Diễn đàn Lê Quý Đôn









Tạo đề tài mới Trả lời đề tài  [ 26 bài ] 

The Viscount who Loved Me - Julia Quinn (Hoàn)

 
Gởi bài 06.08.2013, 21:49
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5100
Được thanks: 5151 lần
Điểm: 10
Tài sản riêng:
Gởi bài [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn (Hoàn) - Điểm: 6

The Viscount who Loved Me

images


Tác giả: Julia Quinn

Biên dịch: Chuis_M

Hiệu chỉnh: Shane_D

Nguồn: www.e-thuvien.com

Giới thiệu

Edwina ngọt ngào

Edwina xinh đẹp quyến rũ.

Edwina có mái tóc vàng duyên dáng.

Edwina với đôi mắt xanh tuyệt đẹp.

Edwina thông minh.

Edwina diệu kỳ.

Edwina nổi bật.

Edwina được cả London săn lùng.

Edwina sáng chói.

Edwina là người bất kỳ gã đàn ông nào cũng muốn lấy làm vợ.

Edwina là người Anthony Bridgerton quyết định lấy làm vợ. Cần lấy làm vợ.

Vậy mà, chẳng biết bằng cách nào, trong những giấc mơ anh, chỉ có mỗi bóng hình cô...

Katharine Grace Sheffield.

Tại sao và vì cớ gì, cô lại cả gan bước vào cuộc đời anh? Phá hoại kế hoạch gần như hoàn hảo anh đã lập nên?


Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Gởi bài 06.08.2013, 21:50
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5100
Được thanks: 5151 lần
Điểm: 10
Tài sản riêng:
Gởi bài Re: [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn - Điểm: 10

Mở 3đầu

Mùa f0dạ hội 62mới đã 8mở ra cho 5năm 1814, a5và có rất cít lý do 9để hy vọng erằng chúng fta sẽ thấy edbất cứ besự thay 7eđổi đáng d3hú ý nào 7o với năm 31813.

Các 6ầng lớp 4rong xã hội 33ại một 43ần nữa 7được lấp bđầy bởi a7hững Bà 3ẹ Tham Vọng, eà mục tiêu e3uy nhất d7hỉ là nhìn 5hấy các 1fô Con Gái d9ưng của 5ọ cưới 3hững Chàng 63Độc Thân c3Đã Được ffác Định. a4 © DiendanLeQuyDon.comuộc trò e8huyện giữa 7ehững Bà eẹ đụng 9hạm đến efử Tước dridgerton ehư là món daở thích dợp nhất 9rong năm eay, và thực 0ậy, nếu d2óc của 4eanh chàng 8bội nghiệp 28ày trông bối và bị 4gió tốc, 3đó là bởi 1vì chàng 4ckhông thể 3đi bất 30cứ đâu ffmà không 2có vài quý 9cô trẻ 6fnhấp nháy 8lông mi với 4nhiều lực 75và tốc fđộ đến 0mức tạo 2ra một luồng 38gió với a1sức mạnh bbão tố.

41thể quý bcô trẻ 8duy nhất 6không quan 4tâm đến 61Bridgerton 94là Miss Katharine 0aSheffield, 0và thực 2ra, thái dđộ của 9bnàng đối 6với chàng fatử tước 3đôi khi 8ađóng khung 3bở sự thù 4địch.

0đó là lí 1cdo vì sao, a6Độc Giả baThân Mến, bdBổn Tác 9Giả cảm 04thấy rằng bmột sự 7đối đầu 6giữa Bridgerton 9dvà Miss Sheffield 1sẽ đúng a0là chất ecxúc tác cdlàm phấn a7chấn một 45mùa vũ hội 8cthông thường 2nói theo 1cách khác.

Tạp 35chí của 50Lady Whistledown, 0ngày 13 tháng 44 năm 1814


Anthony c2Bridgerton dđã luôn 99luôn biết 7arằng anh ebsẽ chết 54trẻ.

Ồ, 57không phải c4khi còn là 1một đứa 1ftrẻ. Cậu 75Thiếu Niên 36Anhthony chưa 2bao giờ 33có lí do 73để cân 92nhắc về aftuổi thọ 0của mình. b © DiendanLeQuyDon.comNhững năm 7ctháng trẻ 9thơ của acậu là 13một sự fhoàn hảo 8đối với f3một cậu 5dbé, ngay 79từ ngày 39cậu được 09sinh ra.

Sự d0thật rằng 6Anthony là 94người thừa 5kế của a7một chức b8tử tước 3cổ xưa 4và giàu 6có, nhưng e6không giống 6như hầu dhết các 3cặp đôi 70quý tộc, 9Lord và Lady f8Bridgerton cfyêu nhau 86say đắm, 6và họ xem 23sự chào 1đời của 7ccon trai họ b0không phải bnhư sự ara đời 8của một 40người thừa 23kế, nhưng 55lại như dcủa một 3đứa trẻ.

ddo đó đã 4chẳng có batiệc tùng, 66lễ hội, 35không tiệc b3chúc mừng angoài niềm 7bhạnh phúc c3của bậc 6làm cha làm 07mẹ, nhìn 6chăm chú acđầy kinh e8ngạc vào a2đứa con 49trai mới 4sinh.

Nhà 85Bridgerton 0là những 4bậc phụ 9huynh non 9trẻ - Edmund 93chưa tròn a3hai mươi 0và Violet d2mới chỉ dmười tám f3- nhưng họ 2khôn ngoan 7và mạnh 5mẽ, và chọ yêu e5con trai với 64một sự 8fmãnh liệt 16và lòng 63tận tâm 4crất hiếm ethấy trong dxã hội 6clúc đó. f © DiendanLeQuyDon.comTrong phần 71lớn sự 35hãi hùng 6acủa mẹ a1cô, Violet 69yêu cầu 9được tự 3emình nuôi 2dưỡng con f3trai, và 6dEdmund không 5bao giờ cgóp vào 7thái độ 34phổ biến 85lúc đó 43rằng người b0cha không 5nên nghe 17và thấy 9bcon cái họ. 17 © DiendanLeQuyDon.comAnh dắt ccon trong a0những cuộc 99đi bộ đường 8dài băng c7qua các vùng ađồi ở 2eKent, nói c5với con 6về triết e5học và fcthơ ca trước 28khi nó có dthể hiểu 8được từ 8ngữ, và 77kể cho con 48nghe truyện 8eđọc vào 60giờ đi fngủ hằng 55đêm.

Bởi 2vì ngài b5tử tước c9và tử tước aphu nhân 7còn rất ftrẻ và 8yêu nhau 98say đắm, b7đó không 59phải là dmột ngạc a4nhiên cho 9mọi người 03khi, chỉ d0hai năm sau 1sinh nhật ecủa Anthony, 9cậu bé 9eđược kết fthân với amột cậu 55em trai, được bđặt tên 1là Benedict. 4f © DiendanLeQuyDon.comEdmund ngay 80lập tức 7điều chỉnh cdcông việc bhằng ngày dacủa anh 51để dẫn ahai con trai 45trên những 7chuyến đi ddạo, và a0anh dành 2một tuần f9đào xới a0trong chuồng 4ngựa, làm 49việc cùng 2evới người 92thuộc da cđể phát 62minh ra một dbbalô đặc bfbiệt sẽ 6giữ Anthony 3trên lưng 4danh, trong 22khi anh bồng 9Benedict trong cdđôi cánh 4tay mình.

Họ 78đã đi qua b6các cánh bđồng và d7các dòng 3dsông nhỏ, fvà anh kể 08cho bọn etrẻ những ađiều kỳ 87diệu, về 50những bông 5hoa hoàn fmĩ và những 95bầu trời d4xanh trong, 6về những 5hiệp sĩ 0etrong bộ 4áo giáp 8asáng ngời 1và những ethiếu nữ agặp nạn. 37 © DiendanLeQuyDon.comViolet thường 02cười khi 0họ trở dvề cùng 83với vẻ afbù xù và dcháy nắng, 54và Edmund 6sẽ nói 56“Thấy 51không? Đây 89là cô gái b8gặp nạn 60của chúng 46ta. Rõ ràng 7là chúng ccta phải d9cứu cô 07ấy.” Và 12Anthony sẽ 63ném mình 98vào vòng 45tay mẹ, fcười khúc 9khích khi 1cậu thề d4rằng cậu csẽ bảo b1vệ cô khỏi ehơi thở 64lửa của 7con rồng a7mà họ thấy achỉ cách 4bhai dặm 3trên con 9eđường 73vào làng.

“Hai adặm trên 3bđường 63vào làng 2asao?” Violet 1asẽ thở b9gấp, khéo 34léo giữ 0cho giọng 7ccô tràn d5ngập nỗi 48sợ hãi. 73 © DiendanLeQuyDon.com“Trời 7ơi, ta sẽ 9làm gì khi 7không có aaba người fcđàn ông 5mạnh mẽ 02này bảo 95vệ ta đây?”

“Benedict clà một 31đứa trẻ.” faAnthony sẽ dtrả lời.

“Nhưng eem sẽ lớn 7dlên,” cô 60luôn luôn bnói thế, a3xoa tóc cậu d2bé, “cũng 87như con vậy. 79 © DiendanLeQuyDon.comVà cũng c8như con vẫn afsẽ như d7vậy.”

Edmund bfluôn luôn 0đối xử 6evới các eccon cùng 4một tình ayêu thương 7công bằng 61và lòng ctận tâm, enhưng vào 8lúc tối bmuộn, khi cAnthony ôm 45ấp cái 2đồng hồ 61cầm tay 3vào ngực 6mình (được 7cha tặng 70cho cậu d5nhân kỷ 95niệm sinh efnhật lần 0thứ tám acủa cậu, 12cha cậu 8đã nhận 3cái đồng b2hồ vào f2sinh nhật 1thứ tám 08từ cha mình), 10cậu thích 49nghĩ rằng 71mối quan ahệ của 7cậu với 6cha có một f3chút gì 1đó đặc 9biệt. Không 9phải vì 2Edmund yêu cbcậu nhất; 4lúc đó 44thì con cái 2nhà Bridgerton e4đã lên 8atới số abốn (Colin c0và Daphne 34đã đến 6gần như elà cùng cenhau) và 2cAnthony biết 4drất rõ drằng tất 8cả những f2đứa trẻ e9đều được 05yêu thương arất nhiều.

Không, 3fAnthony thích 04nghĩ rằng 1tình cảm 2giữa cậu 6với cha 24là đặc 5biệt, đơn agiản chỉ 88vì cậu fbiết cha 8lâu nhất. 2 © DiendanLeQuyDon.comSau cùng 35thì, không 70nhất thiết 12Benedict đã fbbiết cha 92họ bao lâu cđi chăng 8bnữa, Anthony 3avẫn luôn b2có hai năm enhiều hơn. d © DiendanLeQuyDon.comVà sáu năm 0ahơn Colin. 2 © DiendanLeQuyDon.comVà đối 6với Daphne 8thì, chà, e7bên cạnh csự thật 72nó là một 9abé gái (điều 6kinh khiếp!), 24con bé biết 1Cha ít hơn 2cậu đến 7tám năm 1và, cậu 96thích tự c2nhắc nhở 3mình, sẽ 9luôn luôn cnhư thế.

Edmund 5Bridgerton blà, hoàn 73toàn đơn fgiản, trung 43tâm thế 7giới của bAnthony. Cha 2cao, đôi 7vai cha rộng, 63và cha có 0thể cưỡi a3một con 6cngựa như 8thể cha 8bđược sinh b5ra trên yên 5ngựa vậy. 57 © DiendanLeQuyDon.comCha luôn 5luôn biết 7đáp án 6ecủa những bccâu hỏi 8số học cc(ngay cả 0khi người ddạy học 0cũng không 4biết), cha 23thấy chả 34có lý do dgì mà con 3trai mình 98không nên 0có một 1ngôi nhà 5atrên cây cd(và rồi bechính cha bdđã xây 7nó), và cbtiếng cười bcủa cha 1là tiếng a4cười sưởi fấm ai đó 6từ trong fra ngoài.

Edmund e3đã dạy 1Anthony làm 1thế nào 35để cưỡi edngựa. Cha 9dạy Anthony 9flàm thế fnào để 02bắn súng. a3 © DiendanLeQuyDon.comCh dạy cậu 9bơi. Cha 33dắt cậu 1bđến trường 7Eton, thay 6vì gửi 5ecậu đến dtrong một acỗ xe với bengười hầu, 3khi hầu 0hết các 7bạn bè bctương lai ccủa Anthony 0đã đến 61theo cách 1đó, và 4khi anh thấy 56Anthony lướt 4anhìn một 68cách căng ethẳng xung 9equanh ngôi 9trường 59sẽ sớm 3trở thành 2nhà cậu, 37anh đã có 7một buổi 5nói chuyện 9từ trái ftim đến 6btrái tim f3với con 82trai cả fcủa mình, 6cam đoan fevới cậu 1drằng mọi 3thứ sẽ 9ổn thôi.

c4mọi thứ 09ổn cả. 78 © DiendanLeQuyDon.comAnthony đã 39biết nó csẽ như 8thế. Cha d0cậu, sau 70tất cả, fechưa bao c8giờ nói e5dối.

Anthony 0yêu mẹ 7mình. Chết c2tiệt, anh 5có thể 6cắn đứt 60cánh tay 2mình nếu a0nó có nghĩa 50là giữ bcho mẹ được 0an toàn và 7khoẻ mạnh. 7 © DiendanLeQuyDon.comNhưng khi cclớn lên, 8atất cả cmọi thứ 3anh làm, etất cả 1mọi việc danh hoàn 31thành, mỗi 0mục đích, f5mỗi một 0bniềm hy 02vọng và dước mơ 3- tất cả cclà vì cha 7eanh.

59rồi một dbngày, tất 3cả mọi dthứ đã athay đổi. 75 © DiendanLeQuyDon.comThật khôi a9hài, anh dbphản ứng cdsau đó, dblàm thế 1cnào cuộc e2đời của dmột con 2người có 67thể biến 3đổi chỉ 7trong một 5khoảnh khắc, a6làm thế 8nào mà trong 3một phút, abmọi thứ 4có thể 8ở trong bfsự chắc 1echắn, và 6rồi phút 7sau đó nó 03chỉ đơn 1giản là... e7 © DiendanLeQuyDon.comkhông còn 20nữa.

* 4d* *

Việc 9ấy xảy 11đến khi bAnthony mười c0tám tuổi, 6avề nhà 9dtrong kỳ ednghỉ hè 2evà chuẩn cbị cho năm 98đầu tại 9eđại học 4eOxford. Anh asẽ gia nhập ccvào AllSoulsCollege, 1như cha anh c0cũng đã 39tham gia trước fbanh, và cuộc 1đời của fanh tươi csáng và echói lọi 37như bất 2kỳ một angười mười dtám tuổi bnào có quyền c9được hưởng. 49 © DiendanLeQuyDon.comAnh đã khám 8phá ra phụ bnữ, và 43có thể dlà huy hoàng 4hơn, họ 64khám phá 6cra anh. Cha dmẹ anh vẫn 67còn tái c7tạo một e3cách hạnh b8phúc, đã 56thêm Eloise, 7Francesca, 7fvà Gregory b8vào gia đình, 61và Anthony 31đã cố 7gắng hết 9csức để 9không đảo 4tròn mắt ckhi anh đi 4ngang qua bdmẹ trên dđại sảnh 75- mang thai avới đứa 4cthứ tám! 82Nó hơi không 0thích hợp, c9trong suy bnghĩ của 3Anthony, có 0con vào độ e0tuổi của 77họ, nhưng 1anh giữ 58ý kiến fđó cho riêng 3mình.

Anh 5là ai mà 3cdám nghi 4ngờ sự 6cthông thái 0của Edmund 9chứ? Có 19thể anh 9cũng sẽ 6muốn nhiều d9con cái hơn 47ở độ 7atuổi ba 58mươi tám.

Khi 3Anthony phát fhiện ra, 8thì đã 9là chiều 3muộn. Anh bvừa trở ddvề từ d5một cuộc ecưỡi ngựa 6dài và bầm 69tím với b8Benedict và 69mới chỉ 8dvượt qua 3cánh cửa 6etrước của d1Aubrey Hall, 10căn nhà btổ tiên 31của dòng 19họ Bridgerton, eakhi anh thấy 1cô em gái 72mười tuổi abđang ngồi a7trên sàn 8enhà. Benedict 5vẫn còn e8đang ở atrong chuồng 1ngựa, đã 3cthua vài bcuộc cá bđộ ngu 30ngốc với 8eAnthony, lụât d3quy định ccậu phải ffở lại a2và tắm 4rửa cho 68mấy con 83ngựa.

Anthony 63ngừng lại 94khi anh thấy a1Daphne. Nó bđã đủ ckỳ lạ 0khi em gái acanh lại 99ngồi giữa casàn của 07gian đại 9sảnh. Nó ecòn kỳ 98lạ hơn efkhi cô bé 4eđang khóc.

Daphne 2không bao f8giờ khóc.

“Daff,” 40anh nói ngập fngừng, quá b6trẻ để 0ahiểu phải 6làm thế fnào với 8một người e5phụ nữ 8fđang khóc 84lóc, và bftự hỏi 67liệu anh ccó bao giờ ahọc được 7không, “chuyện fgì -”

Nhưng adtrước khi bfanh có thể 63kết thúc 8câu hỏi acủa mình, 6Daphne đã 0ngước đầu 5lên, và 7fánh nhìn 0ftan vỡ trong 2fđôi mắt bnâu to tròn 1fcắt vào cfanh như một dlưỡi dao. 2 © DiendanLeQuyDon.comAnh sượt 0chân lùi 1cmột bước, cbiết rằng 69có điều 6bgì đó không beổn, không 3ổn kinh 3khủng. “Ông 8echết rồi.” 5fDaphne thì 5thầm. “Papa 81đã chết.” ffTrong một 66lúc Anthony 3chắc chắn 06rằng anh 51đã nghe 20nhầm. Cha 1anh không athể chết 27được. 30 © DiendanLeQuyDon.comNhững người 94khác chết 0btrẻ, như 4Chú Hugo, b8nhưng Chú 5Hugo còn a2rất trẻ favà mỏng 39manh.

Chà, 26ít nhất 70thì trẻ 5hơn và mong bdmanh hơn 0Edmund.

“Em 85nhầm rồi.” ffAnh nói với 1Daphne. “Em 8nhất định 5là đã nhầm.”

aebé lắc 9đầu. “Eloise 2nói với c4em. Ông đã... 9 © DiendanLeQuyDon.comNó là...”

Anthony 2biết anh 8không nên 3lắc em gái danh khi cô 31bé đang 8khóc, nhưng 6anh không d4thể ngăn 6cmình được. 2 © DiendanLeQuyDon.com“Nó là f8cái gì, 0bDaphne?”

“Một 8con ong.” 3Cô thì thầm. c7 © DiendanLeQuyDon.com“Cha bị 2chích bởi d4một con 1ong.”

Trong 9một lúc 06Anthony chẳng 8thể làm 4gì khác 5ngoài nhìn 2cchằm chằm 9vào cô. 82 © DiendanLeQuyDon.comCuối cùng, 8trong một dgiọng khàn 3khàn và 7khó có thể fnhận ra, c4anh nói. 3 © DiendanLeQuyDon.com“Một người 9đàn ông 9không chết bevì ong đốt, c3Daphne.”

6bé không bnói gì, fchỉ ngồi a6trên sàn 1nhà, cổ 39họng co agiật khi ecố kiềm 5achế nước 76mắt.

“Cha c3đã từng b2bị đốt 2dtrước đây 3brồi.” 3Anthony nói 3fthêm, âm elượng trong 19iọng anh btăng lên. 12 © DiendanLeQuyDon.com“Anh đã 1ở cùng 2avới cha. 1 © DiendanLeQuyDon.comCả hai cùng 17bị đốt. ae © DiendanLeQuyDon.comBọn anh ađã đi ngang equa một 8cái tổ 69ong. Anh bị fachích trên 0vai.” Tự acý, tay anh 62đưa lên 6chạm vào cavết mà canh đã bị 71chích từ 2nhiều năm bdtrước. b7 © DiendanLeQuyDon.comTrong một elời thì d9thầm anh 21nói thêm. 7e © DiendanLeQuyDon.com“Cha bị 67đốt trên 50cánh tay.”

Daphne 47chỉ nhìn c4chằm chằm f4vào anh với 1một vẻ femặt trống a3rỗng. “Cha 7ổn thôi.” 40Anthony ra 5lệnh. Anh 8có thể 6nghe được 0esự sợ 4ehãi trong 4giọng của 3emình và 62biết anh bđang làm b5cho em gái 1anh hoảng c2sợ, nhưng d0anh lại 8akhông có c2sức mạnh 1nào để fkiềm chế cđiều đó. f © DiendanLeQuyDon.com“Một người eđàn ông bckhông thể 9chết vì fcmột vết dbong đốt!”

Daphne 2lắc đầu, 2đôi mắt 39cô bé bỗng 36trông như 9đã hàng 2etrăm năm etuổi. “Đó blà một bdcon ong.” e6Cô nói trong bmột giọng 1trống rỗng. 6 © DiendanLeQuyDon.com“Eloise 6fđã thấy 64mà. Một 47phút trước 6cha chỉ 3clà đang fđứng đó, 82và sau đó 33cha đã... 1 © DiendanLeQuyDon.comcha đã...”

Anthony 3cảm thấy 3điều gì 40đó rất 41kỳ lạ 44đang dâng alên trong eanh, như 7thể là 1các cơ bắp 7của anh fađang chuẩn cbị nhảy 5cra khỏi 21da anh vậy. d © DiendanLeQuyDon.com“Sau đó 3ccha đã thế 8nào, Daphne?”

“Ra 63đi.” Cô cabé trông 0ngạc nhiên 4bởi từ 0đó, ngạc c2nhiên nhiều fanhư anh cảm 34thấy.

Anthony fđể Daphne 2bngồi lại eftrên đại 1sảnh và dđi lên cầu 5thang ba bậc 8dmột tới cphòng ngủ 1của cha d3mẹ anh. e0 © DiendanLeQuyDon.comChắc chắn acha anh không achết. Một 6người đàn 0bông không 5thể chết 21vì một avết ong 9đốt. Điều e6đó là không b6thể. Hoàn f9toàn điên frồ. Edmund 0Bridgerton 7còn trẻ, 2eông khoẻ 4emạnh. Ông 8fcao lớn, 8đôi vai 2ông rộng, 5cơ bắp fđầy sức e7mạnh, và 28vì Chúa, ekhông có bamột con 3ong mật dfngớ ngẩn fnào có thể c7đánh bại aông.

Nhưng bakhi Anthony 7đến sảnh 3trên lầu, 22anh có thể 53nói bởi bdsự im lặng 8hoàn toàn fvà trọn 6vẹn của 2hàng tá 0hoặc hơn 5nữa số d0người hầu 1lảng vảng 4quanh đó brằng, tình 63thế nghiêm 81trọng.

3những khuôn d0mặt thương 6hại của ehọ... cho 1đến tận 4acuối đời fanh sẽ còn 7bị ám ảnh 4cbởi những 4fgương mặt 9athương hại acđó.

Anh dđã nghĩ 54anh phải fcchen lấn d7để vào c5phòng cha 3mẹ anh, 4dnhưng những 7người hầu 9ađã tránh 4ra như thể 5họ bị 0fném vào 4Biển Đỏ, e9và khi Anthony 6đẩy cánh 8cửa mở, 4anh đã biết.

Mẹ 54anh đang fngồi trên cmép giường, dkhông khóc dthan, không 5cả gây 3ra một tiếng 6động, chỉ 85nắm lấy 41tay cha anh 4khi bà chầm 3chậm đung 0cđưa người b2trước ra 7sau. Cha đang 7nằm yên. 66 © DiendanLeQuyDon.comYên như... e © DiendanLeQuyDon.comAnthony còn bkhông muốn 2nghĩ đến 4dcái từ 75đó nữa. 64 © DiendanLeQuyDon.com“Mama?” feAnh ho. Anh 37đã không 4còn gọi 0mẹ như 0thế từ 4nhiều năm 6arồi, bà fđã là “Mẹ” 4từ khi anh c8rời Eton.

bquay lại, 0fchậm chạp, 68như thể 19nghe tiếng 3anh từ xuyên 3qua một 1con hầm 2adài, rất ddài. “Chuyện 6gì đã xảy cra?” anh 6fthì thầm. eb © DiendanLeQuyDon.comBà lắc 4đầu, đôi 6mắt bà d0tuyệt vọng, 8xa xăm. “Mẹ 1không biết.” 6Bà nói. 1 © DiendanLeQuyDon.comĐôi môi 5bà vẫn 98hé mở một 87khoảng, 56như thể cbà muốn efnói gì đó 5enữa nhưng 4đã quên 9mất.

Anthony 9bước tới 6trước một adbước, cử ađộng của 5anh ngượng 54nghịu và 47giật giật.

“Ông 9ấy đã fđi rồi.” d1Violet cuối dcùng cũng 6bthì thầm. 3d © DiendanLeQuyDon.com“Ông ấy 0đã ra đi 7và mẹ... 8 © DiendanLeQuyDon.comôi, Chúa fbơi, mẹ...” 1Bà đặt 25một bàn 1tay lên bụng 13căng tròn 0dvới em bé. 1 © DiendanLeQuyDon.com“Mẹ đã dfnói với 2cha - ôi, 09Anthony, mẹ f0đã nói 5với cha 61- ” Bà etrông như e3thể có 2thể nứt 81vỡ từ bbên trong.

Anthony f8kiềm lại 10nước mắt eđang làm e5cay mắt 6anh, chích 2vào họng 6anh và đi 13đến bên fcạnh bà. d9 © DiendanLeQuyDon.com“Sẽ ổn bthôi, mama.” 12Anh nói. f © DiendanLeQuyDon.comNhưng anh c9biết nó a9không hề 5ổn.

“Mẹ 7đã nói 9với cha ađây phải c9là đứa e2cuối của 6chúng ta.” c6Bà thở 4gấp, khóc 6trên vai 3anh. “Mẹ a1đã nói bvới cha 8mẹ không athể mang ebthai đứa bnào nữa, 46và cha mẹ 5phải cẩn dthận, và... e © DiendanLeQuyDon.comôi, Chúa 1ơi, Anthony, 2mẹ sẽ 51làm bất a8cứ việc 3gì để 1có cha ở 1đây và dtrao cho cha 7một đứa bfcon nữa. d © DiendanLeQuyDon.comMẹ không 1hiểu. Mẹ 9không thể 9fhiểu được...”

Anthony 9ôm mẹ khi 6bà khóc. 6e © DiendanLeQuyDon.comAnh chẳng 9nói gì; 3nó có vẻ 2như là vô 8adụng khi 0cố gắng 60thốt ra b5từ nào 4dthích hợp avới sự ahủy hoại 9trong tim danh.

Anh 7acũng không 0thể hiểu 79được.

* 1* *

Những 76người bác 3sĩ tới 7sau đó vào fcbuổi tối bcvà tuyên 84bố họ ebị bối 5frối. Họ 3cđã từng cnghe về 7điều này 5trước đây, 13nhưng chưa f4bao giờ 2ở một b5người trẻ 6và khoẻ 4mạnh như 1ethế. Ông 88thật đầy 7dsức sống, 00thật mạnh 1mẽ; chẳng eai có thể 25biết được. 2f © DiendanLeQuyDon.comSự thật 45rằng em e2trai Hugo eacủa vị 5tử tước 2đã chết a7hoàn toàn 67đột ngột 4evào năm 4angoái, nhưng 1những việc 8như thế fkhông hẳn bflà di truyền 8trong gia 9đình, và abên cạnh 8đó, ngay 44cả khi Hugo 51đã chết b4bên ngoài angôi nhà, 19không ai edđã từng 1nhận thấy 4một nốt 55ong đốt 95trên da anh 72ta.

Nhưng d7một lần cnữa, chẳng ffcó ai đã 7tìm cả.

Chẳng 1dai có thể bfbiết được, 1enhững người cbác sĩ nói dvậy, lặp 50đi và lặp flại cho c6đến khi aAnthony muốn c5bóp cổ 8hết tất 13cả bọn 23họ. Cuối 14cùng, anh 9đuổi họ ara khỏi 6ngôi nhà, 4bvà anh đưa b7mẹ vào egiường. 3 © DiendanLeQuyDon.comHọ đã 2cphải chuyển 07bà đến 3bmột phòng 9fngủ còn 8trống; bà 1btrở nên bakhích động c0với ý nghĩ 6dngủ trên d3cái giường 02mà bà đã 0dchia sẻ 5fvới Edmund 36từ rất d1nhiều năm. 1 © DiendanLeQuyDon.comAnthony cũng 4đã sắp 52xếp đưa 09các em vào 00giường, efnói với 94chúng rằng 73họ sẽ 83nói chuyện b9vào buổi fsáng mai, 41rằng tất 7cả mọi 5cchuyện sẽ 1tốt thôi, 3và anh sẽ 8chăm sóc bccho chúng 2như cha đã 06mong muốn.

Rồi a3anh đi vào dcăn phòng bnơi cha anh cvẫn còn 6nằm đó 1và nhìn 80ông. Anh 87nhìn ông 45và nhìn 9dông, nhìn 5echằm chằm 1ctrong nhiều fatiếng đồng 6ahồ, chỉ e4hơi chớp 6mắt.

72khi anh đã 7rời phòng, 0aanh rời 1ekhỏi đó bevới một 29phiên bản 55khác của bcuộc đời 8banh, và một f2sự hiểu 2biết mới 50về ngày ctận số ecủa mình.

Edmund fBridgerton 07đã chết 7ở lứa 8tuổi ba bmươi tám. 8 © DiendanLeQuyDon.comVà Anthony 40đơn giản 5là không 8fthể hình f5dung được 0dcó bao giờ 78vượt qua 43cha anh trong 3bất cứ 3điều gì, 0ngay cả 9về tuổi btác.


Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Gởi bài 06.08.2013, 21:52
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5100
Được thanks: 5151 lần
Điểm: 10
Tài sản riêng:
Gởi bài Re: [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn - Điểm: 10

Chương c81

Chủ 7đề về 2những kẻ 6aăn chơi d8trác táng, aftất nhiên, 6đã được 3thảo luận b4trước đây 5trên mục e8báo này, 5và Bổn 7ác Giả 2đã đi đến cột kết f0uận là bó tồn tại 9hững kẻ 7ăn chơi 4rác táng, efà có tồn 59ại những 0ẻ Ăn Chơi 8crác Táng.

Anthony a6ridgerton 38à một Kẻ eĂn Chơi brác Táng.

Một 1eẻ ăn chơi 4frác táng e(viết thường) 4òn trẻ b0à chưa chín fbhắn. Anh 1ca khoe khoang f7hững chiến dông của eình, cư fdử với 1ực điểm bủa chứng 2bgu ngốc, 9à nghĩ rằng 7fanh ta nguy 4iểm đối 4dới phụ 7ữ.

Một eẻ Ăn Chơi brác Táng 1(viết hoa) biết rằng ahàng nguy biểm đối 1với phụ 35nữ. Chàng 4không phô btrương những fbchiến công 5của chàng, abởi vì dechàng không ccần phải f1làm thế. 8 © DiendanLeQuyDon.comChàng biết 3chàng sẽ dđược thì 8thầm khắp 46nơi bởi e9những đàn eông cũng 4fnhư phụ 0anữ, và dtrên thực 7tế, chàng dethà rằng chọ đứng 94có thì thầm dgì về chàng ahết. Chàng febiết chàng 3là ai và 7chàng đã e5làm gì; 1anhững trò 9tường thuật a2chi tiết, 24đối với 8chàng, thật 6là rườm 57rà.

Chàng fdkhông cư a3xử như 00một kẻ 7ngu ngốc abchỉ bởi bvì lý do a6đơn giản 4arằng chàng 8không phải 5clà thằng 3ngốc (không 56nhiều hơn 8những gì 3được trông 4chờ ở a0tất cả 82thành viên 2thuộc giới 3tính nam). 0 © DiendanLeQuyDon.comChàng có ecrất ít 1kiên nhẫn 9cho những f8nhược điểm 6của xã 0bhội, và 6thành thật bmà nói, 4hầu hết dcác lần bBổn Tác b9Giả chẳng 8thể nói 3rằng nàng ađổ lỗi a9cho chàng 8được.

e0nếu đó 8không miêu 95tả Tử cTước Bridgerton 5- rõ ràng b6là người 2độc thân 7thích hợp 1nhất của 0mùa vũ hội fbnày - đến 81hoàn hảo, 5Bổn Tác 68Giả nên 70ngừng nghề eeviết ngay 5lập tức. 6 © DiendanLeQuyDon.comCâu hỏi eduy nhất 3là: liệu denăm 1814 4sẽ là năm dchàng cuối 24cùng cũng 8đầu hàng 1niềm hạnh cphúc tuyệt 92vời của chôn nhân?

Bổn b8Tác Giả 06nghĩ... không.

Tạp 63chí của 99Lady Whistledown, 7fngày 20 tháng 94 năm 1814


“Làm deơn đừng 8nói với achị,” 2aKate Sheffield 17nói với 0căn phòng e2rộng lớn, b“rằng acô ta lại 0eviết về aTử Tước 8Bridgerton 4lần nữa 9echứ.”

69em kế của 9cô, Edwina, dnhỏ hơn 0eđến gần d5bốn tuổi, 57nhìn lên atừ sau tờ 05báo một d2trang. “Làm 31sao mà chị 9biết?”

“Em cđang cười 9fkhúc khích 9như một 5bngười điên.”

Edwina acười khúc 0dkhích, làm 78rung chiếc aghế sofa 6thêu hoa 9fmà họ đang 79ngồi.

“Thấy 9fchưa?” 7Kate nói, 0dtặng cho 62em gái một 4cú thúc 56vào cánh e7tay. “Em 0lúc nào 9bcũng cười ekhúc khích 2khi cô ta 14viết về 9mấy gã 94ma cà bông 3cđáng quở detrách.” dNhưng Kate flại cười f4toét miệng. f © DiendanLeQuyDon.comCó rất 9ít thứ 8mà cô thích dehơn là chọc 1em gái. Với e7ý tốt, 2dtất nhiên.

Mary a8Sheffield, 9mẹ của dEdwina, và 8mẹ kế 38của Kate dfđã gần fctám năm d0nay, liếc e6lên từ 55đồ thêu 1của bà 25và đẩy 3cặp kính 4alên cao hơn c7trên sống fmũi. “Hai 4đứa cười ecái gì đấy?”

“Chị 34Kate đang 1nổi điên cdlên vì Lady 0Whistledown 30lại viết 9về ngài e1tử tước f5phóng đãng dđó nữa.” 8Edwina giải bthích.

“Chị d3không nổi 90điên. nói, fngay cả d0khi không a4có ai lắng anghe.

“Bridgerton?” 6aMary hỏi c4lơ đãng.

Edwina 11gật đầu. 70 © DiendanLeQuyDon.com“Vâng.”

“Cô 2eấy lúc 3nào cũng 52viết về 9anh ta.”

“Con anghĩ cô 69ấy chỉ 98thích viết evề những ekẻ ăn chơi f4trác táng.” 31Edwina bình 2luận.

“Tất bnhiên là 4cô ấy thích 26viết về a8mấy kẻ 5ctrác táng.” 8Kate vặn 97lại. “Nếu fcô ấy mà 96viết về 8những người dbchán ngắt, ethì chả a0ai sẽ mua 56tạp chí fecủa cô 2ấy.”

“Điều bđó không 56đúng.” aEdwina trả clời. “Chỉ 20mới tuần atrước cô 7dấy đã 82viết về 3chúng ta ađó thôi, 5và ông trời b6mới biết achúng ta f9không phải elà những 9người đáng 7quan tâm cnhất ở 23Luân Đôn.”

Kate 80mỉm cười e9với sự 0ngây thơ 6của em gái. 6 © DiendanLeQuyDon.comKate và Mary dcó thể 1bkhông phải clà người 4đáng quan 35tâm nhất 24Luân Đôn, e4nhưng Edwina, 44với mái 6tóc màu 3cvàng ngọt bngào như 7abơ và đôi 0mắt xanh 03trong đến bsững sờ, 0đã được 83vinh danh 4alà Người fKhông Thể fSo Sánh của 24năm 1814. 1 © DiendanLeQuyDon.comKate, mặt 3khác, với 7fmái tóc 2và đôi 9mắt một 1emàu nâu 5giản dị, 6thường 45được nhắc 3đến như clà “Chị 2bgái lớn b8của Người 6dKhông Thể 84So Sánh”.

Kate 5avờ như facòn có cách bnói tệ 5hơn. Ít dbnhất thì 7chưa có 7ai bắt đầu 7agọi cô elà “Chị b7gái già 4dcủa Người 7dKhông Thể a3So Sánh.” 11Điều đó f5rất nhiều ffphần gần 9dvới sự 3fthật hơn 3elà bất 55cứ người anhà Sheffield bcnào chịu cfthừa nhận. db © DiendanLeQuyDon.comỞ tuổi 4bhai mươi 6(gần như 5là hai mươi 2mốt, nếu 5người ta bfthành thật 2về điều dđó), Kate echơi dài 2crăng để 2fcó thể 0ftận hưởng b8mùa vũ hội bđầu tiên 5ở Luân 8aĐôn.

Nhưng eđã chẳng adcó lựa d5chọn nào 9khác. Nhà cSheffield ađã không 7từng giàu 12có ngay cả 14khi cha Kate a3vẫn còn fsống, và 7từ khi ông a7qua đời cvào năm f8năm trước, 56họ đã 45buộc phải d3tiết kiệm 6dnhiều hơn 4fnữa. Họ cchắc chắn 5flà chưa c1đến mức 50vào nhà atế bần, enhưng phải blo lắng aecho từng eđồng và 5xem xét từng fbảng.

Với 3tài chính c2bị thu hẹp, 28nhà Sheffield 6chỉ có 61thể sắp 0xếp một 41khoản tiền 65cho một 90chuyến đi ccđến Luân 5Đôn. Thuê 34mướn một 3ngôi nhà af- và một 25cỗ xe - 5evà thuê 9một ít 26người hầu aavừa đủ b7cho mùa vũ 2hội tốn 1một khoản batiền. Nhiều dtiền hơn 63là họ có a7thể xoay e2sở để 0có thể a9trang trải 18qua cả hai 03lần. Như 21thế, họ 2phải chuẩn dcbị trong bcnăm năm a2khó khăn eađể có dthể chu 7cấp cho achuyến đi 60này đến 93Luân Đôn. 1b © DiendanLeQuyDon.comVà nếu 0ccác cô gái 7không thành 9ecông ở 5Hội Chợ aHôn Nhân... 91 © DiendanLeQuyDon.comÀ thì, chả 1có ai sẽ 9đẩy họ fbvào nhà 8tù nợ nần, 51nhưng họ fsẽ phải ddtrông đến emột cuộc 1sống yên 6bình của bnghèo khó 1thanh đạm dở một bmái nhà d6tranh đáng 9yêu nhỏ eanhắn nơi fvùng Somerset.

ddvì vậy a6hai cô gái 7đành phải 57khởi đầu amùa vũ hội 92đầu tiên 2trong cùng 7một năm. 2 © DiendanLeQuyDon.comĐó là một 7equyết định f0rằng thời 0gian logic 19nhất là 8khi Edwina 1dmười bảy 8và Kate sắp d6hai mươi 0mốt. Mary fbsẽ muốn c5chờ cho 6đến khi 1Edwins đã b2mười tám, 4và chín d9chắn hơn 0amột chút, ebnhưng điều 09đó sẽ dalàm cho Kate 6gần hai 7mươi hai, dvà trời cơi, nhưng aai sẽ cưới 56cô lúc đó achứ?

Kate ccười nhăn dnhó. Cô 9bcòn không cmuốn một 3mùa vũ hội. d © DiendanLeQuyDon.comCô đã biết 9rằng cô 70không thuộc 5dạng sẽ 3thu hút sự 38chú ý của fmọi người. 3 © DiendanLeQuyDon.comCô không 7đủ xinh cxắn để bache lấp 1asự thiếu dhụt của ehồi môn, 4và cô chưa 5dbao giờ 68học cách 4dcười điệu 1và nói chuyện bdịu dàng f6và đi đứng 2eduyên dáng, 9evà làm tất bcả những aeviệc mà 4các cô gái 98khác dường enhư biết 4cách làm 1atừ trong anôi. Ngay 71cả Edwina, 45người chẳng 1có một dcái xương b9ranh mãnh 8nào trong 3người, 46bằng cách 49nào đó 3ecũng biết e7cách đi 8và đứng 7và thở 4adài sao cho 7đàn ông 1echạy vù 3tới, chỉ 6eđể có 9cái vinh 9bdự được 3đưa nàng dsang đường.

Kate, 2cmặt khác, edluôn luôn 1ađứng với 3đôi vai athẳng và b6cao, không 54thể ngồi ayên nếu dcuộc sống ecủa cô b3phụ thuộc fbvào điều 93đó, và 92đi như cô 2đang ở bbtrong một 2bcuộc đua a- và tại 2sao lại 4ekhông? Cô fluôn tự 8hỏi. Nếu 9một người cđang đi 3đến đâu edđó, có a3lý gì khi 2không đến cđó nhanh 4chóng?

Còn f1đối với 62mùa dạ 5hội của 9cô ở Luân bĐôn, cô ecòn không 0athích thành 6phố nhiều 40nữa. Ôi, 7cô có một 8khoảng thời eegian vui vẻ, 7và cô đã 30gặp nhiều 80người tử 8tế, nhưng dmột mùa 9vũ hội eLuân Đôn 3bdường như 9là một 7sự phung 4cphí tiền cbạc khủng 19khiếp đối e1với một 7fcô gái sẽ d0hoàn toàn c2hài lòng eđược ở 0lại nông ethôn và dftìm một cdanh chàng efhiểu biết dlý lẽ để 2cmà cưới.

Nhưng f2Mary không 8chấp nhận 5điều gì d0như thế. 69 © DiendanLeQuyDon.com“Khi ta a9cưới cha 3con,” bà 18nói, “ta 7đã thề 23sẽ yêu d2thương con c8và đem đến dcho con mọi c6sự chăm 7sóc và tình 2athương ta 21sẽ dành 2cho con ruột 83của ta.”

Kate 6đã thu xếp 08để vừa 02thốt ra 5được một ctừ “nhưng e4- ” trước b0khi Mary tiếp 8tục với, 85“ta có aatrách nhiệm eđối với b2người mẹ btội nghiệp ecủa con, 86cầu Chúa e7cho bà yên 66nghỉ, và 53một phần fcủa trách 63nhiệm đó 5alà thấy econ được 8cưới xin 0bhạnh phúc d5và định.”

“Con bcó thể bhạnh phúc 0và được d9bảo đảm 80ở thôn fquê mà.” 72Kate đã 9trả lời.

Mary 71đã đối c0lại, “Có 4enhiều người 2bđàn ông d6để lựa 2chọn hơn 5ở Luân 6Đôn.”

Sau 1đó Edwina 0cũng đã btham gia, 1khăng khăng 47nói rằng ccô sẽ hoàn b2toàn khốn 2fkhổ nếu 24không có 7Kate, và 3ebởi vì a5Kate không 03bao giờ 11có thể 54chịu được 80khi nhìn 6thấy em 38gái không 5hạnh phúc, 8số phận d8cô được 8quyết.

athế là ccô ở đây d3- ngồi trong bmột căn fcphòng khách 57hơi sờn 7cũ, trong 0bmột căn 2nhà thuê 59ở phần barìa Luân 3Đôn mà 6gần như ahợp thời, 04và...

fanhìn quanh 27một cách d8tinh nghịch... ce © DiendanLeQuyDon.comvà cô sắp 7fsửa giật etờ tạp dchí từ fftay em gái.

“Chị 3Kate!” Edwina fkêu ré lên, 5emắt cô e2trợn vào 1mảnh báo bnhỏ hình 86tam giác 56còn lại 9agiữa ngón ftay cái và b5ngón trỏ. 56 © DiendanLeQuyDon.com“Em chưa 4xong mà!”

“Em 1bcữ đọc 85nó mãi.” cKate trả clời với bcnụ cười 8ngoác miệng 2táo tợn. 12 © DiendanLeQuyDon.com“Bên cạnh a2đó, chị 34muốn coi ccô ta viết 08gì về tử 6tước Bridgerton 5hôm nay.”

Đôi amắt của 2Edwina, thường 3dxuyên được 5ví như mặt 34hồ Scot 57tĩnh lặng, 7ánh lên 2quỷ quái. 0c © DiendanLeQuyDon.com“Chị quan 0tâm khủng 7khiếp đến 5angài tử btước đấy, a1Kate. Có b8điều gì 7chị không 79nói với 8mẹ và em ađúng không?”

“Đừng 7fcó ngu ngốc 4ethế. Chị 1ecòn không 1biết anh 8ta. Mà nếu 8chị có 0biết, có 6thể là 4chị sẽ 87chạy về 78hướng ngược a2lại. Anh 6ta cụ thể 5là loại dđàn ông admà hai chúng 2ta nên tránh 85xa bằng 9mọi giá. c7 © DiendanLeQuyDon.comAnh ta rất 74có thể 3dquyến rũ 2cmột tảng 85bẳng ấy 3chứ.”

“Kate!” caMary bật f0ra.

Kate 6bnhăn nhó. 9b © DiendanLeQuyDon.comCô đã quên 1mất rằng emẹ cô đang 0lắng nghe. 5d © DiendanLeQuyDon.com“Chà, đó b7là sự thật.” 7Cô thêm. de © DiendanLeQuyDon.com“Con đã 24nghe rằng 87anh ta có 9enhiều người 7tình hơn alà sinh nhật 0của con 4nữa.”

Mary 25nhìn cô btrong vài bgiây, như fthể cố equyết định 9bà có muốn 6trả lời ehay không, 80và cuối ffcùng bà c8nói, “Không 74phải đó 03là một echủ đề dthích hợp 7cho tai con 9bđâu, nhưng 4enhiều người 4đàn ông

“Ôi.” cKate đỏ 2amặt. Có crất ít 65thứ kém 1chấp dẫn 22hơn là bị 3phản đối c6khi một 0dngười đang 50cố gắng ceđưa ra một 13lập luận 81quan trọng. eb © DiendanLeQuyDon.com“Chà, thế fthì, anh eata có gấp afđôi con csố nhiều. ce © DiendanLeQuyDon.comCho dù trường 7hợp nào 17đi nữa, 1anh ta quá b4bữa bãi 29hơn hầu 3hết những 5người đàn 1dông khác, 1và không 89phải loại aEdwina nên 6cho phép 4tán tỉnh b9nó.”

“Con 2cũng đang etận hưởng d8một mùa bvũ hội b4đấy.” dcMary nhắc 73nhở cô.

Kate 88chiếu vào 5Mary một 9cái nhìn 0akhó chịu 86nhất. Họ 0đều biết 9là nếu 6angài tử eetước chọn 5tán tỉnh 9emột người 0nhà Sheffield, 59đó sẽ 1ekhông là 20Kate.

“Em 9không nghĩ ccó bất ccứ thứ 4gì ở đó 38sẽ thay 6đổi ý 3kiến của bchị.” 79Edwina nói fvới một ccái nhún 1vai khi cô 9nghiêng người batới Kate 9để nhìn 5cho rõ hơn f2tờ tạp 7dchí. “Cô 51ấy không fnói nhiều 7về anh ta, 6thật đấy. cd © DiendanLeQuyDon.comĐó giống 8như là một 44thảo luận 5trên chủ 2đề về cmấy kẻ 8ftrác táng 8hơn.”

Đôi dfmắt Kate 91lướt khắp 60hàng chữ fin. “Hmmph.” 9acô nói, 81biểu hiện 3yêu thích 1fnhất về 2sự khinh 5bỉ. “Chị b9sẽ cá là bcô ấy đúng. 25 © DiendanLeQuyDon.comAnh ta có 33thể không 9đi đào 5bới năm 1nay đâu.”

“Con f2luôn nghĩ 47Lady Whistledown 74đúng mà.” bMary thì 3fthầm với 5một nụ 50cười.

“Cô 7ấy thường 5như vậy.” aKate trả 5lời. “Người 2phải thừa 5nhận, đối 7với một 27cột báo 30đầy tin 6đồn, cô 0ấy đã athể hiện 0một trí 4dtuệ đáng 4chú ý đó 5chứ. Cô fấy chắc 1chắn là 7dđã đúng 1trong cách 3nhìn nhận 5tất cả f3mọi người 9mà con đã 1gặp ở 1cLuân Đôn fenày.”

“Con 55nên tự 2đưa ra phán 17xét của 6mình, Kate.” 04Mary nói bbnhẹ nhàng. 5 © DiendanLeQuyDon.com“Sẽ là 74hạ thấp 5chính mình 41khi con căn 3dcứ ý kiến 79của bản dfthân vào 89một cột 1báo tin đồn.”

Kate 8cbiết mẹ b2kế của b9cô đã đúng, 3nhưng cô 6không muốn f3thừa nhận 3nó, và do 6đó cô chỉ ebuông ra bmột tiếng a1“Hmmph” c1khác và 8quay trở 84lại với 6tờ tạp 7chí trong atay.

Tạp 8chí Whistledown flà, không 25nghi ngờ 7gì, tờ 7cbáo được 79quan tâm 98nhất trong 69toàn Luân d5Đôn. Kate bckhông hoàn 03toàn chắc 9cchắn từ 33lúc nào eftờ báo 5đầy tin b0đồn thổi 0này đã ebắt đầu 56- khoảng 58năm ngoái, ccô nghe như 6vậy - nhưng 8fcó một fthứ chắc 3echắn. Dù acho Lady Whistledown 6có là ai 15đi nữa 6(và không 90ai thực 9sự biết 0cô ta là 3ai), cô ta 4là một dangười có 9quan hệ 1rộng. Cô 5ấy phải 54như thế. 84 © DiendanLeQuyDon.comKhông một fkẻ hay xía 6emũi vào 78chuyện người 34khác nào 3có thể 6tiết lộ 2mọi tin 5đồn mà 8cô ta đã 6din trong cột c3báo của 29mình vào 8các ngày 8Thứ Hai, 78Thứ Tư c0và Thứ b8Sáu.

Lady 7Whistledown 4aluôn luôn fcó tất 2cả những 43thứ người-ta-nói, 8và không 3giống như 9các nhà cviết báo akhác, cô 0ấy không 2ehề ngập 11ngừng khi 0ddùng tên 79đầy đủ 77của người 9fkhác. Như c5đã quyết 9định vào ctuần trước, 5ví dụ, arằng Kate 47trông không cổn với 7màu vàng, 8ecô ấy đã 0viết, rõ fràng như bban ngày: 1“Màu vàng 5ekhiến cho cQuý Cô Katharine 22Sheffield 40tóc sẫm 98màu trong afnhư một 44cây thuỷ 4tiên cháy 7sém.”

Kate f1đã không 4aphiền lòng 0vì câu sỉ anhục đó. c © DiendanLeQuyDon.comCô đã nghe 40điều đó 98được nói 4đến hơn dmột lần 0rằng một cngười không d1thể tự 4xem là “thành 75đạt” eccho đến 02khi người 74đó bị 0esỉ nhục fbởi Lady 52Whistledown. 27 © DiendanLeQuyDon.comNgay cả 1Edwina là 40một thành 8công rực d6rỡ của 5xã hội a3trong mắt cmọi người, e4cũng đã 6tỏ ra ghen 7tị vì Kate 58đã được 2chỉ đích 01danh trong 5một lời esỉ nhục.

6emặc dù 59Kate không ađặc biệt 36mong muốn a8ở Luân 0Đôn cho 45một mùa f9vũ hội, 9cô đã suy 3ra rằng 4nếu cô 8đã tham agia vào vòng 9quay của 4xã hội, e3thì tốt 6nhất là 4cô không 86nên trở dathành một 47sự thất efbại hoàn btoàn và 75trọn vẹn. 2 © DiendanLeQuyDon.comNếu bị 4sỉ nhục 3atrên một ftờ báo 7lá cải flà dấu 1hiệu duy cnhất về fcsự thành 8công của acô, vậy 0thì, cứ 6như thế a4đi. Kate 94sẽ sử 6dụng chiến 72thẳng của 1dmình khi adcô có thể.

Bây 4giờ khi 67mà Penelope aFeatherington 9khoe khoang d4rằng cô bấy đã 0từng bị 0bso sánh với 7một quả fcam chín erục trong dbộ váy 5sa-tanh chói 21loá, thì 9bKate cũng 8ccó thể 6vẫy cánh etay và thở e2dài rất c9kịch, “Vâng, 3ừ, chị 9là một dbcây thuỷ ctiên cháy a9sém đấy ethôi.”

“Một adngày nào fđó,” Mary d5thông báo, eeđẩy thêm amột cái f4khác vào ccặp kính 9evới ngón 6tay trỏ, d“sẽ có 0người khám ephá ra nhân edạng của 79người phụ 4nữ đó, 40và rồi cccô ta sẽ 3gặp rắc b3rối lớn bcho mà xem.”

Edwina dcnhìn vào 52mẹ mình 68với sự b4thích thú. 8 © DiendanLeQuyDon.com“Mẹ thật 6bsự nghĩ deai đó sẽ 7truy tầm 9cô ấy sao? cCô ấy đã 65sắp xếp f2để giữ ebí mật 03của mình 9hơn một 7năm rồi.”

“Không 32có thứ dgì to tát dnhư thế 0có thể 5mãi mãi a7là bí mật.” 8Mary trả blời. Bà 2chích vào 0cái mẫu athêu với 2ccây kim, 22kéo một ađoạn chỉ abdài màu 19vàng xuyên 0dqua lớp avải. “Nhớ blời mẹ bđấy. Nó esẽ được 11bật mí 8fdù sớm 8fhay muộn, bvà khi nó 50đã lan ra, 3dmột vụ ccbê bối 2mà các con 6chưa bao b6giờ thấy 0esẽ bùng b4nổ trong c2toàn thành 3ephố.”

“Ừ dthì, nếu 60con mà biết 3cô ấy là 2dai,” Kate dthông báo, celật cái 54tạp chí 08sang trang 4hai, “con 26có thể 16sẽ làm abạn với 8cô ấy. 7d © DiendanLeQuyDon.comCô ấy thật a6là thú vị 2cnhư quỷ dsứ vậy. d2 © DiendanLeQuyDon.comVà dù cho 1mọi người b1có nói gì, ccô ấy hầu enhư luôn 1luôn đúng.”

Vừa c1lúc đó, 38Newton, chú fchó giống 3corgi béo 8phệ của 1Kate, phi 67nước kiệu cvào phòng.

“Không bphải là dcon chó đó 67nên đang 9dở ngoài esao?” Mary 4hỏi. Sau ađó bà hét 1flên “Kate!” 0khi chú chó erẽ ngoặt 2trên chân 66bà và thở 3phì phì 9anhư thể c8đang chờ 22một nụ eahôn.

“Newton, 0flại đây b8ngay lập dtức.” b5Kate ra lệnh.

Con 1chó nhìn c4đầy mong 34mỏi lên 8Mary, sau ffđó đi lạch babạch đến 80chỗ Kate, 30nhảy hụp 5lên ghế e5sofa, và 5eđặt bộ 68móng trước 2fcủa nó 5lên lòng 06cô.

“Anh achàng đó 7ađang làm echo chị 9bdính đầy elông kìa.” 8eEdwina nói.

Kate 3nhún vai dkhi cô vuốt 87ve bộ lông cfmàu caramel cdày của 5con chó. c © DiendanLeQuyDon.com“Chị không 8phiền mà.”

Edwina 52thở dài, 1nhưng cô 6dvẫn vươn adtới và 83tặng cho 5Newton một 5cái vỗ 6nhẹ. “Cô d6ấy còn 6nói gì nữa 14không?” 4Cô hỏi, b5nghiêng người 5tới trước 44với sự 42thích thú. 4 © DiendanLeQuyDon.com“Em chưa 2bao giờ e0đi tới 62được trang 2thứ hai.”

Kate 21cười mỉm 6trước lời cfchâm biếm 4ccủa em gái. 1 © DiendanLeQuyDon.com“Không 9nhiều. Một btí chút 25về Ngài cCông Tước c6và Nữ Công eTước của 0Hastings, bhọ vừa 5đến thành c3phố vào ftuần này, ccmột bản bdanh sách 26về thức 6ăn tại bvũ hội 4của Lady 03Danbury mà e8cô ấy đã 1xuýt xoa 52là nó “ngon balành đến 87kinh ngạc”, bvà một 35miêu tả 8không may famắn về 32bộ váy 42của Bà e4Featherington 50vào Thứ a3Hai tuần 52trước.”

Edwina 3dcau mày. a1 © DiendanLeQuyDon.com“Cô ấy 4dường như 90thích chích 7vào nhà 33Featherington ehơi nhiều 92đấy.”

“Và 8chẳng có 88gì mà thắc 40mắc,” 32Mary nói, dađặt đồ adthêu xuống 23trong khi 8bà đứng 8edậy. “Người 97phụ nữ 93đó sẽ 25không biết ađược làm a9thế nào 6cđể lựa 3echọn một 11bộ váy 1màu thích 76hợp cho 14các con gái 4của bà 5ta nếu một fcái cầu 4vòng quấn 0equanh cổ fbà ấy.” f“Mẹ à!” aEdwina thốt 9lên.

Kate 61đập một 5etay lên miệng d7mình, cố 7gắng để eekhông cười. 1d © DiendanLeQuyDon.comMary hiếm 24khi nào đưa 74ra ý kiến 68cá nhân, 2nhưng khi 3bà đã làm, 6thì chúng 3luôn luôn 58phi thường.

“Chà, 4đó là sự 0thật. Bà d0ta cứ mặc f0đồ cho 7cô con gái 3út màu cam. 7 © DiendanLeQuyDon.comTrong khi 0bất cứ 9ai cũng có athể thấy 6cô gái tội danghiệp đó 21cần màu dxanh dương e2hoặc xanh 27lá bạc a9hà.”

“Người cđã mặc 1cho con màu bvàng.” 28Kate nhắc 5nhở bà.

“Và b8ta rất lấy 7làm tiếc bta đã làm 9như thế. d © DiendanLeQuyDon.comĐiều đó bdạy cho 0ta một điều 7elà nên lắng 9enghe cô gái dbán hàng. 9c © DiendanLeQuyDon.comTa không 9bao giờ 4anên nghi 5ngờ đầu 1bóc phán cbxét của edta mới phải. 7 © DiendanLeQuyDon.comChúng ta 0chỉ cần 9đơn giản 8là cắt 54bớt chiếc dváy đó acho Edwina.”

Bởi avì Edwina 1thấp hơn c7Kate một 9bcái đầu, fvà vài chỗ 0mỏng manh 93hơn, nên 6đây sẽ c8là một cvấn đề.

“Khi 7fngười làm athế,” 77Kate nói, 28quay sang 2em gái, “hãy b3chắc chắn f4rằng người bloại ra cnếp diềm 2axếp trên btay áo. Nó 9phiền hà abkhủng khiếp. 31 © DiendanLeQuyDon.comVà nó ngứa. 6 © DiendanLeQuyDon.comCon đã có 96một nửa 95ý định 65xé nó ra 01ngay tại 5bbuổi dạ 70vũ của 82Ashbourne.”

Mary a6trợn tròn cmắt. “Ta 75vừa ngạc fnhiên và 55biết ơn 42rằng con e8đã thấy fphù hợp edmà kiềm echế bản c8thân đấy.”

“Con cngạc nhiên 1dnhưng không 6biết ơn,” aEdwina nói 9với một 3nụ cười d3tinh quái. 01 © DiendanLeQuyDon.com“Chỉ cần dnghĩ đến 6sự thích 4thú mà Lady 12Whistledown 90sẽ có với 36điều đó b2xem.”

“À, e8vâng,” fKate nói, 8fđáp lại 7bằng nụ bcười toét bmiệng của acô. “Chị bcó thể 3ethấy nó 78rồi. ‘Cây athuỷ tiên 8bị cháy basém đã f7tự ngắt f3rụng những 3cánh hoa 8của mình’.”

“Mẹ 3esẽ lên elầu đây.” bcMary thông 5báo, lắc bđầu với 24trò cười 5của con 7gái bà. f2 © DiendanLeQuyDon.com“Cố đừng e1có quên 91rằng chúng cta có một d3buổi dạ 22hội phải 64tham gia vào 0tối nay a0đấy. Mấy ađứa có 6fthể muốn engủ một aftí trước 9khi chúng cta đi. Chắc 3chắn sẽ 6là một 4đêm về f1muộn cho atất cả 6chúng ta.”

Kate 35và Edwina 1gật đầu 8và thì thầm 60những lời 11hứa với bhiệu quả f1của lời 14nói đó 86khi Mary thu 4gom đồ 9thêu của 4mình và 07rời phòng. e5 © DiendanLeQuyDon.comKhi bà vừa 7rời khỏi, 39Edwina đã 6qung Kate dvà hỏi, 9“Chị đã 60quyết định 42sẽ mặc 7gì tối 6nay chưa?”

“Màu 5xanh khói, 32chĩ nghĩ adthế. Chị 02nên mặc a5màu trắng, 8chị biết, f1nhưng chị 3sợ là nó 1không hợp 9cvới chị.”

“Nếu 6chị không 73mặc màu 8trắng,” 8Edwina nói 6với lòng btrung thành, 6“thì em 9cũng không. 3 © DiendanLeQuyDon.comEm sẽ mặc d2bộ muslin 1xanh của dem.”

Kate 4gật đầu 08tán thưởng 6khi cô liếc blại vào b6cột báo ctrong tay, b3cố gắng bgiữ thăng 2fbằng cho 9aNewton, anh 56chàng đã alăn ngửa 7ra và đang 4ngọ nguậy 6để được 3gãi bụng. 6 © DiendanLeQuyDon.com“Chỉ mới e4tuần trước athôi Mr.Berbrooke fcđã nói 2em là một c0thiên thần 29trong bộ 19cánh màu ebxanh còn 91gì. Khi tính c6đến nó dhài hoà 76cực kỳ 5fvới màu e8mắt của 1em.”

Edwina 0chớp mắt bngạc nhiên. 3 © DiendanLeQuyDon.com“Mr.Berbrooke 6bnói vậy d7sao? Với 08chị ư?”

Kate 30nhìn lên calại. “Tất 74nhiên. Tất 43cả các 4anh chàng d1của em đều 6cố gắng eađưa lời f0khen thông 0fqua chị.”

“Họ 40làm thế bư? Để 21làm gì chứ?”

Kate 76cười chậm 0chạp và bkhoan dung. c © DiendanLeQuyDon.com“Nào, bây egiờ, Edwina, bđó có thể 4ccó liên 3quan đến dviệc em 0fđã tuyên 6bố cho toàn f0thể khán eagiả của 0buổi hoà 6nhạc nhà dbSmythe-Smyth elà em sẽ 41không bao 9cgiờ có 1thể kết 22hôn, mà 06không có 2sự đồng 0tình của 7chị em đấy.”

Đôi 5má Edwina 5hơi ửng chồng. “Nó 44không hoàn 3toàn là 2toàn thể fkhán giả.” 33Cô thì thầm.

“Nó 50có thể 03lắm chứ. 5 © DiendanLeQuyDon.comTin tức 7lan truyền fnhanh hơn 6là lửa dtrên mái 0nhà nữa, fChị còn fekhông có 2trong phòng 6lúc đó 0và chỉ 4cần có 3fhai phút 8để chị 1có thể 72nghe về anó.”

Edwina 8bkhoanh tay 54và buột 3ara một tiếng b9“Hmmph” 0làm cho cô 95ấy nghe dnhư là chị b9gái lớn 25của mình. 3d © DiendanLeQuyDon.com“À, đó 6là sự thật emà, và em e5không quan b7tâm ai biết fcđiều đó. 1 © DiendanLeQuyDon.comEm biết elà em được 9hy vọng 3sẽ có được d3cuộc hôn dnhân lớn dbvà rực 8brỡ, nhưng ffem không 11nhất thiết 1phải cưới 2người sẽ eđối xử 51không tốt fvới em. 3 © DiendanLeQuyDon.comBất cứ 39ai với sự adũng cảm 2achịu đựng c7có thể 4thật sự 7gây ấn 54tượng với 24chị sẽ 2cphải không 4còn bé bỏng 6ngây thơ 0nữa.”

“Vậy a8chị khó 95để mà d3gây ấn d8tượng lắm feà?”

Hai dchị em gái 20nhìn nhau, arồi đồng 1thanh trả 5lời, “Vâng.”

Nhưng 1ckhi Kate cười ccùng với f7Edwina, một eý thức 1tội lỗi 57nhỏ bé 86lớn lên aetrong cô. da © DiendanLeQuyDon.comCả ba người 4nhà Sheffield f9đều biết 0rằng sẽ 46là Edwina, e6người đốn 41ngã một 77quý ông 4hoặc kết 15hôn vào bcmột gia 29tài. Sẽ 61là Edwina, dngười bảo cađảm rằng 8gia đình 9bcô sẽ không 07phải sống 55suốt cuộc bđời trong anhà tế 9bần. Edwina 6là một 7mĩ nhân, 77trong khi 9Kate thì...

Kate clà Kate.

Kate dkhông phiền 9lòng. Sắc 39đẹp của 0Edwina chỉ 3đơn giản 1là một 9sự thật 26của cuộc cđời. Có 1vài sự 4thật mà 11Kate từ 02lâu đã 5chấp nhận. b © DiendanLeQuyDon.comKate sẽ dkhông bao 78giờ học 1cách nhảy 6cđiệu Valse 97mà không fbcố gắng 80là người 7dẫn; cô 7luôn luôn 3sợ hãi 82giông bão, 4không kể 8là bao nhiêu 9flần cô 8tự nhủ 59là cô thật d4ngu ngốc; 8cvà không bnhất thiết 4là cô mặc 18cái gì, 30không nhất e1thiết cô ebới tóc bdnhư thế dnào hay véo ađôi má 7fmình bao 20nhiêu lần, 55cô cũng f7không bao 2egiờ xinh 75đẹp như fEdwina.

Bên 3fcạnh đó, 6Kate không 4chắc cô ccó thích 3tất cả 0những sự bcquan tâm 4amà Edwina f8nhận được 1hay không. 6 © DiendanLeQuyDon.comMà cũng cdkhông, cô 08đang nhận 8ra, cô sẽ 40không hứng 62thú với 42trách nhiệm f0phải kết 3hôn tốt a0để lo liệu 38cho mẹ và 79em gái cô.

“Edwina,” 72Kate nói 38nhẹ nhàng, 1dmắt cô 0ftrở nên 3nghiêm túc, d“Em không 1cần phải 8ckết hôn 6người nào f0mà em không 6thích. Em 1abiết điều b7đó mà.”

Edwina agật đầu, fbỗng nhiên ftrông như 71thể cô 2fsắp khóc.

“Nếu c7em quyết 9định rằng 3chẳng có dquý ông 7nào ở Luân fĐôn đủ 0tốt cho 9em, vậy 0thì cứ 6thế đi. 7b © DiendanLeQuyDon.comChúng ta 2dchỉ đơn 7bgiản là 19quay về faSomerset và 1tận hưởng d6sự bầu 81bạn của 6chúng ta. 5e © DiendanLeQuyDon.comDù sao đi 5nữa thì 7chẳng có 3ai mà chị c3thích hơn 82cả.”

“Em 4dcũng thế.” d1Edwina thì 6dthầm.

“Và cnếu em tìm b7thấy một 73người đàn e8ông khiến 1cho em say dđắm, thì eMary và chị 3sẽ rất fasung sướng. 9 © DiendanLeQuyDon.comEm cũng không e9nên lo lắng fvề chuyện ccbỏ lại 39mẹ và chị. d © DiendanLeQuyDon.comMẹ và chị 5sẽ sống dtốt với 1enhau thôi.”

“Chị 4cũng có 37thể tìm fbđược để 96kết hôn 15mà.” Edwina fchỉ ra.

Kate c5cảm thấy bmiệng cô e9nhích thành 59nụ cười 48nhỏ. “Chị 2có thể.” c8Cô cho phép eacâu này, dbiết rằng 6ađiều đó 75có thể 45không đúng. 2 © DiendanLeQuyDon.comCô không 28muốn làm 79một gái 33già suốt d7cuộc đời, enhưng cô c7nghi ngờ 4fcô sẽ tìm e6được một a1người chồng 5eở Luân 2eĐôn. “Có ethể một 5trong những 4angười theo 30đuổi điên 1cuồng của 1aem sẽ quay 71sang chị, 0fmột khi 8anh ta nhận 2ra em không 2fthể với 6tới được.” 0Cô trêu.

Edwina fđập cô 6với một a6cái gối. 4 © DiendanLeQuyDon.com“Đừng 1có ngu ngốc 66thế.”

“Nhưng 6chị không 05có!” Kate ephản đối. 9 © DiendanLeQuyDon.comVà cô không 72ngu ngốc. 3 © DiendanLeQuyDon.comThành thật 0mà nói, 98đây đối 0bvới cô 1elà con đường 36gần giống fnhất nhờ 6nó cô có 89thể thực 0dsự tìm 2cđược một 38người chồng 4ctrong thành eephố.

“Chị 5acó biết 2kiểu đàn 1ông nào 33em muốn 9kết hôn 27không?” 24Edwina hỏi, 4đôi mắt 19trở nên 8mơ mộng.

Kate 9clắc đầu.

“Một 5học giả.”

“Một 4học giả?”

“Một 86học giả.” 0Edwina nói d8kiên quyết.

Kate 2ehắng giọng. 66 © DiendanLeQuyDon.com“Chị không a6chắc em f9sẽ tìm athấy nhiều 1người như a9thế ở bthành phố 0fcho mùa vũ a0hội này 5đâu.”

“Em 22biết.” 3Edwina bật 91ra một tiếng 5thở dài 5nhỏ. “Nhưng 04sự thật b8là - và c6chị biết fđiều này fngay cả 41khi em không 40được nói bfở nơi công 8fcộng - em c3thật sự ehơi mọt ebsách. Em 94thích thà 8adành cả 6ngày trong 8thư viện 3ecòn hơn 2là đi lang e7thang trong aHyde Park. 2c © DiendanLeQuyDon.comEm nghĩ em 6nên tận 29hưởng cuộc 86sống với 4một người 3đàn ông 2bcũng thích 31thú với c0sự theo 28đuổi học 3vấn.”

“Đúng 1rồi. Hmmm...” 5Đầu óc 5Kate làm 7việc điên cbcuồng. Edwina 2dkhông chắc acũng sẽ ctìm được 48một học 1giả ở 0Somerset. 1 © DiendanLeQuyDon.com“Em biết 4không, Edwina, ccó thể bkhó để 8tìm cho em 51một học bgiả thật 5sự ngoài 19các trường 29đại học athành phố. 7 © DiendanLeQuyDon.comEm có thể aphải chấp canhận một f1người thích 4đọc và 97học hành 2như em thôi.”

“Như 3thế cũng 87rồi.” 6Edwina nói 6sung sướng. d © DiendanLeQuyDon.com“Em sẽ 9hoàn toàn 1hài lòng evới một chọc giả 9dnghiệp dư.”

Kate 6cthở dài a9nhẹ nhõm. 33 © DiendanLeQuyDon.comChắc chắn 01họ có thể dtìm được fai đó ở 6eLuân Đôn 40thích đọc.

“Và 9chị biết 0cgì không?” 0Edwina thêm. 59 © DiendanLeQuyDon.com“Chị thật 09sự không 10thể nói 8evề một cquyển sách e8chỉ bởi dbìa của enó. Mọi dngười đều 27là học 77giả nghiệp 64dư. Sao chứ, f1ngay cả 8tử tước 0fBridgerton 5mà Lady Whistledown 3cứ nói 37mãi đó ecó thể 4alà một 9học giả 0từ trong e4tim đấy.”

“Tự 1cắn lưỡi 9em đi, Edwina. 4 © DiendanLeQuyDon.comEm sẽ không a8có gì liên 1quan đến 0tử tước 6Bridgerton 3bcả. Mọi engười đều bbiết anh 0ta là loại aftệ nhất ctrong số 0những kẻ achơi bời 61phóng đãng. d1 © DiendanLeQuyDon.comThật sự, d4anh ta là 1kẻ chơi 9bời phóng ađãng tệ 84nhất mọi 6athời đại. 8 © DiendanLeQuyDon.comTrong toàn 4Luân Đôn. b3 © DiendanLeQuyDon.comTrong toàn a0quốc!”

“Em 8biết, em dchỉ nêu 0anh ta ra cnhư một 89ví dụ thôi. 47 © DiendanLeQuyDon.comBên cạnh 1đó, anh 2ta không 9chắc là 4sẽ chọn a0một cô b5dâu năm 2nay mà. Lady 07Whistledown d2đã nói fcthế, và 0chị cũng fđã nói 7rằng cô 0ấy hầu 7như luôn 6luôn đúng.”

Kate fcvỗ lên e0cánh tay 18em gái. “Đừng elo. Chúng b2ta sẽ tìm 19cho em một cngười chồng 7thích hợp. 5 © DiendanLeQuyDon.comNhưng không b6- không không 3không không 1bkhông phải 4dlà tử tước eBridgerton!”

* 0* *

Vào 96đúng lúc ađó, đối 4tượng của 34cuộc trò 2chuyện của 1họ đang dbthư giãn 8tại White’s bvới hai 01trong số 8ba em trai 0acủa anh, 3tận hưởng bđồ uống evào chiều f9muộn.

Anthony fdBridgerton edựa vào 9fchiếc ghế 9da, quan sát f6ly scotch 18với một 29vẻ mặt 79đăm chiêu 9khi anh xoay 1nó, và rồi 9tuyên bố, 31“Anh đang 0nghĩ đến 5việc kết 36hôn.”

Benedict cBridgerton, 12đang tự 53chiều chuộng 0ccái thói 5quen mà mẹ 76anh rất f7ghét - ngã dfchiếc ghế 3của anh 4dmột cách bsay xỉn fra ra hai dchân sau 4d- té nhào.

Colin a3Bridgerton d2bắt đầu e9nghẹn.

May bdmắn cho 5Colin, Benedict 5dđã ngồi 4ctrở lại 2vừa kịp e0lúc để 3vỗ anh thật d9mạnh vào 4lưng, làm fcmột quả 98oliu xanh 4bay ngang 55qua bàn.

aetrượt qua fftai Anthony etrong đường c3tơ tóc.

Anthony 5để sự 8sỉ nhục bnày qua một e0bên mà không 4bình luận 4gì. Anh đang 1biết quá 79rõ lời bbtuyên bố d1đột ngột ecủa anh 9ađã được 4thốt ra a4như một asự ngạc 5nhiên nhỏ.

Chà, e0có thể a4là hơn cả dnhỏ. “Hoàn 60toàn,” 9d“toàn bộ”, avà “trọn 4vẹn” là b5những từ b1hình thành 8trong đầu 73thì đúng e3hơn.

Anthony ađã biết 2rằng anh 83không phù c6hợp với 6fhình ảnh amột người 7đàn ông f4có ý định aổn định ecuộc sống 46trong đầu. 82 © DiendanLeQuyDon.comAnh đã dành d6cả chục 68năm qua như cmột kiểu etrác táng fftồi tệ 6anhất, nắm 84bắt lấy 89khoái lạc 66khi anh có 98thể. Bởi bvì anh biết 75rất rõ, 5cuộc đời frất ngắn 3và chắc 51chắn nó fcó nghĩa d6là phải 31tận hưởng. c © DiendanLeQuyDon.comỒ, anh chắc a4chắn là fdcó một 4cquy tắc fvề danh 7dự. Anh 9chưa bao 01giờ dây 79dưa với 4aphụ nữ 6trẻ gia agiáo. Bất bcứ ai có 5quyền đòi f2hỏi một 2cuộc hôn 08nhân đều 4hoàn toàn 78ngoài giới 60hạn.

Với 78bốn em gái 2của anh, 4Anthony có 29một mức 71độ kính a2trọng lành 6mạnh cho 5danh tiếng btốt đẹp d5của những 3phụ nữ 20có giáo adục. Anh 54đã gần 6anhư đấu dmột cuộc bđọ súng abtay đôi dvì một f0trong các acô em gái 4anh, chỉ 1vì sự coi ethường 16danh dự 3của cô 50ấy. Và 7đối với 0ba cô khác... 3 © DiendanLeQuyDon.comanh tự do bbthú nhận f7rằng anh 54đã chảy 52mồ hôi clạnh chỉ 29mới một f6tí ý nghĩ 6bvề việc b2họ có dính flíu với 6một người 09đàn ông d5có danh tiếng 88như anh.

Không, 24anh chắc 29chắn sẽ 7không bắt 75đầu tước ffđoạt em a5gái của 0dcác quý eông khác.

Nhưng 8đối với 5các kiểu 0phụ nữ 9khác - những 72goá phụ 89và các diễn 12viên luôn ebiết những e4gì họ muốn bvà những 2gì mà họ fđang dính bdáng vào c- anh tận 3hưởng sự cbầu bạn facủa họ a3và tận 6hưởng nó 04rất tốt. d © DiendanLeQuyDon.comTừ cái engày anh crời Oxford f7và đi về 2hướng Tây 8ctới Luân dfĐôn, anh fdđã luôn e0có một 3angười tình.

Đôi f3lúc, anh 49nhăn nhó 5nghĩ, anh 78đã có tới chai.

Anh 0fcưỡi ngựa 5dtrong gần 1như tất bcả các 5cuộc đua 3cmà xã hội 65dâng cho 9aanh, anh đấm 5bốc tại efcâu lạc 5ebộ Quý 16Ông Jackson’s, fvà anh thắng 0trong các 7trò chơi 0bài nhiều 7chơn là anh 5có thể 3đếm. (Anh 05cũng thua 96một ít, 51nhưng anh 4không đếm 42xỉa đến 7chúng). Anh 4dành cả 1amười năm 4ecủa những f7năm tháng 00tuổi đôi 27mươi trong 2amột cuộc 45đeo đuổi cđầy trí 9tuệ của a9hoan lạc, 61chỉ bị 5kiềm chế 0fbớt bởi bý thức 69trách nhiệm 77tràn ngập 17đối

Cái 2chết của 0bEdmund Bridgerton a7đã vừa 4đột ngột 35và không 8đoán trước b7được; beông đã 0không có dcơ hội anào để cnói lời 61yêu cầu d1cuối cùng 1với đứa 7fcon trai đầu ccủa ông btrước khi 0qua đời. 69 © DiendanLeQuyDon.comNhưng nếu 1eông đã celàm thế, 19Anthony chắc 80chắn rằng 63ông sẽ 78yêu cầu a0anh chăm csóc cho mẹ 0banh, và các f6em trai em 6gái anh với 88cùng một 74sự tận btâm và tình cyêu thương 4mà Edmund 2đã thể 7hiện.

1thế là 7axen giữa 38những loạt d5buổi party 2và những ccuộc đua a1ngựa, anh 1đã gửi acác em trai 5đến trường 8Eton và Oxford, aađến dự 2một lượng edlàm tê liệt 5đầu óc 2các buổi 9độc tấu apiano của 1các em gái 4anh (không 00phải là 25chiến công 4dễ dàng; e4ba trong số e4bốn đứa ebị mù âm), 60và giữ 4một con bmắt tỉ a9mỉ và thận 92trọng trên 6fvấn đề ctài chính dbcủa gia 4đình. Với 2bảy em trai 9avà em gái, 2anh thấy 4đó là bổn 89phận của f7anh phải 85chắc chắn 9có đủ ctiền để 4bảo đảm 9ccho tương clai các em.

Khi aanh ngày 3càng gần bcđến tuổi fba mươi, 3anh nhận 8ra anh đang edành nhiều fvà nhiều bthời gian 3hơn chăm 37lo cho di cesản của bmình, của bgia đình fvà ít và 8ít thời 15gian hơn ccho những 6đeo đuổi 0cũ của 2fsuy đồi 4và hoan lạc. a © DiendanLeQuyDon.comVà anh nhận a7ra anh thích 9như thế. aa © DiendanLeQuyDon.comAnh vẫn 08giữ một angười tình, 06nhưng không 2bcòn hơn fmột người 9bcùng một fflúc nữa, aevà anh khám c5phá ra rằng 1fanh không 3acòn cảm 1thấy sự 1cần thiết 48phải đi dvào mỗi 45cuộc đua c1ngựa, hoặc 5ở lại 3dlâu ở một 5buổi tiệc e5chỉ để 9thắng ván 68bài cuối 5cùng.

Danh etiếng của 8anh, tất c0nhiên, vẫn 50ở lại dvới anh. 7 © DiendanLeQuyDon.comThật ra, eanh đã không abphiền lòng c8vì điều 03đó. Chắc 7chắc là 6có lợi 17ích trong 0dviệc được 91nghĩ đến 7như là kẻ 96ăn chơi c7trác táng fđáng quở 46trách nhất 7nước Anh. db © DiendanLeQuyDon.comAnh gần 6như là bị be ngại phổ cethông, chẳng 1hạn.

Đó 16luôn luôn 6là một 00điều tốt.

Nhưng agiờ là dthời gian fdành cho 0hôn nhân. d © DiendanLeQuyDon.comAnh phải 1ổn định, 4có một b5đứa con ftrai. Anh 5ecó một ectước hiệu e8phải truyền 1lại, sau 3ctất cả. 3 © DiendanLeQuyDon.comAnh cũng fecảm nhận b8thấy một 5sự nuối 1tiếc nhức 9nhối - và dcó thể 0fmột chút 88tội lỗi 96nữa - về 6sự thật 1là khó chắc 6echắn rằng 8anh sẽ sống 7để nhìn acon trai anh 8trưởng 4thành. Nhưng 4anh có thể 7làm gì chứ? 8Anh là con 50đầu Bridgerton 7của một 83người con 9đầu Bridgerton dcủa một adngười con ađầu Bridgerton 9atám lần 04như thế. 37 © DiendanLeQuyDon.comAnh có một 69trách nhiệm 52triều đại 2phải đơm 50quả và 33sinh sôi cnảy nở.

Bên acạnh đó, 6anh có được bmột ít 7an ủi khi 98biết rằng 31anh sẽ để 9lại ba người 7em có khả cnăng và dfđầy quan 80tâm. Họ 6fsẽ bảo 9đảm cho dcon trai anh b1lớn lên cvới tình byêu và danh 8edự mà mỗi 3người nhà eBridgerton d2đưởng. 1 © DiendanLeQuyDon.comCác em gái bcủa anh 92sẽ chiều 89chuộng cậu 7bé, và mẹ 1anh có thể 0sẽ làm 8hư nó...

Anthony fthực sự 7mỉm cười 5một tí 38khi anh nghĩ 4bvề gia đình 0lớn và dthường 8xuyên ầm 39ĩ của anh. a2 © DiendanLeQuyDon.comCon trai anh 02sẽ không 2dcần một 1người cha fđể được 1dyêu thương achu đáo.

bdù cho anh 6ecó sinh bao 0nhiêu con 6đi nữa b5- à, chúng 08chắc chắn fflà sẽ không 3nhớ về 04anh sau khi 4fanh ra đi. 1a © DiendanLeQuyDon.comChúng sẽ 4còn nhỏ, 07chưa đủ ctrưởng fbthành. Anh 5nhận thấy 9rằng trong b0tất cả 53con cái nhà 9bBridgerton, fanh, đứa bcon cả, 43là người 2bị tác dđộng mạnh ebnhất bởi 1fcái chết 87của cha 76họ.

Anthony 3uống cạn c5một ngụm acủa ly scotch 0của anh evà nâng e8thẳng vai, 6dđẩy những 4suy nghĩ 0không vui a9ra khỏi 7đầu. Anh d2cần phải 1etập trung 26vào việc 7equan trọng 4ctrước mắt, ftên là, 3cuộc đeo ađuổi một fngười vợ.

dfmột người 9sáng suốt 2dvà biết 1tổ chức, aanh đã làm 9một danh 90sách trong 45óc những 3yêu cầu 9phải có c7cho vị trí eđó. Trước 1tiên, cô 58ấy phải a1hấp dẫn 4avừa phải. a © DiendanLeQuyDon.comCô ấy không 7cần phải 67là một 1người đẹp e4đến mê asay (mặc 8ddù điều 4fđó sẽ 1tuyệt), 98nhưng nếu 33anh sẽ phải 0ngủ với ecô, anh nghĩ crằng một 0chút hấp 4dẫn phải 6blàm cho việc 55đó dễ 70chịu hơn.

Thứ 6hai, cô ấy d8không thể e4ngu ngốc. 3 © DiendanLeQuyDon.comCái này, 1cAnthony trầm 9ngâm, có 21thể sẽ delà yêu cầu 63khó thực 1bhiện nhất. d © DiendanLeQuyDon.comAnh không 5ehoàn toàn 87bị ấn etượng bởi 4dtrình độ f5năng lực 98của các 4cô gái trẻ 71Luân Đôn. 5 © DiendanLeQuyDon.comLần cuối 2eanh phạm 26sai lầm 09khi lôi kéo emột cô 2gái trẻ fvừa mới era trường 2vào cuộc 89trò chuyện, 6acô ta đã 6không thể 82bàn luận 1gì khác f0ngoài thức 38ăn (cô ta 60có một fđĩa dâu a5tươi trong etay vào lúc 6đó) và e3thời tiết 6f(và cô ta ccòn không 57nói về 43nó đúng fanữa; khi 8Anthony hỏi 3cô ta có 66nghĩ thời 7tiết cho ctrở nên bkhắc nghiệt 5không [turn bdinclement], dcô ta đã 50trả lời, 7“Em chắc elà em không 6biết. Em 3chưa bao c5giờ đến 7Clement.”)

Anh 5bcó thể etránh trò bchuyện với 6một người 9vợ kém etài giỏi 0ahơn, nhưng 98anh không bmuốn những c4đứa con 2ngu ngốc.

Thứ fba - và đây 9là điều aquan trọng dcnhất - cô 61ấy không 5thể là 2một ai đó 1mà anh có bthể thật e7sự yêu.

Sẽ ekhông có 79trường ddhợp nào 6mà ngyên c5tắc này 3bị phá fvỡ.

Anh cfkhông hoàn 16toàn là emột kẻ 73hay nhạo fbáng; anh 06biết tình 0yêu thật 0sự có tồn 6tại. Bất 1cứ ai đã 7btừng ở d1trong cùng 46một căn ephòng với 3fcha mẹ anh 1đều rằng etình yêu ethật sự 22có tồn 8atại.

Nhưng 8tình yêu 70là một 5fsự rầy cdrà mà anh 77muốn tránh. 0 © DiendanLeQuyDon.comAnh không 5có mong muốn 9nào cho cuộc fsống của 8aanh bị viếng 5bthăm bởi 69phép màu ekỳ diệu dđó.

01bởi vì aAnthony đã 4quen với 8việc có 67được những agì anh muốn, 6anh không 7dcó nghi ngờ d5gì rằng acanh sẽ tìm d8được một 7người phụ 1nữ hấp c8dẫn, thông 58minh mà anh 1không bao fgiờ có d0thể yêu. 81 © DiendanLeQuyDon.comVà có vấn 30đề gì c3với nó 3chứ? Nhiều 8cơ may là acanh không cdthể tìm eeđược tình eyêu của d7đời anh 0dngay cả 5khi anh tìm ackiếm cô fấy. Hầu cahết đàn 7ông đều b5không.

“Lạy c0Chúa Lòng 5dLành, Anthony, a8cái gì làm 8anh nhăn cenhó đến 6dthế? Không ephải trái coliu đó. 51 © DiendanLeQuyDon.comEm thấy enó rõ ràng 6và nó còn 2chưa đụng c2vào anh.”

Giọng 6của Benedict d6kéo anh ra 8khỏi sự 6mơ tưởng, 6và Anthony 32chớp mắt 3vài lần 98trước khi 7trả lời, a4“Không c8có gì. Không 6có gì hết.”

Anh 9đã không, 6etất nhiên, cchia sẻ 8những suy 3nghĩ về 3sự tận 1số của d7anh với 2bất cứ 6ai, ngay cả 2avới em trai 41anh. Đó a4không phải dlà loại 3chuyện mà 00một người amuốn thông 1báo. Chết f3tiệt, nếu 4có ai đó 7cđến và 23nói với f1anh điều 35tương tự, fanh chắc 01chắn là 00sẽ cười bhắn văng ara khỏi 6bcửa.

Nhưng 2không ai d5có thể 5hiểu được echiều sâu amối liên fkết giữa 8anh và cha. a9 © DiendanLeQuyDon.comVà không 0ai có thể 59hiểu được atheo cái 48cách mà 8Anthony cảm a4nhận vào b6trong xương 60tuỷ của 0mình, làm cthế nào canh biết 4được anh 0sẽ không athể sống 7lâu hơn echa anh. Edmund bfđã là tất 57cả đối 13với anh. 2c © DiendanLeQuyDon.comAnh đã luôn 93luôn khao bkhát là 7một người eđàn ông 08cừ khôi 65như cha, afbiết rằng 1điều đó 4flà không dthể, tuy 1nhiên anh 1vẫn cố fgắng. Thật d1sự sống elâu hơn cEdmund - trong 03mọi trường 8hợp - điều 3đó chẳng alà gì ngoài ekhông tưởng.

Cha 11của Anthony 9là, hoàn 9toàn đơn 3giản, người b5đàn ông e3vĩ đại dnhất mà a8anh từng fbiết, có 2thể là 8người đàn 1aông vĩ đại 79nhất từng esống trên ctrái đất. 4b © DiendanLeQuyDon.comĐể nghĩ 75rằng anh ddcó thể 49hơn được 8cha dường 7như là kiêu 22ngạo ở 9mức tột 40cùng.

eđiều gì 33đó đã 2xảy đến 6fvới anh 3vào cái 9fđêm cha 3anh qua đời, 8khi anh ngồi dlại trong dphòng ngủ 2của cha amẹ với bxác cha, cchỉ ngồi 39đó hàng 7giờ liền, 0nhìn ngắm fcha anh và adcố gắng 0một cách fftuyệt vọng 3để nhớ 2lại mọi b8thời khắc 7họ đã 4chia sẻ. 0 © DiendanLeQuyDon.comSẽ rất fdễ dàng e0để quên 73đi những 4thứ nhỏ d9nhặt - như 6Edmund sẽ a3bóp cánh edtay của 35Anthony khi 2anh cần d3sự động 10viên. Hoặc 5làm thế 71nào ông dcó thể 0dthuật lại 2từ trí 73nhớ toàn 6bài hát 6cThở Dài 8Nữa” của 8Balthazar b4trong Chẳng d9Có Chuyện f7Gì Cũng 5dLàm Rối 8dLên, không 2phải bởi 1avì ông nghĩ cnó thật 2ý nghĩa, 44mà chỉ ccbởi vì 77ông đã f4thích nó.

9khi Anthony 0cuối cùng 93cũng ra khỏi dcăn phòng, 7ánh nắng 3bình minh 9đầu tiên atô hồng dbầu trời, d6anh biết 3bằng cách 5nào đó 36rằng những 5engày tháng 20của anh cđược đánh asố, và f5được đánh 2số như 5cách ngày ddtháng của e8Edmund đã efđược đánh 47số.

“Phun 8nó ra đi.” 9Benedict nói, 3cắt dòng d5suy nghĩ 4dcủa anh 33một lần 2enữa. “Em 8sẽ không 3đưa anh 17một đồng 26cho những 6suy nghĩ c4của anh 5đâu, bởi 54vì em biết 1chúng không 6thể đáng 7giá chừng 4đó được, 70nhưng mà fanh đang 3nghĩ gì 42thế?”

Anthony eđột nhiên bangồi thẳng fbhơn, quyết 93định buộc 55sự chú 5ý của anh 70vào vấn dđề ngay btrước mắt. 0 © DiendanLeQuyDon.comSau tất 0cả, anh 9bcó một 8cô dâu phải 3chọn, và 59đó là một 7công việc 8nghiêm túc. 27 © DiendanLeQuyDon.com“Ai đang 5bđược xem delà viên 12kim cương fđắt giá eecủa mùa avũ hội 4này vậy?” 49anh hỏi.

Các dem trai anh 2ngừng một f5lúc để 71nghĩ về 15điều đó, e7và rồi 62Colin nói. 0f © DiendanLeQuyDon.com“Edwina 0Sheffield. 01 © DiendanLeQuyDon.comChắc chắn elà anh đã fthấy cô 97ấy rồi. 1 © DiendanLeQuyDon.comHơi nhỏ 2fnhắn, với fmái tóc 8vàng và 6ađôi mắt dxanh. Anh ecó thể 3thường bexuyên thấy 6cô ấy ở 90đám đông d2như cừu 7anhững kẻ d5tán tỉnh 39theo đuổi 93cô ấy khắp 2nơi.”

Anthony bngó lơ ý a8đồ trò aavui châm 1cbiếm của fem trai anh. fa © DiendanLeQuyDon.com“Cô ta 3có não chứ?”

Colin 1achớp mắt, 83như thể 41câu hỏi 6một người 0dphụ nữ dcó một bbộ não 0là một acâu hỏi 3chưa bao cgiờ xảy cđến với 0anh. “Vâng, 90em nghĩ cô 7ấy có. 7 © DiendanLeQuyDon.comEm trong một 17lần đã cnghe cô ấy ebàn luận 46thần thoại 84với Middlethorpe, 7và nghe như c6là cô ấy 8nói đúng bvề nó.”

“Tốt.” a6Anthony nói, 98để cho bly rượu bscotch của 87anh va vào 2ecái bàn 24với một 2tiếng thụp. 88 © DiendanLeQuyDon.com“Vậy anh 1sẽ cưới dacô ta.”


Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Gởi bài 06.08.2013, 21:53
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5100
Được thanks: 5151 lần
Điểm: 10
Tài sản riêng:
Gởi bài Re: [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn - Điểm: 10

Chương e2

Tại 47dạ hội 98Hartside vào eftối Thứ 9bTư, Tử 8Tước Bridgerton 6đã bị fnhìn thấy 3ckhiêu vũ bbvới hơn 10một quý 8cô trẻ ahù hợp. af © DiendanLeQuyDon.comhái độ 88ày chỉ 9dó thể được c2ọi là “làm eửng sốt” eì Bridgerton 1hường tránh ehững quý 71ô trẻ thích 51ợp với aột sự 36iên trì bẽ rất dbấn tượng 9eếu nó không c9oàn toàn dàm vỡ mộng 04ất cả 4ahững Bà 7ẹ với 65đầu-óc-hôn-nhân.

33hể nào bgài Tử fcước đã 2ađọc cột 4aáo mới fđây của d4ổn Tác 0iả và, ddrong cách d4ư xử ngoan fố mà mọi 10iống đực 29ủa các 9boài đều 5bó vẻ xác 0hận, đã 22uyết định 2hứng minh bBổn Tác bGiả sai?

17thể Bổn a3Tác Giả 91đang tự 74gán cho mình 5enhiều tầm 8quan trọng c9hơn là Cô acẤy thực dsự nắm bgiữ, nhưng 6nam giới fchắc chắn 7đã ra những 4quyết định 1dựa trên f4ít, ít thứ e5hơn nhiều.

Tạp 34chí của 06Lady Whistledown, 0ngày 22 tháng 044 năm 1814


Cho eđến mười 1một giờ 7tối hôm d9đó, tất 6cả mọi 3nỗi sợ 93hãi của 5Kate đã 15trở thành 0hiện thực.

Anthony dBridgerton 9đã mời cEdwina khiêu 5vũ.

Còn 7tệ hơn, 4eEdwina đã dđồng ý.

Còn 1tệ hơn bnữa, Mary 7đang ngắm bcặp đôi 02đó như 63bà muốn 6đặt chỗ 3amột nhà 4dthờ ngay 4bphút này.

“Người b1ngừng nó 0đi được d5không?” 3Kate rít, 9thúc vào 7xương sườn fmẹ kế acô.

“Ngừng a0gì?”

“Nhìn 67họ như 0dthế!”

Mary achớp mắt. 33 © DiendanLeQuyDon.com“Như thế 55nào?”

“Như cngười đang 8lên kế 4bhoạch cho 5bữa tiệc 3ecưới.”

"Ồ.” 28Đôi má 1Mary chuyển 4emàu hồng. c © DiendanLeQuyDon.comLoại màu 5hồng tội eclỗi.

“Mary!

“Phải, d4ta có thể cđã lên b9kế hoạch,” 06Mary thừa 0nhận. “Và 0có gì không 1fđúng với dđiều đó b2chứ, ta bmuốn hỏi adđấy? Ngài 29ấy là một 58cú chộp 0ehoàn hảo 40cho Edwina 1đấy chứ.”

“Người 5đã không d4nghe những 9gì con nói 0trưa nay b0trong phòng akhách sao? e3Đã đủ 5tệ khi Edwina ccó một 9esố lượng 4cnhững kẻ 83trác táng e2và những dtên lêu 2lỏng đánh 8hơi quanh 92con bé rồi. be © DiendanLeQuyDon.comNgười không 6thể hình 29dung được 7mất bao 39nhiêu thời 9gian cho con 2để có bthể xếp 7aloại những 5cngười theo 1eđuổi từ 2tốt đến a9xấu đâu. fc © DiendanLeQuyDon.comNhưng Bridgerton!” 62Kate rùng 41mình. “Anh dta hoàn toàn acó thể 55là kẻ ăn 8chơi trác datáng tồi 2tệ nhất 89trong toàn 9fLuân Đôn. 3 © DiendanLeQuyDon.comNgười không a3thể muốn 64con bé cưới e8một người 9như anh ta bbđược.”

“Đừng 64có dám nói 5với ta ta f2có thể a1làm gì và c7không thể 3làm gì, 1cKatharine 3Grace Sheffield.” 3Mary nói 69sắc bén, 49dựng cột bsống của 85bà lên đến akhi bà đứng 1thẳng hết 11chiều cao 6ccủa mình 4- vẫn còn 6thấp hơn acKate một afcái đầu. 93 © DiendanLeQuyDon.com“Ta vẫn a6là mẹ con beđấy. À, fmẹ kế 3của con. 34 © DiendanLeQuyDon.comVà nó cũng ađược tính 4cho điều 15gì đó.”

Kate 71ngay lập b0tức cảm 9thấy như 1bmột kẻ 44đáng khinh. d © DiendanLeQuyDon.comMary là tất 8cả những a3gì cô biết 96về một 4người mẹ, 5và chưa fbao giờ, 31dù chỉ 4một lần, akhiến cho 3Kate cảm 40thấy ít 8fgiống một 3acô con gái 14hơn Edwina. 4 © DiendanLeQuyDon.comBà đã đưa 92cô vào giường dbuổi tối, fbkể chuyện 33cho cô nghe, 1hôn cô, 4ôm ấp cô, 5giúp cô 47vượt qua b7những năm a6tháng lúng 6túng giữa d7tuổi thơ fevà tuổi 8trưởng a6thành. Chỉ bcó một eđiều bà f5đã chưa 4làm đó 09là yêu cầu eKate gọi 1bà là “Mẹ”.

“Nó 15đáng kể bchứ.” 42Kate nói 06bằng một 50giọng nhỏ 1nhẹ, để betầm nhìn 77của mình 78rớt một f2cách đáng bxấu hổ 4dxuống chân dcô. “Nó 4đáng kể 1crất nhiều. 9 © DiendanLeQuyDon.comVà người alà mẹ con. e © DiendanLeQuyDon.comTrong tất fcả mọi 10điều quan 5etrọng.”

Mary enhìn chằm 9chằm vào c9cô trong dmột khoảng 2thời gian fdài, sau dđó bắt 3cđầu chớp 1dmắt hơi 8dữ dội. 56 © DiendanLeQuyDon.com“Ôi, trời.” 49Bà nghẹn 0ngào, với actay vào trong 2giỏ xách ccủa bà dlấy một 4cái khăn d9tay. “Bây 8giờ con 20lại biến 4ta thành 0cái chậu 3nước.”

“Con 02xin lỗi.” 7Kate thì 1fthầm. “Ôi, 5đây ạ, 0người quay 2cđi để fbkhông ai 8có thể 2thấy. Được 19rồi, thế.”

Mary dkéo ra một 21góc khăn 1nhỏ và 7chậm vào 8mắt bà, acùng một 01màu xanh ecnhư của dEdwina. “Ta 8frất yêu b7con, Kate. d © DiendanLeQuyDon.comCon biết f6thế, đúng 2akhông?”

“Tất a6nhiên ạ! 5thốt lên, 0sửng sốt 9cvì Mary vẫn e8còn phải cfhỏi. “Và a8người biết... 1c © DiendanLeQuyDon.comngười biết flà con...”

“Ta bbiết.” aMary vỗ 9vỗ vào 9cánh tay 12cô. “Tất fnhiên ta 9biết. Chỉ 9là khi con 07đồng ý etrở thành 8mẹ của dmột đứa 3trẻ mà 5con không 9sinh ra, trách e5nhiệm của fcon sẽ nặng 88hơn gấp eđôi. Con aphải làm bviệc cần 74mẫn hơn dađể bảo bđảm cho 7hạnh phúc 61và sự bình 53an của đứa 32trẻ đó.”

“Ôi, 37Mary, con 8yêu người. 9 © DiendanLeQuyDon.comVà con cũng 58yêu Edwina.”

Nhắc 7dđến tên 5của Edwina, 6họ cùng 97quay lại f6và nhìn era sàn khiêu davũ vào cô, 2khiêu vũ 3duyên dáng 6cùng với engài tử btước. Như 5thường 6alệ, Edwina 3là một 28hình ảnh 9của sự 3đáng yêu c1nhỏ bé. d5 © DiendanLeQuyDon.comMái tóc evàng được 7vén lên 6cao, và dáng engười là 7hình ảnh 87thu nhỏ 87của vẻ 15yêu kiều ckhi cô di 5echuyển theo 3những bước 4cnhảy.

Ngài 99tử tước, 8Kate để 4ý với sự c2khó chịu, dathì đẹp 64trai đến 1gây mù mắt. f © DiendanLeQuyDon.comPhục trang dhoàn toàn 77trong màu 3btrắng và 7đen, anh 0ta đã kiêng dfcữ những 4màu sắc 6loè loẹt bđang trở 0nên phổ ebiến trong dnhững thành edviên thích 6bchưng diện dcủa xã 26hội. Anh e8ta cao, đứng 5thẳng và 52kiêu hãnh, 7và có mái btóc dày 3dmàu hạt cfdẻ đang 3có xu hướng dxỏa xuống 8ctrước cặp 43lông mày fcủa anh 80ta.

Anh e1ta là, ít 76nhất thì 9ở vẻ ngoài, 0tất cả emọi thứ d4về một 0người đàn 52ông theo 6đúng nghĩa.

“Họ 98làm thành c4một đôi 1đẹp đó 2chứ, phải akhông?” 83Mary thì 7thầm.

Kate 5fcắn lưỡi 19mình. Cô 1athực sự 5fđã cắn 3lưỡi mình.

“Ngài 0ấy hơi b5cao đối 1với con 21bé, nhưng 55ta không fthấy đó 66là một 2etrở ngại 0không thể 9dvượt qua, 18con thấy ethế nào?”

Kate a6chắp tay 8lại và 3fmóng tay 09cô bấu 54vào da. Nó anói lên 3rất nhiều 8về sức femạnh cú fbnắm chặt 6nơi cô rằng 1cô cảm 2dthấy nó elan đến 7tận đôi 09găng tay dcô.

Mary fmỉm cười. a © DiendanLeQuyDon.comMột nụ fcười hơi 3láu cá, bKate nghĩ. 96 © DiendanLeQuyDon.comCô đưa 82sang mẹ 2kế mình 46một cái eenhìn đầy anghi ngờ.

“Ngài e6ấy khiêu 61vũ giỏi, 2con không f1nghĩ vậy 0fsao?” Mary 3hỏi.

sẽ 3không cưới 4Edwina!” dKate bùng anổ.

Nụ 1cười mỉm e1của Mary echuyển ngay f8thành một f6cái cười 7toét miệng. 3 © DiendanLeQuyDon.com“Ta đang 25tự hỏi 8bcon sẽ giữ 9im lặng 2trong bao alâu đây.”

“Lâu d3hơn rất 8nhiều so d0với sự 9enhún nhường 4tự nhiên 12của con,” c8Kate đáp 0lại, hầu cfnhư đay 8nghiến từng 8cchữ một.

“Đúng, 1cái đó 9bthì rõ quá drồi.”

“Mary, 0người biết 4rằng ngài c1ấy không 4ephải loại 5chúng ta 73muốn cho 93Edwina.”

Mary dhơi nghiêng 4đầu về emột bên eavà nhướng c3cặp lông bmày lên. dc © DiendanLeQuyDon.com“Ta tin b0là câu hỏi anhất định 12phải là dcó phải cngài ấy 2flà loại a6Edwina muốn 1cho Edwina 3bchứ.”

“Ngài 5fấy cũng bkhông phải 36loại đó 16luôn!” 0Kate trả dlời nóng 94nảy. “Chỉ 9mới chiều 04nay thôi 7con bé nói bevới con 9rằng, nó 4muốn kết 6hôn với 6một học f1giả. Một fhọc giả!” 92Cô lắc 8đầu về 52phía gã a2ngu ngốc 6ftóc sẫm eemàu đang 1khiêu vũ 1dvới em gái. e0 © DiendanLeQuyDon.com“Ngài ấy c0trông có 8giống một 67học giả 4dkhông?”

“Không, c1nhưng mà, 3con cũng 6đâu có 6atrông hoàn ftoàn giống 99một nghệ e7sĩ vẽ màu 5thích hợp 5cđâu, vậy cmà ta biết 5con là như cvậy đấy.” 28Mary mỉm fcười hơi btự mãn 6fmột chút, 0dkhiến Kate 0cảm thấy edbị châm 44chích không 7dngừng, và 9bchờ cô ftrả lời.

“Con dasẽ thừa 6nhận,” a3Kate nói 8qua hàm răng dnghiến chặt, d“rằng 9một người 99không nên 7đánh giá 01một người b6khác chỉ cdựa vào fvẻ ngoài, 2nhưng chắc 0chắn là 4người phải dđồng ý. fc © DiendanLeQuyDon.comTừ tất 8cả những c9thứ con 7nghe về 9cngài ấy, bthì ngài 70ấy không 6giống như fngười dành ccác buổi f2trưa của e2mình chăm 62chú vào 8những quyển c1sách cũ ekỹ trong 04thư viện.”

“Có eathể không.” 06Mary trầm 6ngâm. “Nhưng 65ta đã có 0bbuổi nói 99chuyện đáng 0yêu với 7mẹ ngài 2ấy tối 63nay.”

“Mẹ 2ngài ấy?” e8Kate chiến b4đấu để bdtheo kịp 77cuộc trò 1achuyện. f © DiendanLeQuyDon.com“Chuyện 9đó thì b9có liên bquan gì đến 55mọi chuyện achứ?”

Mary 9nhún vai. 8a © DiendanLeQuyDon.com“Ta thấy 6thật khó 0để có 6thể tin e7một quý 6bà duyên 61dáng và 35thông minh 99như thế ecó thể 4anuôi nấng bbất cứ d9gì ngoài 9những quý 21ông tuyệt 42vời nhất, 1không kể 10đến danh fetiếng

“Nhưng cmà Mary à 74-”

“Khi b0con làm một 0angười mẹ,” a0bà nói kiêu bngạo, “con fsẽ hiểu c2ý của ta.”

“Nhưng 7-”

“Ta 0fđã nói dcvới con,” 59Mary nói, a5giọng nói 3đầy ý c4nghĩa cho 3bthấy bà dcó ý định e4cắt ngang, 18“rằng 4con trông 99đáng yêu 10thế nào e9trong màu 27xanh khói achưa? Ta 79thật vui 2vì chúng dta đã chọn 49nó.”

Kate 7cnhìn ngớ adngẩn xuống adchiếc váy bbcủa mình, btự hỏi 52tại sao 20Mary lại 3chuyển chủ 8đề đột 2ngột thế.

“Màu fanày rất dhợp với 2ccon đấy. 9 © DiendanLeQuyDon.comLady Whistledown 7sẽ không 4thể gọi a0con là một 16cọng cỏ 1cháy sém 28trong tờ dbáo ngày 4Thứ Sáu 99được!”

Kate enhìn chằm f5chằm vào 6fMary mất etinh thần. 3e © DiendanLeQuyDon.comCó thể dmẹ kế 9của cô 02đã bị 71sốt. Mọi f5người làm 0ethành một 3đám đông etrong phòng 6dạ hội, 7cvà không 48khí thì 9hơi ngột 9ngạt.

Rồi facô cảm 1thấy ngón etay Mary chích 6thẳng vào cxương vai dtrái của 77cô, và cô 48biết có 47gì đó hoàn d6toàn không b5ổn.

“Mr. a8 © DiendanLeQuyDon.comBridgerton!” 6Mary đột d0nhiên thốt 9lên, nghe 40như một 03cô gái trẻ ddhân hoan.

Kinh 0fhãi, Kate 4giật mạnh bđầu lên 5và thấy cmột người c4đàn ông fđẹp trai 5đến kinh 63ngạc đang 4đến gần 2họ. Một dngười đàn 4ông đẹp 4ctrai đến 0kinh ngạc 89trông giống 82ngài tử dtước đến 9dkinh ngạc, a8người đang 87khiêu vũ bavới em gái 4cô.

3nuốt xuống. 6c © DiendanLeQuyDon.comPhải làm athế hoặc 37là để 21cằm cô 10rớt ra.

“Mr.Bridgerton!” 1aMary nói 40lần nữa. 4a © DiendanLeQuyDon.com“Thật 3vui được 7gặp anh. 91 © DiendanLeQuyDon.comĐây là 7con gái của abta Katharine.”

Anh 6dcầm bàn 7tay đeo găng dmềm oặt dvà phớt 09một nụ 64hôn gió 2lướt qua 2những khớp bngón tay e9cô. Rất 93nhẹ, thật 49sự nhẹ 7dđến mức 6Kate nghi b6là anh ta 0còn chả dbhôn tay cô 2nữa.

“Miss 29Sheffield.” eAnh thì thầm

“Kate,” 01Mary tiếp d9tục, “đây 26là Mr. Colin 0Bridgerton. 4 © DiendanLeQuyDon.comTa đã gặp 6anh ấy vào d0tối nay ckhi ta đang 53nói chuyện 2bvới mẹ 51anh ấy, bLady Bridgerton.” 9Bà quay sang 4Colin và 6fcười rạng 7rỡ. “Thật 8dlà một 8quý bà đáng 96yêu.”

Anh 6cười toét f0miệng đáp 3lại. “Chúng 64cháu cũng 1nghĩ thế 5đấy ạ.”

Mary 4cười khúc a4khích. Cười bkhúc khích! 0bKate nghĩ 4dchắc cô 6bsẽ nghẹn cmất.

“Kate,” 8Mary lại 7anói, “Mr. c4 © DiendanLeQuyDon.comBridgerton eđây là 1em trai của 3ngài tử 55tước. Người 5cđang khiêu evũ với fEdwina đấy.” 0dBà thêm fmột cách 4không cần 8thiết.

“Con 96đã suy ra 27rồi.” eKate trả elời.

Colin 5Bridgerton 2ném cho cô dmột cái fliếc qua, evà cô biết 1fngay lập 5tức rằng 5anh ta đã 4fkhông bỏ clỡ sự c4châm biếm 7mập mờ ctrong giọng b2cô.

“Thật c5là một 48vinh hạnh a6được gặp 9dcô, Miss 50Sheffield.” 0Anh nói lịch 2dsự. “Tôi 60mong cô sẽ afdành cho amột trong cdnhững điệu fkhiêu vũ acủa cô 76tối nay.”

“Tôi c- tất nhiên e3rồi.” 72Cô hắng e9giọng. “Tôi 04sẽ rất 37vinh hạnh.”

“Kate.” 54Mary nói, 2đẩy nhẹ a9cô. “Đưa 25cho anh ấy etấm thiếp a5khiêu vũ 2ccủa con dđi.”

“Ôi! 8Vâng, tất b8nhiên rồi.” cKate dò dẫm 5tấm thiếp ckhiêu vũ 9được buột 91rất đẹp 9vào cổ d8tay cô với 1emột sợi eadây ruy băng 1xanh. Việc 2cô phải a9dò dẫm ddtìm bất ecứ thứ bgì được ecột vào e0người hơi 3đáng báo 0động, nhưng 0Kate quyết b4định đổ 9blỗi cho 47sự thiếu 6bbình tĩnh 9ở mình c6vào sự c5xuất hiện 5đột ngột, 96và không c4đoán trước bđược của 44người em b2trai Bridgerton d0còn chưa bđược biết ađến cho 02đến lúc 7cnày.

Điều 7đó, và bsự thật 3bkhông may 5là ngay cả f2khi ở trong b1tình huống 8tốt đẹp 2dnhất, cô 05cũng không a0bao giờ 8là cô gái fduyên dáng d0nhất trong 5căn phòng.

Colin bđiền tên 9anh vào một 50trong những 9điệu nhảy 2của buổi 0tối đó, 8rồi hỏi 6liệu cô 1ecó muốn e1một cuộc a6đi dạo avới anh 91đến bàn 98nước chanh.

“Đi 57đi.” Mary 18nói, trước dkhi Kate có e6thể trả 67lời. “Đừng 0clo về ta. d © DiendanLeQuyDon.comTa sẽ ổn 18mà không 73có hai đứa.”

“Con 2có thể 4cđem cho người dmột ly nước.” bKate tình 17nguyện, eacố gắng 2hình dung 96ra liệu 12có thể eekhông khi anhìn trừng eetrừng vào bfmẹ kế cbcủa cô 8mà không 56bị Mr.Bridgerton c6nhận thấy.


“Không acần thiết. 6 © DiendanLeQuyDon.comTa thực 2sự phải f5quay lại 01vị trí bcủa ta cùng 59với các bbà mẹ và 3những người b6hộ tống 35đây.” cMary quẩy emạnh đầu 01bà dữ dội bra xung quanh ccho đến 0khi bà do 9fthám được d1một gương 0mặt quen 7thuộc. “Ôi, 34nhìn kìa, dđó là Mrs.Featherington. a1 © DiendanLeQuyDon.comTa phải 77đi đây. 9f © DiendanLeQuyDon.comPortia! Portia!”

Kate 4anhìn theo 23dáng người 48rút lui nhanh c5nhẹn của dmẹ kế a7trong một 3lúc trước 1khi quay lại 5với Mr.Bridgerton. f5 © DiendanLeQuyDon.com“Tôi nghĩ,” dacô nói khô f8khan, “rằng ebà không 94muốn một dly nước 65chanh nào 2cả.”

Một ftia hài hước 0ánh lên 33trong đôi cmắt xanh 7ngọc bích 3acủa anh. f © DiendanLeQuyDon.com“Hoặc 7là thế 3hoặc là 63bà đang falên kế 31hoạch chạy eđến tận 5Tây Ban Nha 81để tự 8dhái chanh.”

Bất 3chấp chính fmình, cô ccười lớn. d © DiendanLeQuyDon.comCô không 12muốn thích bMr Colin Bridgerton. b8 © DiendanLeQuyDon.comCô chẳng 8ehề muốn 3athích bất 7acứ người 31nhà Bridgerton 1nào cả 8sau tất dcả những 76gì cô đọc 6được về 66ngài tử adtước trong 53tờ tạp abchí. Nhưng cdcô cho rằng 0nó có thể 15không công cdbằng khi ddđánh giá dmột người 50dựa trên 9những sai 45trái của f1anh trai anh 4ta, thế 72nên cô buộc 7amình phải 5thả lỏng 8một tí.

“Và danh có khát 95nước không,” 9cô hỏi, 36“hay anh 04chỉ lịch 36sự thôi?”

“Tôi 2cluôn luôn flịch sự,” 5fanh nói với 45nụ cười 47toe toét 9ftinh quái, 88“nhưng c7tôi cũng eckhát nước 05nữa.”

Kate dechỉ cần 86nhìn một a7cái vào enụ cười 0đó, bổ 7sung thêm 5dvới đôi f4mắt tàn 8phá kia, 9dvà gần 8dnhư rên 4rỉ. “Anh 2bcũng là emột kẻ daăn chơi ebtrác táng.” 2bCô nói với 4amột cái cdthở dài.

Colin enghẹn - 1vì cái gì, 3cô không 1biết, nhưng canh ta vẫn ebnghẹn. “Tôi 4dxin lỗi?”

Mặt 4Kate đỏ 2lên khi cô 1nhận ra bvới nỗi chãi hùng 85là cô đã 5nói to điều 64đó. “Không, 2là tôi phải 7xin lỗi. 92 © DiendanLeQuyDon.comXin thứ 20lỗi cho 7tôi. Điều 1đó thật 9là thô lỗ dkhông thể b4tha được.”

“Không, 0không,” 0anh nói nhanh achóng, trông athích thú e4kinh khủng evà không 11có tí phỉnh 18phờ nào ccả, “ 7tiếp tục 0đi.”

Kate 19nuốt xuống. a2 © DiendanLeQuyDon.comĐúng là akhông có 6acách nào 7ra khỏi 6chuyện này 63nữa. “Tôi 7dchỉ là e- ” Cô 6hắng giọng. 50 © DiendanLeQuyDon.com“Nếu tôi 10có thể athẳng thắn...”

Anh 38gật, cái aacười toét fdláu cá của 1fanh nói cho 8cô biết 9rằng anh 00không thể 2hình dung 37cô có thể dfbiểu hiện cfbất cứ ađiều gì 5ngoài thẳng 5thắn.

Kate 1ahắng giọng bfmột lần 12nữa. Thật bđấy, chuyện 1này đang 68trở nên 4lố bịch. a © DiendanLeQuyDon.comCô đang 7bắt đầu e7nghe như 2cô đã nuốt fbmột con acóc.

“Tôi davừa nhận fra là anh f3có thể ahơi giống 7anh em trai 02của anh, ebchỉ có fthế thôi.”

“Anh 90em trai của 7tôi?”

“Ngài 7tử tước.” dcô nói, 85nghĩ rằng banó phải 95rõ rồi d3chứ.

“Tôi 3có ba anh 9em trai.” 53Anh giải 1thích.

“Ồ.” 7fGiờ cô 63cảm thấy 1cngu ngốc. 8e © DiendanLeQuyDon.com“Tôi rất 4elấy làm f1tiếc.”

“Tôi b4cũng lấy 3làm tiếc.” 6Anh nói với fcảm xúc 0dồi dào. 7a © DiendanLeQuyDon.com“Hầu hết 6thời gian 4bọn họ elà mối 36phiền toái 6khủng khiếp.”

Kate 9phải ho 2fđể che 97dấu cái e0thở gấp b3nhỏ vì 9ngạc nhiên.

“Nhưng 2ít nhất 8cô đã không 6so sánh tôi cvới Gregory.” b4Anh nói với 4ecái thở edài nhẹ 6anhõm đầy acảm xúc. d8 © DiendanLeQuyDon.comAnh bắn 1cho cô một ccái nhìn f7láu cá, 9exéo qua. 3 © DiendanLeQuyDon.com“Nó mười 4ba tuổi.”

Kate abắt gặp 5nụ cười 7trong mắt 4anh và nhận 6dra anh đang 26bịp cô 11từ nãy 1tới giờ. 65 © DiendanLeQuyDon.comĐây không dphải là c9một người 2đàn ông 33mong muốn fcnhìn thấy edanh mình bbị làm 4dthịt. “Anh drất yêu 7gia đình dmình, phải e7không?” 40cô hỏi.

Đôi bmắt anh, 51vừa mới 90cười cợt 3atrong cả 9cuộc trò fchuyện, 4trở nên 3fnghiêm túc 1chết người 40mà không fcó một 1cái nháy ddmắt. “Hoàn 28toàn.

“Cũng 7như tôi eevậy,” eKate nói d1đầy lý 68lẽ.

“Và 9điều đó acó nghĩa elà?”

“Nó accó nghĩa,” dcô nói, aebiết rằng fcô nên giữ dmồm nhưng cvẫn nói, 3“rằng btôi sẽ 2không cho 0ephép bất 96cứ ai làm etan vỡ trái 0tim em gái abtôi.”

Colin 61giữ im lặng 4trong một cdlúc, chậm 92chạp xoay 6đầu để 7quan sát banh trai anh 07và Edwina fbmới vừa aahoàn thành f1điệu khiêu 5vũ của 4họ. “Tôi 08hiểu rồi.” d6Anh thì thầm.

“Anh 9hiểu?”

“Ồ, 3tất nhiên.” f6Họ đã 6đến cái f3bàn nước fchanh, và 7anh với btới và 1lấy ra hai fly nước, 4đưa một afly cho cô. 4 © DiendanLeQuyDon.comCô đã uống 62ba ly nước 5chanh vào 96tối đó crồi, một 5sự thật 2cmà cô chắc fachắn Mary 60đã biết 1ctrước khi abà gợi 3ý Kate uống dthêm. Nhưng 8acăn phòng 2đang nóng e- không khí 7luôn luôn dnóng trong acăn phòng 3vũ hội b0- và cô c2lại khát d4nước nữa.

Colin 3thong thả 0uống một dngụm, quan 9fsát cô qua 3mép ly của aanh, rồi cnói, “Anh a9trai tôi 5dđang có c9ý định 0ổn định 15vào năm enay đấy.”

Hai dngười có 9thể tham 6gia cuộc a6chơi này bmà, Kate c3nghĩ. Cô c6uống một d5ít nước 8cchanh của ddmình - chậm frãi - trước f3khi nói. a7 © DiendanLeQuyDon.com“Thật 90thế à?”

“Tôi 0chắc chắn 7là ở trong 5vị trí 0dđược biết 45điều đó.”

“Ngài 2ấy có danh f2tiếng của 4một kẻ băn chơi ddtrác táng.”

Colin cnhìn cô 3chăm chú. 2 © DiendanLeQuyDon.com“Cái đó 8athì đúng.”

“Thật 92khó để a9mà hình cddung một 8kẻ lêu 6flỏng nổi 3tiếng như 8thế ổn 4định với 0một người 7aphụ nữ, 1và tìm thấy dfhạnh phúc 2ctrong hôn 4nhân.”

“Cô b2dường như cđã nghĩ 6drất nhiều dvề cái 6kịch bản 0eđó, Miss 1eSheffield.”

achĩa cái 6nhìn thẳng 6thắn trực bbtiếp vào 2bmặt anh. 40 © DiendanLeQuyDon.com“Anh trai fccủa anh bkhông phải 9người đàn ebông với 88nhân cách 07đáng ngờ bđầu tiên 4tán tỉnh e9em gái tôi, 1dMr.Bridgerton. 2 © DiendanLeQuyDon.comVà tôi xin e9bảo đảm 1với anh, cctôi không 4xem nhẹ 67hạnh phúc 2của em gái cctôi đâu.”

“Chắc 3fchắn là 6bất cứ 5cô gái nào acũng sẽ 6tìm thấy 0ahạnh phúc 7dtrong hôn 19nhân với dcmột quý 47ông có tước c7vị và giàu b9có. Chẳng 2phải đó 6là tất 38cả ý nghĩa 4của một bdmùa vũ hội 9cở Luân 45Đôn sao?”

“Có 05thể lắm,” 5Kate công bnhận, “nhưng bctôi sợ drằng hướng adsuy nghĩ 6đó không 7thật sự 3eđề cập cađến vấn 1đề trước 6mắt.”

“Vấn 8đề đó cdlà?”

“Vấn 7đề đó elà một cngười chồng 5có thể 9làm tan vỡ fmột trái dtim mãnh 44liệt hơn b8nhiều so 0với chỉ amột người 1tán tỉnh.” 04Cô cười 32- một nụ 9cười nhỏ aeđầy hiểu 4hiểu biết a- và rồi 40cô nói thêm, 57“Anh không aanghĩ vậy aư?”

“Chưa 3bao giờ 7bkết hôn, 9tôi chắc 5dchắn là 0ekhông ở 2trong vị 54thế để f3mà suy đoán.”

“Thật bxấu hổ, f4xấu hổ, eMr.Bridgerton. 36 © DiendanLeQuyDon.comĐó là kiểu alảng tránh 15tệ nhất.”

“Thật c5sao? Tôi 65lại nghĩ anó có thể 8elà kiểu d7tốt nhất e0đấy chứ. 8 © DiendanLeQuyDon.comTôi rõ ràng 05là đang 7đánh mất 7btầm ảnh 4ahưởng của 6mình rồi.”

“Điều f4đó, tôi c5sợ, sẽ e6không bao 3giờ là 6một mối 6lo.” Kate fakết thúc 7phần còn c7lại của cly nước dchanh. Đó blà một cely nước 06nhỏ; Lady 19Hartside, dbà chủ cftiệc của 40họ, nổi 0dtiếng là 7bủn xỉn 09mà.

“Cô 2thật quá 27hào phóng,” eanh nói.

8mỉm cười, a8lần này 9clà một 9nụ cười 3thật sự. 2 © DiendanLeQuyDon.com“Tôi hiếm 6khi bị buộc 7ftội vì 28điều đó, 0Mr.Bridgerton.”

Anh ccười. To dfngay giữa 88căn phòng cvũ hội. f4 © DiendanLeQuyDon.comKate nhận 38ra thiếu 9bthoải mái 85rằng họ 5đột nhiên 0trở thành 6chủ đề 54của nhiều 90cái nhìn fchằm chằm 7đầy tò 8mò.

“Cô,” 3danh nói, 7vẫn còn cnghe như 16thích thú 9thật sự, 5“phải 49gặp người f5anh em của 81tôi.”

“Ngài 5tử tước 44sao?” Cô ehỏi mà ckhông tin fđược.

“À 53vâng, cô acó thể 53cũng sẽ a2thích thú a4sự bầu 3bạn của 7Gregory nữa,” aanh thừa 9cnhận, “nhưng enhư tôi 4đã nói, 7cnó chỉ 10mới mười 0ba tuổi 5dthôi và d3dám chắc clà nó sẽ cquăng một 09con ếch 8lên ghế c8của cô.”

“Và 60ngài tử 9tước thì 0sao?”

“Không d5chắc sẽ f7quăng một 7acon ếch 0lên ghế fcủa cô,” 96anh nói với 0emột bộ 5mặt hoàn 4toàn tỉnh 5bơ.

Làm fesao mà Kate 2acó thể 2dkiềm chế 7để không b3cười thì 9bcô cũng 27sẽ không 6bao giờ cfbiết được. 91 © DiendanLeQuyDon.comGiữ cho 6đôi môi 81hoàn toàn 10ngay ngắn 6và nghiêm ftúc, cô 7etrả lời, c“Tôi hiểu 6rồi. Anh 8ecó một 0ý định 3rõ ràng 10là tiến 22cử ngài f2ấy đây 5mà.”

Colin 5cười toét 5đến mang atai. “Anh 58ấy không b4hẳn là 4dloại tệ 8đến vậy a9đâu.”

“Tôi