trả lời đề tài  [ 149 bài ] 
     
 



Đang truy cập 

Không có thành viên nào đang truy cập


Bạn không thể tạo đề tài mới
Bạn không thể viết bài trả lời
Bạn không thể sửa bài của mình
Bạn không thể xoá bài của mình
Bạn không thể gởi tập tin kèm
Hi, Khách 
Anonymous

Tên thành viên:

Mật khẩu:



Đề tài nổi bật 
1 • [Hiện đại - Trọng sinh] Nỗi lòng hoa tầm gửi - Thập Lục Nguyệt Tây Qua

1 ... 23, 24, 25

2 • [Cổ đại - Trùng sinh] Thừa tướng yêu nghiệt sủng thê - Sương Nhiễm Tuyết Y

1 ... 99, 100, 101

3 • [Hiện đại - Trùng sinh] Cô vợ ngọt ngào bất lương - Quẫn Quẫn Hữu Yêu

1 ... 206, 207, 208

4 • [Cổ đại] Thịnh sủng - Cống Trà

1 ... 52, 53, 54

5 • [Xuyên không - Trùng sinh] Công chúa thành vương phi - Tiếu Dương

1 ... 76, 77, 78

6 • [Xuyên không] Cuộc sống điền viên của Tình Nhi - Ngàn Năm Thư Nhất Đồng

1 ... 180, 181, 182

7 • [Cổ đại - Trùng sinh] Đích nữ vô song - Bạch Sắc Hồ Điệp

1 ... 120, 121, 122

8 • [Xuyên không - Trùng sinh - Dị giới] Độc y thần nữ phúc hắc lãnh đế cuồng sủng thê - Nguyệt Hạ Khuynh Ca

1 ... 244, 245, 246

9 • [Hiện đại] Hôn nhân bất ngờ Đoạt được cô vợ nghịch ngợm - Luật Nhi

1 ... 197, 198, 199

10 • [Xuyên không - Dị giới] Tà phượng nghịch thiên - Băng Y Khả Khả

1 ... 147, 148, 149

11 • [Huyền huyễn] Tam sinh tam thế Chẩm Thượng Thư - Đường Thất Công Tử

1 ... 40, 41, 42

12 • [Hiện đại] Nhân gian hoan hỉ - Tùy Hầu Châu

1 ... 29, 30, 31

13 • [Xuyên không - Dị thế] Thiên tài cuồng phi - Băng Y Khả Khả

1 ... 85, 86, 87

14 • [Hiện đại - Quân nhân] Hợp đồng quân hôn - Yên Mang

1 ... 126, 127, 128

15 • [Hiện đại] Nguyện ước trọn đời - Lục Xu

1 ... 42, 43, 44

16 • [Xuyên không] Trời sinh một đôi - Đông Thanh Liễu Diệp

1 ... 161, 162, 163

17 • [Cổ đại - Trùng sinh] Hai kiếp làm sủng phi - Vu Tâm Yên

1 ... 33, 34, 35

18 • [Cổ đại] Sổ tay tiến hóa thành yêu hậu - Ninh Dung Huyên

1 ... 28, 29, 30

19 • [Hiện đại - Trùng sinh] Đêm trước ly hôn - Thiên Sơn Hồng Diệp

1 ... 32, 33, 34

20 • [Xuyên không] Hoàng gia tiểu kiều phi - Ám Hương

1 ... 135, 136, 137



Shop - Đấu giá: Yêu tà vừa đặt giá 258 điểm để mua Bé trứng gà
Shop - Đấu giá: Yêu tà vừa đặt giá 311 điểm để mua Cún mắt nâu
Shop - Đấu giá: Yêu tà vừa đặt giá 300 điểm để mua Bánh kem sữa
Shop - Đấu giá: Yêu tà vừa đặt giá 285 điểm để mua Hộp quà cún xanh
Shop - Đấu giá: tiểu an nhi vừa đặt giá 232 điểm để mua Minie Bed
Shop - Đấu giá: ngocdung0 vừa đặt giá 234 điểm để mua Cây dừa
đêmcôđơn: chúc mọi người vạn sự bình an. Tài vô lộc đến phúc duyên tràn đầy.
Từ Tâm: Chúc mọi người năm mới vui vẻ.
Shop - Đấu giá: canutcanit vừa đặt giá 244 điểm để mua Bé trứng gà
Shop - Đấu giá: canutcanit vừa đặt giá 295 điểm để mua Cún mắt nâu
Lục Bình: ACC êm bị lỗi sếp ơi :hixhix: nó không chuyển trang được
cò lười: Box sưu dạo này vắng vẻ quá
Shop - Đấu giá: Tra172 vừa đặt giá 385 điểm để mua Bướm Trắng
Shop - Đấu giá: Mẹ Bầu vừa đặt giá 597 điểm để mua Nhân Mã Nữ
Shop - Đấu giá: Quí Rùa vừa đặt giá 212 điểm để mua Kem chống nắng
Shop - Đấu giá: Quí Rùa vừa đặt giá 217 điểm để mua Áo sơ mi nam
Shop - Đấu giá: Quí Rùa vừa đặt giá 212 điểm để mua Máy giặt
Shop - Đấu giá: Quí Rùa vừa đặt giá 212 điểm để mua Lâu đài
Shop - Đấu giá: Quí Rùa vừa đặt giá 310 điểm để mua Giường tròn
Shop - Đấu giá: Quí Rùa vừa đặt giá 265 điểm để mua Rùa võ sĩ
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 226 điểm để mua Love Heart
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 228 điểm để mua Heo nhào lộn
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 337 điểm để mua Nhẫn đá Citrine 2
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 280 điểm để mua Chim xanh líu lo trước tổ
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 200 điểm để mua Rubik 3x3
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 200 điểm để mua Korean Girl 1
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 261 điểm để mua Cọp vàng lắc lư
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 373 điểm để mua Couple 1
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 201 điểm để mua Giường tình yêu
Shop - Đấu giá: Lục Bình vừa đặt giá 291 điểm để mua Giường tròn

Powered by phpBB © phpBB Group. Designed by Vjacheslav Trushkin.