Diễn đàn Lê Quý Đôn


≧◠◡◠≦ ≧◉◡◉≦ ≧✯◡✯≦ ≧◔◡◔≦ ≧^◡^≦ ≧❂◡❂≦

Tạo đề tài mới Trả lời đề tài  [ 6 bài ] 

No.6 - Asano Atsuko

 
Có bài mới 05.03.2018, 23:34
Hình đại diện của thành viên
☆~ Số 15 ca ~☆
☆~ Số 15 ca ~☆
 
Ngày tham gia: 14.10.2015, 23:36
Bài viết: 2880
Được thanks: 2063 lần
Điểm: 7.45
Tài sản riêng:
Có bài mới [Light Novel - Giả Tưởng] No.6 (Tập 1) - Asano Atsuko - Điểm: 10
NO.6 - TẬP 1


Tác giả: Asano Atsuko

Thể loại: light novel, giả tưởng, hậu tận thế

Công ty phát hành     IPM

Nhà xuất bản     Nhà Xuất Bản Hội Nhà Văn


Năm 2013.

Tại NO.6, thành phố tương lai được mệnh danh là nơi hiện thực hóa mọi lý tưởng của loài người, Shion và Nezumi đã gặp nhau.

Shion là một tài năng được phát hiện từ năm hai tuổi, từ đó được nhà nước nuôi dạy như một công dân bậc cao. Thế giới cậu sống ổn định, yên bình và cũng buồn tẻ đến nỗi một cơn bão đổ bộ vào đất liền đúng ngày sinh nhật lại được cậu coi như một món quà.

Nhưng món quà sinh nhật thực sự, cơn bão thực sự, phải là Nezumi.

Cùng sự xuất hiện ly kì và tơi tả của thiếu niên có đôi mắt xám này, cuộc sống của Shion và cả NO.6 sẽ hoàn toàn thay đổi… Từ một nhân tài với tương lai được đảm bảo, Shion bị xô xuống gần đáy xã hội, từ đây cậu nhìn được phần đế thối rữa của ngọn tháp mà lẽ ra cậu đang ngồi trên.

Một thế giới hiện đại, văn minh, nề nếp mà nhân loại phấn đấu xây dựng và tưởng rằng đã xây dựng thành công, lại ẩn chứa sau nó muôn vàn giả dối, bạo lực và vô nhân đạo.

Tác Giả Asano Atsuko

Sinh tại Okayama, Nhật Bản.

Bà có nhiều bộ truyện thành công, ví như Battery đoạt giải văn học thiếu nhi của Noma Prize lần thứ 35 (1997), giải Xuất bản sách thiếu nhi lần thứ 54 (2005) của Shogakukan.

Series No.6 của bà là một kỷ lục với mức tiêu thụ trên 1 triệu bản.

Tập 1

Năm 2013.

Tại No.6, thành phố tương lai được mệnh danh là nơi hiện thực hóa lý tưởng của loài người, Shion và Nezumi gặp nhau.

Shion là một tài năng được phát hiện từ năm hai tuổi, từ đó được nhà nước trợ cấp và nuôi dạy như một tinh hoa xã hội.

Nhưng vào sinh nhật năm mười hai tuổi, sau khi tình cờ gặp một thiếu niên tên là Nezumi, nhịp sống yên ổn và đảm bảo của Shion đã hoàn toàn thay đổi.

Tại sao tối hôm ấy tôi lại mở cửa sổ? Cuộc đời không biết đến lầm than, rên siết và đấu tranh của tôi đã vĩnh viễn nhấn nút dừng ở đó...



Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     

Có bài mới 05.03.2018, 23:36
Hình đại diện của thành viên
☆~ Số 15 ca ~☆
☆~ Số 15 ca ~☆
 
Ngày tham gia: 14.10.2015, 23:36
Bài viết: 2880
Được thanks: 2063 lần
Điểm: 7.45
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Light Novel - Giả Tưởng] No.6 (Tập 1) - Asano Atsuko - Điểm: 10
Chương 1

Nezumi ẩn mình trong hang, khẽ khàng hít thở mùi vị ẩm ướt của bùn đất. Nó thận trọng tiến từng bước chậm rãi. Hang rất hẹp, cố gắng lắm mới lách qua được, còn tối đen như mực, vậy mà nó lại thấy an tâm. Nezumi thích những nơi tối tăm chật hẹp thế này, bởi các sinh vật to lớn rắp tâm bắt nó sẽ không thể đặt chân đến. Một thoáng an toàn và yên ổn ngắn ngủi. Vai vẫn đau âm ỉ, nhưng nó không bận tâm. Đau không phải chuyện to tát, mất máu mới là điều đáng ngại. Vết thương không sâu lắm, chỉ sượt một mảng nhỏ trên bả vai, lẽ ra đã đông máu và khép miệng dần rồi mới đúng. Nhưng, miệng vết thương... Miệng vết thương vẫn nhơm nhớp và nóng râm ran. Máu tiếp tục chảy.

Chắc là bọn chúng đã bôi thuốc chống đông máu lên đầu đạn.

Nezumi cần chặt môi dưới.

Mình cần thuốc cầm máu. Không cao xa gì, chất làm đông máu hay muối nhôm là đủ. Chí ít cũng phải rửa vết thương bằng nước sạch đã.

Bước chân nặng nề, đầu óc choáng váng.

Gay rồi!

Tại mất máu quá nhiều đây mà. Thật nguy hiểm, chẳng sớm thì muộn, cơ thể sẽ không cử động được nữa.

Cũng tốt chứ sao...

Một giọng nói vang lên từ trong tâm khảm.

Mắc kẹt ở một nơi tối tăm ẩm thấp, không cựa quậy được, biết đâu lại là chuyện tốt. Từ từ chìm vào giấc ngủ, ngủ lịm mãi đi và cái chết đến thật nhẹ nhàng. Chắc sẽ không đau đớn gì, có chăng chỉ cô quạnh đôi chút thôi. Không! Thật ngây thơ! Huyết áp hạ, hít thở khó khăn, toàn thân tê dại... Sao có thể không đau đớn cho được?

Buồn ngủ quá.

Buồn ngủ, lạnh, nhức nhối, không nhấc chân nổi nữa. Gắng chịu đau thêm một lát là được. Cố gượng dậy cũng chẳng để làm gì, cứ lẳng lặng trốn ở đây đi. Đằng sau có kẻ đuổi theo, đằng trước không người cứu viện. Chẳng một ai dang tay trợ giúp. Đừng mơ tưởng đến chuyện sống sót nữa! Cứ chui nhủi ở đây rồi ngủ một giấc dài. Bỏ cuộc đi thôi!

Loạng choạng cất bước, tay vịn vào vách hang. Nezumi cười méo xệch.

Lời mời bỏ cuộc quả là hấp dẫn, nhưng thân thể ương ngạnh cưỡng lại. Thật phiền phức!

Một tiếng nữa. Không, ba mươi phút thôi.

Với tình trạng này chỉ có thể di chuyển thêm ba mươi phút. Trước lúc đó nhất định phải tìm ra biện pháp cầm máu và một nơi để nghỉ ngơi. Đây là điều kiện tối thiểu để sống sót.

Luồng không khí chợt biến động. Bóng tối trước mắt dần sáng lên. Nezumi nhích từng bước một, từ hang động tối tăm chật hẹp ra một nơi trống trải được bao quanh bởi bức tường xi măng màu trắng. Như Nezumi biết, độ mười mấy năm trước, chỗ này là một phần cống thoát nước được sử dụng cho đến tận cuối thế kỉ 20. So với kiến trúc trên mặt đất, hệ thống ngầm của No.6 chưa hoàn thiện. Các công trình, máy móc cũ kĩ của thế kỉ trước vẫn còn đầy rẫy dưới lòng đất. Đối với Nezumi, đây là một nơi vô cùng lý tưởng. Nó nhắm mắt, nhớ lại bản đồ No.6 tìm thấy trong máy tính.

Đường cống ngầm này hẳn là tuyến đường K0210 bị bỏ hoang. Nếu nhớ không lầm nó sẽ kéo dài đến vùng lân cận của khu dân cư cao cấp Kronos, nhưng cũng không loại trừ khả năng gặp phải ngõ cụt giữa chừng.

Nếu đã quyết tâm sống sót, chỉ còn cách tiến bước. Hiện giờ chẳng có quyền lựa chọn hay do dự.

Môi trường dần dần thay đổi. Thay cho sự ẩm thấp ngột ngạt ban nãy là không khí trong lành dồi dào hơi nước. Phải, trên mặt đất vừa có một trận mưa lớn. Đây đúng là lối dẫn thông ra thế giới bên ngoài.

Nezumi hít hà hương vị nước mưa.

Ngày 7 tháng Chín năm 2013 là sinh nhật lần thứ mười hai của tôi.

Hôm ấy, một dải áp thấp nhiệt đới tăng cường, hay còn gọi là bão, hình thành chừng một tuần trước tại vùng biển Tây Nam thuộc Bắc Thái Bình Dương bắt đầu di chuyển về phía Bắc, đổ bộ vào thành phố No.6 nơi chúng tôi sinh sống.

Tôi vô cùng phấn khích. Không còn món quà sinh nhật nào hoành tráng hơn thế nữa. Mới hơn 4 giờ chiều trời đã bắt đầu âm u, gió mạnh ùa vào sân khiến cây cối nghiêng ngả, cành lá rụng tả tơi. Âm thanh rào rào nghe thật tuyệt diệu, thay đổi hẳn bầu không khí yên tĩnh ít khi có tiếng động lớn của khu dân cư.

Mẹ tôi thích hoa cỏ, nhưng còn thích cây tạp hơn. Vườn nhà tôi trồng rất nhiều đào núi, sơn trà và phong, chẳng khác gì một vạt rừng nhỏ. Chính vì vậy mà cảnh tượng hôm ấy cực kì ngoạn mục, từng gốc cây đều như gào thét, cành lá rơi rụng quăng mình theo gió, quất vào kính cửa, rồi bị cuốn phăng đi. Chính gió cũng điên cuồng nện mạnh vào cửa sổ.

Nhưng có mạnh đến đâu, những trận gió tự nhiên ấy cũng không đủ sức đập vỡ lớp kính cường lực, tôi phải mở cửa sổ mới được. Do sự vận hành của hệ thống quản lý môi trường, nhiệt độ và độ ẩm trong phòng đều được kiểm soát, không bị ảnh hưởng bởi thời tiết bên ngoài, nên tôi rất muốn mở toang cửa, để luồng không khí tươi mới cùng gió mưa ùa vào phòng.

"Shion!" Tiếng mẹ tôi phát ra từ bộ đàm. "Con đừng mở cửa sổ nhé."

"Con hiểu rồi."

"Thế thì tốt... Con biết không? Nghe nói vùng trũng ở West Block đã ngập trong biển nước, tình hình tồi tệ lắm." Nghe giọng mẹ thì chẳng có vẻ gì là tồi tệ cả.

Ngoại thành No.6 được chia làm bốn khu, East Block, West Block, South Block và North Block. Phần lớn diện tích của East Block và South Block là đồng ruộng và bãi cỏ, nguồn cung 60% rau và 50% thịt cho No.6. North Block đa phần là rừng và núi, nằm hoàn toàn dưới sự bảo hộ của ủy ban Quản lý Trung ương.

Người bình thường bị cấm lai vãng North Block nếu không có sự cho phép của ủy ban. Mà thật ra cũng chẳng ai muốn bén mảng vào khu vực hoang dã ấy.

Ở trung tâm thành phố có một cánh rừng rộng lớn dùng làm công viên, chiếm một phần sáu diện tích No.6. Tại đó, người dân có thể tận hưởng cảnh sắc thiên nhiên theo từng mùa khác nhau, cũng có thể tiếp xúc với hàng trăm loài động vật nhỏ và côn trùng.

Phần lớn cư dân thành phố đều hài lòng với môi trường tự nhiên của nơi này, nhưng tôi thì khác. Tôi cực kì ác cảm với Tòa thị chính đứng lù lù giữa công viên. Đó là một tòa nhà lớn hình quả trứng, với năm tầng ngầm và mười tầng nổi. Ở một thành phố chẳng có mấy cao ốc như No.6, Tòa thị chính được xem là một công trình kiến trúc đồ sộ. Dù không cao chọc trời, ở nó vẫn toát ra một khí thế đè nén khiến người ta khó chịu. Do bề ngoài trắng muốt tròn trặn, tòa nhà này còn được gọi là "Giọt Trăng". Nhưng mỗi khi nhìn nó tôi đều liên tưởng đến hạt mụn nước trên da, thế thì có khác gì mụn mọc giữa thành phố. Cạnh Tòa thị chính là bệnh viện và Cục Trị an, ba công trình kết nối với nhau bằng những lối đi trông như đường ống thủy tinh. Màu xanh bao bọc quanh chúng, trải dài tới tận khu vực nghỉ ngơi thư giãn của công viên. Động thực vật nơi đây được quản lý rất chặt chẽ. Từ chủng loại động vật cho đến tập tính thực vật (mọc ở đâu, nở hoa gì, kết quả ra sao...) tất thảy đều được nắm rõ.

Thông qua hệ thống dịch vụ của chính quyền, cư dân thành phố sẽ biết được thời gian và địa điểm phù hợp nhất để thăm thú và vãn cảnh. Đúng là một thiên nhiên bậc cao và biết nghe lời. Nhưng hôm nay chắc hẳn sẽ loạn hết cả lên.

Bởi vì bão đang đến.

Tôi mở toang cửa sổ, gió mưa tạt cả vào trong. Đã lâu lắm rồi không được nghe gió rít ầm ầm. Tôi dang rộng hai tay và hét lớn. Trong tiếng gió mưa dữ dội, sẽ chẳng ai nghe thấy những điều vô nghĩa mà tôi hét. Mưa lia thia rơi sâu vào cuống họng. Tuy biết thế này thật trẻ con, nhưng tôi không ngừng lại được. Mưa càng lúc càng dữ dội. Nếu cởi hết quần áo mà lao ra tắm, sẽ thoải mái đến mức nào nhỉ? Tôi tưởng tượng cảnh mình tồng ngồng chạy giữa mưa gió bão bùng, chắc chắn sẽ bị cho là thần kinh có vấn đề. Nhưng đúng là một cám dỗ khó cưỡng. Tôi lại há to miệng, hớp lấy những hạt mưa. Tôi muốn đè nén cơn kích động lạ lùng này. Tôi sợ hãi một thứ gì đó đang tồn tại bên trong mình. Thỉnh thoảng, cái cảm giác cuồng loạn đó lại tấn công tôi.

Hãy tung hê đi.

Tung hê tùy thích đi.

Tung hê cái gì?

Tất cả.

Tất cả?

Bất thình lình, một tràng âm thanh điện tử vang lên, là tiếng hệ thống cảnh báo rằng môi trường phòng chuyển biến xấu. Nếu cứ để mặc kệ, cửa sổ sẽ tự đóng và khóa lại, hệ thống bắt đầu hút ẩm và điều chỉnh nhiệt độ phòng, những phần bị mưa tạt ướt, kể cả tôi, sẽ khô ráo ngay tức khắc. Tôi lấy rèm lau khuôn mặt đẫm nước mưa, rồi lại gần cửa để tắt hệ thống quản lý môi trường.

Lúc ấy, giá tôi ngoan ngoãn nghe theo hệ thống cảnh báo... Đôi khi tôi đã nghĩ vậy. Bấy giờ, nếu tôi lựa chọn đóng cửa sổ, ở yên trong căn phòng khô ráo có nhiệt độ thích hợp, cuộc đời tôi sẽ khác hẳn. Chẳng phải tôi hối hận, tôi không hề có ý đó, chỉ cảm thấy khó tin. Việc tôi tình cờ mở cửa sổ vào ngày 7 tháng Chín năm 2013, khi cơn bão đổ bộ, lại thay đổi hoàn toàn một thế giới đang được điều hành chặt chẽ. Thật không sao tin nổi!

Tuy không tin vào thần thánh, nhưng từ tận đáy lòng, tôi vẫn sâu sắc cảm nhận được cái gọi là bàn tay tạo hóa.

Tôi tắt nguồn điện, âm báo ngừng bặt, trong phòng yên tĩnh trở lại.

"Hì."

Sau lưng bỗng vang tiếng cười nho nhỏ. Tôi quay phắt lại theo phản xạ, rồi giật mình thốt ra một tiếng.

Đứng đó là một thiếu niên, toàn thân ướt sũng. Nói cho đúng thì mất một lúc tôi mới nhận ra là thiếu niên. Cậu ta để tóc dài ngang vai, khuôn mặt nhỏ nhắn bị tóc che khuất, hai cánh tay và phần cổ lộ ra khỏi áo sơ mi cũng rất mảnh khảnh. Tôi không xác định được là nam hay nữ, cũng chẳng nhìn ra còn trẻ hay đã cứng tuổi. Trên hết, tầm mắt và ý thức của tôi bị cuốn cả vào vết bẩn màu đỏ nơi vai trái cậu ta, nên chẳng suy nghĩ được điều gì khác.

Đó là màu của máu. Lần đầu tiên tôi nhìn thấy một người chảy nhiều máu đến vậy. Tôi vô thức giơ tay về phía cậu ta. Nhưng trong tích tắc, bóng dáng kẻ đột nhập biến mất, ngay sau đó là màn tấn công. Một sức mạnh ghê gớm xô tôi vào tường, cảm giác giá buốt lan ra ở cố, nơi năm ngón tay lạnh như băng đang siết chặt.

"Cấm nhúc nhích!" Cậu ta lên tiếng.

Cậu ta hơi thấp so với tôi. Chưa kể, ở tư thế bị siết cổ và bị đẩy lên cao, tôi buộc phải cúi xuống mới nhìn được vào mắt cậu. Đôi mắt có màu xám sẫm, màu mắt tôi chưa thấy bao giờ.

Những ngón tay cậu ta ghì chặt cổ tôi. Tôi không nghĩ cậu khỏe đến thế, nhưng thực tế là tôi không sao nhúc nhích được, cả người cứng đờ. Người bình thường không có khả năng ấy.

"Hiểu rồi." Tôi miễn cưỡng nói. "Cậu rất thạo những việc thế này!"

Đôi mắt xám sẫm nhìn tôi chằm chằm, bất động tựa mặt biển lặng sóng, chẳng gợn đe dọa, sợ hãi, hay ác ý. Một đôi mắt vô cùng tĩnh lặng. Tâm trạng dao động của tôi cũng dần dần ổn định.

"Tôi giúp cậu băng bó vết thương nhé." Tôi mấp máy môi, nói với cậu ta. "Cậu bị thương đúng không? Để tôi băng cho."

Tôi nhìn bóng mình trong mắt kẻ đột nhập, có cảm giác bản thân bị hút vào đấy, bèn cụp mi xuống tránh ánh nhìn của cậu, từ tốn lặp lại điều vừa nói.

"Tôi giúp cậu băng bó vết thương, cậu cần được cầm máu. Để-tôi-băng-bó-vết-thương-cho, có hiểu tôi nói gì không?"

Bàn tay đang siết chặt cổ tôi lỏng dần.

Đúng lúc này, từ bộ đàm vọng ra tiếng mẹ. "Shion! Con mở cửa sổ đấy à?"

Tôi hít một hơi thật sâu, tự nhủ không cần phải sợ, sẽ ổn cả thôi, và cố dùng giọng bình thường để trả lời.

"Cửa sổ? À! Vâng, con vừa mở ạ."

"Không được đâu, sẽ bị cảm mất."

"Con biết rồi."

Mẹ bỗng nhiên bật cười, "Từ hôm nay trở đi là con mười hai tuổi, sao vẫn như một đứa trẻ thế."

"Con biết rồi mà. À, mẹ ơi..."

"Sao con?"

"Con đang làm tiểu luận, tạm thời để con tập trung nhé."

"Tiểu luận? Chẳng phải con mới nhận được thông báo nhập học của lớp chất lượng cao hay sao?"

"Dạ! À... Con có nhiều bài tập cần làm lắm."

"Thế ư? Đừng cố sức quá. Tối nhớ xuống ăn cơm đấy."

Lúc này, những ngón tay lạnh giá đã rời khỏi cổ tôi, toàn thân cử động thoải mái trở lại. Tôi với tay bật hệ thống quản lý môi trường, nhưng vẫn để hệ thống thăm dò dị vật ở vị trí OFF. Nếu tái khởi động cả hệ thống đ6 kẻ đột nhập trái phép này sẽ bị nhận diện là dị vật, kéo theo âm thanh cảnh báo vô cùng chói tai. Thật ra, dù có người lạ trong phòng mà được xác nhận là cư dân hợp pháp của No.6, nghĩa là có đăng kí hộ khẩu, thì hệ thống thăm dò cũng sẽ im lặng, bởi nó không coi đó là dị vật Nhưng tôi không cho rằng kẻ đột nhập ướt như chuột lột này là cư dân đăng kí hợp pháp.

Cửa sổ đã đóng, phòng ấm dần lên. Thiếu niên có đôi mắt xám sẫm ngồi bệt xuống sàn, mệt mỏi dựa vào thành giường.

Tôi lấy hộp cứu thương, kiểm tra mạch cho cậu rồi cắt áo sơ mi, chuẩn bị sát trùng.

"Đây là..."

Tôi bất giác ngây người, vì chưa từng bắt gặp vết thương nào thế này, phần da thịt trên vai bị khoét lõm thành một lỗ nông.

"Vết thương do đạn bắn?"

"Ừ." Cậu ném lại một câu trả lời chắc nịch. "Viên đạo xẹt qua bả vai tôi. Từ chuyên môn các người hay dùng là gì ấy nhỉ? Đạn sượt?"

"Tôi không phải là nhà chuyên môn, vẫn còn đi học."

"Học chương trình chất lượng cao?"

"Tháng sau mới bắt đầu."

"Ồ, giỏi thật đấy, chỉ số IQ cao lắm nhỉ."

Giọng điệu có chút chế nhạo. Tôi ngẩng đầu lên, ánh mắt chuyển từ miệng vết thương sang khuôn mặt cậu ta. "Châm chọc tôi à?"

"Châm chọc? Với người chữa vết thương giúp tôi ư? Đâu dám. À, cậu học chuyên ngành nào?"

Trả lời là Sinh thái học. Tôi vừa được nhận vào chương trình đào tạo chất lượng cao, chuyên sâu về Sinh thái học. Tuy nhiên, sinh thái học và cứu thương chẳng hề liên quan đến nhau. Đây là lần thực hành đầu tiên nên tôi khá phấn khích. Trước hết cần làm gì? Sát trùng, cầm máu... Đúng rồi, phải cầm máu đã.

(Môn khoa học nghiên cứu mối tương tác giữa vật thể sống và môi trường xung quanh)

"Cậu định làm gì?"

Thiếu niên hơi giật mình khi thấy tôi nhấc ống tiêm khỏi hộp cứu thương.

"Gây tê cục bộ. Nào, bắt đầu thôi."

"Bắt đầu thôi? Chờ chút! Cậu tiêm thuốc tê cho tôi để làm gì?"

"Để khâu vết thương."

Rất lâu sau tôi mới biết, bấy giờ, tôi đã cười vô cùng khoái chí.

"Khâu!? Cậu chi biết phương pháp chữa trị nguyên thủy đó thôi à?"

"Đây đâu phải là bệnh viện trang bị đầy đủ các máy móc tối tân. Hơn nữa, tôi nghĩ vết thương do đạn bắn cũng nguyên thủy lắm mà."

Tỉ lệ tội phạm trong thành phố gần như bằng không, trị an bảo đảm, người bình thường không được sở hữu vũ khí, nếu có ngoại lệ thì chỉ là súng săn. Mỗi năm, No.6 có hai đợt dỡ bỏ lệnh cấm săn bắn, ai yêu thích hoạt động này sẽ mang những cây sống săn xưa cũ vào vùng núi ở North Block. Mẹ tôi rất ghét những người đó, mẹ nói không thể hiểu nổi tư tưởng tìm kiếm niềm vui thông qua việc bắn giết động vật. Không chỉ riêng mẹ, trong những lần khảo sát dư luận định kì do chính quyền tổ chức, 70% cư dân không hài lòng với hành động tàn sát thú rừng để tiêu khiển.

Thật tàn nhẫn và quá đáng, còn động vật vô tội bị bắn giết thì quả là đáng thương...

Nhưng máu đang chảy trước mặt tôi đây, lại không phải máu của cáo, hay hươu nai, mà là của con người.

"Khó tin quá!" Tôi thì thào.

"Cái gì?"

"Bắn người, chuyện khó tin... Có phải thành viên câu lạc bộ săn bắn nào đó lỡ tay nhả đạn trúng cậu không?" Cậu ta cười, khóe miệng run run.

"Câu lạc bộ săn bắn à... Cũng gần như thế. Nhưng không phải lỡ tay nhả đạn."

"Biết cậu là người mà vẫn nổ súng ư? Thế là phạm tội rồi còn gì?"

"Phạm tội? Chẳng qua chỉ thay đổi đối tượng săn bắn từ cáo thành người thôi. Săn người ấy mà, nào phải hành vi phạm tội gì đâu."

"Sao cơ?"

"Tức là có những kẻ chuyên đi săn người, cũng có những người chuyên bị đi săn."

"Tôi không hiểu cậu đang nói gì cả."

"Tôi cũng đoán thế. Không hiểu cũng chẳng sao. Chuyện quan trọng hơn là, cậu định khâu vễt thương cho tôi thật đấy à? Không có loại thuốc tê dạng xịt sao?"

"Tôi rất muốn tiêm thử một lần cho biết."

Sau khi sát trùng, tôi tiêm thuốc tê ba lần quanh miệng vết thương. Tuy tay hơi run do căng thẳng, nhưng cuối cùng cũng hoàn thành suôn sẻ.

"Vết thương sẽ tê ngay lập tức, tiếp theo..."

"Cậu bắt đầu khâu hả?"

"Ừ."

"Cậu có kinh nghiệm khâu vết thương không đấy?"

"Làm sao có được, tôi đâu phải học sinh trường Y, Nhưng tôi có kiến thức căn bản về kĩ thuật khâu vết thương và mạch máu. Tôi từng xem trên băng ghi hình rồi."

"Kiến thức cơ đấy."

Cậu ta thở dài thườn thượt, chăm chú nhìn tôi. Bờ môi mỏng tím tái, hai má hóp lại, làn da nhăn nheo trắng bệch, nhìn thế nào cũng không giống khuôn mặt của người bình thường, mà giống một con mồi mệt mỏi rã rời bị dồn đến đường cùng. Chỉ ánh mắt là khác, tuy vô cảm, nhưng từ đáy mắt tôi nhận ra luồng sinh khí hmg hực. Phải chăng đó là sức sống? Từ trước đến nay tôi chưa quen ai có đôi mắt ấn tượng như vậy. Đôi mắt ấy đang trân trối nhìn tôi, không chớp lấy một cái.

"Cậu thật kì lạ."

"Sao lại nói thế?"

"Ngay cả tên tôi cậu cũng không hỏi."

"Đúng nhỉ, có điều tôi cũng chưa cho cậu biết tên mình, như nhau cả thôi."

"Shion phải không? Tên một loài hoa?"

(Tiếng Nhật) thạch thảo.

"Ừ, vì mẹ tôi thích cây tạp và hoa dại. Cậu thì sao?"

"Nezumi."

"Hả?"

"Tên tôi đấy."

"Nezumi... không giống lắm."

"Không giống?"

Đôi mắt này không giống mắt loài chuột, vì màu đẹp hơn rất nhiều. Nói thế nào nhỉ, từa tựa sắc trời đêm về sáng... Hai má ửng đỏ, tự thấy ngượng vì lối ví von như một nhà thơ kém cỏi, tôi cố ý cao giọng, "Nào, bắt đầu khâu vết thương thôi."

(Tiếng Nhật) chuột.

Các thao tác cơ bản của quá trình khâu vết thương lần lượt hiện ra trong đầu.

Trước tiên, cố định chỉ ở hai đến ba điểm để làm mốc, sau đó thực hiện các mũi khâu liên tục... Khi khâu các mũi liên tục, nhất định phải thật tỉ mỉ...

Tay tôi run bắn. Nezumi không nói lời nào, chỉ nhìn đôi tay lẩy bẩy của tôi.

Tuy căng thẳng nhưng tôi cũng khá phấn khích, vì trên thực tế tôi chỉ có lý thuyết thu lượm từ băng ghi hình chứ chưa bao giờ được thực hành. Một cảm giác phấn khích vô cùng dễ chịu.

Khâu xong, tôi dùng băng gạc sạch che miệng vết thương. Mồ hôi nhỏ từ trán xuống.

"Giỏi thật đấy." Trán Nezumi cũng lấm tấm mồ hôi.

"Tôi rất khéo tay."

"Không chỉ tay, đầu óc cậu cũng khả quan. Cậu mười hai tuổi à? Mới lớn ngần này đã được tuyển vào chương trình đào tạo đặc biệt của cơ quan giáo dục cấp cao, đúng là tinh hoa xã hội."

Lần này tuy không chế nhạo, nhưng cũng chẳng nghe ra ý khen ngợi. Tôi lẳng lặng thu dọn dụng cụ và băng gạc đã dùng.

Mười năm trước, chương trình kiểm tra sức khỏe trẻ em của chính quyền thành phố nhận định tôi có chỉ số thông minh hạng nhất. Chỉ cần kĩ năng hoặc khả năng vận động được xác nhận là ở mức cao, sẽ được chính quyền cung cấp điều kiện giáo dục tối ưu. Trước năm mười tuổi, học tập cùng những đứa trẻ tương tự ở các phòng học trang bị tối tân, được giáo viên chuyên môn truyền thụ những lũ năng và kiến thức cơ bản, sau đó mới đi vào chuyên ngành phù hợp với năng lực cá nhân. Tôi còn có giáo viên riêng. Kể từ khi chỉ số thông minh được xác định ở mức cao nhất vào năm hai tuổi, tương lai của tôi đã được bảo đảm. Miễn là không xảy ra biến cố gì quá đặc biệt, cuộc đời tôi sẽ xuôi chèo mát mái. Chắc thế!

"Trông cái giường này êm ái quá nhỉ." Nezumi dựa vào thành giường, nhận xét.

"Cho cậu mượn nằm ngủ đấy, nhưng phải thay quần áo trước đã."

Tôi đặt lên lòng Nezumi một chiếc sơ mi sạch, khăn mặt và hộp thuốc kháng sinh, sau đó quyết định pha một cốc ca cao, Trong phòng có lò vi sóng, pha chút đồ uống đơn giản cũng không lấy gì làm phức tạp lắm.

"Gu của cậu tệ quá đấy." Nezumi nhón chiếc sơ mi kẻ ca rô, khinh khỉnh nói.

"Vẫn tốt chán so với cái áo bẩn, đã dính đầy máu còn thủng lỗ chỗ kia."

Tôi đưa cho cậu cốc ca cao đây ắp. Đôi mắt xám sẫm lần đầu tiên gợn chút cảm xúc, là hoan hỉ. Nezumi uống một ngụm rồi lầm bầm khen ngon.

"Ngon thật! Kĩ thuật pha ca cao của cậu tốt hơn nhiều so với kĩ thuật khâu vết thương."

"So sánh kiểu gì đấy? Mà tôi cho rằng lần đầu đã khâu được như vậy là không tồi rồi."

"Lúc nào cậu cũng thế à?"

"Cũng thế là thế nào cơ?"

"Là không hề cảnh giác với ai cả ấy? Hay thế hệ tinh hoa do chính phủ cố công bồi dưỡng đều có độ cảnh giác bằng không?" Nezumi ấp hai tay quanh cốc ca cao, tiếp tục nối "Các cậu chẳng màng lo sợ hay đề phòng trước những kẻ đột nhập, thế mà cũng sống được à?"

"Tôi có cảnh giác, có kinh hãi. Khi đối mặt với hiểm nguy, tôi cũng lo sợ, cũng chán ghét. Tôi chẳng tốt bụng đến mức cho rằng một kẻ tùy tiện xông vào nhà người khác qua cửa sổ tầng hai là một công dân lương thiện."

"Tại sao lại cứu tôi?"

Ừ nhỉ, tại sao vậy? Sao tôi lại chữa vết thương cho một kẻ đột nhập, còn pha ca cao cho cậu ta uống nữa? Tuy tôi không phải hạng lạnh lùng, nhưng cũng chẳng phải thánh nhân bác ái hễ thấy người bị thương thì lập tức ra tay cứu giúp bất kể người đó là ai. Tôi ghét sự phiền phức, càng không muốn dính dáng đến những việc có khả năng gây ra tranh cãi. Thế nhưng, tôi lại đón nhận kẻ đột nhập này. Nếu chẳng may bị lãnh đạo thành phố phát hiện thì sẽ rắc rối lắm. Có khi họ lại cho rằng tôi khiếm khuyết năng lực phán đoán đúng đắn cũng nên. Bắt gặp đôi mắt xám sẫm dường như đang cười, một nụ cười nhìn thấu suy nghĩ trong đầu tôi, tôi bèn trừng mắt nhìn lại.

"Nếu cậu là một gã đàn ông hung tợn, tôi sẽ lập tức khởi động thiết bị cảnh báo, nhưng cậu yếu ớt thế này, chẳng khác gì một cô gái, mặt mũi thì trắng bệch như thế gục ngã đến nơi, cho nên... tôi mới giúp cậu chữa trị, hơn nữa..."

Hơn nữa màu mắt của cậu, là màu sắc kì diệu tôi chưa gặp bao giờ, khiến tôi rất tò mò.

"Hơn nữa?"

"Hơn nữa... tôi luôn muốn thực hành khâu vết thương..."

Nezumi nhún vai, uống một hơi cạn sạch cốc ca cao đang cầm. Cậu đưa ngón tay quệt khóe miệng, rồi nhẹ nhàng vuốt tấm ga trải giường.

"Tôi có thể ngủ ở đây thật à?"

"Tất nhiên."

"Cảm ơn."

Đây là lần đầu tiên Nezumi nói cảm ơn kể từ khi đột nhập vào phòng tôi.

Mẹ ngồi ở sofa phòng khách, chăm chú nhìn màn hình tinh thể lỏng trên tường. Thấy tôi đi ra, mẹ chỉ vào màn hình. Cô gái dẫn chương trình tóc dài ngang vai đang nhắc nhở cư dân Kronos chú ý.

Một tội phạm vừa trốn khỏi Trại Cải tạo ở West Block, dường như đã tháo chạy đến vùng lân cận Kronos. Ngoài ra, do bão đổ bộ nên chính quyền ban bố lệnh giới nghiêm vào ban đêm tại Kronos. Trừ một vài thành phần đặc biệt, toàn bộ cư dân không được ra ngoài.

Trên màn hình xuất hiện ảnh Nezumi, bên dưới còn có dòng chữ màu đỏ: VC103221.

"VC..."

Tôi bẻ một miếng từ ổ bánh anh đào đặt trên bàn, cho vào miệng. Mỗi dịp sinh nhật tôi, mẹ đều nướng bánh anh đào, vì ngày tôi chào đời, cha đã mua loại bánh này về nhà.

Theo lời mẹ kể, cha là người đàn ông chẳng ra gì, không có tiền lại còn trăng hoa, thích uống rượu và gần như đã đến mức nghiện. Hôm đó cha uống say, tiện thể mua về ba ổ bánh anh đào, còn là loại thượng hạng nữa. Thế nên tới tận bây giờ, cứ đến ngày 7 tháng Chín, mẹ lại nhớ về mấy ổ bánh anh đào năm xưa. Hai tháng sau khi cùng nhau ăn bánh, cha mẹ chia tay, nên tôi không có chút ấn tượng gì về người cha lông bông nát rượu ấy cả. Nhưng cuộc sống của tôi và mẹ cũng chẳng khó khăn lắm, vì từ khi người ta phát hiện ra chỉ số thông minh hạng nhất của tôi, hai mẹ con liền được vào sống tại Kronos, trong một căn hộ tuy giản dị nhưng đầy đủ trang thiết bị hiện đại cũng như được đảm bảo mọi mặt sinh hoạt, không thiếu thốn gì hết.

"Đúng rồi, hệ thống cảnh báo trong vườn không bật, có sao không nhỉ?"

Mẹ chậm rãi đứng dậy. Hình như dạo này mẹ tăng cân thì phải, đi đứng hơi nặng nề.

"Lôi thôi quá cơ, chỉ cần một con mèo nhảy tường chui vào, máy cảnh báo cũng kêu rối rít, người của Cục Trị an liền chạy đến kiểm tra, phiền phức chết đi được." Cùng với thể trọng, số lần mẹ nói "phiền phức" cũng dần tăng lên.

"Nói đi phải nói lại, đứa trẻ này vẫn còn nhỏ, nó đã gây ra chuyện gì mà trở thành VC nhi?"

VC, con chip V, gọi tắt của Violence-Chip, một vi mạch được Mỹ chế tạo với mục đích ban đầu là kiểm soát nội dung các chương trình truyền hình. Gắn con chip này vào ti vi thì sẽ không xem được những hình ảnh quá bạo lực. Nếu tôi nhớ không nhầm, danh từ vc xuất hiện lần đầu trong bản đề xuất sửa đổi Luật Công nghệ thông tin của Mỹ năm 1996.

Nhưng ở No.6, vc có ý nghĩa nặng nề hơn. Phàm tội phạm giết người, giết người không thành, trộm cướp, hành hung hoặc các tội nặng nói chung đều bị cấy con chip này vào cơ thể. Thông qua đó máy tính sẽ nắm rõ vị trí, tình hình sức khỏe, thậm chí cả biến chuyển cảm xúc của phạm nhân, VC được xem như một cách gọi khác của bọn tội phạm hung ác .

Cậu ta gỡ con chip ra khỏi người bằng cách nào? Nếu VC vẫn còn trong cơ thể, các đơn vị liên quan chỉ cần sử dụng hệ thống tìm kiếm là dễ dàng tìm ra, thậm chí bắt được cậu ta từ khi dân cư còn chưa mảy may phát giác. Nhưng, bọn họ lại không ngại công khai tin VC bỏ trốn; nghiêm cấm người dân ra ngoài. Nói cách khác, đến tận lúc này, bọn họ vẫn chưa xác định nổi vị trí của VC. Chẳng lẽ là tại vết đạn bắn? Không, không đúng. Tuy là lần đầu tiên nhìn thấy vết thương súng đạn trên cơ thể con người, nhưng tôi khẳng định nó được bắn từ khoảng cách khá xa. Nếu Nezumi tự bắn bị thương bả vai hồng gỡ con chip ra, nhất định phải là một vết bỏng lớn, chứ không chỉ lõm xuống gọn gàng như thế.

"Mỗi năm được một ngày sinh nhật, thế mà phải nghe mấy tin tức kiểu này, thật nhạt nhẽo."

Mẹ rắc bột cần tây lên tô canh thịt bò đặt trên bàn, thở dài. "Nhạt nhẽo" cũng là câu cửa miệng của mẹ dạo gần đây.

Tôi và mẹ rất giống nhau, đều hơi nhạy cảm, lại không thích tiếp xúc với người lạ. Xung quanh mẹ con tôi toàn những người tốt bụng đến mức chịu không nổi. Bất kể là bạn cùng lớp hay hàng xóm láng giềng, tất cả đều chững chạc, lý trí, hơn nữa lại rất lịch thiệp, họ không lớn tiếng mắng nhiếc hay động tay động chân với người khác bao giờ. Không một ai kì quặc hay có hành vi khác thường. Họ đều kiểm soát tốt tình hình sức khỏe của mình nên chẳng ai béo mập, thậm chí hơi đầy đặn như mẹ tôi cũng không có. Trong một thế giới mà tất thảy dường như đều ổn định, trầm tĩnh và cân bằng, mẹ bắt đầu phát tướng, luôn miệng nói phiền phức rồi nhạt nhẽo này nọ, làm tôi cảm thấy không biết nên ứng xử thế nào nữa.

Hãy tung hê đi.

Tung hê tuỳ thích đi.

Tung hê cái gì?

Tất cả.

Tất cả?

Chiếc thìa canh trên tay bỗng rơi xuống.

"Con sao vậy? Tự nhiên thừ người ra thế?"

Mẹ nhoài người tới nhìn tôi, khuôn mặt tròn trịa chợt nở nụ cười.

"Thật hiếm khi thấy con ngẩn ngơ như vậy. Có cần khử trùng chiếc thìa không?"

"Không cần ạ, không sao đâu mẹ."

Tôi gượng cười. Tim đập nhanh đến mức chịu không nổi, tôi cầm chai nước khoáng tu một hơi.

Vết thương do đạn bắn, máu, VC, đôi mắt xám sẫm... Những điều đó thật ra là gì? Chẳng phải đều là những thứ chưa từng tồn tại trong thế giới của tôi ư? Vì sao lại đường đột lao vào tôi như vậy?

Tôi có linh cảm, thế giới của mình sắp thay đổi ghê gớm, giống như khi vi khuẩn xâm nhập tế bào sẽ thay đổi hoặc phá hủy tế bào ấy. Kẻ đột nhập kia cũng sẽ thay đổi, hoặc thậm chí là phá hủy thế giới của tôi.

"Shion, tóm lại là con bị làm sao vậy?" Gương mặt mẹ đầy lo lắng.

"Xin lỗi mẹ, con lo cho bản tiểu luận quá. Con mang lên phòng ăn đây ạ."

Cùng với lời nói dối, tôi rời phòng khách.

"Đừng bật đèn."

Vừa bước vào, tôi đã nghe cậu ta nói như vậy. Tôi không thích bóng tối, nên lúc nào cũng phải bật hết đèn trong phòng. Nhưng bây giờ phòng tối om om.

"Thế thì không nhìn thấy gì cả."

"Không thấy cũng được."

Không nhìn thấy thì không thể di chuyển, tôi ngơ ngác đứng nhìn, tay vẫn bê cái khay có tô canh thịt bò và bánh kem.

"Thơm quá."

"Tôi mang canh thịt bò và bánh anh đào lên đấy."

Tiếng huýt sáo vọng đến trong bóng tối.

"Cậu muốn ăn không?"

"Tất nhiên rồi."

"Ăn trong phòng tối thui thế này à?"

"Dĩ nhiên."

Tôi thận trọng bước từng bước, lại nghe tiếng cười khẽ bên tai.

"Ngay cả phòng mình cũng không biết đường à?"

"Vì tôi không phải là động vật ăn đêm. Cậu nhìn rõ được trong bóng tối sao?"

"Tôi vốn là chuột mà, tất nhiên thuộc về loài ăn đêm rồi."

"VC103221"

Nezumi khựng lại.

"Ti vi đăng cả một bức ảnh to đùng của cậu, hoá ra cậu là người nổi tiếng cơ đấy."

"Ừ, người thật đẹp trai hơn trong ảnh đúng không? Chậc, món bánh này ngon quá."

Tôi ngồi xuống giường, cặp mắt đã quen dần với bóng tối, cố tìm kiếm bóng dáng của Nezumi.

"Cậu chạy trốn à?"

"Tất nhiên."

"Còn con chip?"

"Vẫn ở trong người."

"Có cần tôi lấy giúp ra không?"

"Lại muốn mổ xẻ? Cậu tha cho tôi đi."

"Nhưng..."

"Đừng lo, nó chẳng còn tác dụng gì nữa đâu."

"Ý cậu là sao?"

"VC chỉ là một món đồ chơi, muốn nó dừng hoạt động thực sự rất dễ dàng."

"VC là đồ chơi?"

"Ừ. Tiện thể cho cậu biết, cả cái thành phố này cũng chẳng khác gì một món đồ chơi. Còn là loại đồ chơi rẻ tiền chỉ được cái mã bên ngoài nữa kia."

Hình như Nezumi đã ăn sạch canh thịt bò và bánh kem, cậu thở phào đầy thỏa mãn.

"Cho nên cậu mới tự tin mình có thể trốn khỏi một thành phố được canh phòng nghiêm ngặt như thế?"

"Đương nhiên."

"Kẻ đột nhập bất hợp pháp không có đăng kí hộ khẩu sẽ bị kiểm tra gắt gao. Hệ thống rà soát kẻ đột nhập bất hợp pháp được lắp đặt khắp nơi trong thành phố."

"Vậy á? Hệ thống quản lý thành phố này đầy rẫy sơ hở chứ không hoàn hảo như cậu tưởng đâu."

"Dựa vào đâu mà cậu khẳng định thế?"

"Vì tôi khác cậu, tôi không phải là một phần của hệ thống. Những người như các cậu đều bị đặt đâu ngồi đấy hết cả, rồi bị tiêm cho cái ảo giác rằng thành phố giả dối đầy kẽ hở này là một thành phố lý tưởng. À không, có lẽ chính bản thân các cậu cũng nghĩ như vậy."

"Tôi thì không."

"Hử?"

"Tôi không hề cho rằng đây là thành phố lý tưởng."

Tôi nói. Nezumi im lặng. Bóng tối lan rộng trước mắt tôi. Không cảm nhận được chút động tĩnh nào. Cậu ta đích thực là một con chuột, loài động vật ăn đêm chuyên ẩn náu trong bóng tối.

"Cậu thật kì lạ." Giọng Nezumi nghe trầm hơn cả ban nãy.

"Vậy sao?"

"Ừ, đó không phải là điều mà một nhân tài nên nói, chính phủ biết được sẽ rắc rối to, đúng chứ?"

"Ừ, cực kì rắc rối."

"Che giấu một VC đang trốn chạy, còn lề mề mãi không thông báo... Nếu bị phát hiện sẽ gay lắm. Không, có khi còn hơn cả gay ấy chứ."

"Ừ."

Bất thình lình, những ngón tay mảnh khảnh nắm chặt lấy cổ tay tôi.

"Này, cậu có ổn không đấy? Tuy tương lai của cậu chẳng liên quan gì đến tôi, nhưng ngộ nhỡ tại tôi mà cuộc đời cậu bị hủy hoại thì phiền toái lâm, khác nào tôi đã gây nên một chuyện tồi tệ xấu xa."

"Cậu cũng hiểu lý lẽ đấy nhỉ."

"Mẹ tôi dạy rằng không được gây rắc rối cho người khác."

"Tức là cậu muốn rời khỏi đây?"

"Không, tôi mệt lắm rồi. Hơn nữa bên ngoài đang mưa to gió lớn, không dễ gì có được một cái giường để ngả lưng, tôi muốn ngủ lại."

"Cậu thật mâu thuẫn."

"Cha tôi dạy rằng không thể lẫn lộn lời giả dối và thật lòng."

"Đúng là một người cha tuyệt vời."

Nezumi buông tay tôi ra.

"May mà cậu là một người kì quặc." Cậu nói.

"Này Nezumi."

"Hử?"

"Làm sao cậu đến được Kronos?"

"Bí mật."

"Trốn khỏi Trại Cải tạo rồi lẩn vào nội thành? Chuyện này khả dĩ sao?"

"Đương nhiên rồi. Nhưng không phải tôi tự mình vào được No.6 mà là có người đưa tôi vào, chứ thật ra tôi cũng chẳng muốn vào."

"Có người đưa cậu vào?"

"Phải, chính là 'áp giải', như người ta thường nói đấy."

"Áp giải? Đến chỗ nào trong thành phố?"

Trại Cải tạo vốn là nơi được canh gác vô cùng nghiêm ngặt, ở West Block có một cơ sở chuyên tiếp nhận đơn ra vào No.6 của các cư dân không thuộc thành phố. Nếu có giấy thông hành đặc biệt của chính quyền thì ra vào No.6 là chuyện dễ dàng. Nếu không có giấy phép, phải đợi chí ít một tháng xem đơn xin có được thông qua không, vì chỉ 18% số đơn là được phê duyệt, thời gian lưu trú cũng vô cùng hạn chế. Vì vậy West Block luôn đông nườm nượp. Ngoài người chờ kết quả, còn người đến xây dựng nhà nghỉ và quán ăn để làm dịch vụ, rồi còn nhiều người hơn tập trung ở West Block để làm việc và kinh doanh. Tôi chưa từng đến West Block, chỉ nghe nói đó là một nơi xô bồ với đủ hạng người, lúc nhúc tội phạm, VC bị giam hầu hết là cư dân của West Block. Thời hạn giam giữ sẽ căn cứ vào độ tuổi, tiền án và mức độ phạm tội, xử tù từ một năm cho đến vô thời hạn, không có án tử hình. West Block được xem như pháo đài chứa chấp tất cả những thành phần có tính chất hình sự, và ngăn chặn chúng xâm nhập thành phố. Thế mà lại có chuyện áp giải một VC vào Kronos! Rốt cuộc là đưa đến đâu? Vì lí do gì...?

Nezumi chui vào trong chăn.

"Chắc là tới Giọt Trăng."

"Tòa thị chính!" Tôi thất kinh. "Sao họ lại đưa cậu vào trung tâm thành phố?"

"Không nói, cậu không nên biết thì hơn."

"Tại sao?"

"Tôi buồn ngủ quá, để tôi ngủ đi."

"Không thể cho tôi biết à?"

"Cậu nghe xong liệu có quên được không? Coi như chưa từng nghe thấy được không? Giả vờ là chẳng biết gì được không? Cậu rất thông minh, nhưng chắc não bộ chưa đủ linh hoạt để nói dối đâu nhỉ?"

"Cái này thì..."

"Thế nên cậu đừng hỏi nữa, như vậy tôi cũng sẽ không nói cho người khác biết."

"Hả? Nói gì cho người khác biết?"

"Việc cậu mở cửa sổ rồi la hét ầm ĩ."

Bị bắt quả tang rồi. Tôi biết mặt mình đã ửng đỏ.

"Cậu làm tôi hết cả hồn đấy. Tôi lẻn vào vườn nhà cậu, đang suy tính tiếp theo nên làm gì thì thấy cậu mở cửa sổ thò đầu ra ngoài."

"Này này..."

"Tôi còn tưởng cậu định làm gì, nào ngờ cậu bỗng nhiên hét lớn. Giật hết cả mình, tôi chưa từng thấy ai la hét với vẻ mặt đó cả..."

"Cậu nói lắm thế!?"

Tôi lao về phía Nezumi, nhưng lúc bổ nhào xuống chỉ thấy mặt gối trống không. Cậu ta đã nhanh như chớp bật dậy, luồn qua nách tôi nắm tay giật ngược ra sau, dễ dàng kéo tôi ngã ngửa. Cậu leo lên người tôi, giữ chặt hai tay tôi bằng một tay, hai chân kẹp ở eo tôi vừa siết mạnh một cái, tôi đã thấy tê dại từ đầu đến chân. Ghê gớm thật! Loáng một cái mà khống chế tôi hoàn toàn, đè nghiến xuống giường làm tôi không cách nào kháng cự được. Tay còn lại cầm cái thìa ăn canh thịt bò ban nãy, cậu dí phần cán thìa vào cổ tôi, vạch một đường.

"Nếu đây là dao thì..." Nezumi cúi xuống, thì thầm bên tai tôi. "Cậu đã tiêu đời rồi."

Tôi sửng sốt đến độ tưởng như từng thớ thịt trong cổ họng mình cũng đang run rẩy. Nhưng đúng là, cậu ta rất cừ khôi.

"Cậu tài thật, có bí quyết gì không?"

"Hả?"

"Làm thế nào mà dễ dàng khiến một người bất động từ đầu đến chân? Có phải áp chế thần kinh chỗ nào đấy không?

Sức mạnh đang kiểm soát tôi biến mất, thay vào đó, Nezumi nằm đè lên người tôi. Cảm giác rung rung truyền sang, hóa ra cậu đang cười.

"Cậu hết sức lạ lùng. Quá ngây thơ."

Tôi vòng tay quanh Nezumi, chạm vào làn da bên dưới lớp áo sơ mi. Nóng quá. Làn da vừa nóng vừa đẫm mồ hôi.

"Quả nhiên cậu đang sốt, phải uống kháng sinh mới được."

"Không cần đâu... Tôi buồn ngủ lắm."

"Người nóng rực đây này, nếu không hạ sốt cậu sẽ mệt lắm đấy."

"Cậu cũng nóng." Nezumi hít một hơi thật sâu, lơ đãng nói. "Thân thể người còn sống ấm áp thật."

Nezumi nhanh chóng chìm vào giấc ngủ. Tôi cứ ôm lấy tấm thân đang sốt hừng hực ấy, rồi thiếp đi lúc nào không rõ.

Sáng sớm hôm sau, chẳng thấy bóng dáng Nezumi đâu, cả sơ mi ca rô, khăn mặt và hộp cứu thương cũng biến mất.


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 11.03.2018, 20:20
Hình đại diện của thành viên
☆~ Số 15 ca ~☆
☆~ Số 15 ca ~☆
 
Ngày tham gia: 14.10.2015, 23:36
Bài viết: 2880
Được thanks: 2063 lần
Điểm: 7.45
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Light Novel - Giả Tưởng] No.6 (Tập 1) - Asano Atsuko - Điểm: 10
Chương 2

Vụ án thứ nhất

Nam, ba mươi mốt tuổi, kĩ thuật viên, làm việc trong công ty công nghệ sinh học, lúc được phát hiện thì đã tử vong. Địa chỉ đăng kí được xác nhận...

Người đàn ông ngồi trên băng ghế trong công viên rừng cây, trút tiếng thở dài. Đây là lần thứ bao nhiêu trong sáng nay rồi? Anh ta tiếp tục thở dài, nhìn bó xà lách đang cầm, hành động này lại khiến anh thở dài thêm lần nữa.

Bó xà lách thoạt nhìn xanh mướt tươi ngon, chất lượng thuộc hàng tuyệt hảo. Người đàn ông bóc lớp bên ngoài, cho vào miệng.

Ăn thấy ngòn ngọt, mùi vị không chê vào đâu được, đích thực là loại ngon nhất. Nhưng lại không tiêu thụ được.

Bó xà lách chính là công trình nghiên cứu của anh. Người đàn ông luôn cố gắng áp dụng kĩ thuật sinh học để phát triển và sản xuất thực phẩm tươi, đặc biệt là phát triển các loại rau xanh. Anh ta tin rằng rau sinh học an toàn, vừa rẻ vừa ngon sẽ giải quyết được vấn đề căn bản của khủng hoảng lương thực, trở thành loại thực phẩm chính được lưu thông. Tiếc rằng, lượng tiêu thụ trên thị trường không khả quan như dự kiến, khiến anh vô cùng thất vọng. Người tiêu dùng ưa chuộng rau củ quả tươi sống từ đồng ruộng ở East Block và South Block hơn là rau sinh học, nhất là với các loại rau lấy lá như bắp cải và xà lách.

(Loại rau này được sản xuất trong môi trường nhân tạo đặc biệt, cách ly với mặt đất, không bón phân hay thuốc trừ sâu có nguồn gốc hóa học)

Cấp trên bảo rằng nếu thành tích tiêu thụ không khởi sắc, buộc phải nghĩ đến việc dừng sản xuất.

Người đàn ông cảm thấy cổ mình ngứa ngáy. Tình trạng đó đã kéo dài được một lúc rồi. Mỗi khi quá mệt mỏi, toàn thân anh ta thường nổi mẩn. Chắc tối nay người lại nổi đầy mẩn đỏ cho mà xem. Những việc không vui cứ tiếp nối nhau. Người đàn ông lại thở dài. Bó xà lách cầm trên tay nặng trĩu. Chợt trong túi áo trước ngực vang lên tiếng bíp bíp, màn hình điện thoại mini được tích hợp trên bề mặt thẻ ID xuất hiện một cô gái trẻ.

"Đây là Trung tâm Dịch vụ Thông tin của thành phố. Chúng tôi án thông báo đến quý công dân về kết quả đơn xin kiểm tra sức khỏe trẻ em. Vui lòng nhập mã số đăng kí công dân để xác nhận..."

Cô gái vẫn chưa dứt lời, người đàn ông đã nhanh chóng nhập mã số công dân của mình. Hôm nay, đứa con gái độc nhất của anh phải tiếp nhận đợt kiểm tra toàn diện dành cho trẻ hai tuổi. Con bé vừa đáng yêu vừa thông minh lanh lợi. Tuy không nói ra nhưng trong lòng anh thầm kì vọng con mình sẽ được xác nhận là có tiềm năng ưu tú bậc nhất.

"Cảm ơn đã hợp tác, mã số công dân và dấu vân tay đã được xác nhận; sau đây là kết quả kiểm tra hôm nay."

Trên màn hình hiển thị tên con gái anh, tiếp theo là những thông số rõ ràng và chi tiết.

Cân nặng, chiều cao, vòng ngực, trạng thái sức khỏe, trạng thái dinh dưỡng, giai đoạn phát triển, cấp độ của các loại năng lực... Toàn bộ đánh giá đều cho biết ở mức bình thường từ A đến C, cũng tương đương với việc con gái anh không hề chậm phát triển, nhưng cũng không có điểm ưu tú đặc biệt nào.

Người đàn ông nhìn chằm chằm màn hình hồi lâu, bỏ lại tấm thẻ vào túi áo, trong đầu hiện lên nụ cười của con gái.

Không sao cả.

Người đàn ông cười nói với bó xà lách. Có tài hay không, đó vẫn là con gái của mình. Đứa con gái đáng yêu, quý giá nhất. Thế là đủ rồi.

Một ý nghĩ lóe lên trong đầu anh ta.

Phải chăng mình đã quá ương ngạnh khi theo đuổi món rau sạch có chất lượng tốt nhất? Đúng là món rau tươi ngon không chê vào đâu được, nhưng chính vì thế mới có vấn đề. Những bó rau phát triển hoàn hảo giống hệt nhau chất đống thành núi, lại khiến người tiêu dùng cảm thấy e dè.

Con robot dọn dẹp đi từ xa lại. Trên phần thân màu bạc là một cái đầu hình tròn. Hai cánh tay dài nhặt rác rồi cho vào thùng đựng lắp ở chính giữa thân.

Đúng vậy, bó xà lách này cũng giống con robot kia, sạch sẽ chỉn chu, nhưng nhân tạo quá mức. Người tiêu dùng sẽ thích loại rau xanh tự nhiên có đặc tính riêng hơn...

Bó xà lách trong tay bất chợt rơi xuống đất, anh ta vội vàng nhặt lên, thì bỗng thấy có điều bất thường.

Chuyện gì thế này?

Các ngón tay đều cứng đờ, tầm nhìn mờ đi, hít thở khó nhọc.

Con robot nhặt bó xà lách, đứng im tại chỗ, chỉ lát sau, một giọng nam trẻ tuổi cất lên.

"Xin hỏi, có thể coi cái này là rác để xử lý được không?"

Người đàn ông mở miệng, đột nhiên ho khan dữ dội. Một vật màu trắng theo cơn ho văng ra khỏi miệng anh ta. Là răng. Một cái răng đã rụng khỏi hàm.

"Được ạ? Vậy chúng tôi xử lý nhé?"

Con robot nhặt bó xà lách thả vào thùng đựng giữa người rồi bỏ đi.

Đợi đã, cứu tôi với..

Người đàn ông với tay, nhỏ giọng rên rỉ. Trên cánh tay vươn dài chi chít những nốt đồi mồi, cơ thể càng lúc càng nặng nề. Anh ta lảo đảo ngã ngửa vào lùm cây sau băng ghế.

"Shion, em lại đây một lát."

Anh đồng nghiệp Yamase gọi Shion. Bây giờ là hơn 6 giờ chiều. Trong văn phòng quản lý công viên chỉ có hai nhân viên là Shion và Yamase. Họ trông nom và điều khiển ba robot dọn dẹp lưu động. Mẫu robot quét dọn này vẫn trong giai đoạn thử nghiệm, bởi cấu tạo tương đối đơn giản nhưng vẫn thường gặp sự cố, thao tác lại phiền toái, có lúc không phân biệt được đâu là rác. Đối với những thứ đã từng được xác định là rác và sao lưu thông tin vào máy tính, đáng lẽ từ đó trở đi robot phải biết đường tự động xử lý, nhưng cứ lát lát bọn chúng lại gửi thông báo "Không thể nhận biết" về văn phòng. Đâu như là ba mươi phút trước. Hình ảnh gửi về lần này thoạt nhìn giống rau xà lách, nhưng Shion cũng không dám chắc chắn. Bình thường thì chim non rơi khỏi tổ hoặc những chiếc mũ kết lông vũ trang trí sặc sỡ mới là thứ không biết có nên quy thành rác để xử lý hay không. Xà lách thì mới thấy lần đầu.

"Có chuyện gì hả anh?"

Đến sau lưng Yamase đang ngồi trên ghế điều khiển, Shion hỏi.

"Ừ... Hình như Sampo hơi bất thường."

Yamase hay gọi bọn robot dọn dẹp bằng biệt danh. Sampo là tên gọi của con robot số ba, hiện đang làm việc tại góc công viên, ban nãy chính Sampo đã nhặt được bó xà lách.

Trên màn hình, đèn báo hiệu "không thể nhận biết" màu đỏ đang nhấp nháy.

"Hình ảnh thế nào ạ?"

"À... không rõ lắm... nhưng cũng có chút kì lạ." 

Yamase lớn hơn Shion bốn tuổi, năm nay vừa tròn hai mươi, tính tình điềm đạm, rất hiếm khi hoảng hốt. Shion thích văn phòng này, một phần vì ở đây đối tượng làm việc là robot, không cần giao tiếp nhiều với người ngoài, cộng thêm tính cách trầm ổn của đồng nghiệp Yamase khiến cậu an tâm.

"Em xem này."

Hình ảnh xuất hiện trên màn hình.

"Anh tập trung phóng to chỗ này xem nào."

"Được."

Tay Yamase di chuyển thoăn thoắt, hình ảnh càng lúc càng rõ ràng.

"Đây là..."

Shion đến gần hơn, tập trung cao độ nhìn màn hình. Chân?

Một đôi chân mang giày lộ ra từ phía sau băng ghế, có thể xác nhận đó là một đôi giày màu nâu.

"Đang ngủ ư?" Yamase run run nói.

"Dấu hiệu sự sống thì sao?"

"Gì cơ?"

"Anh chỉnh bộ phận cảm ứng của Sampo lên mức cao nhất thử xem." 

Trên người Sampo có mấy bộ phận cảm ứng dùng để đo nhiệt độ, âm lượng và chất lượng.

Giọng Yamase càng thêm run rẩy.

"Chỉ số dưỡng khí, nhiệt độ cảm ứng được... đều bằng không; dấu hiệu sự sống... cũng bằng không."

"Để em đi kiểm tra."

"A, anh đi nữa."

Shion nhảy lên xe, ra sức đạp thật nhanh. Những năm gần đây xe đạp được ưa chuộng cuồng nhiệt. Theo số liệu do Cục Thống kê công bố, trung bình mỗi người dân sở hữu 1,3 chiếc xe đạp, lượng tiêu thụ của giày chạy bộ cũng vô cùng đáng ngạc nhiên. Điều này chứng tỏ mọi người bắt đầu loại bỏ những phương tiện giao thông tiện lợi nhẹ nhàng, chuyển sang tự thân vận động như đi bộ hoặc đạp xe. Chỉ có điều, với một học sinh như Shion, phương tiện giao thông vừa rẻ vừa tiện lợi lại không tốn phí nhiên liệu chính là thứ thiết yếu trong cuộc sống, hoàn toàn chẳng liên quan đến việc nó có phổ biến hay không.

Có quy định giới hạn tốc độ dành cho xe đạp chạy trong công viên. Nhưng lúc này Shion đang dốc toàn lực để đạp, lướt băng băng trên những con đường bình thường cậu vẫn thong thả đạp qua. Hầu hết mọi phương tiện giao thông đều có thiết bị tự động hạn chế tốc độ, hễ vượt quá giới hạn tốc độ cho phép, thiết bị này sẽ tự khởi động. Xe đạp cũng không ngoại lệ, thiết bị hạn chế tốc độ được gắn thêm vào phanh xe. Xe Shion là loại xe đời cũ nên không có thiết bị này. Nếu Cục Quản lý Giao thông phát hiện thì sẽ bị phạt, nhưng giờ đây Shion lại thấy cảm kích vì chiếc xe đạp của mình có thể phóng như bay theo ý muốn.

Nơi này rất yên tĩnh, xung quanh có cây cối bao bọc. Sampo đứng dưới một tán cây đang xào xạc trong gió lạnh, đầu nó nghiêng nghiêng như thể suy tư, Bộ dạng đúng kiểu không biết nên xử trí thế nào.

"Sampo."

Nghe thấy giọng Shion, nó liền có phản ứng, mắt lóe lên tia sáng màu xanh lá. Shion thò đầu nhìn ra sau băng ghế, tức thì sợ điếng người.

"Shion, tình hình thế nào?" Yamase cũng vừa tới nơi, thấp giọng hỏi.

Người đàn ông kia nằm dài trên mặt đất sau băng ghế, cứ như đang nấp ở đó. Miệng ông ta há to, mắt trợn trừng, dáng vẻ không giống đang sợ hãi hay đau đớn, là vẻ mặt kinh ngạc tột độ, như thể trước khi chết đã nhìn thấy thứ gì đó không thể tin nổi. Tóc ông ta bạc trắng, trên mặt đầy những nốt đồi mồi của người già, nếp nhăn rất sâu, chắc cũng lớn tuổi lắm rồi.

Nhưng lại ăn vận sặc sỡ quá! Nhìn chiếc sơ mi màu hồng nhạt của nạn nhân, Shion không khỏi nghĩ thầm.

"Để anh liên lạc với Cục Trị an."

Nghe giọng Yamase run run trình bày hiện trạng, Shion nhẹ nhàng chạm vào nạn nhân, phát hiện thi thể đã cứng cả lại.

"Sao lại thế được!" Cậu lầm bầm.

Quá nhanh.

Sau khi chết chừng một tiếng, thân thể mới bắt đầu chuyển sang trạng thái lạnh cứng, thoạt tiên từ khớp cằm, lan dần xuống dưới, cuối cùng là đến đốt xương ngón chân. Cả quá trình này đòi hỏi hai đến ba tiếng đồng hồ. Nói cách khác, với tình trạng hiện tại, người đàn ông này phải chết được vài giờ rồi. Nhưng ba mươi phút trước, ở đây không hề xuất hiện thi thể nào, nếu có, chắc chắn Sampo đã phát hiện ra. Lúc ấy trên băng ghế rõ ràng là một người còn sống, khi Sampo đang xác nhận bó xà lách, đã cảm ứng được dấu hiệu sự sống. Đương nhiên, không thể xác định có phải là cùng một người hay không. Không, không thể là một người được. Nếu ba mươi phút trước người đó vẫn còn sống thì thi thể làm sao co cứng nhanh đến thế? Phải chăng một người khác đã ngồi ở băng ghế này, nhưng lại không phát hiện có người chết ở đây?

Khả năng này tương đối thấp.

Shion buông cánh tay có khi còn lạnh cứng hơn cánh tay của Sampo ra.

Không thể nào. Giả như ở đây có người chết thật mà không ai phát hiện ra, thì Sampo cũng sẽ cảm ứng được. Nhưng trên thực tế, tín hiệu không thể nhận biết của Sampo chỉ được gửi về mới đây thôi. Vào ba mươi phút trước, nơi này không có thi thể nào.

Bất thình lình, Shion cảm thấy thi thể khẽ động đậy. Dĩ nhiên đây là ảo giác, nhưng... suýt nữa thì cậu đã hét lên. Cằm ông ta vốn đã cứng đơ, giờ lại mềm ra, thoang thoảng mùi thối rữa. Ghé mắt vào tai người chết, Shion thấy lâm tấm mấy nốt ban màu xanh lục sẫm. Ban nãy rõ ràng không có, ít nhất là trong phạm vi mắt thường có thể nhìn thấy. Shion cúi sát thêm chút nữa.

"Đến rồi."

Yamase thở phào nhẹ nhõm. Xe của Cục Trị an chậm rãi tới gần.

"Trong vòng mười mấy phút, thi thể co cứng hoàn toàn rồi mềm trở lại... Không đời nào có chuyện đó được.*

Safu cắn miếng bánh rán vòng sô cô la, nói như đinh đóng cột. Tiệm thức ăn nhanh này nằm trong khu phố buôn bán bình dân, chật ních đủ loại khách hàng, bầu không khí vô cùng nhộn nhạo.

"Hơn nữa còn có mùi thối, chứng tỏ đã bắt đầu quá trình phân hủy do vi khuẩn gây ra, chuyện đó là không thể. Cứ cho là đang giữa hè đi, muốn một thi thể co cứng hoàn toàn rồi mềm trở lại, chí ít cũng phải mất ba mươi tiếng, đúng không?"

"Trong điều kiện nhất định, mùa hè cần ba mươi sáu tiếng, mùa đông cần từ ba đến bảy ngày, với khí hậu hiện tại cần khoảng sáu mươi tiếng, đó là những gì được viết trong sách."

Shion né tránh ánh mắt Safu, nhấc tách hồng trà lên uống. Cậu cảm thấy buồn rầu, và mệt mỏi nữa.

"Người ở Cục Trị an hỏi rất nhiều phải không?"

Safu nhoài người đến gần. Mái tóc ngắn rất hợp với khuôn mặt nhỏ nhắn và đôi mắt to tròn, tràn ngập nét quyến rũ trung tính khó diễn tả. Trong đợt kiểm tra năm hai tuổi, chỉ số IQ của Safu cũng được nhận định ở cao nhất, cô là một trong các bạn học của Shion trước năm mười tuổi. Hiện giờ, ở cái tuổi mười sáu, người bạn học còn qua lại thân thiết với Shion chỉ có mình Safu. Cô học chuyên ngành Sinh lý học, đã được chọn làm du học sinh giao lưu, chẳng bao lâu nữa sẽ chuyển đến thành phố khác.

(Bộ môn nghiên cứu các quá trình cơ học, vật lý và hoá sinh xảy ra trong cơ thể các sinh vật sống bằng cách xem xét hoạt động của tất cả các cấu trúc, bộ phận trong sinh vật hoạt động như thế nào)

"Dù sao cũng là một thi thể chết không rõ lý do, bọn họ nhất định sẽ nghi ngờ cậu, điều tra cậu kĩ càng, đúng không?"

Safu mà Shion quen thời còn đi học là một cô gái ít nói có dáng người nhỏ nhắn, cậu đoán Safu bây giờ ở trong phòng nghiên cứu vẫn kiệm lời như vậy. Nhưng chỉ cần hai đứa ở riêng với nhau, Safu sẽ biến thành một người hay cười, hơi háu ăn, cách nói chuyện cũng gần gũi hơn.

Shion uống hết tách hồng trà, chầm chậm lắc đầu.

"Không, không nghiêm trọng như mình tưởng."

Trên thực tế, buổi điều tra của Cục Trị an kết thúc nhanh chóng. Bọn họ chỉ tạm giữ số liệu mà Sampo thu thập được từ thi thể, cũng không yêu cầu Yamase và Shion trình bày chi tiết điều gì. Chỉ khi phát hiện địa chỉ đăng kí của Shion là ở khu vực phố buôn bán gần West Block, giọng điệu họ mới trở nên nghiêm trọng hơn, nhưng Shion sớm đã quen với điều này, nên cũng không để bụng.

"Vậy sao cậu lại trưng bộ mặt ủ rũ đó? Cứ như một thiếu niên trong lòng đầy tâm sự ấy." .

"Mình nghĩ mãi mà không hiểu nổi."

"Về thời gian thi thể co cứng và mềm ra à?"

"Ừ. Cậu vừa nói còn gì? Chuyện đó không có khả năng, không thể xảy ra. Nghĩ thế nào cũng không tìm được điều kiện khiến thi thể co cứng rồi mềm trở lại nhanh chóng như vậy."

"Nói cách khác, không tìm thấy những điều kiện bên ngoài như nhiệt độ và độ ẩm? Còn yếu tố bên trong nào đã thúc đẩy việc này, chắc phải giải phẫu mới biết được."

"Yếu tố bên trong? Ví dụ như?"

"Nếu thể trạng người đó vô cùng suy nhược thì trạng thái co cứng sẽ không rõ ràng lắm, cũng không kéo dài. Người trúng độc phốt pho hữu cơ hoặc trẻ sơ sinh hầu như sẽ không co cứng..."

(Một thành phần trong thuốc trừ sâu. Các chất phốt pho hữu cơ có thể gây ra các triệu chứng trầm trọng chết người) 

"Nhưng người đó nhìn thế nào cũng đều không giống trẻ sơ sinh."

Safu hắng giọng, trừng mắt nhìn Shion, "Mình đang ví dụ mà! Cái tật xấu thích moi móc này của cậu chẳng thay đổi gì cả! Tóm lại, chúng ta không có số liệu, nên cũng không có căn cứ nào để suy đoán."

"Ừ..."

Shion gật gật đầu, vô thức cắn môi dưới. Tư liệu, sách giáo khoa, sổ tay... đôi khi đều chẳng có ích gì cả. Những sự thật mà mình vững tin là tuyệt đối kì thực lại dễ dàng lộn nhào và sụp đổ. Cách đây bốn năm, cậu đã nếm trải điều này rồi.

"Shion."

Safu chống cằm lên hai bàn tay đang đan vào nhau như tư thế cầu nguyện, mât nhìn chăm chú vào Shion.

"Mình có chuyện muốn hỏi cậu."

"Chuyện gì thế? Sao đột nhiên lại nghiêm túc vậy?"

"Bốn năm trước, vì sao cậu không vào học chương trình đào tạo chất lượng cao?"

Một câu hỏi như muốn đâm xuyên cõi lòng, Shion tách miếng bánh táo ngọt ngấy, phần nhân bên trong từ từ chảy ra đĩa. 

"Sao cậu lại hỏi chuyện đó vào lúc này?"

"Vì mình muốn hỏi. Khách quan mà nói, cậu là học sinh vô cùng ưu tú, khả năng tiếp thu lý thuyết tốt, khả năng áp dụng thực tiễn cũng không tồi, các thầy cô đều hài lòng về cậu, đúng không?"

"Họ quá đề cao mình thôi."

"Đó là sự thật, số liệu tự nó biết nói, có cần mình lấy giấy đánh giá năng lực cách đây bốn năm cho cậu xem không?"

"Safu à.."

Nỗi cay đắng như từ trong người trào lên, dâng tràn khoang miệng Shion.

"Hiện giờ hỏi lại chuyện này thì có ích gì đâu? Bốn năm trước, mình không đủ tư cách tham gia chương trình đào tạo chất lượng cao, bị tước bỏ toàn bộ đãi ngộ đặc biệt. Không phải mình không muốn mà là không được học. Bây giờ một mặt mình đi làm quản lý ở công viên để trang trải học phí, mặt khác tham gia chương trình đào tạo kĩ thuật của Cục Lao động. Nhưng số ngày lên lớp của mình không đủ nên chẳng biết có được tốt nghiệp không. Đây chính là hiện tại, là thực tế theo lời cậu đây."

"Vì sao cậu lại không đủ tư cách?"

"Mình không muốn nói."

"Mình muốn biết."

Shion liếm phần vỏ bánh táo dính trên ngón tay, không đáp. Cậu không muốn kể về chuyện đó. Hay đúng hơn là không biết nên kể thế nào. Phải giải thích ra sao cho Safu hiểu được? Cậu không tìm ra câu chữ thích hợp.

Kì thực, sự thật vô cùng đơn giản. Đó là do Cục Trị an phát hiện ra chuyện Shion che giấu và giúp VC tẩu thoát. Bà mẹ tắt hệ thống cảnh báo ngoài vườn, cậu con thì vô hiệu hệ thống thăm dò dị vật trong phòng riêng, vì vậy Cục Trị an nghi ngờ họ. Mọi hệ thống an toàn trong mỗi căn nhà đều kết nối với máy tính quản lý tổng hợp ở Tòa thị chính, do đó người ta dễ dàng kiểm tra được.

Nezumi biến mất chưa đầy một giờ, vài viên chức của Cục Trị an đã xuất hiện ở nhà Shion để điều tra.

"Em có biết cậu ta là VC không?"

"Biết."

"Tại sao không trình báo?"

"Bởi vì..."

"Thành thật trả lời tôi. Không cần căng thẳng, chỉ cần nói thật là được."

"Trông cậu ấy cũng nhỏ cỡ tuổi em, lại còn bị thương, em     thấy tội nghiệp."

"Vì thấy tội nghiệp, chẳng những em không trình báo mà còn tự tiện chữa trị vết thương cho VC và giúp cậu ta bỏ trốn?"

Sau đố, kết quả thành ra thế này.

Điều tra viên của Cục Trị an tên là Rashi, từ đầu đến cuối anh ta luôn nói chuyện với thái độ hòa nhã, không lớn tiếng khiển trách, cũng không sử dụng bạo lực. Khi Shion được phóng thích sau hai ngày điều tra liên tục, anh ta còn vỗ nhẹ vai Shion và an ủi, "Em vất vả rồi." Thế nhưng, Shion nhận thấy trong mắt Rashi không hề có nét cười. Bốn năm trôi qua, đến giờ thỉnh thoảng Shion vẫn mơ thấy đôi mắt lạnh tanh đó nhìn chằm chằm vào mình. Đôi lúc cậu choàng tỉnh bởi cảm giác khó chịu mà giấc mơ đem lại, người ướt đẫm mồ hôi.

Che giấu phạm nhân, giúp đỡ bỏ trốn. Trên thực tế, Shion không phải chịu bất cứ hình phạt nào cho tội danh đó, chỉ bị nhận định là thiếu năng lực phán đoán và không biết hành động thích hợp khi cần thiết, nên bị tước bỏ mọi đãi ngộ đặc biệt.

Sau cơn bão, vào một ngày mặt trời chói chang đến lóa mắt, Shion và Karan mẹ cậu bị đuổi ra ngoài.

Không có cả nơi ở lẫn lương thực, chương trình đào tạo chất lượng cao của môn Sinh thái học trở nên xa vời hơn cả chín tầng mây, không thể nào chạm tới. Những thứ mà hôm qua, không, chỉ mới vài phút trước còn nằm trong tay, đã lần lượt tan biến. Giống như đám lá cây bị cơn bão cuốn phăng đi. Từ ngày chào đời cho đến nay, lần đầu tiên Shion nếm trải cảm giác mất mát như vậy.

Ở No.6 không tồn tại chế độ phúc lợi. Hễ được công nhận là người có cống hiến cho thành phố thì sẽ được hưởng chế độ đảm bảo tương ứng với mức độ cống hiến. Shion và Karan chẳng những không cống hiến gì mà còn không làm tròn trách nhiệm công dân, bị xếp vào tầng lớp thấp nhất. Vì vậy mẹ con họ chỉ được phép ở lại thành phố chứ không được hưởng bất cứ chính sách bảohộ và viện trợ nào.

"Thế hệ tinh hoa do chính phủ cố công bồi dưỡng." Đêm hôm đó, Nezumi đã nói vậy. Sự thật đúng như thế. Chính vì là tinh hoa được chính quyền thành phố dốc lòng bồi dưỡng, nên sau khi bị trục xuất, Shion mới phát hiện ra No.6 là một xã hội bảo vệ cao độ sự phân chia giai cấp. Mọi quan hệ giữa các tầng lớp trên và dưới giống hệt hình thái kim tự tháp, một khi đã rơi khỏi đỉnh cao thì rất khó để trèo lên lại.

"Nhìn vẻ mặt bế tắc của cậu kìa." Safu mỉm cười. "Thôi được rồi, nếu khó mở lời như vậy thì mình không hỏi nữa."

"Đa tạ nhé."

Shion chắp tay trước Safu, cảm ơn cô đã không tiếp tục truy hỏi. Tường thuật sự việc thì rất đơn giản, đôi lúc cậu cũng muốn thổ lộ với cô bạn những biến cố đầy kịch tính trong cuộc sống. Nhưng điều khiến Shion khó thốt thành lời nhất chính là tâm trạng hiện tại của cậu. Lạ lùng thay, cậu không hề hối hận. Mặc dù thấy khó thanh minh cho lập trường dễ dao động của mình, cũng thấy chơi vơi vì mất mát quá nhiều, nhưng hôm nay, sau bốn năm, nhớ lại chuyện đó, cậu nghĩ nếu có cơ hội đảo chiều thời gian, trở lại sinh nhật mười hai tuổi... Nếu ngày tháng quay ngược về hôm ấy, cậu cũng không hành động khác đi. Vẫn sẽ đón nhận kẻ lạ mặt xông vào đời cậu cùng cơn bão. Shion dám chắc như vậy. Bởi nhìn rõ lòng mình nên cậu mới hoang mang. Không phải cậu hài lòng với cuộc sống hiện tại. Cậu rất tiếc nhớ môi trường giáo dục có thể chuyên tâm vào môn Sinh thái học cũng như cuộc sống đầy đủ tiện nghi cùng những lời tán thưởng và ánh mắt trầm trồ nể phục ngày đó. Nhưng quyết định của cậu sẽ không thay đổi. Nếu đón nhận Nezumi đồng nghĩa với bị hủy diệt, thì cậu vẫn lựa chọn bị hủy diệt. Cậu không hối hận về hành động của mình. Mà điều này, không sao giải thích cho Safu hiểu được. Sau lần đó còn có thêm vài lần bão đổ bộ. Lắng nghe tiếng lá cây xào xạc trong cơn càn quét của bão tố, cậu không hối tiếc mà chỉ hoài niệm. Cậu hy vọng có thể gặp lại Nezumi.

Cậu không đủ tự tin để bộc bạch những cảm xúc này với Safu, nên lựa chọn im lặng.

"Shion, chúng ta đi thôi."

Safu đứng dậy. Tiệm thức ăn nhanh càng lúc càng chật chội ồn ào đến mức khó mà nghe rõ được người đối diện muốn nói gì.

"Mình đưa cậu đến trạm xe."

"Dĩ nhiên rồi, chẳng lẽ cậu lại để một cô gái về một mình à!"

"Nói thế thôi, chứ cậu nhỏ người nhưng rất khỏe; động tác nhanh nhẹn, mình luôn cho rằng việc đánh nhau thích hợp với cậu hơn là Sinh lý học."

"À đúng. Mình từng bị bảo là, bình thường có vẻ trầm tĩnh, chẳng mấy khi hé răng, nhưng lúc bột phát lên lại hùng hổ vô cùng. Có lẽ mình không thích hợp với việc nghiên cứu."

Hai người sóng vai bước trên con đường dẫn ra trạm xe. Trừ một phần của khu vực này kinh doanh dịch vụ ăn uống, những nơi khác đều không được bày bán vào ban đêm, cho nên chỉ vài tiếng nữa thôi là quanh đây sẽ vắng tanh. Shion vỗ nhẹ vào lưng Safu, vì nghe giọng cô hơi uể oải.

"Sao thế? Một du học sinh tương lai vừa đỗ kì thi tuyển sao lại rầu rĩ vậy?"

Safu ngẩng đầu, phì cười, "Cậu ganh tị hả?"

"Ừ, rất ganh tị."

"Thành thật gớm nhỉ."

"Thành thật với chính mình, thân thiết với người khác, Mỹ là phương châm sống dạo gần đây của mình."

"Nói dối!"

"Hả?"

"Cậu không hề ganh tị với mình."

Shion dừng bước. Safu nhìn cậu đầy khiêu khích. Shion vừa định mở lời thì có người chộp lấy vai cậu từ phía sau.

"Xin lỗi."

Một người đàn ông thấp hơn Shion đang mỉm cười đứng đó. Anh ta mặc đồng phục của Cục Trị an. Bộ đồ chỉ độc một màu xanh sẫm, trông qua rất giản dị, nhưng thực chất được dệt từ một loại sợi đặc biệt gọi là siêu sợi.

Loại sợi này có độ bền gấp mười lần thép, có thể dùng làm áo chống đạn, hơn nữa vừa nhẹ lại vừa thoáng khí. Càng tới gần West Block càng gặp nhiều người mặc loại đồng phục này. Shion từ từ đẩy tay người đàn ông ra, hỏi, "Có chuyện gì sao?"

"Không, tôi chỉ muốn hỏi, các em bao nhiêu tuổi?"

"Mười sáu tuổi."

"Cả hai bằng tuổi à?"

"Đúng vậy."

"Các em có biết trẻ vị thành niên dưới mười tám tuổi không được phép ra ngoài sau 9 giờ tối không?"

"Biết chứ, song bây giờ còn chưa đến 8 giờ cơ mà."

"Shion."

Safu khẽ nhắc Shion, ngầm bảo cậu đừng chống đối. Vừa nhìn thấy đồng phục Cục Trị an, Shion liền nhớ đến đôi mắt của tay điều tra viên Rashi, điều này chẳng những không thể khiến cậu lùi bước, mà còn thôi thúc cậu phản kháng.

"Yêu cầu cô cậu xuất trình thẻ ID."

Có lẽ do nhận ra sự chống đối trong giọng điệu của Shion, người đàn ông thu hồi vẻ mặt tươi cười, lạnh lùng yêu cầu họ xuất trình thẻ ID. Safu lấy ra tấm thẻ màu bạc, đưa cho anh ta, Shion cũng lặng lẽ lấy thẻ của mình ra.

"Lần lượt đọc số thẻ của cả hai."

"SSC-000124GJ."

"QW-55142."

Người đàn ông lấy từng tấm thẻ ra khỏi chiếc máy kiểm tra thông tin, khẽ gật đầu với Safu.

"Học sinh của chương trình đào tạo chất lượng cao không nên ở đây vào giờ này, em hãy mau về nhà đi."

"Em đang đi tới trạm xe để về nhà đây."

"Tôi đưa em ra trạm xe."

"Không cần, cậu ấy sẽ đưa em đi."

Safu nắm chặt cánh tay của Shion.

"Tôi thì tiễn cậu ấy ra trạm xe, thế nên hai chúng tôi mới đi tới đây. Đi nào, Safu."

Shion lấy lại tấm thẻ từ tay anh ta, nắm tay kéo Safu nhanh chóng rời khỏi. Được một đoạn, cậu quay đầu lại, người đàn ông nhỏ thó đã lẫn vào đám đông, chẳng thấy bóng dáng đâu nữa.

"Sợ hết hồn." Safu vỗ vỗ ngực, "Lần đầu tiên mình bị Cục Trị an kiểm tra."

"Chuyện thường ngày ở khu này ấy mà. Nếu cậu không phải là học sinh của chương trình đào tạo chất lượng cao, cậu sẽ bị kiểm tra gắt gao hơn nữa!"

"Thật sao?"

"Thật, thậm chí khi chờ tàu điện, chỉ cần có tấm thẻ ID đó thì cậu sẽ được ngồi ở toa đặc biệt chứ không phải là toa thông thường. Thành phố này chính là như vậy, lấy năng lực, tài chính cùng với nhiều điều kiện khác để phân loại người ta."

"Phân loại? Sao cậu lại nói như vậy? Ai cũng là người chứ có phải rác hay hàng hóa đâu."

"Safu, thành phố này vốn không quan tâm đến người, cái họ quan tâm, chỉ là người đó có cống hiến gì hay Không mà thôi."

"Shion..."

"Lúc nãy cậu bảo mình nói dối, sao có thể chứ! Mình thực sự ganh tị đấy. Cậu được hưởng đãi ngộ đặc biệt, có điều kiện tiếp tục nghiên cứu chuyên ngành cậu thích, làm sao lại không ganh tị cho được! Nói thật lòng mình còn đố kị nữa cơ, vì cậu có tất cả những gì mà mình không có!"

Shion dừng lại, thở dài. Cậu đã nói quá nhiều, chẳng ra làm sao. Thật khó coi. Thật đáng xấu hổ. Thật tồi tệ. Cậu không ngừng trách cứ bản thân.

Safu cũng thở dài, "Nói dối."

"Sao cơ?"

"Cậu chưa nghe thấy hả? Mình bảo là, CẬU-NÓI-DỐI! Cậu chỉ giả vờ ganh tị với mình mà thôi. Hay là chính bản thân cậu cũng không nhận ra bản thân đang nói dối? Đúng là đồ đầu đất."

*Safu, nghe mình nói này..."

"Nếu cậu thực sự ganh tị hay đố kị với mình, làm sao cậu đi ăn cùng mình được? Chúng ta đã vừa ăn vừa trò chuyện, cậu còn cười rất tự nhiên nữa, đúng chứ?"

"Đó là... mình cũng có lòng tự trọng mà! Làm sao đố kị lộ liễu được! Bẽ mặt lắm."

"Shion, chuyên môn của mình là chức năng não bộ cùng mối quan hệ giữa hoóc môn và sự thay đổi hành vi đấy nhé."

"Ừ, mình biết."

"Cậu mà không biết thì mình sẽ cáu đấy. Mình đã bảo rồi còn gì, nếu cậu che giấu sự ganh tị và giả vờ vui vẻ, như vậy chẳng phải cậu sẽ chịu áp lực tinh thần rất lớn sao?"

"Ừ, đúng..."

"Cực đúng ấy! Khi con người chịu áp lực hay căng thẳng, thì sẽ có một loại hoóc môn tiết ra từ vỏ nang tuyến thượng thận, còn gọi là 'Corticosteroid', một khi đã ảnh hưởng đến não bộ thì sẽ xuất hiện sự thay đổi trong hành vi."

(Trong Sinh lý học, Corticosteroid được bao bọc bởi một lớp các hormone steroid được sản xuất trong vỏ thượng thận. Corticosteroid quan trọng trong một loạt các hệ thống phản ứng sinh lý của cơ thể và các hành vi của con người)

"Safu, điều này mình biết, cậu tha cho mình đi, nếu cậu muốn giảng bài, lúc khác mình sẽ từ từ nghe cậu nói."

"Cậu nghe đây, cậu vốn không hề có áp lực, cũng chẳng ganh tị gì với mình cả. Shion, rốt cuộc cậu muốn làm gì?"

"Nếu khát khao nghiên cứu, cô lẽ cậu sẽ ganh tị với mình thật. Nhưng cậu không cần, đúng chứ? Cậu nói mình có tất cả những gì cậu không có, vậy thứ cậu có là gì? Đừng nói cái gì cũng không có! Là người trắng tay! Không, không đúng, người cho rằng bản thân chẳng có gì hết không thể cười đùa, cũng không thể từ tốn nói chuyện như cậu được. Nếu muốn kiểm soát hoàn toàn cảm xúc để không ảnh hưởng đến hành vi, cần phải trải qua luyện tập đặc biệt, nhưng cậu chưa từng được huấn luyện như vậy, nhi,? Mình biết cậu không phải là người xử sự theo cảm tính, nhưng cũng không cho rằng cậu có thể kiểm soát 100% cảm xúc của bản thân. Cậu có thể niềm nở trò chuyện với mình, đó là vì tinh thần cậu đang thư thái."

"Safu, những điều cậu nói chỉ là lý thuyết suông trên sách vở, tình cảm của con người vốn phức tạp, cũng không phải chuột bạch trong phòng thí nghiệm, mình không cho rằng mối quan hệ giữa xúc cảm và hành vi lại được giải thích rõ ràng và đơn giản như vậy. Nếu cứ tin rằng khoa học có thể lý giải mọi điều về con người thì thật ngạo mạn."

Safu nhún vai, tỏ vẻ không đồng ý. Trạm xe đã ở phía trước.

"Mình không biết là cậu muốn làm nhà văn đấy."

"Safu!"

"Nếu vậy mình sẽ dùng ngôn từ kiểu văn học để diễn đạt. Tinh thần thư thái... cũng chính là hy vọng, hoặc mơ ước. Cậu đã có những điều này, nên không cần ganh tị với mình. Shion, cậu hy vọng điều gì thế?"

"Hy vọng..."

Shion lẩm bẩm. Đã mấy năm nay cậu không dùng đến từ này. Nó không ngọt ngào cũng chẳng đắng chát,thế mà cứ thấm dần vào cơ thể.

Hy vọng của tôi là gì?

Một tương lai được bảo đảm đã sụp đổ, chỉ còn lại mẹ, công việc với mức lương bèo bọt và sức vóc mười sáu tuổi. Thế này thì hy vọng gì nữa? Nói thật lòng, tôi cũng không biết. Tôi chỉ biết là, mình không hề tuyệt vọng.

Họ tiến vào trạm xe. Shion sống ở khu phố buôn bán lân cận West Block, là vùng kẹp giữa trung tâm thành phố và West Block. Nơi này có tên là Lost Town, khác xa với sự yên tĩnh của trung tâm thành phố, đây là nơi có mật độ dân cư dày đặc, lại còn hỗn tạp. Trạm xe cũng nhung nhúc những người, còn phảng phất mùi dầu chiên và rượu.

"Đến đây là được rồi."

Safu dừng bước, trên vai cô có con côn trùng màu đen. Shion phủi nó đi, tiện thể hỏi, "Về nhà cẩn thận. À đúng rồi, khi nào thì cậu đi?"

"Ngày kia."

"Ngày kia? Sao cậu không nói với mình sớm?"

"Vì mình không muốn. Nói rồi cậu có làm tiệc chia tay cho mình không?" Safu hếch cằm lên. "Shion, mình muốn một thứ ở cậu."

"Ừ, nếu bây giờ còn kịp..."

"Hạt giống."

Satu nói rành rọt từng chữ; mắt nhìn thẳng vào Shion. Cậu há hốc mồm, kinh ngạc cúi nhìn cô bạn.

"Mình muốn giống của cậu."

"Ớ... Hả? Safu... cậu..."

"Cậu là người gây giống tốt nhất trong số những người mình quen biết. Cậu không cho rằng tế bào trứng của mình kết hợp với tinh trùng của cậu, nhất định sẽ sinh ra một đứa trẻ ưu tú sao? Mình muốn, Shion, mình thực sự muốn có gene di truyền của cậu."

"Thụ tinh nhân tạo cần được thành phố cấp phép."

"Muốn lấy giấy phép thì dễ không ấy mà. Chẳng phải chính quyền thành phố vẫn ủng hộ những người tài năng và có bộ gene tốt tiến hành thụ tinh nhân tạo đấy ư?"

Shion nuốt nước bọt, quay đầu đi chỗ khác. Côn trùng bay qua bay lại trước mắt cậu, cảm giác không vui cứ thế manh nha theo tiếng vỗ cánh của chúng.

"Safu, có lẽ mình chưa từng đề cập chuyện này với cậu... Thật ra mình không biết cha mình là ai, không nắm rõ tính cách, thể chất, hình dáng hay bệnh án của ông ấy."

"Mình biết, nhưng việc này không liên quan đến cha cậu, khoa học hiện nay có thể giải mã được 90% ADN và bộ gene của con người, muốn điều tra về gene di truyền thực sự rất dễ dàng."

"Điều tra... Nếu tra ra khía cạnh nào đó mà cậu không mong muốn, thì phải làm sao đây?"

"À thì..."

"Safu, suy cho cùng cậu đang nghĩ gì vậy? Cậu tưởng loài người chỉ đơn thuần hình thành từ các chuỗi tổ hợp ADN đấy à? Đọc chuỗi ADN của mình, biết được thông tin bộ gene di truyền, là thấu suốt mọi mặt của mình hay sao? Đừng nói chuyện sinh con đơn giản như thế chứ!"

"Hễ là việc liên quan đến cậu, mình đều hiểu rất rõ!" Safu lớn tiếng ngắt lời Shion, khiến những người qua đường đều quay lại nhìn họ.

"Chúng ta đã ở bên nhau từ năm hai tuổi, mình biết rõ con người cậu, sở thích của cậu... Mình hiểu mong muốn của bản thân... Người lơ mơ chính là cậu."

"Cái gì?"

Safu trả lời, nhưng Shion chỉ nghe được loáng thoáng, bèn cúi thấp người xuống.

"Mình muốn ngủ với cậu."

Làn này thì đã nghe rõ.

"Safu..."

"Mình chẳng cần giống má, cũng cóc cần thụ tinh nhân tạo, có con chỉ là cái cớ, mình muốn ngủ với cậu, đơn giản thế thôi."

"Chuyện này... Khoan đã... Safu,     cậu..."

"Ngay lập tức."

Shion hít một hơi, mùi dầu mỡ béo ngậy của món chiên tràn hết vào cổ họng. Tiếng chuông điểm 8 giờ vang lên.

"Bây giờ không được."

"Tại sao? Cậu không thích mình ư? Hay là cậu không có hứng thú với chuyện đó?"

"Mình thích và cũng có hứng thú. Nhưng bây giờ, với Safu... thì mình không muốn."

"Đối tượng là mình cho nên không thể?"

"Không phải, mình nghĩ cơ thể sẽ có phản ứng. Như lúc này, mình thấy mình sắp không xong đến nơi rồi đây, nhưng... mình không muốn, mình không muốn chỉ vì hưng phấn sinh lý mà ngủ với cậu."

"Tức là, cậu không hề có ý xem mình là đối tượng yêu đương, đúng không?"

"Ừ, cậu là bạn thân của mình mà."

"Thật ngu ngốc." Safu thở dài. "Sao cậu lại hành xử như trẻ con vậy? Thật là! Được rồi, mình về đây."

"Safu, hai năm nữa."

"Cái gì cơ?"

"Không phải cậu sẽ đi du học hai năm sao? Chờ cậu trở về rồi, mình sẽ đến tìm."

"Và ngủ với mình à?"

"Ừ."

"Cậu đúng là đồ đầu đất! Sao lại có người ngốc nghếch như vậy chứ!"

"Nhớ chăm sóc bản thân, đừng cố gắng quá sức."

"Mình sẽ thật cố gắng, để bọn đàn ông không dám đến gần luôn."

Safu vẫy tay chào tạm biệt rồi xoay người chuẩn bị rời khỏi. Bất chợt, cô khẽ kêu lên một tiếng. Một con vật nhỏ màu xám chạy qua chân cô, leo lên người Shion.

"Đáng ghét, là chuột!"

Một con chuột cỡ ngón tay út bò lên vai Shion, hít ngửi lia lịa.

"Trên đường phố mà có chuột, làm mình hết cả hồn. Nhưng trông nó cũng dễ thương đấy."

"Còn không sợ người nữa chứ."

Con chuột nhắt bò đến gần tai Shion, thì thầm, "Cậu vẫn ngây thơ như xưa nhỉ."

Dường như có luồng điện chạy suốt người Shion. Cậu định tóm lấy con chuột nhưng nó tránh được, nhảy khỏi vai cậu rồi chạy vụt về phía cửa ra. Dù đây là khu phố buôn bán bình dân, nhưng Lost Town vẫn còn nằm trong phạm vi thành phố, bởi vậy xuất hiện chuột là chuyện rất hiếm hoi. Cục Dịch tễ hẳn đã tiến hành công tác loại trừ các loài động vật và sâu bọ có hại một cách cẩn thận rồi. Mọi người không quen cái cảnh chuột chạy dưới chân, đám đông bắt đầu nhốn nháo, đâu đó có người đã kêu thét lên.

Shion nhìn thấy đôi mắt xám sẫm ở ngay phía trước. Dù chỉ trong khoảnh khắc, nhưng cũng đủ khiến toàn thân cậu tê dại một lần nữa.

"Nezumi!"

"Shion, cậu sao vậy?"

"Safu, cậu tự về nhà được không?"

"Cậu đang nói gì vậy? Đương nhiên rồi. Mình chuẩn bị về rồi còn gì? Cậu sao thế? Sao bỗng dưng lại hốt hoảng như vậy?"

"Xin lỗi."

Sau buổi chia tay hôm nay sẽ là hai năm xa cách, cậu nên đưa Safu về, ít nhất cũng nên dõi theo cho đến khi bóng dáng cô khuất hẳn trong đám đông... Bất kể có ngủ với nhau hay không thì Safu vẫn là một người quan trọng đối với cậu. Sao có thể từ biệt một người quan trọng thế theo cách này? Shion hiểu. Nhưng những nhận thức thông thường đều bị cuốn phăng. Cơ thể cậu hành mà không tuân theo lý trí.

Phải rồi. Bốn năm trước cậu đã trải qua tình trạng tương tự. Lý trí cũng từng mách bảo cậu những điều đúng đắn nên làm.

Mở hệ thống báo động, thông báo cho CụC Trị an, loại trừ kẻ đột nhập lạ mặt. Nhưng cậu đã đi ngược lại tất cả. Hiện tại cũng vậy. Cậu vẫn đang hành động theo cảm tính.

Bên ngoài trời đang mưa. Những giọt mưa vừa đổ xuống vỗ đồm độp lên má cậu. Giữa dòng người đi lại hối hả, chẳng thấy gương mặt quen thuộc nào.

"Shion." Karan trừng .to mắt nhìn đứa con trai vừa về tới "Con làm gì mà ướt sũng hết thế kia?" .

"Con đi bộ về nhà ạ."

"Đi trong mưa ư? Con đi từ đâu về?"

"Từ trạm xe."

"Sao lại dầm mưa về chứ?"

"Con muốn bình tĩnh một chút."

"Thằng bé này, thật là... Trẻ con quá đấy."

Safu cũng nói y hệt. Shion lau tóc, bất giác bật cười. Trời mưa khiến thời tiết trở lạnh đột ngột, họ dùng bếp lò kiểu cũ để sưởi ấm căn phòng. Karan ngáp một hơi dài, đã đến giờ ngủ. Karan mở một tiệm bánh mì tại góc đường trong Lost Town. Tuy chỉ là cửa hàng nho nhỏ với mỗi một tủ trưng bày, nhưng sớm tối đều ngào ngạt mùi hương bánh mì, thu hút rất nhiều người tìm đến, nhờ vậy mà buôn bán cũng khấm khá. Vì buổi sáng phải dậy từ tinh mơ nên tối xuống phải ngủ thật sớm, với Karan, 9 giờ tối đã được xem là đêm khuya.

"Mẹ định từ mai sẽ tăng số lượng bánh cuộn bơ, còn nữa, mẹ cũng định bán thêm một ít bánh ngọt đơn giản, con thấy thế nào?"

"Bánh anh đào hả mẹ?"

"Ừ. Mẹ định để mức giá vừa phải, phù hợp cho đồ ăn nhẹ, nhưng sẽ cao hơn giá bánh mì một chút."

"Được đó mẹ."

"Mẹ cũng nghĩ thế. Cửa hàng có thêm ít bánh ngọt sẽ dễ chịu ngọt ngào hơn."

Shion gật đầu, chuẩn bị rời phòng khách. Trong căn nhà này không có cái được gọi là phòng ngủ riêng. Karan ngủ ở phòng khách, còn Shion ngủ tại nhà kho.

"Shion."

Nghe tiếng mẹ gọi, Shion quay đầu lại.

"Có chuyện gì vậy con?"

"Dạ?"

"Chuyện gì mà khiến con phải bình tĩnh lại?"

Không đợi Shion trả lời, Karan nói tiếp.

"Lúc nãy vừa về đến nhà, vẻ mặt con cứ thẫn thờ, không hề chú ý đến chuyện mình đang ướt sũng vì mưa... Bây giờ cũng vậy..."

"Bây giờ cũng vậy?"

"Trông mặt con kì lạ lắm, vừa ngẩn ngơ vừa kích động. Con thử soi gương xem?"

"Hôm nay ở công viên có một người chết."

"Sao? Trong công viên rừng cây ấy ư? Chẳng thấy ti vi đưa tin gì cả."

Không đưa tin? Nghĩa là cái chết của người đó không hề bất thường? Tuy ông ta đột tử nhưng muốn xác định nguyên nhân tử vong thì có khó khăn gì. Không hề đưa tin, tức là một cái chết vô cùng bình thường... Shion lắc đầu.

Không thể thế được. Thời gian co cứng tử thi, nét mặt, nốt ban xanh lục... đều rất đỗi kì dị, không phải là một cái chết bình thường. Shion chỉ khai báo tình huống phát hiện thi thể với Cục Trị an, vờ như không biết gì về mấy nốt ban cũng như tình trạng co cứng của cái xác. Cậu nghĩ như vậy sẽ tốt hơn. Tại sao lại có ý nghĩ đó, cậu cũng không hiểu. Chỉ là có một tiếng nói vang lên từ sâu thẳm tâm hồn, cảnh báo cậu hãy giả vờ chẳng biết gì hết. Giống như loài động vật nhỏ cảm nhận được hơi hướm kẻ địch liền lần trốn theo bản năng, tiếng nói ấy cảnh báo cậu rằng, có nguy hiểm.

Xem đi, đây cũng là bản năng còn gì. Mình đã hành động dựa vào cảm giác chứ không phải lý trí. Mình quay lưng với lý trí, hoàn toàn đi theo cảm tính bản năng.

Shion lại thở dài thườn thượt, hơi thở nặng nhọc.

"Cho nên con mới kích động?"

"Vâng ạ, đây là lần đầu con thấy xác chết.''

Con nói dối đấy, mẹ à. Hôm nay con lại bắt gặp đôi mắt ấy. Con đã nhìn thấy Nezumi. Con linh cảm có chuyện sắp xảy ra. Cho nên...

Karan yên tâm nở nụ cười, chúc con trai ngủ ngon. Shion cũng chúc mẹ ngủ ngon rồi rời phòng khách.

Tuy vóc dáng vẫn đầy đặn, nhưng trông Karan trẻ trung hơn trước kia nhiều. Xem chừng bà không cho rằng chuyển từ Kronos đến sống ở Lost Town là một việc đau khổ. Karan cười nói với Shion, nướng bánh mì thú vị lắm, bán bánh mì cũng rất vui. Shion biết, không phải mẹ cố an ủi con trai hay gắng gượng mạnh mẽ. Karan không hề oán thán cuộc sống ở đây. Khác với cái thời được chu cấp toàn diện ở Kronos, mọi thứ có được tại Lost Town đều do một tay Karan gây dựng nên. Chính vì vậy, Shion không muốn hủy hoại cuộc sống hiện tại. Cậu không nhẫn tâm gây xáo trộn nếp sống của mẹ một lần nữa, như đã làm bốn năm trước đây. Chí ít, không nỡ lôi mẹ vào vụ rắc rối này.

Shion ngã xuống giường, người lành lạnh, đầu ngâm ngẩm đau. Vừa nhắm mắt lại, bao nhiêu hình ảnh lại hiện lên trong tâm trí.

Nốt ban màu xanh lục

Bó xà lách rơi dưới đất.

Chiếc sơ mi màu hồng nhạt.

Khuôn mặt của Safu.

Mình muốn ngủ với cậu.

Con chuột bò lên vai, thì thầm bên tai. Cậu vẫn ngây thơ như như ngày nào.

Toàn thân Shion bắt đầu nóng ran, tim đập nhanh hơn.

Đó không phải mơ, cũng chẳng phải ảo giác. Nezumi đích thực đã xuất hiện trong đám đông ở trạm xe.

Rõ ràng là cố ý xuất hiện.

Đáng ghét, cậu lộ diện theo cách này, muốn tôi cư xử thế nào đây? Rốt cuộc cậu định làm gì?

Shion ngồi dậy.

Gác chuyện Safu sang một bên, thi thể trong công viên có liên quan gì với Nezumi không?

Vào tối hôm phát hiện ra thi thể, thì Nezumi xuất hiện. Ngẫu nhiên chăng? Cố mối liên hệ nào ở đây không?

Có tiếng kêu bíp bíp, là tiếng chuông của điện thoại tích hợp trên thẻ ID. Safu gọi.

"Shion, cậu đã ngủ chưa?"

"Vẫn chưa."

Phải rồi, lẽ ra mình nên gọi cho cô ấy để nói hết lời từ biệt còn dang dở mới đúng.

"Safu, xin lỗi chuyện ban chiều nhé, chuyện đó..."

"Là người quan trọng đến thế sao?"

"Hả?"

Trên màn hình, Safu mỉm một nụ cười đẹp và buồn, vẻ già dặn.

"Lần đầu mình thấy cậu như vậy đấy. Cậu có biết nét mặt lúc ấy của cậu trông thế nào không?"

"Thì... Tệ lắm à?"

"Thú vị lắm, nhìn mãi cũng không chán. Mới đầu thì vô cùng kinh ngạc, sau đó... đúng rồi, nên diễn tả thế nào nhỉ? À, vui sướng. Mà có lẽ nên nói là nét mặt mê đắm đến mức không thèm đoái hoài gì đến những thứ khác mới đúng. Cho nên cậu mới bỏ mình ở trạm xe rồi chạy vụt đi. Thật tình, như thế là quá đáng lắm!"

"Xin lỗi, thành thực xin lỗi cậu."

"Tha cho cậu đó. Vì đã cho mình thấy một diện mạo mới, kiểu như 'Ồ, hóa ra Shion cũng có lúc bộc lộ vẻ mặt thế này cơ đấy...' Shion, người khiến cậu trở nên như vậy, là ai thế? Có người quan trọng đến mức khiến cậu bỏ mặc mọi thứ, cắm đầu đuổi theo à?"

"Ừ."

Tự Shion cũng thấy kinh ngạc khi bật ra câu trả lời chắc nịch như vậy.

"Safu, cậu đừng hiểu lầm. Không phải người yêu hay gì đâu, mình vẫn không biết nên nói với cậu thế nào, chỉ là..."

"Hôm nay mới biết, hóa ra cũng có lúc Shion bối rối, không tìm được lời giải thích kia đấy. Không sao, có là người yêu của cậu cũng được thôi. Mình chẳng nề hà chuyện cậu đã thích người khác... Nói nghe như đang tự lừa dối bản thân ấy nhỉ! Nhưng mình luôn bình tĩnh đối diện cho dù xảy ra chuyện gì, đây là thói quen xấu nhất của mình đấy."

"Không đâu, Safu luôn thành thật với bản thân mà."

"Chỉ khi ở trước mặt cậu thôi."

Ngay cả điều này mà cậu cũng không nhận ra sao? Safu trên màn hình nghiêm mặt, tựa như đang nói vậy.

"Safu, cậu phải tự chăm sóc bàn thân, nếu hai năm nữa gặp lại..."

"Mình yêu cậu, Shion. Mình yêu cậu hơn bất cứ ai."

Không đợi Shion trả lời, Safu đã cúp máy. Bên ngoài, trời vẫn mưa. Nơi góc phòng dường như có gì đó đang chuyển động.

"Nezumi?"

Trong nhà kho chứa đầy bột mì và đường cát, lúc này chỉ còn tiếng vọng của mưa. Shion ôm đầu gối, ngồi một mình trong bóng tối, lắng tai nghe. Cơn mưa không lớn cũng chẳng nhỏ, cứ rả rích suốt đêm không ngừng.


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
      Xin ủng hộ:  
       
Trả lời đề tài  [ 6 bài ] 
     
 



Đang truy cập 

Không có thành viên nào đang truy cập


Bạn không thể tạo đề tài mới
Bạn không thể viết bài trả lời
Bạn không thể sửa bài của mình
Bạn không thể xoá bài của mình
Bạn không thể gởi tập tin kèm
Hi, Khách 
Anonymous

Tên thành viên:

Mật khẩu:


Đề tài nổi bật 
1 • [Xuyên không] Phù Dao hoàng hậu - Thiên Hạ Quy Nguyên (Trọn Bộ 6 tập)

1 ... 112, 113, 114

2 • [Hiện đại] Hôn nhân giá ngàn vàng - Cẩm Tố Lưu Niên (101/104]

1 ... 173, 174, 175

3 • [Xuyên không - Trùng sinh - Dị giới] Độc y thần nữ phúc hắc lãnh đế cuồng sủng thê - Nguyệt Hạ Khuynh Ca

1 ... 244, 245, 246

4 • [Hiện đại] Cưng chiều em nhất - Tĩnh Phi Tuyết

1 ... 29, 30, 31

[Cổ đại - Trùng sinh] Trọng sinh cao môn đích nữ - Tần Giản

1 ... 137, 138, 139

6 • [Cổ đại - Trùng sinh] Dược hương trùng sinh - Hi Hành

1 ... 90, 91, 92

7 • [Xuyên không - Cung đấu] Thế nào là hiền thê - Nguyệt Hạ Điệp Ảnh

1 ... 42, 43, 44

8 • [Hiện đại - Trùng sinh] Cô vợ ngọt ngào bất lương - Quẫn Quẫn Hữu Yêu

1 ... 113, 114, 115

9 • [Hiện đại] Mưu đồ làm loạn - Thanh Thụ A Phúc

1 ... 23, 24, 25

10 • [Xuyên không] Thú phi thiên hạ Thần y đại tiểu thư - Ngư Tiểu Đồng

1 ... 77, 78, 79

11 • [Hiện đại] Nhìn người không thể nhìn bề ngoài - Nguyệt Hạ Điệp Ảnh

1 ... 36, 37, 38

12 • [Hiện đại - Trùng sinh] Nữ phụ báo thù - Phong Tuyết Phiêu Nhứ

1 ... 27, 28, 29

13 • [Xuyên không] Sủng thần của đế vương - Hoa Vũ Băng Lan

1 ... 46, 47, 48

14 • [Cổ đại] Mỹ nhân như họa - Túc Mễ Xác

1 ... 33, 34, 35

[Hiện đại] Chinh phục trợ lí nhỏ - Dịch Tử Hiên

1 ... 17, 18, 19

16 • [Hiện đại] Một tòa thành đang chờ anh - Cửu Nguyệt Hi

1 ... 22, 23, 24

17 • [Hiện đại] Theo đuổi nam thần - Thiên Phàm Quá Tẫn

1 ... 19, 20, 21

18 • [Hiện đại] Cưới lâu sẽ hợp - Minh Khai Dạ Hợp

1 ... 17, 18, 19

19 • [Hiện đại] Tử Thời - Sói Xám Mọc Cánh

1 ... 35, 36, 37

20 • [Cổ đại] Ác phu cường sủng thê - Văn Hội

1 ... 57, 58, 59


Thành viên nổi bật 
Đường Thất Công Tử
Đường Thất Công Tử
Eun
Eun
Phèn Chua
Phèn Chua

Shop - Đấu giá: Libra moon vừa đặt giá 431 điểm để mua Bông tuyết
Ngọc Nguyệt: Đường Thất vẫn chăm chỉ như thế.
Đường Thất Công Tử: Re: [Trắc nghiệm] Bạn có tò mò nhân cách thứ hai nào đang trú ẩn trong mình?
Shop - Đấu giá: The Wolf vừa đặt giá 327 điểm để mua Người đẹp và mô tô
Shop - Đấu giá: Minh Huyền Phong vừa đặt giá 310 điểm để mua Người đẹp và mô tô
Shop - Đấu giá: Họa Thiên vừa đặt giá 335 điểm để mua Thỏ đánh đàn
Shop - Đấu giá: The Wolf vừa đặt giá 294 điểm để mua Người đẹp và mô tô
Shop - Đấu giá: Xám vừa đặt giá 318 điểm để mua Thỏ đánh đàn
Shop - Đấu giá: Họa Thiên vừa đặt giá 301 điểm để mua Thỏ đánh đàn
Shop - Đấu giá: Độc Bá Thiên vừa đặt giá 500 điểm để mua Princess 4
Độc Bá Thiên: Ri
Mộ Tử Vân: Nhìn người ta đấu mà ngậm ngùi nhìn lại số điểm bản thân :cry:
Shop - Đấu giá: Minh Huyền Phong vừa đặt giá 377 điểm để mua Princess 4
Shop - Đấu giá: Minh Huyền Phong vừa đặt giá 646 điểm để mua Cô gái phép thuật 3
Phèn Chua: Cái ca mô :cry2:
Shop - Đấu giá: linhlunglinh vừa đặt giá 279 điểm để mua Người đẹp và mô tô
Shop - Đấu giá: linhlunglinh vừa đặt giá 614 điểm để mua Cô gái phép thuật 3
Shop - Đấu giá: The Wolf vừa đặt giá 3044 điểm để mua Đá Amethyst
Shop - Đấu giá: cò lười vừa đặt giá 2898 điểm để mua Đá Amethyst
Shop - Đấu giá: The Wolf vừa đặt giá 583 điểm để mua Cô gái phép thuật 3
Shop - Đấu giá: Minh Huyền Phong vừa đặt giá 554 điểm để mua Cô gái phép thuật 3
Shop - Đấu giá: The Wolf vừa đặt giá 526 điểm để mua Cô gái phép thuật 3
Shop - Đấu giá: Minh Huyền Phong vừa đặt giá 500 điểm để mua Cô gái phép thuật 3
Shop - Đấu giá: The Wolf vừa đặt giá 385 điểm để mua Cô gái phép thuật 3
Shop - Đấu giá: Minh Huyền Phong vừa đặt giá 365 điểm để mua Cô gái phép thuật 3
Shop - Đấu giá: The Wolf vừa đặt giá 346 điểm để mua Cô gái phép thuật 3
Shop - Đấu giá: The Wolf vừa đặt giá 285 điểm để mua Thỏ đánh đàn
Shop - Đấu giá: The Wolf vừa đặt giá 264 điểm để mua Người đẹp và mô tô
ღsoixam࿐: Re: [Trắc Nghiệm] Bạn là cô nương nào trong truyện kiếm hiệp?
Shop - Đấu giá: Minh Huyền Phong vừa đặt giá 250 điểm để mua Người đẹp và mô tô

Powered by phpBB © phpBB Group. Designed by Vjacheslav Trushkin.