Diễn đàn Lê Quý Đôn


≧◠◡◠≦ ≧◉◡◉≦ ≧✯◡✯≦ ≧◔◡◔≦ ≧^◡^≦ ≧❂◡❂≦

Tạo đề tài mới Trả lời đề tài  [ 62 bài ] 

Paradise: 11 năm chờ, 11 tuần yêu - Judith McNaught (full)

 
Có bài mới 28.07.2017, 15:30
Hình đại diện của thành viên
Thành viên xuất sắc
Thành viên xuất sắc
 
Ngày tham gia: 08.03.2016, 09:44
Bài viết: 7652
Được thanks: 1673 lần
Điểm: 10.1
Có bài mới Re: [Lãng mạn] Paradise: 11 năm chờ, 11 tuần yêu (Second Opportunities #1) - Judith McNaught - Điểm: 10
Chương 53

Cho đến giữa trưa, việc kinh doanh vẫn không khá lên ở bất cứ cửa hàng nào, và Meredith đang cố gắng không quanh quẩn quanh cái máy tính trong văn phòng cô. Mark Braden có thể quay về từ New Orleans bất cứ lúc nào, và kể từ sáng sớm cô cứ nghĩ là cha cô sẽ đột ngột bước vào phòng cô. Lời thông báo của Phyllis rằng Parker đang ở trên điện thoại là một sự giải thoát đúng lúc khiến cô tạm quên đi nỗi lo. Anh đã gọi một lần để khích lệ cô, và cô cho rằng đây là một cuộc gọi động viên khác. Điều này một lần nữa làm cho cô nhận ra là tình cảm cô dành cho Parker không hề sâu đậm như cô nghĩ, nếu cô có thể chuyển từ hôn thê sang bạn của anh dễ dàng như vậy. Và việc Parker dường như đang thích ứng với việc này cũng dễ dàng như cô làm cho cô thắc mắc là tại sao ngay từ đầu họ lại không thận trọng xem xét việc kết hôn của họ. Hiển nhiên việc Lisa đã liên tục chế nhạo mối quan hệ của cô và Parker thiếu lửa là đúng. Nhưng bây giờ Meredith tự hỏi liệu sự phản đối của Lisa có phải vì động cơ ích kỷ hay không. Điều này phần nào cũng làm cho cô cảm thấy bị tổn thương, và nếu cô không gặp phải quá nhiều chuyện rắc rối cần giải quyết ngay, cô đã gọi Lisa và thử nói chuyện với cô ấy. Nhưng cô cũng cho rằng Lisa là người nên mở miệng trước, và đáng lý ra Lisa phải nên làm điều đó rồi chứ không phải vẫn còn im lặng cho đến hôm nay. Bỏ qua những rắc rối ngay lúc này, Meredith cầm điện thoại lên.

“Chào người đẹp,” Parker nói với nụ cười trong giọng nói của anh. “Em có đồng ý là một tin vui sẽ thay đổi một chút không khí không?”

“Em không chắc là em sẽ xử lý nó thế nào, nhưng để em thử xem sao,” Meredith trả lời, và cô cũng đang mỉm cười.

“Anh đã tìm được người sẽ cho em vay tiền để mua miếng đất ở Houston, và người đó sẽ tài trợ toàn bộ dự án khi nào em sẵn sàng tiếp tục thực hiện nó. Sáng nay họ đi vào văn phòng anh như các thiên thần từ trên trời rơi xuống, tìm kiếm những khoản nợ để mua lại.”

“Đó là một tin tuyệt vời,” Meredith trả lời, nhưng hơi gượng gạo do sự lo lắng về việc làm thế nào mà họ có thể trả cả ba khoản vay để mở rộng trong sáu tháng tới nếu tình hình kinh doanh không khả quan.

“Em nghe không phấn chấn lắm.”

“Em lo về doanh số bán hàng tệ hại tại tất cả các cửa hàng,” cô thừa nhận. “Em không nên nói điều này với chủ ngân hàng của Bancroft & Company, nhưng anh cũng là bạn của em.”

“Bắt đầu từ sáng mai,” Parker nói với chút lưỡng lự, “anh sẽ tuyệt đối là bạn của em.”

Meredith cứng đờ người trên ghế. “Anh nói vậy nghĩa là sao?”

“Ngân hàng của anh cần tiền,” anh nói với tiếng thở dài miễn cưỡng, “vì vậy ngân hàng anh đang bán các khoản nợ của em cho nhà đầu tư đang sắp sửa cho em mượn tiền để trả cho dự án Houston. Từ giờ trở đi em sẽ chỉ phải trả nợ cho Collier Trust.”

Meredith nhăn mũi, đăm chiêu. “Ai cơ?”

“Một công ty tên Collier Trust. Họ là khách hàng của ngân hàng Criterion ngay góc đường gần chỗ em, và Criterion bảo lãnh cho họ. Thực ra, người của Criterion đến thăm dò ý kiến của anh giùm cho họ. Collier Trust là một công ty tư nhân với nhiều vốn để cho vay, và họ đang tìm kiếm những khoản nợ tốt để mua hết. Để chắc chắn hơn, anh đã kiểm tra họ với nguồn thông tin của chính anh. Đó là một công ty làm ăn đàng hoàng, đáng tin cậy và hoàn toàn không có gì phải giấu giếm.”

Meredith cảm thấy hơi lo lắng. Mới vài tháng trước đây, mọi thứ có vẻ rất ổn và có thể dự đoán được – giống như Reynolds Mercantile với Bancroft & Company, và cuộc sống cá nhân của cô. Bây giờ thì tất cả đều ở trong tình trạng biến đổi đột ngột và liên tục. Cô cám ơn Parker đã tìm được người tài trợ cho dự án Houston rồi gác máy. Có cái gì đó về Collier Trust vẫn làm cô lo lắng. Cô chưa bao giờ nghe về nó trước đây, thế mà nó có vẻ gần như quen thuộc.

Một phút sau Mark Braden đi vào văn phòng cô, nhìn khắc khổ và râu không cạo, và cô đã sẵn sàng giải quyết những vấn đề khẩn cấp hơn phát sinh từ các vụ đánh bom. “Tôi đến thẳng đây từ sân bay, như ý cô,” Mark giải thích cho diện mạo của mình. Anh đang cởi áo choàng và quăng nó trên ghế thì những lời chào đón bất ngờ xôn xao bên ngoài văn phòng Meredith khi cô thư ký kêu lên, “Hoan nghênh ông trở về, ông Bancroft!” và “Chào ông Bancroft!” Meredith đứng lên, cố gắng trấn tĩnh để đối mặt với cuộc đối đầu mà cô đang khiếp sợ.

“Được rồi, chúng ta hãy nghe nó!” Philip bắt đầu, dập mạnh cánh cửa văn phòng ông. “Chiếc máy bay khốn kiếp gặp rắc rối về động cơ nếu không thì bố đã ở đây mấy tiếng đồng hồ trước rồi.” Nắm lấy công việc với phong cách có một không hai của ông, ông đi về phía trước, cởi áo choàng và yêu cầu Mark Braden, “Sao? Anh tìm hiểu được những gì từ các vụ dọa bom này? Ai là kẻ đứng sau lưng? Tại sao anh không ở New Orleans – cửa hàng có vẻ như là mục tiêu chính?”

“Tôi vừa mới quay về từ New Orleans, và tất cả những gì chúng ta đang có chỉ là giả thuyết,” Mark bắt đầu một cách kiên nhẫn, sau đó anh ngừng lại khi Philip hầm hầm đi đến màn hình máy vi tính trên kệ đằng sau bàn và bấm vào các nút trên bàn phím để đưa ra con số tổng doanh thu tại tất cả các cửa hàng trong ngày. Khi ông so sánh con số đó với con số của năm ngoái, trên màn hình khác, khuôn mặt rám nắng của ông trở nên tái mét một cách đáng báo động. “Chúa lòng lành!” Ông thì thầm. “Nó còn tệ hơn những gì tôi nghĩ.”

“Nó sẽ hồi phục nhanh thôi,” Meredith cố nói một cách dịu dàng khi ông nhớ ra và đặt một nụ hôn lơ đãng lên má cô. Nếu mọi chuyện những ngày qua không quá kinh khủng, cô đã chế giễu diện mạo hiện giờ của ông. Luôn ăn mặc không chê vào đâu được, vậy mà bây giờ cha cô đang mặc một bộ đồ nhăn nhúm sau chuyến bay dài qua Đại Tây Dương, ông cần cạo râu, và tóc ông trông như thể được chải bằng ngón tay! “Lúc này mọi người đang tránh xa cửa hàng của chúng ta,” cô nói thêm, “nhưng trong mấy ngày tới, khi mọi người đều biết vụ đánh bom đã kết thúc, họ sẽ trở lại.” Cô bắt đầu rời khỏi bàn ông để ông có thể ngồi vào cái ghế đằng sau bàn, nhưng ông làm cho cô ngạc nhiên khi lơ đãng ra hiệu là cô cứ ngồi ở đó. Đi đến một trong những cái ghế dành cho khách, ông ngồi xuống đó, và cô nhận ra rằng ông đang kiệt sức và căng thẳng hơn những gì thể hiện qua vẻ ngoài của ông.

“Hãy bắt đầu từ ngày bố rời khỏi,” ông nói với cô. “Ngồi đi, Mark. Trước khi nghe những giả thuyết của anh, tôi muốn nghe một số việc từ Meredith trước. Con đã hoàn thành vụ mua miếng đất ở Houston chưa?”

Meredith cứng đờ người khi nghe nhắc đến dự án đó, sau đó cô nhìn lướt qua Mark. “Anh làm ơn chờ bên ngoài vài phút được không, Mark, trong khi tôi thảo luận vấn đề này với cha tôi.”

“Đừng ngớ ngẩn, Meredith,” Philip nói. “Braden có thể tin tưởng được, và con nên biết chuyện đó.”

“Con biết,” cô nói, nổi cáu bởi giọng nói của ông, nhưng cô vẫn kiên quyết. “Mark, anh sẽ vui lòng cho chúng tôi năm phút chứ?”

Meredith đợi cho Mark rời khỏi, sau đó cô đi đến quanh bàn. “Nếu chúng ta nói về dự án Houston, chúng ta sẽ phải nói về Matt. Bố có đủ bình tĩnh để nghe mà không nổi giận không?”

“Đúng là chúng ta sẽ nói về Farrell! Nhưng trước tiên bố muốn cứu công ty của bố…”

Bản năng bảo Meredith rằng đây đúng là thời điểm tốt để kể cho ông nghe về mọi chuyện, bao gồm mối quan hệ của cô với Matt. Bây giờ, khi ông đang bị phân tâm bởi những vấn đề kinh doanh và Braden đang ở bên ngoài để đợi báo cáo những gì anh ta biết được, ông sẽ không có nhiều thời gian để quát mắng với mỗi tin mà ông nghe. “Bố đã nói là bố muốn nghe mọi chuyện đã xảy ra, và con sẽ nói với bố tất cả những chuyện đó – con sẽ nói ngắn gọn và theo thứ tự ngày tháng, cho nên nó sẽ chỉ mất một vài phút, nhưng bố sẽ phải hiểu rằng Matt có dính líu đến một vài chuyện trong đó.”

“Bắt đầu nói đi,” ông gầm gừ ra lệnh.

“Được,” cô nói, rồi lấy ra quyển sổ mà cô đã ghi lại những chỉ dẫn của ông trước khi ông bắt đầu cuộc hành trình. Vừa lật qua từng trang cô vừa nói, “Chúng ta đã thử mua miếng đất Houston, nhưng trong lúc đàm phán, có người khác đã mua nó.” Ngước lên, cô nói, “Intercorp đã mua nó…”

Philip gần như nhỏm lên khỏi ghế, mắt ông rực sáng bởi sự giận dữ và choáng váng. “Bố ngồi xuống và cố gắng bình tĩnh nào,” cô cảnh báo ông một cách nhẹ nhàng. “Intercorp đã mua nó với giá hai mươi triệu và bán lại với giá ba mươi triệu. Matt đã làm điều đó,” cô nhấn mạnh, “để trả đũa bố – vì anh ấy phát hiện ra bố đã ngăn cản vụ quy hoạch ở Southville của anh ấy. Anh ấy cũng định kiện bố cùng Thượng nghị sĩ Davies và Hội đồng Ủy ban quy hoạch Southville”. Mặt ông lập tức tái lại và cô nhanh chóng bổ sung, “Tất cả mọi chuyện đã được giải quyết xong. Sẽ không có vụ kiện cáo nào, và Matt đang bán cho chúng ta miếng đất với cái giá hai mươi triệu ban đầu.”

Cô nhìn ông, hy vọng sẽ nhìn thấy một vài biểu hiện dễ chịu hơn với Matt, nhưng ông vẫn cứng nhắc trong nỗ lực kiểm soát cơn tức giận và hận thù của mình, và cô hướng ánh mắt trở lại quyển nhật ký kinh doanh, lật qua các trang. Cảm thấy vui là vấn đề kế tiếp không liên quan đến Matt, cô nói, “Sam Green đã nói có một số lượng thu mua bất thường đối với cổ phiếu của chúng ta trên thị trường chứng khoán. Nó làm giá cổ phiếu tăng lên, nhưng đến tuần này, giá cổ phiếu lại bắt đầu rớt xuống vì các vụ dọa bom.”

“Sam có nhắc đến từ ‘tiếp quản’ không?” Philip thắc mắc, giọng ông sít lại.

“Có,” Meredith nói một cách miễn cưỡng, rồi lật qua trang kế tiếp, “nhưng tất cả đã đồng ý đó có lẽ chỉ là một sự lo lắng tưởng tượng thôi, vì ngay lúc này chúng ta là một mục tiêu tiếp quản hết sức rủi ro. Như bố đã biết, chúng ta bị đe doạ đánh bom ở cửa hàng New Orleans,. Điều này làm cho doanh số bán hàng giảm trong vài ngày.” Trong vài phút kế tiếp cô tiếp tục nhìn lướt qua các trang cho đến khi cô báo cáo lại với ông toàn bộ những chuyện đã xảy ra, bao gồm cả cuộc gọi sáng nay của Parker về người cho vay mới của họ. “Vậy là xong chuyện kinh doanh,” cô nói, nhìn ông để tìm kiếm những dấu hiệu căng thẳng mà trái tim ông không thể chịu nổi. Ông trông giống như bức tượng đá trong cái ghế đó, nhưng nét mặt ông đã trở lại bình thường. “Bây giờ chúng ta hãy nói về các vấn đề cá nhân – đặc biệt là Matthew Farrell.” Cố tình chia câu hỏi thành nhiều phần như một sự thách thức, cô nói, “Bố có thể chịu nổi một cuộc thảo luận liên quan đến anh ấy bây giờ không?”

“Có,” ông cáu kỉnh.

Dịu giọng xuống, cô nói, “Khi con khám phá ra Matt đã mua miếng đất Houston, con đã đi đến căn hộ của anh ấy để nói chuyện. Thay vì tìm thấy Matt ở đó, con đã thấy bố anh ấy, ông đã cảnh báo con phải tránh xa Matt ra, và buộc tội con cố phá hỏng cuộc sống của anh ấy và đã phá thai cách đây mười một năm.” Hàm cha cô siết chặt, và Meredith bình tĩnh tiếp tục, “Con đã đi gặp Matt ở trang trại vào cuối tuần đó, và chúng con đã phát hiện ra những gì bố từng làm, bao gồm việc ngăn chặn không cho anh ấy gặp con trong bệnh viện. Khi con có thời gian để suy nghĩ,” cô nói với nụ cười buồn, “con hiểu là bố muốn bảo vệ con – khỏi một người đàn ông mà bố tin là muốn leo lên nấc thang của xã hội – một kẻ đào mỏ, là những gì bố đã gọi anh ấy vào lúc đó. Bố lẽ ra không nên can dự vào,” cô nói thêm một cách ủ rủ. “Con yêu anh ấy, và con chưa bao giờ hoàn toàn vượt qua được nỗi đau vì đã tin là anh ấy bỏ rơi con và đứa bé. Cuối cùng bố đã làm cho con đau khổ nhiều hơn những gì mà anh ấy có thể làm. Nhưng con biết bố đã không có ý đó,” cô nói thêm, quan sát khuôn mặt cứng đờ của ông.

Khi cha cô không di chuyển hoặc nói gì, Meredith tiếp tục, “Vào cái tuần con trở lại sau khi gặp Matt ở trang trại, tên luật sư giả mạo mà bố đã thuê bị bắt, và hắn ta bắt đầu nêu tên các khách hàng của mình, gây ra một vụ hỗn độn trong giới báo chí về Matt, Parker, và con. Matt đã cho người bảo lãnh hắn ra và giải quyết xong hắn ta, sau đó ba đứa con cùng nhau làm một cuộc họp báo. Chúng con đã cố gắng vượt qua vấn đề càng nhẹ nhàng càng tốt và đã trình diễn một màn kịch của tình đoàn kết. Không may, tuần trước bốn người chúng con ra ngoài ăn tối để kỷ niệm sinh nhật của con, và Parker đã uống quá nhiều... và… có một trận ẩu đã, nó đã làm cho chúng con lại xuất hiện trên báo. Tất cả những gì con có thể nói,” cô bổ sung, cố gắng một cách tuyệt vọng để nói đùa và tìm ra điểm gì đó khả quan từ chuyện đó, “là mấy ngày sau cuộc họp báo đó, cửa hàng đông khách hơn hẳn.”

Cha cô không cười. Cuối cùng khi ông cất lời, giọng nói của ông run lên vì giận dữ và hoài nghi. “Con đã hủy cuộc đính hôn của con với Parker rồi phải không?”

“Vâng.”

“Vì Farrell?”

“Vâng.” Nhỏ nhẹ, nhưng với niềm tin tuyệt đối, cô nói, “Con yêu anh ấy.”

“Vậy thì con là một đứa ngốc!”

“Và anh ấy yêu con.”

Câu nói đó làm cho cha cô đứng lên khỏi ghế, môi ông cong lên một cách khinh miệt. “Con quái vật đó không muốn con hoặc yêu con – những gì hắn muốn là trả thù bố!”

Giọng nói của ông đau như những lời của ông, nhưng Meredith đã thốt ra – không hề ấp úng, “Matt hiểu rằng con chưa thể sống với anh ấy trong một vài tuần nữa – nhất là khi con mới vừa đứng trong hội trường và công khai tuyên bố rằng chúng con chẳng biết nhau và không có khả năng hoà giải. Bây giờ,” cô kết luận với vẻ dứt khoát nhẹ nhàng, “thực tế là hai người sẽ phải học cách chấp nhận nhau. Matt đúng là giận dữ với bố bởi những gì mà bố đã làm, nhưng anh ấy yêu con, và bởi vì anh ấy yêu con, anh ấy rồi cũng sẽ tha thứ cho những chuyện trong quá khứ của bố, và thậm chí cố gắng tìm cách để làm bạn với bố...”

“Hắn thật sự bảo với con vậy à, Meredith?” Ông hỏi với vẻ khinh thường cay cú.

“Không,” cô thú thật, “nhưng...”

“Vậy thì để cho bố nói cho con biết những gì hắn đã nói với bố cách đây mười một năm,” ông thốt ra, chống hai nắm tay lên bàn. “Thằng con hoang đó đã cảnh báo bố – hắn đã đe doạ bố ngay trong nhà của bố – rằng nếu bố đứng giữa con và hắn, hắn sẽ mua bố và sau đó chôn sống bố! Mười một năm về trước hắn chẳng có đến vài ngàn đô-la trong tay, vì thế đó chỉ là những lời dọa suông, nhưng bây giờ thì không phải vậy, Chúa ơi!”

“Lúc đó bố đã nói gì mà làm cho anh ấy nói vậy?” Meredith thắc mắc, đã đoán ra câu trả lời.

“Bố sẽ không giấu con. Bố đã cố mua chuộc hắn để hắn tránh xa con, và khi hắn từ chối không nhận tiền, bố đã tung quả đấm vào hắn!”

“Và anh ấy đã không đánh trả bố à?” Cô hỏi, biết là anh sẽ không làm vậy.

“Nó không ngu ngốc đến vậy! Nó đang ở trong nhà bố, và bố sẽ gọi cảnh sát. Bên cạnh đó, hắn không dám làm cho con ghét hắn khi đánh bố. Hắn biết con sẽ được thừa hưởng mấy triệu từ ông nội con, và hắn có ý định thò tay vào đó. Hắn đã cảnh báo bố những gì sẽ xảy ra nếu bố ngăn cản hắn, và bây giờ hắn đang thực hiện điều đó!”

“Đó không phải là một lời cảnh cáo, chỉ là một lời dọa suông thôi,” Meredith nói từ từ, cố gắng đặt mình vào vị trí của Matt và nghĩ đến những cảm giác của anh lúc đó. “Bố mong anh ấy làm gì chứ, đứng ở đó để cho bố làm nhục và ăn hiếp anh ấy, rồi cám ơn bố về chuyện đó à? Sự kiêu hãnh của anh ấy cũng cao như bố, anh ấy cứng cỏi mạnh mẽ không kém gì bố. Đó là lý do tại sao hai người không thể chịu nổi nhau!”

Miệng ông há hốc vì sự ngây thơ của cô, và ông nhìn chằm chằm vào cô trong sự thắc mắc không nói nên lời, cơn tức giận của ông biến mất. “Meredith,” ông nói hầu như nhẹ nhàng, “con là một cô gái trẻ rất thông minh, nhưng lại là một kẻ ngu ngốc yếu đuối mỗi khi dính líu tới Farrell! Con ngồi ở đây báo cáo với bố hàng loạt sự kiện có ảnh hưởng trầm trọng đến công ty của chúng ta. Thế mà hình như con không hề nghĩ ra tất cả những chuyện đó, bao gồm cả các vụ doạ bom, đều xảy ra đúng lúc Farrell lại bước vào cuộc sống của chúng ta!”

“Ôi, bố đừng ngớ ngẩn như vậy chứ!” Cô nói, bị sốc đến phát buồn cười.

“Chúng ta sẽ thấy ai là người ngớ ngẩn,” ông cảnh báo dữ dội, và tựa qua bàn, ông cầm lên hệ thống liên lạc nội bộ rồi nói, “Bảo Braden vào đây. Bảo cả Allen Stanley và Sam Green là tôi muốn họ đến đây ngay.”

Ngay sau khi luật sư và giám đốc tài chính của công ty đến, Philip ngay lập tức hành động. “Chúng ta sẽ giữ bí mật cuộc họp này,” ông nói với họ. “Tôi sẽ giữ lại tất cả những báo cáo, và không có lời nói nào trong căn phòng này được lọt ra ngoài. Rõ rồi chứ?”

Ba người đàn ông gật đầu ngay, và Philip hướng về Braden. “Chúng ta hãy nghe giả thuyết của anh về các vụ dọa bom.”

“Cảnh sát tin, và tôi cũng đồng ý,” Mark giải thích, “rằng mục đích thật sự của các quả bom không phải là làm hư hại cửa hàng. Ngược lại thì khác, vì những quả bom đã được cẩn thận đặt tại những nơi dễ tìm trước khi phát nổ – và nếu có nổ thì thiệt hại cũng không đáng kể. Những lời cảnh báo cũng được gọi đến chỗ cảnh sát rất lâu trước thời điểm phát nổ. Hơn nữa, tại cửa hàng ở Chicago, là nơi phải mất nhiều thời gian mới định vị được quả bom, thật sự là đã có người gọi đến gợi ý chỗ đặt quả bom trước khi nó được tìm ra. Cứ như thể là bất cứ ai ở đằng sau tất cả những chuyện này đều không muốn có thiệt hại nghiêm trọng nào cho cửa hàng. Thật kỳ lạ,” anh nói thật lòng.

“Tôi không nghĩ vậy,” Philip chế giễu. “Đối với tôi thì nó hoàn toàn có lý!”

“Như thế nào?” Braden hỏi, nhìn chằm chằm vào ông trong im lặng hoang mang.

“Thật đơn giản! Nếu anh đang chuẩn bị sẵn sàng cho nỗ lực tiếp quản một hệ thống cửa hàng bách hoá, và anh đủ đồi bại để bỏ bom vào trong cửa hàng đó để cổ phiếu của họ tụt xuống khiến anh có thể mua nó rẻ hơn, anh sẽ chăm sóc chu đáo các quả bom đó để không có bất cứ tổn hại nào đối với cửa hàng – vì anh đang định sở hữu chúng mà!”

Đột ngột ông hướng về Sam Green. “Tôi muốn một danh sách cụ thể tên từng người, từng công ty, từng tổ chức đã mua hơn một ngàn cổ phiếu của chúng ta trong hai tháng qua.”

“Tôi có thể giao cho ông vào ngày mai,” Sam Green nói. “Tôi cũng gần hoàn tất danh sách đó theo yêu cầu của Meredith.”

“Tôi muốn ngay sáng mai, bản danh sách đó là thứ đầu tiên nằm trên bàn tôi!” Philip ra lệnh, sau đó ông hướng về Braden. “Tôi muốn anh điều tra kỹ về Matthew Farrell và lấy cho tôi từng mẩu thông tin về hắn ta mà anh có thể tìm.”

“Sẽ dễ cho tôi hơn nếu tôi biết những loại thông tin gì mà ông đang tìm,” Mark nói.

“Khởi đầu, tôi muốn biết tên của từng công ty mà hắn sở hữu đa số cổ phần, và từng cái tên mà hắn sử dụng để giao dịch làm ăn. Tôi muốn biết mọi thứ anh có thể tìm hiểu về cơ cấu tài chính cá nhân của hắn, nơi hắn cất tiền, và dưới những cái tên nào. Tôi muốn biết những cái tên. Hắn nhất định sẽ thiết lập nhiều tài khoản và nhờ người khác đứng tên giùm – tìm những cái tên đó cho tôi.”

Meredith biết cha cô có ý định làm gì với những cái tên đó – ông sẽ bắt đầu tìm kiếm chúng trên danh sách cổ đông mới mà Sam đang thu thập lại.

“Allen,” ông nói với giám đốc tài chính, “anh làm việc với Mark và Sam. Tôi không muốn có bất cứ người nào khác dính líu vào chuyện truy tìm thông tin này, bởi vì tôi không muốn mọi thư ký chết tiệt trong cửa hiệu này nghe được tin đồn là chúng ta đang truy tìm thông tin của tên tội phạm mà con gái tôi đã kết hôn...”

“Bố không được nói bất cứ điều gì như thế về anh ấy nữa trừ phi bố đã thật sự chứng minh được,” Meredith nói một cách giận dữ.

“Đồng ý,” Philip nói, rất tin là ông đã đúng đến nỗi ông không do dự. Khi những người đàn ông đã rời khỏi, Meredith quan sát trong sự im lặng tức giận khi ông chồm người tới và nhặt lên cái chặn giấy, xoay tròn nó trong tay như thể ông đột ngột lúng túng đến mức không thể nhìn vào cô. Những điều ông nói đã hạ đo ván cô: “Luôn có sự khác biệt giữa chúng ta, bố và con,” ông bắt đầu một cách lưỡng lự. “Chúng ta đã thường xuyên hiểu lầm nhau, và phần lớn là do lỗi của bố. Trong khi bố chỉ có một mình trên con tàu đó, bố nghĩ nhiều về những điều con nói khi bố nói với con là bố không muốn thấy con tiếp quản chức Tổng giám đốc. Con đã buộc tội bố vì đã không…” ông ngừng lại để đằng hắng, “không yêu thương con, nhưng con đã sai.” Ông bắn ánh mắt không thoải mái lướt qua cô, sau đó ông trừng mắt nhìn vào cái chặn giấy, thừa nhận, “Bố đã gặp mẹ con vài tiếng trong khi bố ở Ý.”

“Mẹ của con ư?” Meredith ngây ra lặp lại, như thể đó là một người trong tưởng tượng chứ không phải là một người thực đối với cô.

“Đó không phải là sự hoà giải hay thứ gì đại loại như thế,” ông nói nhanh và bắt đầu phòng thủ. “Thực ra, bố mẹ đã tranh cãi. Bà ấy buộc tội bố đã gán cho bà ấy tội phản bội mà bà ấy chưa bao giờ làm...” Ông bỏ lửng câu nói trong chốc lát, và từ cái nhìn lo lắng trên khuôn mặt ông, Meredith chợt nhận ra rõ ràng là ông đã nghĩ tới khả năng đó. Trước khi cô có thể bắt đầu phản ứng lại cú sốc đó, ông tiếp tục, “Mẹ con đã nói vài chuyện khác, những chuyện mà bố đã suy nghĩ trong suốt chuyến bay trở lại đây.”

Ông thở dài, trấn tĩnh và nhìn lên Meredith. “Bà ấy buộc tội bố đã quá ích kỷ và cố gắng khống chế người mà bố yêu. Bà ấy nói bố đã đặt ra những luật lệ bất công đối với những người bố yêu vì bố sợ mất họ. Có lẽ trong trường hợp của con, điều đó là đúng trong quá khứ.”

Meredith cảm thấy một cảm xúc đột ngột đau đớn dâng lên trong cổ họng cô, nhưng những lời tiếp theo của ông thẳng thừng và lạnh lùng. “Cảm nghĩ của bố với Farrell vào lúc này tuy nhiên chẳng liên quan gì đến việc ghen tị với hắn về tình cảm của con. Hắn đang cố huỷ diệt mọi thứ mà bố đã tạo dựng nên, mọi thứ bố có, và tất cả những thứ sau này sẽ là của con. Bố sẽ không để cho hắn làm được chuyện đó. Bố sẽ làm bất cứ điều gì, bất cứ thứ gì để ngăn chặn hắn. Bố nhất định sẽ làm vậy!”

Meredith định mở miệng để biện hộ cho Matt, nhưng ông giơ tay lên và cắt ngang cô. “Khi con thấy là bố đúng, con sẽ phải lựa chọn, Meredith – Farrell hoặc bố – và bố đánh cuộc là con sẽ có quyết định đúng đắn bất chấp sự hấp dẫn của người đàn ông đó với con.”

“Sẽ không có lựa chọn nào như thế, vì Matt không làm những điều mà bố nghĩ anh ấy làm!”

“Con luôn mù quáng mỗi khi có liên quan tới hắn. Tuy nhiên, bố sẽ không để cho con nhắm mắt lại lần này và giả vờ như không có chuyện gì xảy ra. Con sẽ tiếp tục làm Tổng giám đốc của công ty này trong khi chúng ta điều tra hắn. Bancroft & Company là quyền thừa kế của con, và bố đã sai khi cố ngăn cản con nắm lấy quyền điều hành nó. Con đã hành động một cách thông minh và nhanh chóng từ những gì bố vừa nghe từ Allen Stanley và Sam. Lỗi duy nhất của con là một điều dễ hiểu – con đã bỏ qua khả năng có một nỗ lực tiếp quản vì con không thể thấy lý do hợp lý nào đối với bất kỳ ai muốn tấn công vào chúng ta. Không có lý do hợp lý nào, vì nó không phải là chuyện kinh doanh, đó là thù hằn, vì vậy con tự nhiên bỏ qua nó. Khi chúng ta có tất cả các dữ kiện,” ông cảnh báo, “con sẽ phải chọn chỗ đứng chính thức. Con sẽ phải quyết định là con muốn đứng ở bên kẻ thù của chúng ta hay chiến đấu cho quyền thừa kế của con với tư cách là Tổng giám đốc của công ty ta. Và con sẽ phải thông báo với hội đồng quản trị về sự lựa chọn của mình.”

“Chúa ơi, bố quá sai về Matt!”

“Bố hy vọng là bố không sai về con,” ông cắt ngang, “vì bố tin là con sẽ không báo động hắn về chuyện chúng ta đang điều tra hắn để hắn có thể dọn sạch đường đi của mình.” Philip với lấy áo choàng. Trông ông đột nhiên có vẻ mệt mỏi và già nua, ông nói, “Bố quá kiệt sức rồi. Bố về nhà để nghỉ ngơi đây. Ngày mai bố sẽ quay lại, nhưng tạm thời bố sẽ dùng hội trường bên cạnh. Gọi cho bố nếu Braden phát hiện ra được bất cứ điều gì trước lúc đó.”

“Con sẽ làm vậy,” cô nói với vẻ bình tĩnh thách thức, “nhưng con muốn một cam kết từ bố ngay bây giờ.”

Ông quay lại, bàn tay đặt trên nắm cửa. “Cam kết gì?”

“Con muốn khi tìm ra Matt vô tội trong tất cả những chuyện này, bố sẽ không chỉ xin lỗi anh ấy về những chuyện bố đã làm, mà còn trung thực và thành khẩn cố gắng kết thân với anh ấy! Hơn nữa, con muốn bố hứa rằng bố sẽ thông báo cho Mark, Sam và bất cứ một người nào khác mà bố đã nói lời phỉ báng anh ấy là bố hoàn toàn sai.” Ông cố phớt lờ điều không thể tránh khỏi này với cái nhún vai tức giận, nhưng Meredith quyết tâm đạt được thỏa thuận. “Được không bố?”

“Được,” ông cấm cẳn thốt ra.

Sau khi ông rời khỏi, Meredith buông người xuống ghế của cô. Cô chưa từng nghĩ đến chuyện cảnh báo Matt về chuyện này, nhưng cô có cảm giác như thể cô hơi bị điều khiển bởi nhu cầu im lặng đứng bên cạnh anh. Và cùng lúc, cô thấy rất cảm động bởi cách thức mà bố cô tuyên bố là ông yêu cô và tán thành những công việc cô đã làm trong lúc ông vắng mặt. Nhưng trên hết, cảm giác của cô là hy vọng – hy vọng là khi tất cả mọi việc được sáng tỏ và cha cô xin lỗi Matt, Matt sẽ đủ rộng lượng để chấp nhận lời xin lỗi ấy.

Mặc cho sự lạc quan và tự tin này, có một điều mà cha cô nói cứ vang mãi trong đầu cô. Tối hôm đó, cô ăn tối với Matt dưới ánh sáng dìu dịu trong một góc của một nhà hàng địa phương. Khi anh hỏi về cuộc đối đầu của cô với cha cô, cô kể cho anh nghe hầu hết mọi chuyện, ngoại trừ sự tin tưởng vô lý của cha cô về chuyện Matt đứng đằng sau các vụ dọa bom và một nỗ lực tiếp quản không tồn tại. Cô sẵn sàng che giấu anh bao nhiêu đó để đổi lấy lời hứa hẹn xin lỗi của cha cô khi có đủ bằng chứng chứng minh là ông sai. Nhưng cô chủ định đợi cho đến khuya đêm đó, khi họ quay lại căn hộ của cô và làm tình, để hỏi anh về một chuyện mà cha cô đã nói làm cho cô lo lắng. Cô đợi bởi vì cô không muốn nó nghe như lời buộc tội hoặc một cuộc đối đầu.

Nằm bên cô, Matt chống khuỷu tay, vu vơ vuốt ve gò má cô. “Về nhà với anh,” anh thì thầm một cách đau đớn, “anh đã hứa cho em một thiên đường, và anh không thể đưa nó cho em khi chúng ta sống ở hai nơi khác nhau và giả vờ như chúng ta chỉ kết hôn có một nửa.”

Meredith cười với anh một nụ cười lơ đãng, và nó cũng đủ để báo động anh có chuyện đang làm cho cô bận tâm.

Nâng cằm cô lên giữa ngón tay cái và ngón trỏ, anh xoay khuôn mặt cô sang phía anh. “Có chuyện gì vậy?” Anh nhẹ nhàng hỏi.

Cẩn thận giữ giọng mình không có vẻ phán xét, Meredith nhìn lên anh. “Bố em đã nói một chuyện,” cô thừa nhận.

Hàm của anh thít lại khi nghe nhắc đến cha cô. “Ông ấy nói gì?”

“Ông ấy nói với em rằng cách đây nhiều năm anh đã đe doạ sẽ mua ông ấy rồi chôn sống ông ấy nếu ông ấy cố phá vỡ mối quan hệ của chúng ta. Anh đã không nói vậy, phải không?”

“Có,” Matt trả lời ngay, sau đó anh nói thêm một cách bình tĩnh, “khi anh nói điều đó, bố em đang cố dụ dỗ và rồi hăm dọa anh để anh rời khỏi em. Vì thế anh đã đưa ra những lời đe doạ của riêng mình.”

“Nhưng ý của anh thật ra không giống như những điều anh nói, phải không?” Cô hỏi, ánh mắt chằm chằm tìm kiếm trên mặt anh.

“Lúc đó anh thật sự có ý như vậy. Anh luôn làm những điều anh nói,” anh thì thầm khi môi anh áp vào môi cô với một nụ hôn dài, nồng nàn. “Nhưng,” anh thì thầm, vờn môi trên má cô, “đôi khi anh cũng thay đổi quan điểm của mình...”

“Thế còn chuyện chôn sống ông ấy,” Meredith tiếp tục dai dẳng, “anh thật sự đã có ý giết ông ấy à?”

“Thật ra anh đã nói vậy để cho lời đe doạ nghe có vẻ bóng bẩy, không phải theo nghĩa đen, mặc dù lúc đó anh rất muốn làm tổn thương cơ thể của ông ấy.”

Dịu xuống nhưng chưa hoàn toàn hài lòng, Meredith đặt ngón tay cô lên môi anh để ngăn anh làm cho cô phân tâm với một nụ hôn khác. “Tại sao anh lại nói là anh có ý định mua ông ấy?”

Matt ngẩng đầu lên, cau mày bởi giọng điệu nghi ngờ của cô. “Lúc đó anh vừa mới từ chối tiền của ông ấy và lắng nghe ông ấy buộc tội anh chỉ muốn đuổi theo sau tiền của em. Anh đã bảo với ông ấy là anh không cần tiền của em, rằng một ngày nào đó bản thân anh sẽ có đủ tiền để mua và bán ông ấy. Anh đã nói gần như thế. Và khi anh nói sẽ chôn sống ông ấy, ý anh cũng là vậy – có thể mua và bán ông ấy.” Mọi thắc mắc của Meredith đã được giải tỏa, và cô kéo đầu anh xuống, những ngón tay cô mơn trớn trên má anh. “Em có thể có được nụ hôn đó bây giờ chứ?” Cô thì thầm, mỉm cười.



Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
     

Có bài mới 28.07.2017, 15:32
Hình đại diện của thành viên
Thành viên xuất sắc
Thành viên xuất sắc
 
Ngày tham gia: 08.03.2016, 09:44
Bài viết: 7652
Được thanks: 1673 lần
Điểm: 10.1
Có bài mới Re: [Lãng mạn] Paradise: 11 năm chờ, 11 tuần yêu (Second Opportunities #1) - Judith McNaught - Điểm: 10
Chương 54

Dư âm của nụ cười vẫn đọng lại trên môi Meredith cho đến sáng hôm sau khi cô với lấy tờ báo nằm bên ngoài cánh cửa căn hộ của mình.

MATTHEW FARRELL BỊ HỎI CUNG TRONG VỤ MƯU SÁT STANISLAUS SPYZHALSKI

Tim nện thình thịch, cô cầm tờ báo lên và đọc bài viết kèm theo. Nó bắt đầu bằng việc kể lại toàn bộ tội lỗi của gã luật sư giả mạo đã cung cấp những tài liệu ly hôn giả mạo và kết thúc với lời tuyên bố đáng ngại là Matt đã bị cảnh sát hỏi cung chiều qua. Meredith nhìn chằm chằm vào tờ báo trong cơn sốc lạnh toát người. Matt đã bị chất vấn hôm qua. Hôm qua! Và đêm qua anh không chỉ giữ bí mật với cô, anh còn không tỏ vẻ hoặc hành động như thể có gì không ổn! Điếng người bởi bằng chứng rành rành này về khả năng che giấu cảm xúc của anh, để đánh lừa ngay cả cô, cô bước từng bước vào căn hộ và chuẩn bị để đi làm, định sẽ gọi cho anh từ văn phòng.

Lisa đang đi tới đi lui khi cô đến.

“Meredith, tớ phải nói chuyện với cậu,” Lisa nói khi cô đóng cửa văn phòng Meredith lại.

Meredith nhìn người bạn thuở thơ ấu, mỉm cười do dự. “Tớ đang phân vân khi nào cậu sẽ làm chuyện đó.”

“Ý của cậu là gì?”

Meredith bâng quơ nhìn Lisa. “Ý tớ là về Parker.”

Chuyện đó dường như thay đổi vẻ sốt ruột của Lisa thành sự tuyệt vọng lo lắng. “Parker ư? Ôi, Chúa ơi, tớ rất muốn nói với cậu về chuyện đó, chỉ là tớ vẫn chưa có can đảm. Meredith,” Lisa van xin, giơ cao tay và để chúng rơi xuống một cách bất lực, “tớ biết cậu sẽ nghĩ tớ là một kẻ ngụy biện và nói dối đê tiện nhất thế giới với cái cách tớ đã trêu chọc anh ấy với cậu, nhưng tớ thề là tớ không làm chuyện đó để cố ngăn cản cậu kết hôn với anh ấy. Tớ đã cố tự kiềm chế mình về chuyện muốn anh ấy, cố gắng tự thuyết phục mình anh ấy chẳng là gì ngoài một... một chủ ngân hàng bảo thủ. Và, mẹ kiếp, cậu không thực sự yêu anh ấy – hãy xem cậu đã bị đốn ngã vào tay Matt nhanh cỡ nào khi anh ta trở lại.” Sự bướng bỉnh giả tạo của Lisa sụp đổ. “Ôi, làm ơn đi, đừng ghét tớ vì chuyện này. Xin đừng, Meredith,” Lisa nói, và giọng cô òa vỡ, “tớ yêu cậu hơn cả chị em ruột của mình, và tớ ghét bản thân tớ vô cùng vì đã yêu người mà cậu muốn...”

Bất ngờ họ lại trở về kỷ niệm hồi lớp Tám – hai cô bé tranh cãi và đấu chọi nhau trên sân trường St. Stephen, nhưng bây giờ họ đã lớn, đã khôn ngoan, và họ biết giá trị tình bằng hữu của họ. Lisa nhìn Meredith, nước mắt nhạt nhòa mắt cô, tay cô bóp chặt thành hai nắm tay bất lực bên hông. “Làm ơn,” Lisa thì thầm. “Đừng ghét tớ.”

Meredith hít một hơi thở nhẹ. “Tớ không thể ghét cậu,” cô nói, nụ cười của cô run run. “Tớ cũng yêu cậu, với lại, tớ không có người chị em nào…” Với tiếng cười nghẹn lại Lisa lao vào vòng tay Meredith, và như họ làm cách đây đã lâu hồi vẫn còn là những nữ sinh, họ ôm nhau, cười và cố không khóc. “Cậu không thấy nó có vẻ hơi… loạn luân sao?” Lisa hỏi với nụ cười e dè khi họ đứng giang ra. “Chuyện tớ ở chung với Parker ấy?”

“Đúng, thật ra mà nói nó có vẻ ‘loạn luân’ thật – vào buổi sáng tớ gọi cho cậu, và hai người rõ ràng là ở trên giường. Với nhau.”

Lisa bắt đầu cười, sau đó cô đột ngột nghiêm trang. “Thực ra tớ không đi lên đây để nói về Parker. Tớ đến hỏi cậu về chuyện cảnh sát chất vấn Matt hôm qua. Tớ đã đọc trong tờ báo buổi sáng và tớ…” cô quay mặt đi, ánh mắt cô lướt quanh căn phòng, “và tớ, ờ thì, có lẽ tớ đi lên đây để tìm kiếm một lời cam đoan. Ý tớ là… cảnh sát nghĩ anh ấy giết chết Spyzhalski sao?”

Cố gắng đè nén sự giận dữ dâng trào bởi lòng trung thành với Matt, Meredith nói một cách bình tĩnh, “Tại sao họ lại nghĩ vậy chứ? Quan trọng hơn, tại sao cậu lại nghĩ vậy?”

“Tớ không có,” Lisa phản đối với vẻ khổ sở. “Chỉ là tớ cứ nhớ mãi vào buổi sáng cuộc họp báo của cậu, khi Matt đang nói chuyện với luật sư của anh ấy trên loa điện thoại, Matt đã rất tức giận với Spyzhalski, bất kỳ ai cũng có thể thấy, và quyết tâm một cách tuyệt vọng giữ cậu ra khỏi vụ bê bối. Và sau đó anh ấy nói một điều có vẻ... kỳ lạ và... thậm chí là đe doạ ngay lúc đó.”

“Cậu đang nói về chuyện gì thế?” Meredith hỏi lại, lúc này cảm thấy nôn nóng hơn là khó chịu.

“Tớ đang nói về những gì Matt đã nói khi luật sư của anh ấy cảnh báo Spyzhalski là một tên lừa đảo muốn trình diễn một màn biểu diễn lớn trong phòng xử án. Matt bảo luật sư của anh ấy tẩy não Spyzhalski đi và đưa hắn ra khỏi thành phố. Rồi Matt nói rằng anh ấy sẽ ‘chăm sóc hắn’ sau. Cậu không nghĩ,” Lisa kết thúc, ánh mắt sợ hãi tìm kiếm trên khuôn mặt Meredith, “cách Matt nói ‘chăm sóc hắn’ có thể là đập hắn nhừ tử và quăng xác hắn xuống mương không?”

“Đó là chuyện vô lý nhất, điên khùng nhất mà tớ từng nghe!” Meredith nói bằng một giọng thì thào giận dữ, nhưng giọng bố cô vang lên làm cho cả hai xoay lại.

“Bố không nghĩ cảnh sát sẽ thấy một lời nhận xét như thế là vô lý,” ông nói từ cánh cửa thông với hội trường. “Hơn nữa, bổn phận của con là thông báo cho họ biết về nó.”

“Không,” Meredith nói, bắt đầu hoảng sợ với cách cảnh sát có thể phân tích lời nhận xét của Matt, rồi một ý tưởng chợt đến. Bớt căng thẳng, cô mỉm cười, “Con là vợ Matt, con không có bổn phận nhắc lại chuyện đó, ngay cả trong phòng xử án.”

Philip nhìn Lisa. “Con đã nghe chuyện đó, và con không có kết hôn với đồ con hoang đó!”

Lisa nhìn Meredith và thấy sự khẩn cầu trong mắt cô. Không ngần ngại, Lisa ủng hộ Meredith. “Thực sự thì, bác Bancroft,” cô nói dối với một nụ cười hối tiếc, “rốt cuộc cháu không nghĩ đó là những gì Matt đã nói. Vâng, cháu chắc chắn là nó không phải vậy. Bác biết trí tưởng tượng phong phú của cháu mà,” cô bổ sung, rút khỏi văn phòng, “đó là lý do tại sao cháu trở thành một nhà thiết kế xuất sắc đến như vậy ở đây – một trí tưởng tượng rất sống động!”

Khi bố cô chuyển ánh mắt trừng trừng thất vọng sang cô, Meredith chỉ ra cho ông một điều mà cô vừa mới nhận ra. “Bố biết đó,” cô nói lặng lẽ, “trong sự tuyệt vọng của bố để đổ mọi tội lỗi cho Matt, bố đang vấp phải một sai lầm. Một mặt, bố buộc tội anh ấy không có tình cảm với con, và sử dụng con đơn thuần để trả thù bố. Nếu điều đó là đúng, sao bố lại tin là anh ấy đã thực sự giết chết Spyzhalski để giữ con khỏi vụ bê bối?” Cô đã ghi điểm với lý lẽ đó, cô biết, vì cha cô chỉ chửi thề lầm bầm rồi bỏ đi, nhưng ngay lập tức tim Meredith đập loạn lên khi nhớ ra một điều khác mà Matt đã nói cứ ám ảnh cô. Cùng cái đêm thi thể Spyzhalski được tìm thấy, cô trêu chọc anh về đề nghị anh sẽ đánh lạc hướng đám phóng viên trong khi cô lái xe vào bãi đỗ xe tại căn hộ của anh. ‘Anh sẽ làm vậy à? Chỉ cho em sao?’ Cô đùa, nhưng câu trả lời của anh không phải là đùa, nó được nói với vẻ nghiêm túc chết người. ‘Em không hình dung được,’ anh đã trả lời, ‘anh sẽ làm nhiều chuyện đến thế nào đâu – chỉ cho em thôi…’

Meredith đi đến bàn của cô và lắc đầu, đẩy suy nghĩ đó qua một bên. “Dừng lại đi!” Cô lớn tiếng cảnh báo mình. “Mi đang để cho những nghi ngờ của tất cả những người khác làm mi khó chịu!”

Tuy nhiên, lúc sáu giờ, cô gần như không thể làm được điều đó. “Đây là hai mảnh chứng cứ đầu tiên của con, Meredith,” cha cô công bố, đi vào với Mark Braden và giận dữ quăng hai bản báo cáo lên bàn cô.

Đột nhiên linh tính thấy điềm gở, Meredith từ từ đẩy hồ sơ ngân sách quảng cáo mà cô đang xem qua một bên, nhìn lướt qua nét mặt dữ tợn đầy sát khí của hai người đàn ông, và kéo bản báo cáo tới trước mặt mình. Bản báo cáo đầu tiên là bản điều tra dài dòng mà Mark đã tìm hiểu được về Matt. Trên đó, Mark đã khoanh đỏ tên các công ty mà Matt sở hữu, mỗi doanh nghiệp kinh doanh hợp pháp anh có dính líu đến, và có hàng tá công ty. Tám trong số những cái tên đó có chữ X đỏ lớn bên cạnh. Cô nhìn bản báo cáo còn lại, đó là tên của những người, tổ chức, và công ty gần đây đã mua hơn một nghìn cổ phiếu của Bancroft, và tim cô bắt đầu sợ hãi: tám cái tên với chữ X đỏ trên bản báo cáo điều tra về Matt cũng xuất hiện trên danh sách cổ đông mới. Kết hợp hai bản báo cáo, Matt đã mua một khối lượng khổng lồ cổ phiếu của Bancroft & Company, tất cả chúng đều được mua dưới những cái tên khác của anh hay Intercorp.

“Đó mới chỉ là sự khởi đầu,” cha cô nói. “Đây chưa phải là danh sách cổ đông mới nhất, và bản báo cáo điều tra về Farrell cũng chưa đầy đủ. Có trời mới biết hắn đã mua thêm bao nhiêu cổ phần hoặc dưới những cái tên gì. Khi giá cổ phiếu của chúng ta tăng lên, Farrell rõ ràng đã quyết định đặt một vài quả bom vào cửa hiệu để hạ giá xuống, để hắn có thể mua chúng rẻ hơn. Bây giờ,” ông nói, chống tay lên bàn làm việc của cô, “con sẽ thừa nhận rằng hắn đứng đằng sau những chuyện đang xảy ra với chúng ta chứ?”

“Không!” Meredith nói một cách lạnh lùng, nhưng Chúa phù hộ cho cô, cô không chắc liệu mình đang phủ nhận là ông đúng hay phủ nhận khả năng thừa nhận nó của mình. “Tất cả những cái này chỉ chứng tỏ là anh ấy… anh ấy quyết định mua cổ phiếu của chúng ta. Có thể có nhiều lý do. Có lẽ anh ấy biết chúng ta là một đầu tư dài hạn tốt và anh ấy… thích thú khi kiếm tiền trên chính công ty của bố!” Cô đứng lên, đầu gối run run, và nhìn cả hai người đàn ông. “Chuyện đó khác xa với các vụ đặt bom tại những cửa hàng của chúng ta hoặc giết người!”

“Tại sao bố lại từng nghĩ là con có đầu óc vậy!” Philip nói trong sự thất vọng. “Thằng con hoang đó đã sở hữu mảnh đất mà chúng ta muốn ở Houston, và chỉ có Chúa mới biết hắn còn sở hữu bao nhiêu cổ phần của chúng ta! Ngay lúc này, có lẽ hắn đã có đủ cổ phần cần thiết để chễm chệ ngồi vào cái ghế của ban quản trị...”

“Đã muộn rồi,” Meredith cắt ngang, nhưng giọng cô căng ra khi cô nhét công việc của mình vào cặp. “Con sẽ đi về và cố gắng làm việc ở đó. Bố và Mark có thể tiếp tục chuyện săn phù thủy này mà không có con!”

“Tránh xa thằng đó ra, Meredith!” Bố cô cảnh báo khi cô bắt đầu đi ra cửa. “Nếu không, con rồi sẽ trở thành một tòng phạm trong tất cả những chuyện này. Chậm nhất là đến thứ Sáu chúng ta sẽ thu thập đủ bằng chứng để giao hắn cho các nhà chức trách...”

Cô quay lại, cố trông có vẻ khinh bỉ. “Nhà chức trách gì?”

“Đầu tiên là Ủy ban Giao dịch chứng khoán! Nếu hắn đã mua năm phần trăm cổ phiếu của chúng ta, và bố biết chắc là bây giờ hắn đã mua đủ, thì hắn sẽ vi phạm luật của Ủy ban Giao dịch chứng khoán vì đã không thông báo với Ủy ban! Và nếu hắn vi phạm luật như vậy, thì cảnh sát sẽ không nghĩ là hắn trong sạch khi nói đến cái chết của gã luật sư đó, hay các vụ dọa bom...”

Meredith bỏ đi và đóng cửa lại phía sau cô. Không hiểu sao cô có thể mỉm cười, nói lời chúc ngủ ngon với những người điều hành khác mà cô gặp trên đường đến bãi đỗ xe, nhưng khi ngồi vào ghế trước chiếc xe Matt đã tặng cô, sự bình tĩnh của cô vỡ nát. Chộp lấy vô lăng, cô nhìn chằm chằm vào vách tường xi măng của bãi đỗ xe, run rẩy không kìm chế được. Cô tự nhủ là mình đang hoảng sợ một cách không cần thiết, và Matt sẽ có một lời giải thích lôgic, hợp lý cho tất cả những chuyện này. Cô không, tuyệt đối sẽ không kết tội anh dựa vào những chứng cớ gián tiếp như vậy. Cô lẩm bẩm không biết bao nhiêu lần điều đó như một bài thánh ca. Hay một lời cầu nguyện. Từ từ, sự run rẩy dịu xuống, và cô đề máy xe. Matt vô tội, cô biết điều đó với mọi tế bào của cô, và cô sẽ không làm mất danh dự của anh bằng cách nghi ngờ anh dù chỉ trong một hay hai giây.

Mặc dù đã rất kiên quyết, nhưng mối nghi ngờ và nỗi sợ hãi của cô không thể dễ dàng tống đi được, và cho đến lúc thay quần áo cô đã khốn khổ đến nỗi không thể tập trung vào bất cứ thứ gì khác. Cô mở cặp ra, một cách lơ đãng lấy ra ngân sách quảng cáo, và nhận thấy thật là vô nghĩa khi cố gắng làm việc trong tình trạng này. Nếu cô có thể được nhìn thấy Matt, cô tự nói với mình, thấy khuôn mặt, đôi mắt, và nghe giọng nói của anh, cô sẽ được trấn an là anh đã không làm những chuyện mà bố cô đang buộc tội anh.

Meredith vẫn còn nói với chính mình lý do duy nhất của việc cô cần gặp anh là để được anh trấn an với sự hiện diện của anh và ngăn cản trí tưởng tượng của cô loạn lên khi cô ấn chuông căn hộ. Matt đã để tên cô trong danh sách khách mời thường trực ở bàn bảo vệ, vì vậy anh không biết là cô đang đến. Joe O’ Hara mở cửa, vẻ mặt thô kệch của anh ta nở nụ cười toe toét khi thấy cô. “Chào bà Farrell! Matt sẽ rất vui khi thấy bà! Không gì có thể làm anh ấy vui hơn,” anh ta dự đoán khi hạ thấp giọng và nhìn xung quanh cô, “trừ khi bà tình cờ mang theo cái va li của bà?”

“Tôi sợ là tôi không có,” Meredith nói, mỉm cười bất lực với sự điên khùng lớn mật của anh ta. Trong căn hộ của Matt, Joe hình như nghề nào cũng biết nhưng chẳng thành thạo nghề nào – không chỉ là tài xế hoặc vệ sĩ, những lúc không làm việc, anh ta mở cửa, nghe điện thoại, thậm chí thỉnh thoảng còn nấu ăn. Vì cô đã quen dần với thân thể to lớn thô kệch và khuôn mặt đen sì đầy sát khí của anh ta, anh ta gợi cho cô nhớ đến một con gấu bông hơn – mặc dù là một con gấu bông chết người.

“Matt đang ở trong thư viện,” anh ta nói khi đóng cửa. “Anh ấy mang cả đống công việc về nhà, nhưng anh ấy sẽ không phiền nếu bị gián đoạn, không một chút nào đâu! Muốn tôi đưa bà đến chỗ anh ấy không?”

“Không cám ơn,” cô nói với nụ cười qua vai. “Tôi biết đường đi.”

“Tôi sẽ đi khỏi đây vài tiếng đồng hồ nhé,” Joe nói thêm một cách có ý nghĩa, và Meredith cố kìm chế sự xấu hổ tràn lên một cách ngớ ngẩn với những gì rõ ràng anh ta đã nghĩ là lý do cho cuộc viếng thăm này của cô.

Ở ngưỡng cửa thư viện cô dừng lại, trong giây lát vui vẻ và chắc chắn khi nhìn thấy Matt. Ngồi bắt chéo chân trên chiếc trường kỷ bằng da, anh đang đọc một số văn bản, ghi chú bên cạnh. Nhiều văn bản khác được trải rộng ra trên bàn cà phê trước mặt anh. Anh ngước lên, nhìn thấy cô đứng đó, và một nụ cười để lộ hàm răng trắng hết sức quyến rũ của anh làm rung động trái tim cô. “Hôm nay phải là ngày may mắn của anh,” anh nói, đứng dậy và đi về phía cô. “Anh đã nghĩ anh sẽ không thể gặp em đêm nay – vì em cần làm việc và có một giấc ngủ không bị phá rối. Anh nghĩ đến nó quá nhiều đến mức không thể hy vọng,” anh thêm vào với nụ cười khác, “em có mang vài cái va – li theo không?”

Meredith cười, nhưng tiếng cười nghe có vẻ giả tạo với cả chính tai cô. “Joe cũng hỏi như vậy.”

“Anh chắc chắn nên đuổi anh ta vì sự láo xược,” Matt đùa, kéo cô vào vòng tay anh với một nụ hôn dữ dội. Cô cố đáp lại, nhưng cô không để tâm vào đó, và anh gần như cảm thấy nó ngay lập tức. Ngẩng đầu, anh quan sát cô với vẻ bối rối trong chốc lát. “Tại sao anh có cảm giác,” anh hỏi, “tâm trí em đang ở nơi nào khác chứ không phải ở những gì chúng ta đang làm nhỉ?”

“Rõ ràng là trực giác của anh nhạy hơn em.”

Bàn tay anh trượt xuống cánh tay cô, sau đó anh thả cô ra và lùi bước, hơi cau mày. “Điều đó có nghĩa là gì?”

“Nghĩa là em không giỏi mấy trong việc đoán cái gì đang diễn ra trong đầu anh,” Meredith trả lời với nhiều sự tấn công hơn cô dự định, và cô choáng váng nhận ra là cô không đến đây để trấn an lại mình bằng việc nhìn thấy anh.

Cô đi đến đây để nghe một số câu trả lời.

“Sao chúng ta không vào phòng khách, ở đó thoải mái hơn, và em có thể giải thích ẩn ý của lời nhận xét đó.”

Meredith gật đầu và đi theo anh, nhưng một khi họ ở đó, cô quá bồn chồn đến mức không thể ngồi xuống và quá lúng túng để đối mặt với anh sau những lời buộc tội ngầm của cô. Không thoải mái dưới cái nhìn quan sát kỹ lưỡng của anh, cô để ánh mắt mình lang thang trong căn phòng... qua những khung ảnh cũ cha mẹ và em gái anh trên chiếc bàn cẩm thạch tráng lệ, qua quyển album bọc da nằm cạnh. Cảm nhận được sự căng thẳng của cô, Matt tiếp tục đứng, và khi anh cất tiếng, giọng anh vừa không hiểu vừa hơi cộc lốc, “Chuyện gì làm cho em bận tâm vậy?”

Bị giật mình bởi giọng nói của anh, ánh mắt cô dán chặt vào khuôn mặt anh, và cô hỏi đúng những gì đã làm cho cô bận tâm, “Sao đêm qua anh không nói cho em biết cảnh sát đã chất vấn anh về cái chết của Spyzhalski? Làm thế nào mà anh ở chung suốt buổi tối với em mà không hề có dấu hiệu nào cho thấy anh là một… một người bị tình nghi?”

“Anh không nói cho em biết vì em đã có đủ chuyện để xử lý mà không cần phải biết chuyện này. Thứ hai, cảnh sát đang chất vấn nhiều ‘thân chủ’ của Spyzhalski và anh không phải là người bị tình nghi trong cái chết của hắn ta.” Anh nhìn thấy sự nhẹ nhõm và hồ nghi mà cô đang cố giấu, và quai hàm anh bạnh ra. “Hay là anh?”

“Anh cái gì?”

“Là một kẻ bị tình nghi giết người – trong mắt em?”

“Không, dĩ nhiên là không!” Vuốt tóc ra khỏi trán bằng một cử chỉ căng thẳng trong sự bối rối và bực bội, cô quay mặt tránh nhìn anh. “Em xin lỗi, Matt. Em đã có một ngày khủng khiếp.” Quay lại, cô quan sát anh với những lời nói tiếp theo có phần mạnh dạn hơn, chờ phản ứng của anh, “Bố em tin rằng có ai đó sắp sửa bắt đầu một nỗ lực tiếp quản cửa hiệu.” Vẻ mặt anh vẫn không đổi, không đọc nổi. Phòng thủ ư? “Ông ấy nghĩ rằng bất cứ ai đã đặt bom tại các cửa hiệu có thể cũng là một người hay một nhóm đang lập kế hoạch để thu mua cửa hiệu.”

“Có thể là ông ấy đúng,” anh nói, và từ giọng điệu lạnh lùng, cụt lủn của anh, cô biết anh đã bắt đầu nhận ra rằng cô nghi ngờ anh, và anh sẽ ghét cô vì điều đó. Đau đớn đến khổ sở, cô lại quay mặt đi, và ánh mắt cô rơi trên khung hình cha mẹ anh cười với nhau vào ngày cưới của họ. Tấm hình tương tự nằm trong một quyển album mà cô đã xếp ở trang trại. Những tấm ảnh. Những cái tên bên dưới chúng... Những cái tên. Tên thời con gái của mẹ anh là COLLIER. Collier Trust đã mua hết các khoản nợ của Bancroft & Company. Nếu cô không bị vây quanh bởi quá nhiều các vấn đề khác, cô đã nhận thấy sự liên quan này từ trước.

Ánh mắt cô bắn vào khuôn mặt Matt, trong khi nỗi đau bị phản bội tràn qua cô như ngàn mũi dao sắc nhọn. “Tên thời con gái của mẹ anh là Collier, phải không?” Cô nói, giọng cô hét lên với sự đau khổ. “Anh không phải là Collier Trust chứ?”

“Đúng, là anh.” Matt nói, nhìn cô, như thể hầu như không chắc chắn là làm thế nào hay tại sao cô đang phản ứng như thế này.

“Ôi, Chúa tôi!” Cô nói, thụt lùi lại. “Anh đang mua hết cổ phiếu của cửa hiệu, và anh đã mua tất cả các khoản nợ của cửa hiệu. Anh định làm gì, tịch thu và tiếp quản cửa hiệu nếu thanh toán trễ à?”

“Thật là điên rồ,” anh nói, nhưng có sự khẩn thiết trong giọng nói của anh khi anh bắt đầu đi về phía cô. “Meredith, anh đang cố giúp em.”

“Bằng cách nào?” Cô khóc, hai tay ôm gập lấy bụng và lùi phắt lại khỏi tầm với của anh. “Bằng cách mua hết các khoản nợ hay mua hết cổ phiếu của cửa hiệu à?”

“Cả hai…”

“Anh đang nói dối!” Cô nói khi mọi thứ rơi vào đúng chỗ, và sự mê mụ mù quáng của cô đối với anh nhường lối cho một thực tế đau đớn. “Anh bắt đầu mua cổ phiếu của cửa hiệu sau cái ngày chúng ta ăn trưa với nhau – ngay sau khi anh nhận ra cha em đã ngăn cản yêu cầu quy hoạch của anh. Em đã nhìn ra cái ngày đó rồi. Anh không hề cố gắng muốn giúp em!”

“Không, lúc đó thì anh đã không,” Matt trả lời với vẻ chân thành tuyệt vọng. “Lúc đầu anh mua cổ phiếu với ý định tích luỹ đủ số cổ phiếu để có được một ghế trong hội đồng quản trị của em, hoặc có thể kiểm soát nó.”

“Và anh vẫn cứ tiếp tục mua chúng kể từ đó,” cô mỉa mai. “Chỉ là bây giờ các cổ phiếu mà anh đang mua rẻ hơn nhiều, phải không, vì chúng đã bị giảm giá sau các vụ doạ bom đó! Nói cho em biết đi,” cô yêu cầu run rẩy, “chỉ một lần này thôi, nói thật với em – toàn bộ sự thật và hoàn toàn! Anh có giết Spyzhalski không? Anh có đứng đằng sau các vụ doạ bom đó không?”

“Không, mẹ kiếp!”

Rung chuyển với sự giận dữ và đau khổ, cô lờ đi lời quả quyết của anh. “Vụ doạ bom đầu tiên diễn ra cùng tuần lễ chúng ta ăn trưa và anh đã phát hiện ra cha em muốn yêu cầu quy hoạch của anh bị từ chối! Anh có nhận thấy nó có phần trùng hợp không?”

“Anh không liên quan gì tới chuyện đó,” Matt tranh cãi một cách khẩn nài. “Nghe anh nói này! Nếu em muốn toàn bộ sự thật, anh sẽ đưa nó cho em.” Giọng của anh xoa dịu. “Em sẽ nghe anh nói chứ, em yêu?”

Trái tim phản bội của cô đập thình thịch khi cô nghe anh gọi hai tiếng ‘em yêu’ và nhìn thấy ánh mắt trong đôi mắt xám. Meredith gật đầu, nhưng cô biết cô sẽ không bao giờ có thể tin là anh sắp kể cho cô nghe sự thật hoàn toàn, khi mà anh đã giấu cô quá nhiều chuyện, và quá khéo léo.

“Anh thừa nhận chuyện anh bắt đầu mua cổ phiếu để trả đũa bố em. Sau khi chúng ta ở chung với nhau tại trang trại, anh bắt đầu nhận biết tầm quan trọng của cửa hiệu bách hoá đối với em, nhưng anh cũng biết khi bố em quay về và thấy chúng ta lại ở chung với nhau, ông ấy sẽ khuyên can em ngừng lại. Anh nghĩ sớm muộn gì ông ấy cũng sẽ buộc em chọn: ông ấy hay anh. Bancroft & Company và chức vị Tổng giám đốc đi kèm, hoặc không có gì, nếu em chọn anh. Anh đã quyết định tiếp tục mua thêm cổ phiếu của cửa hiệu để ông ấy không thể làm được chuyện đó. Anh đã chuẩn bị mua nhiều cổ phiếu để đạt được quyền kiểm soát hội đồng quản trị, như thế ông ấy mới không thể đe doạ em bằng chức Tổng giám đốc!”

Meredith nhìn chằm chằm vào Matt, lòng tin của cô sụp đổ bởi vì anh đã giữ bí mật chuyện này và tất cả những điều khác. “Nhưng anh đã không thể thổ lộ động cơ cao quý đó với em,” cô nói, đầy vẻ khinh thị.

“Anh không rõ cách em sẽ phản ứng.”

“Và hôm qua anh đã để cho em xử sự như một kẻ ngốc khi nói với anh về người cho vay mới của cửa hiệu – Collier Trust, khi anh chính là Collier Trust.”

“Anh sợ em sẽ nhìn thấy điều đó như… một sự ban ơn!”

“Em không ngu ngốc đến thế,” cô công kích, nhưng giọng cô đang run rẩy và nước mắt vỡ òa trong mắt cô. “Đó không phải là ban ơn, mà là một chiến lược xuất sắc! Anh quả quyết với cha em là anh sẽ sở hữu ông ấy vào một ngày nào đó, và bây giờ anh đang làm điều đó! Với sự giúp đỡ của một vài quả bom, và sự hợp tác vô tình của em.”

“Anh biết là nó trông có vẻ như vậy…”

“Bởi vì nó chính là vậy!” Cô khóc. “Từ ngày em đi đến trang trại để nói cho anh biết những gì đã thực sự xảy ra cách đây mười một năm, anh đã tàn nhẫn sử dụng mọi điều em nói với anh để thao túng mọi thứ cho đến khi chúng xảy ra như anh muốn. Anh đã nói dối em...”

“Không, anh không có!”

“Anh đã cố tình làm cho em lầm đường lạc lối, cũng thế cả thôi! Phương pháp của anh toàn những thứ không thành thật, vậy mà anh còn mong em tin động cơ của anh là cao quý à? Em không thể!”

“Đừng làm điều này với chúng ta,” Matt cảnh báo, giọng anh khàn khàn trong nỗi tức giận xen lẫn thất vọng khi anh nhận ra anh đang mất cô. “Em đang để cho mười một năm nghi ngờ bóp méo mọi thứ anh đã làm.”

Một phần nào đó trong Meredith không chắc là anh sai. Tất cả những gì mà cô chắc chắn là một luật sư giả mạo đã chết khi chen vào lối đi của Matt, và cha cô, người can thiệp vào chuyện của anh, chẳng bao lâu sẽ không hơn một con rối múa trên những xâu chuỗi tài chính của Matt. Và cả cô cũng vậy. “Chứng minh cho em đi,” cô khóc trên bờ vực của sự cuồng loạn. “Em muốn bằng chứng.”

Khuôn mặt anh căng ra. “Có ai đó phải chứng minh cho em anh không phải là một kẻ đốt phá hay một kẻ giết người, phải không? Em phải có bằng chứng về việc anh không phạm tất cả những tội còn lại, và nếu anh không thể chứng minh, em sẽ tin vào điều xấu nhất, phải không?”

Bị hành hạ bởi sự thật trong lời nói của anh, cô nhìn anh, cảm giác như thể tim mình bị xé nát thành từng mảnh. Khi anh nói tiếp, giọng nói trầm ấm của anh đầy đau đớn.

“Tất cả những gì em cần làm là tin anh trong vài tuần cho đến khi nhà chức trách tìm ra sự thật.” Anh chìa tay ra cho cô. “Tin anh, em yêu,” anh nói một cách âu yếm.

Với sự nghi ngờ đang gặm nhấm cô, Meredith nhìn bàn tay đang đưa ra của anh, nhưng cô không thể di chuyển. Những lời đe doạ đánh bom quá thuận lợi... cảnh sát đã không chất vấn tất cả các khách hàng của Spyzhalski, vì họ đã không chất vấn cô.

“Hoặc đưa tay em cho anh,” anh nói, “hoặc nên chấm dứt mọi chuyện ngay bây giờ, và để cho cả hai chúng ta thoát ra khỏi nỗi đau khổ này.”

Meredith muốn đặt bàn tay cô vào trong tay anh và tin anh vô cùng, nhưng cô không thể. “Em không thể,” cô thì thầm đứt quãng. “Em muốn, nhưng chỉ là em không thể!” Bàn tay Matt rớt xuống bên hông, khuôn mặt anh xóa sạch mọi cảm xúc. Không thể chịu đựng nổi cách anh đang nhìn cô, cô hướng ra cửa để rời khỏi. Những ngón tay cô nắm quanh chùm chìa khoá trong túi, chìa khoá chiếc xe mà anh đã tặng cô. Cô lôi chúng ra và chìa chúng về phía anh. “Em xin lỗi,” cô nói, cố gắng để giữ giọng mình không run rẩy,” em không được phép nhận món quà nào hơn hai mươi lăm đô-la từ bất kỳ ai mà công ty em có giao dịch kinh doanh.”

Matt không cử động, một cơ bắp giật giật ngay quai hàm đang sít chặt của anh, không chịu với lấy chùm chìa khóa, và Meredith cảm thấy như thể lòng cô đang chết. Cô thả chúng trên bàn và chạy trốn. Dưới lầu cô gọi một chiếc taxi.

***

Doanh số bán hàng ở Dallas, New Orleans và cửa hàng Chicago tăng lên một cách đáng ngạc nhiên vào sáng hôm sau. Meredith thấy nhẹ nhõm nhưng không có niềm vui đặc biệt nào khi cô xem những con số thay đổi trên màn hình máy tính. Những gì mà cô cảm thấy cách đây mười một năm khi mất Matt không thể so sánh với nỗi đau khổ mà cô cảm thấy lúc này – bởi vì cách đây mười một năm, cô không thể thay đổi kết cục. Lần này, sự lựa chọn hoàn toàn là của cô, và cô không thể rũ bỏ sự nghi ngờ khổ sở rằng có thể cô đang phạm phải một sai lầm ghê gớm, ngay cả khi Sam Green đưa cho cô bản báo cáo mới nhất cho biết Matt đã mua nhiều cổ phiếu Bancroft hơn đánh giá ban đầu của họ.

Hai lần trong ngày, cô bảo Mark Braden gọi điện cho Đội Tháo gỡ bom và Cứu hỏa ở Dallas, New Orleans và Chicago, hy vọng hão huyền rằng ai đó có thể đã tìm ra vài đầu mối mà không báo cho cô biết. Cô đang tìm kiếm một cái gì đó, bất cứ thứ gì, để biện hộ cho sự thay đổi trong tâm trí cô và gọi cho Matt, nhưng không có manh mối nào về các vụ đánh bom cả.

Sau đó, cô chuyển động một cách thờ ơ trong suốt thời gian còn lại trong ngày, đầu cô đau nhức do nhiều đêm không ngủ được. Tờ báo chiều đang nằm bên ngoài cánh cửa khi cô về đến nhà đêm đó, và, không màng cất áo choàng, Meredith lướt qua nó một cách lo lắng, tìm kiếm những mẩu tin đăng cảnh sát đã tìm thấy một kẻ tình nghi trong vụ giết Spyzhalski, nhưng không có một tin tức nào. Cô bật ti vi tìm bản tin lúc 6 giờ với cùng lý do – và với cùng kết quả.

Trong nỗ lực vô ích để ngăn mình không chìm vào trong sự bi thảm, cô quyết định dựng cây thông Noel lên. Lúc 10 giờ, cô đã hoàn tất xong việc trang trí và đang sắp xếp cảnh Chúa giáng sinh dưới cây thông thì bản tin cuối ngày của truyền hình bắt đầu. Tim nện thình thịch, cô ngồi trên sàn ngay bên cạnh cây thông, cánh tay ôm quanh đầu gối, mắt dán chặt vào màn hình.

Nhưng mặc dù tin tức về vụ giết Spyzhalski được đề cập đến, cũng như các vụ dọa bom của Bancroft, vẫn không có tin tức gì mới có thể giải tội cho Matt.

Nản lòng, Meredith tắt ti vi, nhưng vẫn còn ngồi ở chỗ cũ, nhìn chằm chằm vào ánh đèn nhấp nháy trên cây thông Noel. Giọng nói trầm ấm của Matt vang lên trong tâm trí cô, quen thuộc một cách đau đớn, sâu sắc một cách lặng lẽ: “Sớm muộn gì, em sẽ phải chấp nhận rủi ro và tin anh hoàn toàn, Meredith. Em không thể đánh lừa số phận bằng cách cố gắng đứng bên lề và đặt cược chút ít vào tương lai. Hoặc là em tấn công dữ dội và liều mọi thứ để chơi, hoặc là em không chơi. Và nếu em không chơi, thì em không thể thắng.” Khi thực sự đến lúc cần lựa chọn, cô đã không thể chấp nhận rủi ro.

Cô nghĩ về những điều khác anh đã nói với cô, những điều thật đẹp với giọng nói âu yếm. “Nếu em dọn về với anh, anh sẽ mang lại cho em thiên đường trên cái đĩa bằng vàng. Bất cứ thứ gì em muốn – mọi thứ em muốn. Anh đi cùng với nó, dĩ nhiên. Đó là lời đề nghị trọn gói...”

Sự sâu sắc trong những lời nói của anh làm ngực cô đau nhói. Cô tự hỏi bây giờ Matt đang làm gì và liệu anh có đang chờ đợi, hy vọng cô sẽ gọi hay không. Câu trả lời cho câu hỏi đó nằm trong lời nói của anh lúc họ chia tay đêm qua. Bây giờ, lần đầu tiên, những lời nói của anh, cùng sự dứt khoát của chúng, thực sự đánh vào cô, và cô biết anh sẽ không chờ cô gọi lúc này hay mãi mãi. Sự lựa chọn mà anh đã buộc cô phải làm đêm qua là không thể thay đổi theo lập trường của anh: hoặc đưa tay em cho anh, hoặc chấm dứt mọi chuyện ngay bây giờ, và để cho cả hai chúng ta thoát ra khỏi nỗi đau khổ này.

Khi cô bỏ lại anh đứng đó đêm qua, cô đã không hiểu rằng quyết định của cô mãi mãi sẽ không thể thay đổi được, rằng anh sẽ không bao giờ cho cô thêm một cơ hội nữa để quay lại với anh – dù cho anh có được chứng minh vô tội. Bây giờ thì cô biết. Lẽ ra cô nên nhận ra ngay lúc đó. Nhưng cho dù cô có nhận ra, cô vẫn sẽ không thể tin anh và trao cho anh bàn tay mình. Các bằng chứng đều chống lại anh, tất cả.

Mãi mãi...

Những hình ảnh về Chúa giáng sinh nhòe đi khi dòng nước mắt nóng hổi lăn dài trên má cô, và cô gục đầu vào trong vòng tay. “Ôi, xin đừng,” Meredith khóc nức nở, “đừng để cho chuyện này xảy đến với tôi. Làm ơn, đừng.”


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 28.07.2017, 15:33
Hình đại diện của thành viên
Thành viên xuất sắc
Thành viên xuất sắc
 
Ngày tham gia: 08.03.2016, 09:44
Bài viết: 7652
Được thanks: 1673 lần
Điểm: 10.1
Có bài mới Re: [Lãng mạn] Paradise: 11 năm chờ, 11 tuần yêu (Second Opportunities #1) - Judith McNaught - Điểm: 10
Chương 55

Năm giờ chiều hôm sau, Meredith được triệu tập đến phòng hội nghị nơi hội đồng quản trị đã họp một cuộc họp khẩn cấp trong nhiều giờ. Khi cô đi vào phòng, cô bất ngờ khi thấy chỗ ngồi đầu bàn rõ ràng là được dành riêng cho cô. Cố không cảm thấy quá sợ hãi bởi những nét mặt lạnh lùng, dữ tợn đang chiếu vào mình, cô nhìn quanh mọi người, kể cả cha cô. “Xin chào các ngài.” Bọn họ đồng thanh trả lời “Chào”, nhưng chỉ có một giọng nói thực sự thân thiện thuộc về lão già Cyrus Fortell. “Chào cháu, Meredith,” ông lão trả lời, “và tôi có thể nói là cháu nhìn đáng yêu hơn bao giờ hết.”

Meredith biết là vẻ ngoài của mình rất tệ, nhưng cô tặng cho ông một nụ cười biết ơn khi mà thông thường sự ám chỉ rõ ràng của ông về giới tính trong một cuộc họp như thế này sẽ làm cho cô bực bội. Cô cho rằng một phần nguyên nhân dẫn đến cuộc họp khẩn cấp này có liên quan đến Matt và họ sẽ khăng khăng đòi những lời giải thích từ cô, nhưng cô cũng cho rằng họ sẽ hỏi những thông tin mới nhất của nhiều vấn đề khác nữa. Vì thế cô hoàn toàn ngạc nhiên khi Chủ tịch Hội đồng quản trị, người ngồi bên phải cô, gật đầu ra hiệu đến tập hồ sơ trên bàn ngay trước mặt cô và nói bằng giọng điệu lạnh tanh, “Chúng tôi đã chuẩn bị sẵn các văn bản cho cô ký, Meredith. Sau khi kết thúc cuộc họp này, chúng ta sẽ nộp chúng cho các cơ quan có thẩm quyền. Hãy xem qua chúng. Vì hầu hết chúng tôi đều tham dự soạn thảo các văn bản này, chúng tôi không cần phải xem lại nữa.”

“Tôi chưa hề thấy chúng,” Cyrus phản đối, mở hồ sơ của ông cùng một lúc với cô.

Trong chốc lát Meredith không thể tin nổi những gì cô đang đọc, và khi cô đọc nó, có thứ gì đó dâng lên trong cổ họng cô, làm cô nghẹn lại trong nỗi kinh tởm. Hồ sơ đầu tiên là đơn khiếu nại chính thức với Ủy ban Chứng khoán, tuyên bố là chính cá nhân cô biết Matthew Farrell cố tình thao túng cổ phiếu của Bancroft, rằng anh đang sử dụng những thông tin nội bộ thu thập được từ cô để tiến hành các vụ giao dịch, và đề nghị Ủy ban Chứng khoán điều tra và ngăn chặn những hành động của anh. Đơn khiếu nại thứ hai là gửi cho Cục Điều tra Liên bang và các cảnh sát trưởng ở Dallas, New Orleans, Chicago, tuyên bố là cô tin, và có lý do để tin, Matthew Farrell chịu trách nhiệm về những vụ dọa bom các cửa hàng của Bancroft & Company tại các thành phố đó. Đơn khiếu nại thứ ba cũng gửi đến Sở Cảnh sát; nó viết là cô nghe lỏm được Matthew Farrell đe doạ mạng sống của Stanislaus Spyzhalski trong khi nói chuyện qua điện thoại với luật sư của anh, và cô từ chối quyền được im lặng với tư cách là vợ Matthew Farrell, kèm theo đó đưa ra lời tuyên bố với công chúng là cô tin rằng anh chịu trách nhiệm về vụ sát hại Spyzhalski.

Meredith nhìn những lời lố bịch được viết hết sức cẩn thận, những lời buộc tội đồi bại, và cả cơ thể cô bắt đầu run lên. Một giọng nói hét vang trong đầu cô rằng cô đúng là một kẻ ngu ngốc và một kẻ phản bội khi đã tin có một tí sự thật trong đống chứng cứ rác rưởi gián tiếp chống lại chồng cô. Sự mê mụ bất lực và nghi ngờ vây quanh cô kể từ khi cô rời khỏi Matt hai ngày trước giờ đột ngột tan biến, và cô nhìn ra mọi thứ một cách rõ ràng – những sai lầm của cô, động cơ của ban quản trị, và việc làm của cha cô.

“Ký nó đi, Meredith,” Nolan Wilder nói, đẩy cây bút của ông ta về phía cô.

Ký nó.

Meredith thực hiện sự lựa chọn của mình, một lựa chọn không thể hủy bỏ – dù nó có lẽ là một lựa chọn quá muộn. Từ từ, cô đứng lên. “Ký nó à?” Cô lặp lại một cách khinh miệt. “Tôi sẽ không làm một việc như vậy!”

“Chúng tôi hy vọng rằng cô sẽ cảm kích mà nhận lấy cơ hội này để giải tội cho bản thân cô và tách cô ra khỏi Farrell, cũng như để nhìn thấy sự thật được đưa ra ánh sáng và công lý được thi hành,” Wilder nói một cách lạnh lùng.

“Đó là những gì mà các người quan tâm đến sao?” Meredith hỏi, chống bàn tay lên bàn và nhìn chằm chằm vào tất cả bọn họ. “Sự thật và công lý?” Những người đàn ông nhìn đi chỗ khác như thể họ không hoàn toàn thoải mái với những hồ sơ mà cô được yêu cầu ký. “Vậy thì để tôi nói cho các người nghe sự thật!” Cô tiếp tục, giọng cô vang lên với vẻ kết tội. “Matthew Farrell chẳng hề liên quan gì đến các vụ dọa bom đó, cũng như chẳng hề liên quan gì đến vụ sát hại Stanislaus Spyzhalski, và anh ấy không vi phạm bất cứ điều luật nào của Ủy ban Chứng khoán. Sự thật,” cô nói với vẻ gay gắt khinh bỉ, “là tất cả các người đều sợ anh ấy. So với chiến thắng của anh ấy, thành công của các người trong doanh nghiệp của mình thật là nhỏ bé, và nghĩ đến việc anh ấy trở thành một cổ đông lớn của công ty này, hay trong ban quản trị này, làm cho các người cảm thấy tầm thường! Các người là những kẻ tự phụ, và nếu các người thật sự tin là tôi sẽ ký vào các giấy tờ này vì các người bắt tôi ký, thì các người cũng là những kẻ ngốc!”

“Tôi đề nghị cô xem xét lại quyết định của mình một cách cẩn thận ngay bây giờ, Meredith,” một thành viên khác trong hội đồng quản trị cảnh cáo cô, khuôn mặt ông ta cứng đờ vì bị những lời nói của cô xúc phạm. “Hoặc cô hành động vì lợi ích tốt nhất của Bancroft & Company, và ký các văn bản đó, chính là bổn phận của cô với tư cách Tổng giám đốc lâm thời của công ty này – hoặc chúng tôi chỉ có thể cho là lòng trung thành của cô đã đặt vào kẻ thù của công ty này.”

“Ông đang nói với tôi về bổn phận của tôi với Bancroft, đồng thời lại bảo tôi ký các giấy tờ đó à?” Cô lặp lại, và đột ngột cảm thấy muốn bật cười với niềm vui khi cô giữ vững lập trường của mình – một lập trường đúng. “Các người đang đối mặt với nguy hiểm nếu các người vẫn còn chưa biết những gì Matthew Farrell sẽ làm để trả đũa những lời phỉ báng và bôi nhọ anh ấy trong đống hồ sơ rác rưởi này. Anh ấy sẽ sở hữu Bancroft và tất cả các người khi anh ấy hoàn tất việc thưa kiện các người!” Cô gần như kết thúc với vẻ tự hào.

“Chúng tôi chấp nhận rủi ro. Ký vào giấy tờ đó đi.”

“Không!”

Không nhận thức được vẻ mặt của một vài thành viên trong ban quản trị đang rõ ràng thể hiện vẻ nghi ngờ về sự khôn ngoan khi chọc tức Farrell, Nolan Wilder nhìn cô và nói một cách lạnh nhạt, “Hình như lòng trung thành đặt sai chỗ của cô đang khiến cô không hoàn thành trách nhiệm của một người điều hành công ty để hành động vì lợi ích tốt nhất của nó. Hoặc là từ chức ở đây và bây giờ, hoặc ký vào các giấy tờ này.”

Meredith nhìn thẳng vào mắt ông ta. “Đi xuống địa ngục đi!”

“Thật là hay, cô gái!” Cô nghe lão Cyrus la lên trong sự im lặng căng thẳng, sửng sốt khi nắm tay ông đập lên bàn. “Tôi biết là cô có nhiều thứ hơn đôi chân mà!” Nhưng Meredith không nghe ông nói; cô đang quay lưng lại với tất cả bọn họ, rời khỏi phòng hội nghị, đóng sầm cánh cửa phía sau mình. Đóng sầm lại quãng đời tràn đầy hy vọng và những giấc mơ.

Cô nhớ lại những lời của Matt, đầy cổ vũ và mạnh mẽ, khi cô bước nhanh về phía văn phòng mình. Cô đã hỏi anh những gì anh sẽ làm nếu ban quản trị của anh vô lý gây áp lực cho anh, và anh đã trả lời anh sẽ bảo bọn họ cút xéo đi. Ký ức đó gần như khiến cô bật cười. Không hẳn cô đã nói thế với họ, thực ra cô sẽ không bao giờ nói vậy với bất kỳ ai, nhưng những gì cô đã nói với họ hôm nay cũng giống vậy, cô kết luận một cách tự hào. Tối nay bữa tiệc của Matt sẽ diễn ra, và cô đang vội đi về nhà để thay quần áo. Điện thoại trên bàn làm việc cô đang reo khi cô quay lại văn phòng, và vì hôm nay Phyllis đã về rồi, Meredith tự động trả lời cuộc gọi.

“Cô Bancroft,” một giọng nói lạnh lùng, phách lối thông báo cho cô biết, “tôi là William Pearson, luật sư của ông Farrell. Tôi đã cố gắng gọi cho Stuart Whitmore suốt cả ngày, và vì anh ta chưa trả lời cuộc gọi của tôi, tôi tự cho rằng tôi nên trực tiếp gọi cho cô.”

“Không sao,” Meredith nói, áp điện thoại giữa vai và tai khi cô mở cặp và bắt đầu nhét tất cả những vật dụng cá nhân của cô từ bàn làm việc vào trong đó. “Tại sao ông lại gọi cho tôi?”

“Ông Farrell đã ra lệnh cho chúng tôi phải nói với cô rằng ông ấy không còn bất cứ mong muốn nào để tiếp tục thời gian còn lại của mười một tuần mà cô đã đồng ý. Ông ấy còn ra lệnh cho chúng tôi phải nói cho cô biết là,” ông ta tiếp tục với giọng điệu đe doạ, “cô phải nộp hồ sơ xin ly hôn trong vòng sáu ngày kể từ ngày hôm nay, nếu không chúng tôi sẽ thay mặt ông ấy nộp đơn ly hôn vào ngày thứ bảy.”

Meredith đã chịu đủ những lời đe doạ áp bức mà cô sẵn sàng chịu đựng. Giọng điệu đáng ngại, độc đoán của Pearson là giọt nước làm tràn ly! Cô đưa điện thoại ra xa tai, trừng mắt giận dữ nhìn cái ống nghe, sau đó cô nói nhanh hai từ, nhấn mạnh vào tai Pearson, và dập mạnh cái điện thoại lên giá đỡ của nó.

Cho đến khi cô ngồi xuống để viết đơn từ chức một cách vội vàng thì tác động cuộc gọi của Pearson thực sự đánh vào cô, và cảm giác chiến thắng nhường lối cho sự hoảng sợ đang ngày càng tăng lên bởi hành động của Matt. Anh muốn ly hôn. Ngay lập tức. Không, đó không thể là sự thật, cô tự nói với mình một cách tuyệt vọng, rồi viết nhanh hơn. Cô ký tên vào đơn từ chức của mình, đứng lên, sau đó nhìn xuống những gì cô đã viết. Lần thứ hai trong khoảnh khắc này cô cảm thấy khủng khiếp khi đối mặt với hiện thực. Bố cô đi vào văn phòng cô lúc đó, và cô chợt nhận ra là mình đang tự cắt đứt với mọi thứ. Kể cả ông.

“Đừng làm vậy,” ông nói, giọng ông gay gắt khi cô đẩy lá đơn từ chức về phía ông.

“Bố đã buộc con làm vậy. Bố đã thuyết phục họ soạn thảo các văn bản đó, sau đó bố đưa con vào đó như đưa một con cừu non vào lò mổ. Bố đã buộc con phải chọn lựa.”

“Con đã chọn hắn, không phải bố, không phải tài sản thừa kế của con.”

Meredith tựa lòng bàn tay ẩm ướt của cô vào bàn, giọng cô đau khổ. “Không cần phải có một lựa chọn, bố thân yêu,” cô nói, quá rối bời đến nỗi cô gọi ông là ‘bố thân yêu’ như cô từng gọi khi còn bé. “Tại sao bố phải làm điều này với con? Tại sao bố phải xé con ra từng mảnh như thế này? Tại sao con không thể cùng lúc yêu thương bố và anh ấy?”

“Không phải là vì chuyện đó đâu,” Philip nói một cách giận dữ, nhưng vai ông đang rũ xuống, giọng ông tuyệt vọng. “Hắn có tội, nhưng con không nhìn thấy. Con thà tin bố đã làm điều sai trái vì ganh tị, sử dụng mánh khóe và trả thù...”

“Bởi vì,” Meredith cắt ngang, biết là cô không thể chịu được nữa, “đó là sự thật. Bố là vậy. Bố không yêu con, không yêu con nhiều để muốn cho con được hạnh phúc. Nó không phải là tình yêu, nó là sự ích kỷ sở hữu người khác!” Đóng khóa cặp lại, Meredith cầm ví, áo choàng và đi ra cửa.

“Meredith, đừng!” Ông cảnh báo khi cô bắt đầu đi ngang qua ông.

Cô ngừng và quay lại, nhìn khuôn mặt hốc hác của ông qua đôi mắt đẫm lệ. Cô nói to câu “Chào bố”, và thì thầm “Bố thân yêu” trong tim.

Cô đi được một nửa khu vực tiếp tân thì Mark Braden hét toáng lên, khuôn mặt anh rạng rỡ với nụ cười khi anh kéo cô qua một bên. “Tôi cần cô đến văn phòng của tôi ngay. Thư ký của Gordon Mitchell đang ở dưới đó, khóc muốn rớt tim ra. Tôi đã tóm được Mitchell! Chúng ta đã đoán đúng – đồ con hoang đó ăn tiền lót tay.”

“Đó là chuyện cần bảo mật của công ty,” cô nói một cách lặng lẽ, “và tôi không còn làm việc ở đây nữa.”

Khuôn mặt anh khựng lại và sự hoang mang tức giận của anh rất chân thật, rất cảm động, làm cho Meredith phải đấu tranh để giữ bình tĩnh. Nhưng tất cả những gì anh nói là một lời chua xót, “Tôi hiểu rồi.”

Cô cố mỉm cười. “Tôi chắc chắn là anh hiểu.” Khi cô quay đi, anh đặt bàn tay anh lên cánh tay cô và kéo cô lại. Lần đầu tiên trong mười lăm năm cứng nhắc bảo vệ quyền lợi của Bancroft, Mark Braden phá vỡ luật của chính mình; anh tiết lộ thông tin của công ty cho một người khác ngoài người quản lý có thẩm quyền. Anh làm điều đó vì anh cảm thấy cô có quyền được biết. “Mitchell đã nhận rất nhiều tiền lót tay từ nhiều nhà cung cấp. Một người đã hăm dọa bắt anh ta từ chối chức Tổng giám đốc.”

“Và thư ký của anh ta biết được và đi tố anh ta à?”

“Không hẳn là như vậy,” Mark nói một cách chế nhạo. “Cô ta nổi tiếng cả mấy tuần nay. Họ vụng trộm qua lại với nhau và anh ta đã nuốt lời hứa kết hôn với cô ta.”

“Thế nên cô ta mới tố anh ta,” Meredith kết luận.

“Không, cô ta tố anh ta vì sáng nay anh ta đưa cho cô ta bản thành tích làm việc hàng năm của cô ta, và đánh giá cô ta xứng đáng. Cô có thể tin nổi không!” Mark khịt mũi. “Con lừa ngu ngốc ấy đánh giá cô ta xứng đáng và sau đó nuốt luôn lời hứa thăng chức cho cô ta trở thành trợ lý thu mua. Đó là lý do tại sao cô ta tố anh ta. Cô ta đã lường trước anh ta nói dối về chuyện kết hôn, nhưng cô ta cực kỳ quyết tâm trở thành người trợ lý thu mua.”

“Cảm ơn vì đã kể cho tôi nghe,” cô nói, đặt một nụ hôn trìu mến lên má Mark. “Tôi luôn muốn biết điều đó.”

“Meredith, tôi thấy rất tiếc…”

“Đừng,” cô nói, ngoảnh đầu đi, e rằng sự kìm chế của cô sẽ bị tiêu tan nếu ai đó tỏ ra tử tế ngay lúc này. Nhìn lướt qua đồng hồ, cô vươn ra phía trước và ấn nút thang máy, sau đó cô nhìn Mark. Với nụ cười quyến rũ cô giải thích, “Tôi phải tham dự một bữa tiệc rất quan trọng, và tôi sắp bị trễ. Thật ra, tôi là một người khách không được mời và không được hoan nghênh...” Cánh cửa thang máy mở ra và cô bước vào trong. “Chúc tôi may mắn đi,” cô nói thêm khi nó bắt đầu đóng lại.

“Chúc cô may mắn,” Mark nói một cách buồn rầu.


Tìm kiếm với từ khoá:
Được thanks
Xem thông tin cá nhân
      Xin ủng hộ:  
       
Trả lời đề tài  [ 62 bài ] 
     
 



Đang truy cập 

Không có thành viên nào đang truy cập


Bạn không thể tạo đề tài mới
Bạn không thể viết bài trả lời
Bạn không thể sửa bài của mình
Bạn không thể xoá bài của mình
Bạn không thể gởi tập tin kèm
Hi, Khách 
Anonymous

Tên thành viên:

Mật khẩu:


Đề tài nổi bật 
1 • [Hiện đại] Quân hôn Cô vợ nhỏ cố bám - Nhất Sinh Mạc Ly

1 ... 43, 44, 45

2 • [Hiện đại - Trùng sinh] Cô vợ ngọt ngào bất lương - Quẫn Quẫn Hữu Yêu

1 ... 95, 96, 97

3 • [Hiện đại] Người tình mới của quan ngoại giao - Cẩm Tố Lưu Niên

1 ... 54, 55, 56

[Cổ đại - Trùng sinh] Tiểu độc phi khuynh thành - Bình Quả Trùng Tử

1 ... 128, 129, 130

5 • [Cổ đại] Xướng môn nữ hầu - Tần Giản

1 ... 82, 83, 84

6 • [Xuyên không - Trùng sinh - Dị giới] Độc y thần nữ phúc hắc lãnh đế cuồng sủng thê - Nguyệt Hạ Khuynh Ca

1 ... 215, 216, 217

7 • [Cổ đại] Thừa tướng phu nhân - Quân Tàn Tâm

1 ... 55, 56, 57

8 • [Cổ đại - Trùng sinh] Sống lại làm ái thê nhà Tướng - Mặc Ngư Tử 1123

1 ... 35, 36, 37

9 • [Hiện đại - Trùng sinh] Đả đảo Bạch Liên Hoa! - Diệp Hiểu Tình

1 ... 31, 32, 33

10 • [Hiện đại] Anh sẽ mãi yêu em như vậy! - Thịnh Thế Ái

1 ... 26, 27, 28

11 • [Hiện đại] Không gặp không nên duyên - Độc Độc

1 ... 31, 32, 33

12 • [Xuyên không] Trời sinh một đôi - Đông Thanh Liễu Diệp

1 ... 160, 161, 162

[Hiện đại] Sau khi ly hôn Tình yêu ấm áp vào đêm muộn - Trương Oản Quân

1 ... 32, 33, 34

[Hiện đại] Cố Phán rực rỡ - Dạ Mạn

1 ... 24, 25, 26

15 • [Hiện đại - Linh hồn] Chào buổi sáng u linh tiểu thư - Bản Lật Tử (đang beta lại)

1 ... 27, 28, 29

[Xuyên không] Kế thê - Hồ Thiên Bát Nguyệt

1 ... 110, 111, 112

17 • [Xuyên không] Hoàng gia tiểu kiều phi - Ám Hương

1 ... 135, 136, 137

18 • [Hiện đại] Nữ thần diễn xuất - Minh Nguyệt Đang

1 ... 38, 39, 40

19 • [Xuyên không] Phúc thê tụ bảo - Giản Anh

1 ... 23, 24, 25

20 • [Cổ đại] Manh sủng Lãnh vương sủng ác phi - Tô Tiểu Đan

1 ... 38, 39, 40


Thành viên nổi bật 
Chu Ngọc Lan
Chu Ngọc Lan
Nminhngoc1012
Nminhngoc1012
Lục Thần Duệ
Lục Thần Duệ

Shop - Đấu giá: Thanh Hưng vừa đặt giá 250 điểm để mua Hoa cúc trắng
Shop - Đấu giá: Thố Lạt vừa đặt giá 400 điểm để mua Bánh kem hoa hồng
Daesung: Ai xóa của tui rồi :| :|
Shop - Đấu giá: Myself vừa đặt giá 294 điểm để mua Gấu love love
Shop - Đấu giá: Hemy Lê vừa đặt giá 880 điểm để mua Giọt nước
Lãng Nhược Y: Mỗi lần ngoi là phải pr, đây là nỗi khổ của người nghèo bị vùi lấp giữa đống vật phẩm đấu giá :cry2: Tuyển CTV tổ chức game CLB Văn học
Shop - Đấu giá: Sư Tử Cưỡi Gà vừa đặt giá 661 điểm để mua Giọt nước
Cô Quân: ôi. ta bỏ lỡ chuyện gì r sao :))
Sunlia: sao đây, sao đây... những bấy bì Sun yêu quý sắp rời xa Sun rồi :(
Melodysoyani: Nghèo hết phần thiên hạ :cry: Bạn Sam cho bạn Melody vay ít tiền với :hixhix:
Shop - Đấu giá: Sam Sam vừa đặt giá 2825 điểm để mua Mèo: Give me love
Shop - Đấu giá: Mèo ™ vừa đặt giá 2689 điểm để mua Mèo: Give me love
Shop - Đấu giá: Sam Sam vừa đặt giá 2560 điểm để mua Mèo: Give me love
Shop - Đấu giá: Mèo ™ vừa đặt giá 2437 điểm để mua Mèo: Give me love
Chu Ngọc Lan: Pr cho  nương luôn
Lãng Nhược Y: Rồi, trôi mất cái tin mị pr rồi :cry2:
Shop - Đấu giá: Thanh Hưng vừa đặt giá 628 điểm để mua Giọt nước
Lãng Nhược Y: Ba cắt cổ dân chúng luôn đi =.=
Nguyệt Hoa Dạ Tuyết: vé lên đồi xem quánh ghen đây một vé 1k mại dô mại dô :guitar:
Preiya: *sút bay* tét
Lãng Nhược Y: Quánh ghen rồi, bán hạt dưa đây :D2
Nguyệt Hoa Dạ Tuyết: :drink: :guitar2: chaiyo cố lên, chaiyo cố lên,
hóng quánh ghen đồi chè chuối :D2
Preiya: oa oa oa, ngta k có mà :'(
Sam Sam: -_- tui méc zũ
Preiya: tét xê ra, yy tránh xa, *kéo sam chạy*
Preiya: a a a~~~ sam ơi, k nè, đâu có thả thính đâu nà
Nguyệt Hoa Dạ Tuyết: núp, ngó ngó :shock4:
Sam Sam: bớ ngta, cứu
Nguyệt Hoa Dạ Tuyết: gái ngoan :D2 bán ta cái đuôi chiên xù
Lãng Nhược Y: Sam tỷ, *chạy lại, cắn đuôi*

Powered by phpBB © phpBB Group. Designed by Vjacheslav Trushkin.