Diễn đàn Lê Quý Đôn









Tạo đề tài mới Trả lời đề tài  [ 26 bài ] 

The Viscount who Loved Me - Julia Quinn (Hoàn)

 
Có bài mới 06.08.2013, 21:49
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5515
Được thanks: 5425 lần
Điểm: 9.99
Tài sản riêng:
Có bài mới [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn (Hoàn) - Điểm: 6

The Viscount who Loved Me

images


Tác giả: Julia Quinn

Biên dịch: Chuis_M

Hiệu chỉnh: Shane_D

Nguồn: www.e-thuvien.com

Giới thiệu

Edwina ngọt ngào

Edwina xinh đẹp quyến rũ.

Edwina có mái tóc vàng duyên dáng.

Edwina với đôi mắt xanh tuyệt đẹp.

Edwina thông minh.

Edwina diệu kỳ.

Edwina nổi bật.

Edwina được cả London săn lùng.

Edwina sáng chói.

Edwina là người bất kỳ gã đàn ông nào cũng muốn lấy làm vợ.

Edwina là người Anthony Bridgerton quyết định lấy làm vợ. Cần lấy làm vợ.

Vậy mà, chẳng biết bằng cách nào, trong những giấc mơ anh, chỉ có mỗi bóng hình cô...

Katharine Grace Sheffield.

Tại sao và vì cớ gì, cô lại cả gan bước vào cuộc đời anh? Phá hoại kế hoạch gần như hoàn hảo anh đã lập nên?


Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.08.2013, 21:50
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5515
Được thanks: 5425 lần
Điểm: 9.99
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn - Điểm: 10

Mở 5đầu

Mùa f4dạ hội emới đã 7mở ra cho cbnăm 1814, e0và có rất 73ít lý do dđể hy vọng b2rằng chúng 54ta sẽ thấy 5abất cứ 5sự thay 1đổi đáng 31hú ý nào 9o với năm e1813.

Các 2fầng lớp frong xã hội 8ại một 0bần nữa ađược lấp bđầy bởi fhững Bà cbẹ Tham Vọng, cà mục tiêu 9uy nhất 5hỉ là nhìn 81hấy các a0ô Con Gái 1ưng của eọ cưới 7bhững Chàng aĐộc Thân 3Đã Được eác Định. 2 © DiendanLeQuyDon.comuộc trò 8huyện giữa 8chững Bà fẹ đụng 0hạm đến d7ử Tước bfridgerton e2hư là món aở thích 7ợp nhất 77rong năm 38ay, và thực 8ậy, nếu 3óc của 5anh chàng 2ội nghiệp 0ày trông 8bối và bị 3gió tốc, c1đó là bởi dvì chàng 9không thể e9đi bất 51cứ đâu emà không 6có vài quý 3cô trẻ cnhấp nháy flông mi với 9nhiều lực dvà tốc ađộ đến emức tạo dbra một luồng 6gió với 6sức mạnh cbão tố.

8thể quý 7cô trẻ fcduy nhất 5không quan eatâm đến c3Bridgerton 6là Miss Katharine aSheffield, a1và thực efra, thái b5độ của 0nàng đối fbvới chàng 2tử tước 1bđôi khi dđóng khung 11ở sự thù 0địch.

6đó là lí 5do vì sao, fĐộc Giả 8Thân Mến, 93Bổn Tác 3bGiả cảm bthấy rằng femột sự bđối đầu 2giữa Bridgerton 16và Miss Sheffield 9sẽ đúng 6là chất acxúc tác 3làm phấn 7chấn một 26mùa vũ hội fthông thường aenói theo fdcách khác.

Tạp 83chí của eLady Whistledown, 3ngày 13 tháng f4 năm 1814


Anthony d1Bridgerton 6đã luôn ealuôn biết drằng anh 1bsẽ chết d0trẻ.

Ồ, 6không phải 8khi còn là 6một đứa 7trẻ. Cậu dThiếu Niên 5Anhthony chưa 0bao giờ 18có lí do ađể cân acnhắc về 1tuổi thọ 2của mình. ec © DiendanLeQuyDon.comNhững năm 9tháng trẻ 61thơ của 0cậu là 2một sự 6fhoàn hảo bađối với 5một cậu 2bé, ngay 1etừ ngày 4cậu được 6sinh ra.

Sự cthật rằng 3Anthony là 4người thừa 5kế của 2một chức 8tử tước 84cổ xưa 7và giàu 0có, nhưng 17không giống fnhư hầu adhết các 75cặp đôi 2cquý tộc, e0Lord và Lady 32Bridgerton 7yêu nhau 9asay đắm, fvà họ xem 77sự chào 88đời của 6fcon trai họ 7không phải cnhư sự cra đời b3của một aangười thừa 14kế, nhưng 0lại như 9của một d2đứa trẻ.

86do đó đã 5chẳng có e4tiệc tùng, dlễ hội, fkhông tiệc 8chúc mừng fngoài niềm 5chạnh phúc ccủa bậc alàm cha làm 1mẹ, nhìn 7chăm chú eđầy kinh 8ngạc vào 9đứa con b5trai mới 4sinh.

Nhà 4eBridgerton 84là những 1bậc phụ chuynh non 8trẻ - Edmund echưa tròn bdhai mươi 37và Violet emới chỉ fmười tám 2- nhưng họ 7khôn ngoan 1và mạnh 8mẽ, và 43họ yêu 03con trai với d4một sự 03mãnh liệt 5và lòng b8tận tâm drất hiếm d4thấy trong exã hội 4lúc đó. 72 © DiendanLeQuyDon.comTrong phần flớn sự 9hãi hùng 35của mẹ fcô, Violet 27yêu cầu 8được tự 1mình nuôi 4dưỡng con 6ctrai, và 14Edmund không 3bao giờ 65góp vào acthái độ 3phổ biến 5lúc đó 4arằng người 0cha không 83nên nghe 1và thấy bcon cái họ. 72 © DiendanLeQuyDon.comAnh dắt 0con trong 3fnhững cuộc ađi bộ đường fdài băng 00qua các vùng dđồi ở 68Kent, nói 1với con 82về triết 89học và dthơ ca trước f5khi nó có 4thể hiểu 2được từ d2ngữ, và f8kể cho con 82nghe truyện 7đọc vào 8giờ đi angủ hằng 84đêm.

Bởi 13vì ngài 5btử tước 7evà tử tước c3phu nhân 9còn rất 4trẻ và 65yêu nhau besay đắm, 42đó không abphải là 6một ngạc 5nhiên cho 43mọi người 6khi, chỉ b7hai năm sau 9csinh nhật 6của Anthony, 8cậu bé 7được kết athân với 9một cậu 5em trai, được 9dđặt tên 2là Benedict. 2 © DiendanLeQuyDon.comEdmund ngay 36lập tức 4điều chỉnh 6công việc 3hằng ngày 9của anh f1để dẫn 8fhai con trai 98trên những fchuyến đi 2dạo, và 0anh dành 7một tuần 7đào xới 6trong chuồng cngựa, làm 39việc cùng f5với người 6thuộc da 7để phát 2cminh ra một bbalô đặc 8biệt sẽ 2giữ Anthony 6trên lưng 68anh, trong ekhi anh bồng 5dBenedict trong 69đôi cánh 3atay mình.

Họ 3đã đi qua 5các cánh fđồng và ecác dòng dsông nhỏ, 68và anh kể 9cho bọn btrẻ những 1điều kỳ 0diệu, về 1những bông 9hoa hoàn d8mĩ và những ebầu trời 24xanh trong, evề những 1ehiệp sĩ cetrong bộ 4áo giáp b1sáng ngời a5và những 1thiếu nữ agặp nạn. 20 © DiendanLeQuyDon.comViolet thường 92cười khi 76họ trở 7bvề cùng 4với vẻ 6fbù xù và a2cháy nắng, c8và Edmund bsẽ nói c“Thấy 09không? Đây 4là cô gái 8egặp nạn efcủa chúng 4bta. Rõ ràng 72là chúng eta phải 90cứu cô 9ấy.” Và f4Anthony sẽ 72ném mình 4cvào vòng ftay mẹ, 3cười khúc dekhích khi f5cậu thề erằng cậu 1sẽ bảo 3vệ cô khỏi 49hơi thở 6lửa của 35con rồng e2mà họ thấy f7chỉ cách 7hai dặm 4trên con 52đường 9vào làng.

“Hai 6dặm trên 10đường 6evào làng 5sao?” Violet 1sẽ thở 29gấp, khéo 5léo giữ 9cho giọng 5cô tràn dngập nỗi b0sợ hãi. a © DiendanLeQuyDon.com“Trời 7dơi, ta sẽ 6làm gì khi dkhông có ddba người 4đàn ông 43mạnh mẽ 8này bảo cvệ ta đây?”

“Benedict flà một ađứa trẻ.” 9Anthony sẽ 5trả lời.

“Nhưng aem sẽ lớn 3lên,” cô 6luôn luôn enói thế, 3xoa tóc cậu 75bé, “cũng anhư con vậy. 9 © DiendanLeQuyDon.comVà cũng 95như con vẫn 2asẽ như f7vậy.”

Edmund c7luôn luôn 0eđối xử 36với các 0con cùng 07một tình byêu thương c7công bằng a7và lòng ftận tâm, 33nhưng vào 5dlúc tối 0muộn, khi 4Anthony ôm c2ấp cái 8đồng hồ b2cầm tay 1vào ngực 3mình (được 29cha tặng 1acho cậu 2nhân kỷ eeniệm sinh 6nhật lần 39thứ tám bcủa cậu, f9cha cậu 7đã nhận 1cái đồng 0hồ vào 6sinh nhật 2athứ tám 8dtừ cha mình), 2cậu thích 55nghĩ rằng 0mối quan 1hệ của acậu với 0cha có một 4chút gì d4đó đặc 20biệt. Không 8cphải vì eEdmund yêu eacậu nhất; 98lúc đó c9thì con cái 84nhà Bridgerton 9đã lên 7tới số bbốn (Colin d4và Daphne 2đã đến 8gần như 47là cùng 44nhau) và 39Anthony biết 69rất rõ 13rằng tất ecả những 3đứa trẻ 7đều được 88yêu thương c9rất nhiều.

Không, c1Anthony thích bnghĩ rằng dtình cảm egiữa cậu 6với cha d4là đặc bbiệt, đơn 5agiản chỉ 95vì cậu ebiết cha 56lâu nhất. 7 © DiendanLeQuyDon.comSau cùng 60thì, không 9cnhất thiết 9Benedict đã 0biết cha 8chọ bao lâu 5bđi chăng enữa, Anthony dvẫn luôn 7ecó hai năm fnhiều hơn. 2 © DiendanLeQuyDon.comVà sáu năm 6hơn Colin. f0 © DiendanLeQuyDon.comVà đối 9với Daphne 24thì, chà, febên cạnh 4sự thật 4dnó là một 28bé gái (điều 1kinh khiếp!), dcon bé biết b5Cha ít hơn e7cậu đến 5ctám năm 42và, cậu 0thích tự dnhắc nhở 9emình, sẽ 9luôn luôn 7như thế.

Edmund 96Bridgerton 9là, hoàn ftoàn đơn egiản, trung a2tâm thế 78giới của 5Anthony. Cha 5acao, đôi efvai cha rộng, 72và cha có 28thể cưỡi emột con dbngựa như 8thể cha 13được sinh 1ra trên yên cngựa vậy. b8 © DiendanLeQuyDon.comCha luôn 9luôn biết 2đáp án 8ecủa những fcâu hỏi 5số học 09(ngay cả 99khi người 3dạy học ccũng không abiết), cha 78thấy chả 26có lý do 41gì mà con 0atrai mình akhông nên fcó một engôi nhà ftrên cây d(và rồi cchính cha e2đã xây dnó), và a3tiếng cười 2của cha elà tiếng 0cười sưởi 0ấm ai đó b1từ trong 22ra ngoài.

Edmund 38đã dạy 78Anthony làm 73thế nào 4eđể cưỡi 0ngựa. Cha e9dạy Anthony alàm thế fnào để 4bbắn súng. aa © DiendanLeQuyDon.comCh dạy cậu 7bơi. Cha 27dắt cậu a4đến trường 2Eton, thay a3vì gửi 3cậu đến 53trong một 4cỗ xe với 7người hầu, 34khi hầu 9dhết các 08bạn bè 69tương lai ecủa Anthony dđã đến d9theo cách bbđó, và cckhi anh thấy 0dAnthony lướt 8nhìn một dcách căng 3ethẳng xung 41quanh ngôi 3trường cbsẽ sớm 7trở thành cnhà cậu, 5anh đã có 6emột buổi 7nói chuyện 6từ trái 0btim đến etrái tim 01với con 5atrai cả 91của mình, 09cam đoan 3bvới cậu erằng mọi 3thứ sẽ 11ổn thôi.

c0mọi thứ 7ổn cả. a © DiendanLeQuyDon.comAnthony đã 5ebiết nó 7bsẽ như cthế. Cha 4cậu, sau 6tất cả, 50chưa bao 6giờ nói 17dối.

Anthony 1yêu mẹ 4mình. Chết 8btiệt, anh 7có thể 8cắn đứt f1cánh tay e1mình nếu cnó có nghĩa 1là giữ 20cho mẹ được e6an toàn và 8khoẻ mạnh. 0 © DiendanLeQuyDon.comNhưng khi 8lớn lên, 74tất cả emọi thứ abanh làm, atất cả 4mọi việc 4anh hoàn dthành, mỗi 8dmục đích, 7mỗi một 30niềm hy 80vọng và 31ước mơ f1- tất cả 4là vì cha 70anh.

9rồi một 5ngày, tất 0cả mọi 95thứ đã 3fthay đổi. d0 © DiendanLeQuyDon.comThật khôi 5hài, anh aphản ứng 7sau đó, 26làm thế 9dnào cuộc 40đời của 2một con 46người có 2thể biến 38đổi chỉ 3trong một 99khoảnh khắc, 9làm thế 86nào mà trong 1amột phút, dmọi thứ acó thể 7fở trong 44sự chắc efchắn, và 9drồi phút 2sau đó nó echỉ đơn 65giản là... 3 © DiendanLeQuyDon.comkhông còn 57nữa.

* ca* *

Việc bấy xảy cđến khi 1aAnthony mười 0tám tuổi, 3dvề nhà 92trong kỳ 3nghỉ hè cvà chuẩn 8bị cho năm e7đầu tại 02đại học 2Oxford. Anh 16sẽ gia nhập 75vào AllSoulsCollege, 7như cha anh dcũng đã 6etham gia trước fanh, và cuộc 8đời của 48anh tươi 5sáng và e8chói lọi a4như bất 65kỳ một 4người mười d4tám tuổi 7nào có quyền 91được hưởng. f © DiendanLeQuyDon.comAnh đã khám 7phá ra phụ fenữ, và f8có thể 0là huy hoàng chơn, họ 4khám phá 1ara anh. Cha 96mẹ anh vẫn 59còn tái 2btạo một 4cách hạnh 75phúc, đã 14thêm Eloise, 8bFrancesca, 3và Gregory 6vào gia đình, 8và Anthony 49đã cố 3gắng hết 59sức để 4dkhông đảo 4tròn mắt 59khi anh đi 7ngang qua 6mẹ trên 08đại sảnh 12- mang thai 7dvới đứa 18thứ tám! 92Nó hơi không 0thích hợp, 78trong suy 6nghĩ của a8Anthony, có 7con vào độ 6tuổi của 0họ, nhưng 8anh giữ 0ý kiến 3đó cho riêng dmình.

Anh elà ai mà ddám nghi 7ngờ sự cthông thái decủa Edmund dchứ? Có 34thể anh 3cũng sẽ 4fmuốn nhiều f4con cái hơn fở độ b1tuổi ba 5mươi tám.

Khi b7Anthony phát 9hiện ra, 1thì đã elà chiều 1muộn. Anh dfvừa trở 15về từ 3một cuộc 3fcưỡi ngựa 4dài và bầm 8ctím với 8Benedict và 03mới chỉ evượt qua 4cánh cửa 6trước của b3Aubrey Hall, 7căn nhà 2tổ tiên fbcủa dòng dhọ Bridgerton, 2bkhi anh thấy b0cô em gái 8mười tuổi eđang ngồi c4trên sàn 3enhà. Benedict 6vẫn còn 3đang ở 09trong chuồng 58ngựa, đã 5thua vài ccuộc cá 60độ ngu 2ngốc với 5eAnthony, lụât fquy định 4bcậu phải ddở lại 68và tắm arửa cho 46mấy con engựa.

Anthony cngừng lại bckhi anh thấy ecDaphne. Nó 0đã đủ 6kỳ lạ 81khi em gái e0anh lại 68ngồi giữa 10sàn của 52gian đại 5sảnh. Nó 9còn kỳ 5dlạ hơn 3khi cô bé e1đang khóc.

Daphne 8bkhông bao bgiờ khóc.

“Daff,” danh nói ngập 4ngừng, quá 2trẻ để fdhiểu phải 2làm thế ednào với bmột người 3phụ nữ 92đang khóc 3flóc, và etự hỏi daliệu anh fcó bao giờ 0chọc được fkhông, “chuyện 4egì -”

Nhưng cdtrước khi e3anh có thể 9kết thúc 8câu hỏi 1fcủa mình, 85Daphne đã 91ngước đầu 7lên, và dánh nhìn 4tan vỡ trong dđôi mắt d5nâu to tròn 7ccắt vào 26anh như một blưỡi dao. 1 © DiendanLeQuyDon.comAnh sượt b5chân lùi dmột bước, 1ebiết rằng 27có điều 68gì đó không b7ổn, không 1dổn kinh dckhủng. “Ông 1chết rồi.” 26Daphne thì 7dthầm. “Papa adđã chết.” 34Trong một d0lúc Anthony 3chắc chắn a9rằng anh 8eđã nghe 31nhầm. Cha 7aanh không 59thể chết bđược. 4 © DiendanLeQuyDon.comNhững người edkhác chết a2trẻ, như fChú Hugo, f3nhưng Chú baHugo còn 0frất trẻ 2avà mỏng bmanh.

Chà, dít nhất dthì trẻ 4hơn và mong 79manh hơn 9Edmund.

“Em 5enhầm rồi.” fAnh nói với a1Daphne. “Em b1nhất định 8là đã nhầm.”

cbé lắc eđầu. “Eloise 01nói với 0em. Ông đã... c © DiendanLeQuyDon.comNó là...”

Anthony 1biết anh ekhông nên 5elắc em gái 56anh khi cô 65bé đang 84khóc, nhưng 4anh không 0thể ngăn 2mình được. c © DiendanLeQuyDon.com“Nó là dcái gì, 63Daphne?”

“Một 3con ong.” d6Cô thì thầm. d9 © DiendanLeQuyDon.com“Cha bị 1bchích bởi 6fmột con 6ong.”

Trong 4amột lúc 7Anthony chẳng c9thể làm 6gì khác 9angoài nhìn 44chằm chằm 7vào cô. 77 © DiendanLeQuyDon.comCuối cùng, 0trong một e0giọng khàn 9khàn và 2khó có thể 5nhận ra, 33anh nói. 50 © DiendanLeQuyDon.com“Một người 45đàn ông 6không chết b3vì ong đốt, bDaphne.”

abé không 02nói gì, b3chỉ ngồi 5atrên sàn 55nhà, cổ dhọng co 27giật khi 9cố kiềm 3chế nước ddmắt.

“Cha 4đã từng 9bị đốt atrước đây d8rồi.” caAnthony nói c3thêm, âm f1lượng trong 9fiọng anh 97tăng lên. e © DiendanLeQuyDon.com“Anh đã 2ở cùng 8avới cha. a © DiendanLeQuyDon.comCả hai cùng 2ebị đốt. 2 © DiendanLeQuyDon.comBọn anh 3đã đi ngang 52qua một 9cái tổ a4ong. Anh bị 52chích trên bvai.” Tự 5ý, tay anh ađưa lên 9chạm vào ebvết mà eanh đã bị 73chích từ 6nhiều năm 7trước. 4 © DiendanLeQuyDon.comTrong một flời thì 5thầm anh d5nói thêm. f © DiendanLeQuyDon.com“Cha bị b9đốt trên acánh tay.”

Daphne 62chỉ nhìn 6chằm chằm bcvào anh với 6một vẻ cmặt trống 1rỗng. “Cha 60ổn thôi.” fAnthony ra 98lệnh. Anh 64có thể 78nghe được cfsự sợ 2hãi trong 7giọng của 3mình và 5biết anh bđang làm a5cho em gái 7anh hoảng 6sợ, nhưng 7anh lại e4không có 5sức mạnh enào để 92kiềm chế 97điều đó. 80 © DiendanLeQuyDon.com“Một người e8đàn ông 81không thể afchết vì ddmột vết cong đốt!”

Daphne 70lắc đầu, 3eđôi mắt bcô bé bỗng 8trông như 6eđã hàng 3trăm năm 8tuổi. “Đó alà một fcon ong.” 11Cô nói trong ddmột giọng 99trống rỗng. 9 © DiendanLeQuyDon.com“Eloise 21đã thấy 4mà. Một 6cphút trước 7echa chỉ 65là đang fđứng đó, 56và sau đó eccha đã... 5 © DiendanLeQuyDon.comcha đã...”

Anthony 0fcảm thấy eđiều gì 4đó rất ckỳ lạ 86đang dâng 29lên trong f1anh, như 8thể là 05các cơ bắp 7của anh fbđang chuẩn acbị nhảy 3bra khỏi 4da anh vậy. a © DiendanLeQuyDon.com“Sau đó 5ccha đã thế efnào, Daphne?”

“Ra 4cđi.” Cô f2bé trông 3fngạc nhiên ccbởi từ bđó, ngạc 9dnhiên nhiều 4như anh cảm 7thấy.

Anthony ađể Daphne 08ngồi lại 2btrên đại 4sảnh và 4ađi lên cầu 0thang ba bậc 2một tới bephòng ngủ fcủa cha 4mẹ anh. c © DiendanLeQuyDon.comChắc chắn 24cha anh không dchết. Một 7cngười đàn 97ông không 7thể chết 58vì một f1vết ong 5đốt. Điều c2đó là không 1thể. Hoàn ctoàn điên frồ. Edmund 0Bridgerton 7còn trẻ, 5ông khoẻ 9emạnh. Ông 5cao lớn, 3đôi vai 11ông rộng, 9ccơ bắp ceđầy sức ecmạnh, và dvì Chúa, 4không có 98một con 60ong mật 9ngớ ngẩn enào có thể 6đánh bại eông.

Nhưng 8khi Anthony eđến sảnh 7trên lầu, 5anh có thể 3nói bởi cfsự im lặng 8hoàn toàn 8fvà trọn 2avẹn của 0hàng tá 4ahoặc hơn 7nữa số d5người hầu 2lảng vảng baquanh đó a5rằng, tình dbthế nghiêm d2trọng.

dnhững khuôn 7bmặt thương 5chại của 2họ... cho c5đến tận cccuối đời 0anh sẽ còn ebị ám ảnh fbởi những 68gương mặt bthương hại f2đó.

Anh 1đã nghĩ 60anh phải 0chen lấn 35để vào 59phòng cha 37mẹ anh, e8nhưng những 5người hầu eđã tránh 2dra như thể 9ahọ bị c6ném vào 09Biển Đỏ, e6và khi Anthony 4đẩy cánh 6ccửa mở, 17anh đã biết.

Mẹ 1danh đang angồi trên amép giường, 2không khóc 20than, không ccả gây bra một tiếng 1dđộng, chỉ 6nắm lấy etay cha anh 7khi bà chầm 03chậm đung 5đưa người etrước ra esau. Cha đang 7nằm yên. c © DiendanLeQuyDon.comYên như... 30 © DiendanLeQuyDon.comAnthony còn 6không muốn 57nghĩ đến 3ecái từ dđó nữa. 0b © DiendanLeQuyDon.com“Mama?” 4Anh ho. Anh 57đã không 5còn gọi e5mẹ như a9thế từ 2enhiều năm 7rồi, bà 1đã là “Mẹ” 1từ khi anh ecrời Eton.

35quay lại, 8dchậm chạp, 79như thể 8nghe tiếng 8canh từ xuyên 40qua một 20con hầm 8dài, rất ddài. “Chuyện 0gì đã xảy era?” anh 8fthì thầm. 2 © DiendanLeQuyDon.comBà lắc 46đầu, đôi d7mắt bà 8tuyệt vọng, cxa xăm. “Mẹ 5không biết.” 9Bà nói. a2 © DiendanLeQuyDon.comĐôi môi 7bà vẫn 3hé mở một 8khoảng, 9như thể 1bà muốn 4bnói gì đó 9nữa nhưng 4bđã quên 90mất.

Anthony 0bước tới dtrước một e0bước, cử bđộng của 8anh ngượng 27nghịu và agiật giật.

“Ông 29ấy đã f3đi rồi.” 8Violet cuối 5fcùng cũng 5thì thầm. e © DiendanLeQuyDon.com“Ông ấy 8đã ra đi 86và mẹ... 82 © DiendanLeQuyDon.comôi, Chúa b1ơi, mẹ...” f7Bà đặt fmột bàn b6tay lên bụng bcăng tròn 00với em bé. 84 © DiendanLeQuyDon.com“Mẹ đã ddnói với 0cha - ôi, e7Anthony, mẹ bđã nói 1với cha 93- ” Bà 3trông như 7fthể có 4ethể nứt aavỡ từ 9ebên trong.

Anthony 9kiềm lại ffnước mắt 8đang làm c1cay mắt b4anh, chích 7vào họng 61anh và đi 3đến bên 5cạnh bà. bd © DiendanLeQuyDon.com“Sẽ ổn 8thôi, mama.” 7Anh nói. b0 © DiendanLeQuyDon.comNhưng anh bcbiết nó ckhông hề c0ổn.

“Mẹ 2đã nói cevới cha fđây phải 5là đứa 97cuối của 4chúng ta.” 6Bà thở c2gấp, khóc 6trên vai 5canh. “Mẹ 5đã nói 70với cha 1mẹ không d7thể mang 59thai đứa 9nào nữa, 9và cha mẹ 7ephải cẩn 7thận, và... 15 © DiendanLeQuyDon.comôi, Chúa 90ơi, Anthony, 2mẹ sẽ 3làm bất 99cứ việc fgì để 5có cha ở d5đây và 6trao cho cha 5một đứa f4con nữa. 4 © DiendanLeQuyDon.comMẹ không 93hiểu. Mẹ 51không thể 9hiểu được...”

Anthony d2ôm mẹ khi 8dbà khóc. 3a © DiendanLeQuyDon.comAnh chẳng bnói gì; 0nó có vẻ 5như là vô 85dụng khi 4cố gắng cthốt ra 9etừ nào 7ethích hợp 2evới sự chủy hoại 48trong tim 3anh.

Anh ecũng không a0thể hiểu eđược.

* e* *

Những 8người bác 7sĩ tới ddsau đó vào ebuổi tối evà tuyên 15bố họ cbị bối 15rối. Họ 28đã từng b4nghe về c9điều này c4trước đây, anhưng chưa 55bao giờ 5ở một fngười trẻ 78và khoẻ amạnh như 89thế. Ông bthật đầy 4sức sống, 3thật mạnh dfmẽ; chẳng ffai có thể c8biết được. 91 © DiendanLeQuyDon.comSự thật 9rằng em c3trai Hugo b0của vị dftử tước 8đã chết 74hoàn toàn 79đột ngột 1vào năm a7ngoái, nhưng 6những việc 6fnhư thế 27không hẳn 8dlà di truyền 40trong gia 40đình, và 3dbên cạnh eđó, ngay 28cả khi Hugo e6đã chết ebên ngoài fngôi nhà, 5không ai fđã từng 68nhận thấy c9một nốt 1ong đốt etrên da anh eata.

Nhưng e8một lần fcnữa, chẳng ccó ai đã ctìm cả.

Chẳng 0ai có thể 05biết được, 9những người 9bác sĩ nói 75vậy, lặp 9đi và lặp 1lại cho 2eđến khi aAnthony muốn f8bóp cổ 1ehết tất 3cả bọn 14họ. Cuối dcùng, anh 7đuổi họ cdra khỏi bngôi nhà, evà anh đưa 5mẹ vào 60giường. a © DiendanLeQuyDon.comHọ đã fphải chuyển 32bà đến 4bmột phòng 4angủ còn ctrống; bà 4trở nên 0khích động 52với ý nghĩ 6ngủ trên 9acái giường dmà bà đã 03chia sẻ 2với Edmund ctừ rất d0nhiều năm. db © DiendanLeQuyDon.comAnthony cũng 5bđã sắp 19xếp đưa 6các em vào e4giường, 2fnói với a7chúng rằng 76họ sẽ c1nói chuyện 66vào buổi dsáng mai, 0frằng tất c4cả mọi fchuyện sẽ btốt thôi, bcvà anh sẽ e9chăm sóc 6cho chúng eenhư cha đã 38mong muốn.

Rồi 1anh đi vào 5căn phòng a1nơi cha anh 4vẫn còn 9nằm đó cvà nhìn 6dông. Anh 49nhìn ông 8và nhìn 9ông, nhìn 3chằm chằm 4trong nhiều adtiếng đồng 2ehồ, chỉ 6hơi chớp fmắt.

ekhi anh đã 7rời phòng, 7anh rời fkhỏi đó 8với một ephiên bản 53khác của 1cuộc đời aanh, và một 6sự hiểu e6biết mới 80về ngày dtận số f4của mình.

Edmund 9Bridgerton 28đã chết f2ở lứa eftuổi ba f0mươi tám. 6 © DiendanLeQuyDon.comVà Anthony 1eđơn giản 5là không 7thể hình 0ddung được bcó bao giờ 9cvượt qua 4fcha anh trong abất cứ eđiều gì, 4cngay cả 7về tuổi 76tác.


Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.08.2013, 21:52
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5515
Được thanks: 5425 lần
Điểm: 9.99
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn - Điểm: 10

Chương 5f1

Chủ 3đề về fnhững kẻ 1ăn chơi 0trác táng, dtất nhiên, 4eđã được dthảo luận 3trước đây 3trên mục 5báo này, 9và Bổn 5ác Giả fđã đi đến 77ột kết 2uận là 3ó tồn tại ahững kẻ 4eăn chơi 8arác táng, e8à có tồn ceại những 1dẻ Ăn Chơi 7rác Táng.

Anthony 4ridgerton 2à một Kẻ 7Ăn Chơi bdrác Táng.

Một 4ẻ ăn chơi drác táng 2(viết thường) a8òn trẻ 4à chưa chín 4ahắn. Anh 8a khoe khoang 8hững chiến dông của 72ình, cư 9ử với 1ực điểm 6ủa chứng egu ngốc, cfà nghĩ rằng fanh ta nguy faiểm đối 52ới phụ 7ữ.

Một 0ẻ Ăn Chơi bdrác Táng 7(viết hoa) 6iết rằng d7hàng nguy 0iểm đối fcvới phụ 74nữ. Chàng fbkhông phô 7atrương những dchiến công 37của chàng, a7bởi vì efchàng không acần phải 10làm thế. 36 © DiendanLeQuyDon.comChàng biết bchàng sẽ 16được thì 3thầm khắp fnơi bởi 93những đàn 44ông cũng 47như phụ 8nữ, và 5trên thực 1tế, chàng 0thà rằng 6họ đứng 4bcó thì thầm 9gì về chàng bhết. Chàng 1bbiết chàng 5clà ai và 2chàng đã 92làm gì; anhững trò 82tường thuật 3chi tiết, 4đối với ccchàng, thật 1blà rườm b0rà.

Chàng 2akhông cư a9xử như 95một kẻ bngu ngốc 22chỉ bởi 19vì lý do 3đơn giản dbrằng chàng 6không phải f8là thằng fengốc (không 2cnhiều hơn cenhững gì 3được trông f4chờ ở 3tất cả 3thành viên bethuộc giới 3tính nam). d6 © DiendanLeQuyDon.comChàng có 49rất ít 96kiên nhẫn 5cho những 5nhược điểm edcủa xã 96hội, và 78thành thật dfmà nói, chầu hết 7các lần 5Bổn Tác a4Giả chẳng 1thể nói 7rằng nàng 86đổ lỗi 5cho chàng 5được.

4nếu đó c5không miêu cetả Tử 0Tước Bridgerton d4- rõ ràng 5là người fđộc thân 20thích hợp 4nhất của 5mùa vũ hội 4enày - đến 5hoàn hảo, 13Bổn Tác 5Giả nên d4ngừng nghề 8dviết ngay d0lập tức. 5 © DiendanLeQuyDon.comCâu hỏi 3duy nhất alà: liệu a3năm 1814 1sẽ là năm fchàng cuối ecùng cũng 3đầu hàng 76niềm hạnh 3phúc tuyệt dvời của 3hôn nhân?

Bổn dTác Giả 38nghĩ... không.

Tạp 7chí của 7Lady Whistledown, 9fngày 20 tháng 9b4 năm 1814


“Làm 8dơn đừng 4anói với cchị,” 6Kate Sheffield eanói với e0căn phòng 09rộng lớn, 7“rằng acô ta lại 0viết về eTử Tước 87Bridgerton 3alần nữa e8chứ.”

1dem kế của 7fcô, Edwina, cnhỏ hơn 9ađến gần 69bốn tuổi, 66nhìn lên atừ sau tờ d2báo một e0trang. “Làm absao mà chị 5dbiết?”

“Em 4dđang cười ckhúc khích 6như một 4cngười điên.”

Edwina f3cười khúc 2khích, làm 3rung chiếc 4ghế sofa 0bthêu hoa 9amà họ đang 1ngồi.

“Thấy echưa?” eKate nói, 6tặng cho eem gái một 6cú thúc fvào cánh b8tay. “Em e4lúc nào ebcũng cười 01khúc khích b6khi cô ta 50viết về 4mấy gã 7ema cà bông 57đáng quở 37trách.” dNhưng Kate 34lại cười 7toét miệng. 9a © DiendanLeQuyDon.comCó rất 0ít thứ 8dmà cô thích ehơn là chọc f2em gái. Với cý tốt, 04tất nhiên.

Mary f3Sheffield, 4cmẹ của 19Edwina, và emẹ kế 7của Kate 14đã gần 0tám năm 8nay, liếc 3dlên từ 3đồ thêu 82của bà 64và đẩy ccặp kính 9lên cao hơn 8ctrên sống 7mũi. “Hai ffđứa cười 33cái gì đấy?”

“Chị 9bKate đang 1nổi điên 74lên vì Lady 3Whistledown 7lại viết aavề ngài 73tử tước 9phóng đãng 7eđó nữa.” aEdwina giải 7thích.

“Chị 3không nổi 6điên. nói, cfngay cả 2khi không 1dcó ai lắng 5nghe.

“Bridgerton?” 4Mary hỏi 03lơ đãng.

Edwina 5gật đầu. c © DiendanLeQuyDon.com“Vâng.”

“Cô 5ấy lúc bnào cũng dviết về 1anh ta.”

“Con fnghĩ cô 9ấy chỉ a9thích viết efvề những 6dkẻ ăn chơi dftrác táng.” 76Edwina bình b7luận.

“Tất 0nhiên là 83cô ấy thích cviết về 30mấy kẻ 4trác táng.” dKate vặn cdlại. “Nếu ccô ấy mà bviết về 1bnhững người 3achán ngắt, 33thì chả 16ai sẽ mua 3tạp chí f5của cô 1cấy.”

“Điều a5đó không c1đúng.” 7fEdwina trả 1lời. “Chỉ 45mới tuần b2trước cô b5ấy đã 17viết về fchúng ta 6đó thôi, 7và ông trời dfmới biết 7chúng ta 8không phải alà những 2cngười đáng 78quan tâm 48nhất ở ffLuân Đôn.”

Kate f1mỉm cười 1với sự e1ngây thơ bcủa em gái. 10 © DiendanLeQuyDon.comKate và Mary 8fcó thể ekhông phải 0là người fđáng quan 40tâm nhất a1Luân Đôn, 1nhưng Edwina, b6với mái atóc màu 63vàng ngọt 3ngào như 4bơ và đôi 21mắt xanh e8trong đến d3sững sờ, 6đã được 9vinh danh dlà Người 6aKhông Thể 49So Sánh của dbnăm 1814. 01 © DiendanLeQuyDon.comKate, mặt a4khác, với emái tóc d0và đôi bmắt một 1màu nâu 0giản dị, 6thường 4được nhắc 03đến như felà “Chị 9cgái lớn dcủa Người c3Không Thể 12So Sánh”.

Kate cvờ như a0còn có cách fnói tệ 2ahơn. Ít 65nhất thì 8chưa có b4ai bắt đầu 5gọi cô 8là “Chị d6gái già 9của Người 34Không Thể aSo Sánh.” 5Điều đó 3crất nhiều b8phần gần avới sự c5thật hơn 51là bất ccứ người 8nhà Sheffield bnào chịu fthừa nhận. ec © DiendanLeQuyDon.comỞ tuổi eahai mươi 19(gần như dclà hai mươi afmốt, nếu a3người ta 40thành thật bbvề điều 06đó), Kate 82hơi dài brăng để 2có thể etận hưởng 8mùa vũ hội b1đầu tiên 6ở Luân aĐôn.

Nhưng 94đã chẳng 1có lựa 6chọn nào 52khác. Nhà 53Sheffield ebđã không 1từng giàu c4có ngay cả 8dkhi cha Kate 9cvẫn còn esống, và e3từ khi ông 5bqua đời 1fvào năm 60năm trước, bhọ đã e3buộc phải 3tiết kiệm 8nhiều hơn 15nữa. Họ 3chắc chắn cblà chưa ffđến mức c4vào nhà cbtế bần, 1dnhưng phải 8lo lắng 26cho từng 9đồng và 6axem xét từng 8bảng.

Với btài chính 8bị thu hẹp, 19nhà Sheffield fdchỉ có 2thể sắp 4xếp một 4khoản tiền 2bcho một 9bchuyến đi a6đến Luân 6Đôn. Thuê 08mướn một 73ngôi nhà 7- và một abcỗ xe - 0evà thuê 4fmột ít 8người hầu eevừa đủ 89cho mùa vũ 8hội tốn e1một khoản atiền. Nhiều dtiền hơn blà họ có 2thể xoay 0sở để 3có thể 04trang trải ebqua cả hai 2lần. Như 89thế, họ 20phải chuẩn cbị trong bnăm năm d9khó khăn 76để có fbthể chu ecấp cho 49chuyến đi 71này đến bLuân Đôn. a © DiendanLeQuyDon.comVà nếu 71các cô gái ckhông thành ecông ở 7Hội Chợ 7Hôn Nhân... c © DiendanLeQuyDon.comÀ thì, chả 5có ai sẽ aađẩy họ 7dvào nhà ftù nợ nần, bnhưng họ 0dsẽ phải 1trông đến d1một cuộc 9sống yên ebình của 86nghèo khó 7fthanh đạm bdở một 54mái nhà 10tranh đáng ayêu nhỏ 5nhắn nơi f0vùng Somerset.

fvì vậy 59hai cô gái adđành phải 5khởi đầu 6mùa vũ hội 3đầu tiên 4trong cùng 7một năm. 3 © DiendanLeQuyDon.comĐó là một 5equyết định b2rằng thời 4gian logic 7nhất là 2khi Edwina 9mười bảy 5và Kate sắp 77hai mươi c4mốt. Mary asẽ muốn fchờ cho d3đến khi 1Edwins đã 9bmười tám, d1và chín 88chắn hơn 2một chút, d7nhưng điều bđó sẽ 77làm cho Kate cgần hai fmươi hai, 0và trời 3ơi, nhưng cai sẽ cưới c4cô lúc đó bchứ?

Kate 5acười nhăn e3nhó. Cô bcòn không 6dmuốn một 7mùa vũ hội. 6 © DiendanLeQuyDon.comCô đã biết 7rằng cô dkhông thuộc 25dạng sẽ 5thu hút sự 5chú ý của 70mọi người. 6 © DiendanLeQuyDon.comCô không 9đủ xinh 47xắn để bfche lấp 7sự thiếu 8hụt của b3hồi môn, 2và cô chưa 02bao giờ 1học cách 3cười điệu 95và nói chuyện 3dịu dàng 2và đi đứng e2duyên dáng, 3avà làm tất f3cả những 42việc mà bcác cô gái 4akhác dường 6như biết 3cách làm 2từ trong 60nôi. Ngay 76cả Edwina, d0người chẳng 73có một 76cái xương 4eranh mãnh 9bnào trong d8người, dbằng cách 7nào đó c3cũng biết 2dcách đi 2bvà đứng 5avà thở ffdài sao cho 7đàn ông bchạy vù dtới, chỉ 7eđể có 83cái vinh 7dự được 48đưa nàng d5sang đường.

Kate, cmặt khác, d5luôn luôn 9dđứng với 35đôi vai 7thẳng và e6cao, không 2thể ngồi 46yên nếu 5cuộc sống 1của cô aphụ thuộc 4vào điều 13đó, và 6đi như cô aađang ở atrong một 18cuộc đua 7- và tại afsao lại 56không? Cô b0luôn tự 8hỏi. Nếu bmột người 45đang đi eđến đâu 5ađó, có 5lý gì khi 1không đến 1cđó nhanh achóng?

Còn 9đối với fmùa dạ eahội của ddcô ở Luân 7Đôn, cô 8còn không dthích thành 0phố nhiều 41nữa. Ôi, 1bcô có một d7khoảng thời 38gian vui vẻ, bvà cô đã 4gặp nhiều 2người tử ctế, nhưng bmột mùa 5vũ hội 84Luân Đôn 25dường như belà một 06sự phung 31phí tiền 1bạc khủng 47khiếp đối bvới một 8cô gái sẽ 5hoàn toàn 12hài lòng 3được ở 5elại nông 1thôn và a2tìm một 6anh chàng 33hiểu biết 3dlý lẽ để 4mà cưới.

Nhưng cMary không b9chấp nhận 4điều gì canhư thế. c © DiendanLeQuyDon.com“Khi ta ecưới cha dcon,” bà d6nói, “ta 6fđã thề 8sẽ yêu 1thương con 3và đem đến 45cho con mọi 5sự chăm fsóc và tình d1thương ta 7sẽ dành 2cho con ruột d2của ta.”

Kate 25đã thu xếp 3để vừa f5thốt ra 95được một 4etừ “nhưng f- ” trước 1khi Mary tiếp dtục với, 0“ta có 1ftrách nhiệm 4đối với 1người mẹ etội nghiệp fcủa con, 7cầu Chúa 1ccho bà yên cnghỉ, và 4cmột phần 4của trách 58nhiệm đó 1là thấy 8ccon được acưới xin a1hạnh phúc bvà định.”

“Con 6có thể bhạnh phúc 0dvà được 7bảo đảm 1ở thôn 18quê mà.” 3fKate đã 1atrả lời.

Mary 1đã đối flại, “Có 78nhiều người dđàn ông 5để lựa c6chọn hơn 4ở Luân 2Đôn.”

Sau b9đó Edwina 6cũng đã 4tham gia, dkhăng khăng 56nói rằng dcô sẽ hoàn b9toàn khốn 5bkhổ nếu 1akhông có 8Kate, và 92bởi vì 5Kate không 57bao giờ dcó thể 0achịu được bckhi nhìn 3thấy em c9gái không bhạnh phúc, e8số phận ecô được f8quyết.

02thế là 2acô ở đây b- ngồi trong 0một căn a0phòng khách dhơi sờn 4dcũ, trong amột căn e3nhà thuê aở phần 6rìa Luân 68Đôn mà 9gần như dbhợp thời, fvà...

1nhìn quanh fmột cách 52tinh nghịch... e2 © DiendanLeQuyDon.comvà cô sắp 0sửa giật ctờ tạp 4chí từ 77tay em gái.

“Chị cKate!” Edwina 0kêu ré lên, 1mắt cô aetrợn vào 5mảnh báo 5nhỏ hình a6tam giác 3còn lại 9giữa ngón 11tay cái và dngón trỏ. 2 © DiendanLeQuyDon.com“Em chưa 7axong mà!”

“Em 5cữ đọc 1cnó mãi.” 40Kate trả dalời với 3nụ cười f8ngoác miệng 86táo tợn. d © DiendanLeQuyDon.com“Bên cạnh ađó, chị a4muốn coi 9cô ta viết 1dgì về tử 0tước Bridgerton 16hôm nay.”

Đôi 14mắt của 27Edwina, thường 23xuyên được 1ví như mặt 0ahồ Scot 5tĩnh lặng, 5ánh lên 12quỷ quái. c9 © DiendanLeQuyDon.com“Chị quan 86tâm khủng d2khiếp đến 9engài tử atước đấy, bKate. Có 8điều gì 1chị không f5nói với amẹ và em 7đúng không?”

“Đừng fcó ngu ngốc 58thế. Chị c1còn không 0biết anh 0ta. Mà nếu 7echị có 13biết, có 0thể là echị sẽ 43chạy về 7hướng ngược 7flại. Anh 4ta cụ thể elà loại 6đàn ông 3dmà hai chúng 4ta nên tránh d9xa bằng 10mọi giá. 7 © DiendanLeQuyDon.comAnh ta rất 27có thể 7quyến rũ 8cmột tảng d5bẳng ấy 9achứ.”

“Kate!” 16Mary bật 70ra.

Kate b2nhăn nhó. 0 © DiendanLeQuyDon.comCô đã quên 6mất rằng 98mẹ cô đang fdlắng nghe. d © DiendanLeQuyDon.com“Chà, đó alà sự thật.” 3Cô thêm. 48 © DiendanLeQuyDon.com“Con đã dnghe rằng 7anh ta có 6nhiều người 6tình hơn 90là sinh nhật c3của con 7nữa.”

Mary enhìn cô 3btrong vài 5giây, như d0thể cố 7quyết định 15bà có muốn 3trả lời 94hay không, 9dvà cuối 6cùng bà 28nói, “Không 4phải đó 46là một d6chủ đề 6thích hợp dcho tai con efđâu, nhưng 95nhiều người 19đàn ông

“Ôi.” d8Kate đỏ 84mặt. Có dfrất ít dthứ kém aahấp dẫn 30hơn là bị c1phản đối 6dkhi một 3người đang 0dcố gắng dđưa ra một 1lập luận equan trọng. ad © DiendanLeQuyDon.com“Chà, thế 68thì, anh 50ta có gấp 3đôi con a8số nhiều. 87 © DiendanLeQuyDon.comCho dù trường 51hợp nào 91đi nữa, c7anh ta quá adbữa bãi 70hơn hầu 7hết những 8người đàn eông khác, 8và không dphải loại eEdwina nên c4cho phép 8ctán tỉnh 1nó.”

“Con d7cũng đang 7tận hưởng 45một mùa 0vũ hội 0đấy.” 0Mary nhắc bnhở cô.

Kate bdchiếu vào feMary một 1ecái nhìn 2ckhó chịu 8nhất. Họ 7eđều biết 7là nếu b9ngài tử 5btước chọn 77tán tỉnh 93một người 64nhà Sheffield, 10đó sẽ 29không là cKate.

“Em d6không nghĩ 8có bất dcứ thứ d9gì ở đó 2bsẽ thay 4cđổi ý 2kiến của 5cchị.” b7Edwina nói 6dvới một 4fcái nhún 57vai khi cô 5nghiêng người 0tới Kate 46để nhìn c9cho rõ hơn atờ tạp 7chí. “Cô afấy không 95nói nhiều bvề anh ta, 6thật đấy. 2 © DiendanLeQuyDon.comĐó giống c6như là một 45thảo luận dtrên chủ dđề về f4mấy kẻ abtrác táng a9hơn.”

Đôi 1dmắt Kate flướt khắp bhàng chữ 0in. “Hmmph.” cecô nói, a2biểu hiện 8yêu thích 7nhất về 11sự khinh dbỉ. “Chị bsẽ cá là 98cô ấy đúng. 8 © DiendanLeQuyDon.comAnh ta có 6thể không bđi đào 80bới năm 62nay đâu.”

“Con cfluôn nghĩ 7Lady Whistledown fđúng mà.” 15Mary thì 4athầm với bmột nụ 2cười.

“Cô 6cấy thường 2như vậy.” 7Kate trả 5elời. “Người 12phải thừa 2nhận, đối 6với một fcột báo bđầy tin 8đồn, cô 2ấy đã 63thể hiện 1một trí dtuệ đáng 3fchú ý đó 6echứ. Cô 32ấy chắc 5cchắn là efđã đúng 5ctrong cách 2nhìn nhận 0tất cả 29mọi người 6mà con đã 9gặp ở 9Luân Đôn enày.”

“Con 3bnên tự 01đưa ra phán f5xét của 7mình, Kate.” 95Mary nói 4anhẹ nhàng. 5 © DiendanLeQuyDon.com“Sẽ là 1hạ thấp 9dchính mình 73khi con căn 96cứ ý kiến aacủa bản 30thân vào e0một cột 0báo tin đồn.”

Kate 3biết mẹ 74kế của 4ecô đã đúng, 5nhưng cô f2không muốn cthừa nhận 2bnó, và do dđó cô chỉ 05buông ra 54một tiếng 4“Hmmph” 89khác và 52quay trở 2dlại với 6tờ tạp b1chí trong 2tay.

Tạp 3chí Whistledown elà, không dnghi ngờ dbgì, tờ 15báo được b0quan tâm 2nhất trong fftoàn Luân c5Đôn. Kate 24không hoàn 4toàn chắc dchắn từ 0lúc nào eetờ báo b1đầy tin 04đồn thổi 2cnày đã 89bắt đầu 2f- khoảng ebnăm ngoái, 4cô nghe như avậy - nhưng bcó một f4thứ chắc 4chắn. Dù eacho Lady Whistledown 9ecó là ai 4đi nữa 8(và không 6bai thực bsự biết 98cô ta là 1ai), cô ta 0là một angười có d2quan hệ 1arộng. Cô baấy phải 0như thế. 3c © DiendanLeQuyDon.comKhông một dkẻ hay xía e6mũi vào 9fchuyện người cbkhác nào a8có thể 7btiết lộ dmọi tin 9đồn mà dcô ta đã din trong cột 8abáo của 7bmình vào 8các ngày 0Thứ Hai, deThứ Tư 94và Thứ 6Sáu.

Lady e7Whistledown 2luôn luôn cecó tất edcả những 5athứ người-ta-nói, 19và không 79giống như 7các nhà 47viết báo bdkhác, cô 6ấy không ehề ngập 9ngừng khi e6dùng tên 4đầy đủ 6dcủa người 25khác. Như eđã quyết 88định vào f3tuần trước, 6aví dụ, 7brằng Kate btrông không 7ổn với emàu vàng, 6cô ấy đã 23viết, rõ ddràng như 7ban ngày: 97“Màu vàng 1ckhiến cho 4cQuý Cô Katharine 87Sheffield 4dtóc sẫm fmàu trong 19như một c8cây thuỷ atiên cháy bsém.”

Kate dbđã không 5aphiền lòng 93vì câu sỉ 91nhục đó. 7 © DiendanLeQuyDon.comCô đã nghe 43điều đó dfđược nói d9đến hơn 1một lần 06rằng một 87người không athể tự 7xem là “thành 4cđạt” 1ccho đến 0khi người dđó bị 7sỉ nhục 9bởi Lady b3Whistledown. ab © DiendanLeQuyDon.comNgay cả 45Edwina là 3fmột thành 4dcông rực 45rỡ của 4xã hội ctrong mắt 28mọi người, 8cũng đã 1tỏ ra ghen 80tị vì Kate 67đã được 6chỉ đích a6danh trong bmột lời 5sỉ nhục.

d5mặc dù f2Kate không beđặc biệt 08mong muốn 31ở Luân 1Đôn cho b9một mùa 0vũ hội, 3dcô đã suy 7ra rằng c1nếu cô 5đã tham a3gia vào vòng 8quay của a4xã hội, b2thì tốt 10nhất là 98cô không 5nên trở 1thành một bsự thất 3bại hoàn 76toàn và 5trọn vẹn. f8 © DiendanLeQuyDon.comNếu bị 9dsỉ nhục 6trên một ftờ báo 43lá cải 0elà dấu e9hiệu duy 82nhất về 7sự thành 6công của 7acô, vậy 97thì, cứ a1như thế 0đi. Kate e0sẽ sử 1dụng chiến 8thẳng của dbmình khi 8dcô có thể.

Bây 7giờ khi 8mà Penelope 9Featherington fkhoe khoang 40rằng cô aeấy đã 1từng bị 8so sánh với eamột quả 6cam chín 7rục trong 8ebộ váy b9sa-tanh chói 4loá, thì a4Kate cũng a7có thể 4cvẫy cánh 5tay và thở fdài rất 21kịch, “Vâng, 01ừ, chị blà một 96cây thuỷ 47tiên cháy 81sém đấy bthôi.”

“Một 57ngày nào eđó,” Mary 66thông báo, 0đẩy thêm amột cái ekhác vào bcặp kính 38với ngón 77tay trỏ, 6b“sẽ có c0người khám 0phá ra nhân cdạng của cngười phụ 71nữ đó, f6và rồi 76cô ta sẽ 4gặp rắc 01rối lớn 4cho mà xem.”

Edwina 4nhìn vào 3mẹ mình 3với sự 5thích thú. 3 © DiendanLeQuyDon.com“Mẹ thật 5sự nghĩ 5eai đó sẽ 2etruy tầm bcô ấy sao? fCô ấy đã a6sắp xếp 66để giữ f5bí mật 54của mình 65hơn một 55năm rồi.”

“Không a1có thứ adgì to tát 52như thế ecó thể 8emãi mãi 9clà bí mật.” 86Mary trả 9flời. Bà bchích vào 6cái mẫu fthêu với a4cây kim, f3kéo một ađoạn chỉ 1dài màu 0vàng xuyên 1qua lớp 12vải. “Nhớ d0lời mẹ 9đấy. Nó 9sẽ được abật mí dedù sớm 4hay muộn, 8và khi nó ađã lan ra, 2một vụ abê bối a4mà các con 7chưa bao f4giờ thấy 1sẽ bùng d2nổ trong 3ftoàn thành 28phố.”

“Ừ b5thì, nếu econ mà biết fccô ấy là 16ai,” Kate ethông báo, d8lật cái f2tạp chí 8sang trang 26hai, “con 3ccó thể d1sẽ làm 5bạn với 33cô ấy. 5 © DiendanLeQuyDon.comCô ấy thật 4blà thú vị 0như quỷ 7sứ vậy. 21 © DiendanLeQuyDon.comVà dù cho 5mọi người 8có nói gì, 6cô ấy hầu 9như luôn 0eluôn đúng.”

Vừa 7lúc đó, cNewton, chú 8chó giống 9corgi béo 2dphệ của 71Kate, phi fnước kiệu f4vào phòng.

“Không eephải là 6con chó đó e7nên đang bở ngoài absao?” Mary 13hỏi. Sau eeđó bà hét 7lên “Kate!” akhi chú chó 9brẽ ngoặt aatrên chân 9abà và thở 7phì phì 8cnhư thể eađang chờ emột nụ cehôn.

“Newton, b4lại đây 46ngay lập 6tức.” dKate ra lệnh.

Con 51chó nhìn 14đầy mong dmỏi lên aMary, sau 5đó đi lạch 9bạch đến 15chỗ Kate, 8nhảy hụp 2flên ghế 4sofa, và bcđặt bộ d5móng trước 4acủa nó 2lên lòng 67cô.

“Anh fchàng đó 5ađang làm 3cho chị dedính đầy 1lông kìa.” 44Edwina nói.

Kate enhún vai bkhi cô vuốt 6ve bộ lông 4màu caramel 8adày của 0con chó. 2 © DiendanLeQuyDon.com“Chị không 2phiền mà.”

Edwina cthở dài, 22nhưng cô 4vẫn vươn 31tới và 70tặng cho 7Newton một 8cái vỗ ccnhẹ. “Cô b8ấy còn 61nói gì nữa 32không?” 1Cô hỏi, b9nghiêng người 85tới trước 34với sự 42thích thú. 1 © DiendanLeQuyDon.com“Em chưa 18bao giờ 9đi tới fđược trang 65thứ hai.”

Kate 8cười mỉm 2ctrước lời fchâm biếm dcủa em gái. 5 © DiendanLeQuyDon.com“Không 25nhiều. Một 99tí chút 13về Ngài 2Công Tước 8và Nữ Công c6Tước của f3Hastings, c7họ vừa c6đến thành dphố vào 95tuần này, 75một bản 9danh sách 8fvề thức 5ăn tại avũ hội 06của Lady 16Danbury mà 5ecô ấy đã 51xuýt xoa 2là nó “ngon 7lành đến 8kinh ngạc”, 9dvà một c3miêu tả 5không may 81mắn về 3abộ váy 1của Bà 2Featherington 1vào Thứ 0eHai tuần 0etrước.”

Edwina 4cau mày. 04 © DiendanLeQuyDon.com“Cô ấy ddường như d9thích chích 09vào nhà 6Featherington 9hơi nhiều bađấy.”

“Và 24chẳng có 2gì mà thắc 4mắc,” 9Mary nói, e0đặt đồ 14thêu xuống 7ftrong khi e8bà đứng 5adậy. “Người 6fphụ nữ dbđó sẽ dfkhông biết 2được làm dthế nào 7để lựa 7bchọn một cabộ váy c0màu thích 6hợp cho 7các con gái cecủa bà aata nếu một acái cầu 4avòng quấn 0quanh cổ 5bà ấy.” 1d“Mẹ à!” 2Edwina thốt 1lên.

Kate 7dđập một 7ftay lên miệng 38mình, cố 9gắng để eakhông cười. 76 © DiendanLeQuyDon.comMary hiếm fkhi nào đưa 6ra ý kiến accá nhân, 7nhưng khi aebà đã làm, 0thì chúng 4bluôn luôn 15phi thường.

“Chà, c3đó là sự 6thật. Bà cata cứ mặc 1ađồ cho 6cô con gái 45út màu cam. f2 © DiendanLeQuyDon.comTrong khi 85bất cứ c9ai cũng có 8dthể thấy 6cô gái tội 77nghiệp đó 7cần màu 38xanh dương 40hoặc xanh blá bạc 8hà.”

“Người 8đã mặc b8cho con màu 70vàng.” dKate nhắc bnhở bà.

“Và fata rất lấy a9làm tiếc 3ta đã làm 04như thế. 66 © DiendanLeQuyDon.comĐiều đó 38dạy cho 51ta một điều d5là nên lắng 39nghe cô gái 8bbán hàng. 5 © DiendanLeQuyDon.comTa không 8bao giờ 3nên nghi 5angờ đầu 2óc phán 0cxét của 5ta mới phải. a © DiendanLeQuyDon.comChúng ta bachỉ cần bđơn giản 3flà cắt 2bớt chiếc 2váy đó e6cho Edwina.”

Bởi favì Edwina f2thấp hơn e6Kate một 4ccái đầu, f2và vài chỗ 7mỏng manh 8hơn, nên b3đây sẽ dlà một 10vấn đề.

“Khi 21người làm c2thế,” 2Kate nói, 5fquay sang 2em gái, “hãy 3chắc chắn 2brằng người 4floại ra 86nếp diềm daxếp trên etay áo. Nó 10phiền hà 2khủng khiếp. 9 © DiendanLeQuyDon.comVà nó ngứa. 8 © DiendanLeQuyDon.comCon đã có ddmột nửa 4ý định bxé nó ra 9ngay tại b5buổi dạ 8vũ của 5Ashbourne.”

Mary 6ctrợn tròn 2fmắt. “Ta 18vừa ngạc 5bnhiên và e4biết ơn d7rằng con 0đã thấy 3phù hợp emà kiềm achế bản 2thân đấy.”

“Con 3ngạc nhiên 28nhưng không 4bbiết ơn,” eEdwina nói 5với một 0nụ cười ftinh quái. 4 © DiendanLeQuyDon.com“Chỉ cần 3nghĩ đến 7sự thích 2thú mà Lady 5fWhistledown 9sẽ có với acđiều đó 3dxem.”

“À, dvâng,” f9Kate nói, 8đáp lại 5bằng nụ 9cười toét 18miệng của 74cô. “Chị 7có thể d2thấy nó 70rồi. ‘Cây 78thuỷ tiên 3bị cháy 31sém đã 83tự ngắt 9rụng những 6cánh hoa c7của mình’.”

“Mẹ 27sẽ lên 9lầu đây.” 1Mary thông 5báo, lắc 29đầu với 7trò cười 57của con cgái bà. 2e © DiendanLeQuyDon.com“Cố đừng 6có quên 73rằng chúng 2ta có một 3fbuổi dạ 6chội phải etham gia vào 00tối nay c2đấy. Mấy 8ađứa có 29thể muốn 3ngủ một 7tí trước 7ckhi chúng 70ta đi. Chắc 1cchắn sẽ 8là một 5đêm về 33muộn cho 48tất cả 0bchúng ta.”

Kate 8và Edwina f4gật đầu 9cvà thì thầm bcnhững lời 4hứa với 1hiệu quả 7của lời 5nói đó d3khi Mary thu bgom đồ 80thêu của 8dmình và 8rời phòng. d © DiendanLeQuyDon.comKhi bà vừa brời khỏi, aEdwina đã equng Kate 8bvà hỏi, e“Chị đã 9quyết định 2sẽ mặc 02gì tối 60nay chưa?”

“Màu 5axanh khói, 3chĩ nghĩ 1thế. Chị 6nên mặc 52màu trắng, achị biết, 0nhưng chị 91sợ là nó akhông hợp cvới chị.”

“Nếu 38chị không emặc màu 3btrắng,” 75Edwina nói evới lòng 7trung thành, 7d“thì em 9ccũng không. 96 © DiendanLeQuyDon.comEm sẽ mặc acbộ muslin 9xanh của 3fem.”

Kate 98gật đầu e8tán thưởng 0bkhi cô liếc dlại vào bcột báo ctrong tay, d1cố gắng 22giữ thăng 0bằng cho eNewton, anh aechàng đã 73lăn ngửa f6ra và đang 21ngọ nguậy ccđể được 0gãi bụng. 7f © DiendanLeQuyDon.com“Chỉ mới 1tuần trước cthôi Mr.Berbrooke 7đã nói d6em là một 3thiên thần 1trong bộ ccánh màu 49xanh còn a4gì. Khi tính 5đến nó 7hài hoà ccực kỳ evới màu 0mắt của cem.”

Edwina 3echớp mắt 2ngạc nhiên. dc © DiendanLeQuyDon.com“Mr.Berbrooke 23nói vậy 7sao? Với 0chị ư?”

Kate enhìn lên alại. “Tất 7nhiên. Tất bcả các 1anh chàng 4của em đều 4cố gắng f2đưa lời 8khen thông dqua chị.”

“Họ 24làm thế 1cư? Để 0làm gì chứ?”

Kate b0cười chậm 4chạp và dkhoan dung. e0 © DiendanLeQuyDon.com“Nào, bây 1giờ, Edwina, 87đó có thể 5có liên d2quan đến 2việc em e3đã tuyên 2bố cho toàn 3dthể khán cagiả của 0buổi hoà 9nhạc nhà e2Smythe-Smyth 5là em sẽ a7không bao 6giờ có fathể kết 5dhôn, mà 0không có fsự đồng 1tình của 7chị em đấy.”

Đôi dmá Edwina 1hơi ửng ddhồng. “Nó 14không hoàn 6atoàn là atoàn thể 84khán giả.” aCô thì thầm.

“Nó 93có thể clắm chứ. b1 © DiendanLeQuyDon.comTin tức 54lan truyền 35nhanh hơn 67là lửa 1trên mái 7bnhà nữa, 4Chị còn akhông có 55trong phòng c9lúc đó bvà chỉ 23cần có e2hai phút 2để chị 0có thể dnghe về 2nó.”

Edwina cckhoanh tay dvà buột 7ra một tiếng 55“Hmmph” 7làm cho cô 4ấy nghe 7như là chị d6gái lớn cacủa mình. 9b © DiendanLeQuyDon.com“À, đó flà sự thật 2mà, và em 1không quan aatâm ai biết 64điều đó. 14 © DiendanLeQuyDon.comEm biết blà em được 61hy vọng bsẽ có được 7acuộc hôn canhân lớn 9và rực 0rỡ, nhưng 95em không 9fnhất thiết 4phải cưới cengười sẽ c1đối xử 8ckhông tốt 72với em. 46 © DiendanLeQuyDon.comBất cứ eai với sự 16dũng cảm 63chịu đựng 14có thể 07thật sự bbgây ấn ftượng với b6chị sẽ bphải không 2ecòn bé bỏng d9ngây thơ 1fnữa.”

“Vậy 9chị khó 1để mà 33gây ấn 0tượng lắm 01à?”

Hai 8chị em gái 2nhìn nhau, 4brồi đồng dthanh trả elời, “Vâng.”

Nhưng 8ekhi Kate cười fcùng với 20Edwina, một 1ý thức 36tội lỗi 9nhỏ bé e8lớn lên etrong cô. 1 © DiendanLeQuyDon.comCả ba người a0nhà Sheffield cđều biết 7rằng sẽ 39là Edwina, fngười đốn cngã một 4cquý ông 61hoặc kết bfhôn vào 6một gia 8dtài. Sẽ clà Edwina, 90người bảo 9đảm rằng 57gia đình 66cô sẽ không 4phải sống 6suốt cuộc e6đời trong cnhà tế 92bần. Edwina blà một 5mĩ nhân, 87trong khi 7Kate thì...

Kate 2là Kate.

Kate ekhông phiền 4lòng. Sắc 2đẹp của 2eEdwina chỉ 1ađơn giản clà một a9sự thật ecủa cuộc 2đời. Có b0vài sự bthật mà f0Kate từ 61lâu đã 14chấp nhận. b © DiendanLeQuyDon.comKate sẽ 8không bao 2egiờ học f7cách nhảy ađiệu Valse c3mà không 23cố gắng f6là người 66dẫn; cô 5luôn luôn 95sợ hãi agiông bão, 82không kể 3là bao nhiêu f7lần cô ftự nhủ 38là cô thật c2ngu ngốc; 7và không 7nhất thiết alà cô mặc 0cái gì, dakhông nhất 5thiết cô dabới tóc 37như thế 96nào hay véo d4đôi má d7mình bao fnhiêu lần, 15cô cũng 4bkhông bao 9giờ xinh c6đẹp như fEdwina.

Bên 7cạnh đó, f1Kate không dchắc cô 4ecó thích 21tất cả anhững sự 9bquan tâm 25mà Edwina fenhận được fhay không. 36 © DiendanLeQuyDon.comMà cũng 71không, cô e3đang nhận 6ra, cô sẽ 6không hứng ethú với dtrách nhiệm 9cphải kết 7hôn tốt 39để lo liệu 7bcho mẹ và f9em gái cô.

“Edwina,” 5Kate nói 92nhẹ nhàng, 52mắt cô 2atrở nên 2nghiêm túc, 87“Em không e2cần phải dkết hôn 90người nào b1mà em không 7athích. Em 9biết điều a4đó mà.”

Edwina 6gật đầu, c8bỗng nhiên btrông như 9thể cô 9sắp khóc.

“Nếu 9cem quyết 2định rằng 6echẳng có 3quý ông 59nào ở Luân 8Đôn đủ 79tốt cho cem, vậy 2cthì cứ 9thế đi. e9 © DiendanLeQuyDon.comChúng ta cchỉ đơn 0giản là 8quay về baSomerset và 7ftận hưởng dsự bầu 8bạn của 36chúng ta. 8f © DiendanLeQuyDon.comDù sao đi bnữa thì 1cchẳng có 33ai mà chị 0bthích hơn decả.”

“Em 39cũng thế.” f4Edwina thì ethầm.

“Và d9nếu em tìm 0thấy một fngười đàn 26ông khiến echo em say 1đắm, thì 83Mary và chị 9sẽ rất 3sung sướng. 3 © DiendanLeQuyDon.comEm cũng không dcnên lo lắng 9về chuyện 9bỏ lại 5mẹ và chị. b9 © DiendanLeQuyDon.comMẹ và chị 80sẽ sống e8tốt với c9nhau thôi.”

“Chị 9cũng có 0fthể tìm 7được để a1kết hôn bmà.” Edwina fchỉ ra.

Kate 15cảm thấy c3miệng cô a5nhích thành 4anụ cười fnhỏ. “Chị 77có thể.” 80Cô cho phép 31câu này, 7biết rằng ffđiều đó acó thể 8không đúng. 42 © DiendanLeQuyDon.comCô không 3cmuốn làm 2một gái 65già suốt ccuộc đời, 6nhưng cô 5nghi ngờ f1cô sẽ tìm 1được một 08người chồng 0ở Luân efĐôn. “Có 9thể một betrong những cngười theo acđuổi điên ccuồng của 3em sẽ quay f6sang chị, 19một khi 9canh ta nhận 3era em không e0thể với 9tới được.” 5aCô trêu.

Edwina 3đập cô 31với một f2cái gối. 28 © DiendanLeQuyDon.com“Đừng 2có ngu ngốc 1thế.”

“Nhưng 2chị không 3có!” Kate 65phản đối. cd © DiendanLeQuyDon.comVà cô không e3ngu ngốc. f2 © DiendanLeQuyDon.comThành thật a1mà nói, 40đây đối 5với cô 8là con đường 0gần giống 4nhất nhờ 4nó cô có 4bthể thực 0sự tìm 3được một 4người chồng 6trong thành 4phố.

“Chị 3dcó biết ckiểu đàn bông nào f7em muốn 9bkết hôn bakhông?” 3Edwina hỏi, 6dđôi mắt dtrở nên 4amơ mộng.

Kate 5dlắc đầu.

“Một 2học giả.”

“Một 7ehọc giả?”

“Một 5học giả.” eEdwina nói 9kiên quyết.

Kate 41hắng giọng. c © DiendanLeQuyDon.com“Chị không 3chắc em b8sẽ tìm cthấy nhiều 1người như 3thế ở 86thành phố 5cho mùa vũ ehội này 7đâu.”

“Em 7biết.” b3Edwina bật 7ra một tiếng 3ethở dài c1nhỏ. “Nhưng fsự thật 63là - và 6chị biết f1điều này 6ngay cả 4khi em không 7được nói 9ở nơi công 05cộng - em 46thật sự fhơi mọt 3sách. Em dthích thà a8dành cả cngày trong 5thư viện 1còn hơn 8là đi lang 5thang trong 9Hyde Park. c0 © DiendanLeQuyDon.comEm nghĩ em 8nên tận 8ahưởng cuộc 4sống với 17một người 5đàn ông acũng thích c5thú với 1sự theo 1bđuổi học evấn.”

“Đúng 2rồi. Hmmm...” 2Đầu óc fKate làm a5việc điên dcuồng. Edwina 43không chắc 0cũng sẽ dtìm được 82một học c7giả ở 8Somerset. 29 © DiendanLeQuyDon.com“Em biết 9ckhông, Edwina, 2fcó thể 3khó để 08tìm cho em emột học fgiả thật 5sự ngoài 8các trường a2đại học 4cthành phố. e © DiendanLeQuyDon.comEm có thể d0phải chấp 5nhận một 2người thích c0đọc và dhọc hành 8anhư em thôi.”

“Như 33thế cũng erồi.” bEdwina nói fsung sướng. c © DiendanLeQuyDon.com“Em sẽ 0hoàn toàn 46hài lòng 5dvới một 79học giả 7bnghiệp dư.”

Kate dthở dài a9nhẹ nhõm. 64 © DiendanLeQuyDon.comChắc chắn 7họ có thể dtìm được 4cai đó ở 1Luân Đôn 2thích đọc.

“Và b1chị biết 8gì không?” fEdwina thêm. 29 © DiendanLeQuyDon.com“Chị thật 8sự không dfthể nói a1về một 18quyển sách 5chỉ bởi 9bìa của 4nó. Mọi adngười đều 3là học fgiả nghiệp 0bdư. Sao chứ, 11ngay cả 8ctử tước d0Bridgerton 5dmà Lady Whistledown acứ nói 4fmãi đó 0có thể elà một 9học giả 30từ trong 0tim đấy.”

“Tự acắn lưỡi d1em đi, Edwina. e © DiendanLeQuyDon.comEm sẽ không 8có gì liên 4dquan đến 9tử tước 1Bridgerton 8ecả. Mọi 87người đều e5biết anh eta là loại 5dtệ nhất f4trong số 01những kẻ 3chơi bời 3phóng đãng. 0 © DiendanLeQuyDon.comThật sự, eanh ta là 7akẻ chơi 7bời phóng 75đãng tệ anhất mọi 77thời đại. 3e © DiendanLeQuyDon.comTrong toàn 1Luân Đôn. d © DiendanLeQuyDon.comTrong toàn e0quốc!”

“Em ebiết, em 4bchỉ nêu f1anh ta ra 9như một 26ví dụ thôi. f © DiendanLeQuyDon.comBên cạnh c0đó, anh 1cta không 0chắc là 7sẽ chọn a0một cô 0dâu năm c9nay mà. Lady 1dWhistledown 90đã nói bcthế, và cchị cũng 4đã nói 36rằng cô 0ấy hầu enhư luôn 5luôn đúng.”

Kate d6vỗ lên 47cánh tay 78em gái. “Đừng flo. Chúng dta sẽ tìm 8cho em một bngười chồng athích hợp. b © DiendanLeQuyDon.comNhưng không 4- không không 73không không 1không phải alà tử tước f8Bridgerton!”

* b* *

Vào bđúng lúc bđó, đối 6tượng của b4cuộc trò acchuyện của dhọ đang 1thư giãn atại White’s 30với hai b0trong số eba em trai 0ccủa anh, 0tận hưởng ađồ uống avào chiều 1muộn.

Anthony acBridgerton 40dựa vào achiếc ghế 76da, quan sát 5ly scotch 77với một 6avẻ mặt cdđăm chiêu 70khi anh xoay 6nó, và rồi 1btuyên bố, 57“Anh đang fenghĩ đến adviệc kết 6hôn.”

Benedict 83Bridgerton, d5đang tự 0chiều chuộng 1acái thói 7quen mà mẹ d7anh rất 1ghét - ngã 2chiếc ghế 7của anh 78một cách a1say xỉn 7ra ra hai bdchân sau 15- té nhào.

Colin 1Bridgerton 4bắt đầu d5nghẹn.

May bemắn cho 3dColin, Benedict cđã ngồi 46trở lại 3vừa kịp 99lúc để 9vỗ anh thật 8mạnh vào 53lưng, làm cmột quả 0oliu xanh 03bay ngang 55qua bàn.

3trượt qua ctai Anthony 4trong đường 63tơ tóc.

Anthony 70để sự 44sỉ nhục bnày qua một 02bên mà không 0bình luận cdgì. Anh đang 4cbiết quá 7rõ lời ftuyên bố dđột ngột dcủa anh abđã được 61thốt ra 17như một 8sự ngạc 7nhiên nhỏ.

Chà, 17có thể 90là hơn cả 1fnhỏ. “Hoàn btoàn,” 75“toàn bộ”, 10và “trọn 2evẹn” là fnhững từ 2hình thành 6trong đầu 1thì đúng 9hơn.

Anthony bđã biết 2rằng anh 0không phù 4hợp với 46hình ảnh 9một người d9đàn ông c8có ý định 1ổn định 7cuộc sống 4trong đầu. 74 © DiendanLeQuyDon.comAnh đã dành ccả chục bnăm qua như amột kiểu 08trác táng e4tồi tệ 69nhất, nắm 0ebắt lấy 0khoái lạc 78khi anh có bthể. Bởi 57vì anh biết 0rất rõ, 44cuộc đời 4rất ngắn favà chắc 6chắn nó ecó nghĩa 6là phải dtận hưởng. 37 © DiendanLeQuyDon.comỒ, anh chắc 8chắn là 9có một 79quy tắc 55về danh 67dự. Anh b7chưa bao 5dgiờ dây 6bdưa với bphụ nữ btrẻ gia 0giáo. Bất 2cứ ai có fquyền đòi 7hỏi một 2cuộc hôn enhân đều 5hoàn toàn 40ngoài giới b2hạn.

Với 2bốn em gái 91của anh, 6fAnthony có 69một mức b4độ kính 4trọng lành dmạnh cho cfdanh tiếng bftốt đẹp 7của những aphụ nữ ccó giáo fdục. Anh 8đã gần 83như đấu 4dmột cuộc 5đọ súng 3ftay đôi 13vì một 8trong các 6cô em gái d6anh, chỉ a0vì sự coi 74thường fdanh dự 90của cô 80ấy. Và 6đối với 6ba cô khác... 0 © DiendanLeQuyDon.comanh tự do 2thú nhận 69rằng anh ađã chảy dmồ hôi 87lạnh chỉ 8mới một 98tí ý nghĩ 25về việc 8họ có dính blíu với 3một người 13đàn ông 6có danh tiếng 11như anh.

Không, 7anh chắc d8chắn sẽ 7không bắt abđầu tước 9eđoạt em 9gái của 6các quý c4ông khác.

Nhưng 54đối với 8các kiểu 2ephụ nữ 4khác - những 4goá phụ 0và các diễn d8viên luôn 4abiết những agì họ muốn d7và những 02gì mà họ 36đang dính d9dáng vào 9- anh tận 2hưởng sự 9fbầu bạn 9ecủa họ 94và tận 65hưởng nó 0rất tốt. e9 © DiendanLeQuyDon.comTừ cái 03ngày anh 88rời Oxford 34và đi về e5hướng Tây e9tới Luân 9Đôn, anh 2fđã luôn d3có một angười tình.

Đôi 7alúc, anh 3nhăn nhó 0nghĩ, anh 5đã có tới 35hai.

Anh e4cưỡi ngựa 1btrong gần 41như tất ccả các 5cuộc đua 5mà xã hội cdâng cho fanh, anh đấm 6bốc tại 2câu lạc 9bộ Quý 3bÔng Jackson’s, bvà anh thắng ftrong các 83trò chơi b2bài nhiều chơn là anh 1có thể 6đếm. (Anh 5dcũng thua bemột ít, enhưng anh 62không đếm d6xỉa đến dchúng). Anh 4dành cả 74mười năm 03của những 89năm tháng 0tuổi đôi dmươi trong 1một cuộc eeđeo đuổi 24đầy trí 48tuệ của 1hoan lạc, 22chỉ bị 42kiềm chế 3bớt bởi a5ý thức a7trách nhiệm b0tràn ngập fđối

Cái f9chết của 36Edmund Bridgerton fđã vừa cđột ngột a6và không 87đoán trước 72được; công đã 4không có ccơ hội enào để 8nói lời 2yêu cầu 8cuối cùng 1với đứa 58con trai đầu 02của ông 4trước khi aqua đời. c © DiendanLeQuyDon.comNhưng nếu 1ông đã 7flàm thế, 1Anthony chắc 60chắn rằng 1bông sẽ 3yêu cầu 39anh chăm csóc cho mẹ 3anh, và các 5em trai em 69gái anh với fcùng một 6dsự tận 7tâm và tình eyêu thương 0fmà Edmund 3cđã thể 02hiện.

9thế là 87xen giữa d4những loạt 22buổi party bvà những c0cuộc đua cangựa, anh cđã gửi c1các em trai 8đến trường 56Eton và Oxford, 4đến dự 0một lượng alàm tê liệt 00đầu óc cdcác buổi 2cđộc tấu b3piano của 0các em gái 2eanh (không fphải là fchiến công ddễ dàng; faba trong số 6bốn đứa 8bị mù âm), 85và giữ 1một con 3mắt tỉ emỉ và thận 46trọng trên 7evấn đề 94tài chính 20của gia 4đình. Với 07bảy em trai d7và em gái, b1anh thấy 7fđó là bổn faphận của abanh phải bchắc chắn 73có đủ 9tiền để 7bảo đảm 10cho tương 1lai các em.

Khi 4anh ngày 15càng gần 8đến tuổi 8ba mươi, 8anh nhận d2ra anh đang 6dành nhiều cvà nhiều b4thời gian 7bhơn chăm blo cho di fsản của 85mình, của b9gia đình 24và ít và 11ít thời 1agian hơn acho những 90đeo đuổi 1cũ của 3suy đồi 8avà hoan lạc. 88 © DiendanLeQuyDon.comVà anh nhận d2ra anh thích 7như thế. 4 © DiendanLeQuyDon.comAnh vẫn 18giữ một 6engười tình, 2fnhưng không 3còn hơn 9một người e7cùng một d6lúc nữa, 12và anh khám 20phá ra rằng canh không ccòn cảm 54thấy sự bcần thiết 04phải đi 4vào mỗi aacuộc đua 0ngựa, hoặc 18ở lại 94lâu ở một 6cbuổi tiệc 8chỉ để athắng ván 0bài cuối 1ecùng.

Danh d3tiếng của 2anh, tất 3nhiên, vẫn a8ở lại 9với anh. b7 © DiendanLeQuyDon.comThật ra, d2anh đã không 2dphiền lòng 1vì điều 4đó. Chắc 1achắc là 1có lợi 0ích trong daviệc được ebnghĩ đến cdnhư là kẻ 8căn chơi 6trác táng 1đáng quở a2trách nhất 23nước Anh. 1 © DiendanLeQuyDon.comAnh gần 46như là bị ee ngại phổ 8thông, chẳng chạn.

Đó 69luôn luôn 5là một 66điều tốt.

Nhưng abgiờ là ethời gian 10dành cho 5hôn nhân. d © DiendanLeQuyDon.comAnh phải 66ổn định, 0có một 8ađứa con 0trai. Anh ecó một 7tước hiệu a6phải truyền 2lại, sau ctất cả. eb © DiendanLeQuyDon.comAnh cũng 01cảm nhận c5thấy một 4sự nuối dctiếc nhức anhối - và 74có thể 63một chút 7tội lỗi e8nữa - về 47sự thật 4là khó chắc bchắn rằng 0anh sẽ sống ađể nhìn bcon trai anh f6trưởng cthành. Nhưng 3eanh có thể 7elàm gì chứ? eAnh là con 9đầu Bridgerton 5acủa một 1người con 6đầu Bridgerton 24của một engười con 67đầu Bridgerton d4tám lần 0dnhư thế. 3e © DiendanLeQuyDon.comAnh có một 2trách nhiệm ctriều đại e1phải đơm a3quả và 8asinh sôi 0dnảy nở.

Bên 8cạnh đó, 40anh có được 4dmột ít c7an ủi khi 6biết rằng fanh sẽ để elại ba người 5em có khả cnăng và 73đầy quan dtâm. Họ csẽ bảo 4ađảm cho 7con trai anh blớn lên 0với tình 6yêu và danh adự mà mỗi 17người nhà 2Bridgerton 6đưởng. 2e © DiendanLeQuyDon.comCác em gái 11của anh dsẽ chiều achuộng cậu 20bé, và mẹ 28anh có thể aasẽ làm 62hư nó...

Anthony f5thực sự 3dmỉm cười e2một tí ckhi anh nghĩ a0về gia đình 1lớn và 1thường 7xuyên ầm 8ĩ của anh. da © DiendanLeQuyDon.comCon trai anh b9sẽ không bbcần một edngười cha 8fđể được 1ayêu thương dechu đáo.

addù cho anh dcó sinh bao 0nhiêu con 0đi nữa 10- à, chúng dchắc chắn 4alà sẽ không 6bnhớ về 0fanh sau khi 8anh ra đi. f © DiendanLeQuyDon.comChúng sẽ acòn nhỏ, 0echưa đủ fatrưởng d7thành. Anh 1nhận thấy a0rằng trong b6tất cả 9bcon cái nhà 0Bridgerton, 7anh, đứa e5con cả, 6là người 0bị tác 5dđộng mạnh cnhất bởi 7cái chết 3của cha 6họ.

Anthony 4uống cạn 3một ngụm 74của ly scotch 34của anh 3và nâng 8thẳng vai, 3đẩy những 4suy nghĩ ekhông vui 5ra khỏi 21đầu. Anh 69cần phải 8tập trung 48vào việc dquan trọng 70trước mắt, 4tên là, ccuộc đeo aeđuổi một 24người vợ.

bmột người fsáng suốt 35và biết d1tổ chức, 2anh đã làm amột danh 5sách trong 8óc những 10yêu cầu cphải có dacho vị trí 8đó. Trước 3atiên, cô ecấy phải 31hấp dẫn 50vừa phải. f8 © DiendanLeQuyDon.comCô ấy không ecần phải 7là một 7fngười đẹp cđến mê 5bsay (mặc ddù điều 2bđó sẽ 3dtuyệt), fnhưng nếu 3anh sẽ phải 41ngủ với d3cô, anh nghĩ 2frằng một ccchút hấp 67dẫn phải f0làm cho việc 9đó dễ achịu hơn.

Thứ 2hai, cô ấy fekhông thể 60ngu ngốc. 23 © DiendanLeQuyDon.comCái này, 3Anthony trầm 3ngâm, có cdthể sẽ 75là yêu cầu 5khó thực 00hiện nhất. a2 © DiendanLeQuyDon.comAnh không edhoàn toàn 3bị ấn 06tượng bởi 9ftrình độ 8năng lực 3của các 79cô gái trẻ 68Luân Đôn. 08 © DiendanLeQuyDon.comLần cuối 9anh phạm 3sai lầm 20khi lôi kéo 0fmột cô ecgái trẻ 42vừa mới 6bra trường 4avào cuộc e5trò chuyện, 3cô ta đã 0không thể 16bàn luận begì khác 8ngoài thức 1ăn (cô ta 68có một dđĩa dâu 5tươi trong 3atay vào lúc 18đó) và 07thời tiết 3(và cô ta ccòn không fnói về 22nó đúng dnữa; khi 4Anthony hỏi dcô ta có 6nghĩ thời 1tiết cho 6ctrở nên 7khắc nghiệt 96không [turn 5inclement], 66cô ta đã 47trả lời, a“Em chắc 13là em không f1biết. Em 4chưa bao 2dgiờ đến dClement.”)

Anh c5có thể 8ftránh trò f6chuyện với 6một người bvợ kém dtài giỏi 92hơn, nhưng eanh không 20muốn những cđứa con 1ngu ngốc.

Thứ bcba - và đây 9clà điều equan trọng 24nhất - cô 1ấy không 2thể là fdmột ai đó 6emà anh có 80thể thật bsự yêu.

Sẽ 7không có 7etrường 83hợp nào a9mà ngyên 2tắc này 3bị phá 9vỡ.

Anh 8bkhông hoàn btoàn là 8một kẻ 77hay nhạo 39báng; anh 70biết tình 1ayêu thật 88sự có tồn 72tại. Bất 51cứ ai đã 77từng ở etrong cùng fmột căn fphòng với dcha mẹ anh 28đều rằng ftình yêu efthật sự 02có tồn ctại.

Nhưng ctình yêu 60là một 5sự rầy farà mà anh 9muốn tránh. d © DiendanLeQuyDon.comAnh không 1có mong muốn bnào cho cuộc bsống của 9anh bị viếng 19thăm bởi 1phép màu dkỳ diệu d5đó.

5bởi vì 7Anthony đã d1quen với 4cviệc có 52được những 9gì anh muốn, 2aanh không 8có nghi ngờ c1gì rằng danh sẽ tìm d8được một 2người phụ d5nữ hấp adẫn, thông 9minh mà anh 6không bao 5giờ có cathể yêu. ce © DiendanLeQuyDon.comVà có vấn dđề gì bvới nó 5chứ? Nhiều cccơ may là 8danh không 88thể tìm 84được tình 4yêu của ađời anh 4ngay cả 12khi anh tìm 3kiếm cô 0ấy. Hầu 8bhết đàn bông đều bakhông.

“Lạy 1fChúa Lòng 7bLành, Anthony, e5cái gì làm danh nhăn 6enhó đến 7athế? Không 0phải trái 32oliu đó. 10 © DiendanLeQuyDon.comEm thấy 6anó rõ ràng evà nó còn echưa đụng 76vào anh.”

Giọng fcủa Benedict 8ekéo anh ra 96khỏi sự 08mơ tưởng, 8và Anthony achớp mắt edvài lần dtrước khi 3dtrả lời, 9“Không c2có gì. Không 2có gì hết.”

Anh a5đã không, 24tất nhiên, adchia sẻ anhững suy anghĩ về 37sự tận 76số của 45anh với 19bất cứ 7ai, ngay cả 66với em trai 5anh. Đó aakhông phải blà loại 99chuyện mà 7dmột người aamuốn thông 0báo. Chết etiệt, nếu 5ccó ai đó 7dđến và aanói với 68anh điều 1tương tự, 8anh chắc 9fchắn là 8sẽ cười dhắn văng fdra khỏi d5cửa.

Nhưng 5không ai ecó thể 1chiểu được 6cchiều sâu amối liên 70kết giữa 96anh và cha. f © DiendanLeQuyDon.comVà không 36ai có thể chiểu được ftheo cái 2cách mà e6Anthony cảm 8nhận vào 2trong xương ctuỷ của 6mình, làm 4thế nào 23anh biết eđược anh asẽ không fthể sống f2lâu hơn 2cha anh. Edmund 3dđã là tất 57cả đối 6evới anh. b © DiendanLeQuyDon.comAnh đã luôn 16luôn khao c1khát là dmột người 37đàn ông 3cừ khôi 0như cha, ecbiết rằng c2điều đó 3clà không 4bthể, tuy fcnhiên anh 83vẫn cố ffgắng. Thật esự sống f1lâu hơn 7Edmund - trong 4mọi trường ehợp - điều 2cđó chẳng 5là gì ngoài bkhông tưởng.

Cha 8của Anthony 04là, hoàn ctoàn đơn 9giản, người 55đàn ông 3vĩ đại 5nhất mà 43anh từng 99biết, có 0thể là ebngười đàn 7ông vĩ đại 9nhất từng 2sống trên etrái đất. 33 © DiendanLeQuyDon.comĐể nghĩ f1rằng anh 76có thể bhơn được 45cha dường 85như là kiêu 2dngạo ở emức tột fcùng.

5điều gì 93đó đã efxảy đến 07với anh dvào cái f8đêm cha 62anh qua đời, dkhi anh ngồi clại trong 4ephòng ngủ bcủa cha dmẹ với c9xác cha, 7chỉ ngồi 7đó hàng 30giờ liền, 6dnhìn ngắm 2cha anh và 6cố gắng fmột cách 6tuyệt vọng 03để nhớ 1lại mọi 5dthời khắc dhọ đã c4chia sẻ. d7 © DiendanLeQuyDon.comSẽ rất ddễ dàng 3để quên 2đi những 22thứ nhỏ b6nhặt - như 4eEdmund sẽ 20bóp cánh bftay của 19Anthony khi fbanh cần 7sự động faviên. Hoặc 6làm thế c5nào ông 5có thể 3thuật lại 01từ trí 0nhớ toàn 7bài hát cThở Dài f1Nữa” của c1Balthazar 1atrong Chẳng 49Có Chuyện 8cGì Cũng ebLàm Rối 49Lên, không 33phải bởi c8vì ông nghĩ 2nó thật 0ý nghĩa, 9mà chỉ 8bởi vì 96ông đã fthích nó.

ekhi Anthony 9acuối cùng 2cũng ra khỏi 8căn phòng, f3ánh nắng 5bình minh 7đầu tiên ftô hồng 6bầu trời, 47anh biết 1bằng cách 0anào đó 6rằng những 82ngày tháng 6của anh 1được đánh 3csố, và 06được đánh f6số như 85cách ngày 07tháng của 7Edmund đã cđược đánh csố.

“Phun c8nó ra đi.” d1Benedict nói, bbcắt dòng 42suy nghĩ 19của anh emột lần 0nữa. “Em ffsẽ không d9đưa anh 2một đồng edcho những esuy nghĩ 1của anh 08đâu, bởi 5vì em biết 4chúng không 7dthể đáng 6giá chừng eđó được, 97nhưng mà edanh đang bnghĩ gì 60thế?”

Anthony 0đột nhiên 8angồi thẳng 0hơn, quyết 0eđịnh buộc 8sự chú bý của anh 59vào vấn 89đề ngay etrước mắt. 5 © DiendanLeQuyDon.comSau tất 59cả, anh 19có một 9fcô dâu phải 8fchọn, và d7đó là một 0acông việc ecnghiêm túc. 04 © DiendanLeQuyDon.com“Ai đang eđược xem 24là viên 16kim cương beđắt giá 1của mùa 00vũ hội e2này vậy?” 9anh hỏi.

Các bcem trai anh 6angừng một 9lúc để ebnghĩ về ađiều đó, 51và rồi 3Colin nói. 7 © DiendanLeQuyDon.com“Edwina 33Sheffield. a3 © DiendanLeQuyDon.comChắc chắn 69là anh đã 36thấy cô e3ấy rồi. 5 © DiendanLeQuyDon.comHơi nhỏ 80nhắn, với 90mái tóc 99vàng và cbđôi mắt dfxanh. Anh 8có thể 4thường dxuyên thấy 19cô ấy ở c4đám đông 1như cừu a8những kẻ etán tỉnh dtheo đuổi 1cô ấy khắp f8nơi.”

Anthony 62ngó lơ ý 4đồ trò bdvui châm 1biếm của dem trai anh. f © DiendanLeQuyDon.com“Cô ta 2có não chứ?”

Colin 92chớp mắt, d1như thể ccâu hỏi a3một người 6phụ nữ 2acó một fbộ não dlà một 5câu hỏi 3chưa bao 18giờ xảy dđến với eanh. “Vâng, 71em nghĩ cô 67ấy có. b © DiendanLeQuyDon.comEm trong một felần đã fnghe cô ấy 6bàn luận 55thần thoại avới Middlethorpe, avà nghe như eclà cô ấy 09nói đúng b8về nó.”

“Tốt.” 3Anthony nói, 8để cho 84ly rượu 9scotch của 15anh va vào 6cái bàn bvới một ftiếng thụp. f6 © DiendanLeQuyDon.com“Vậy anh bsẽ cưới 4cô ta.”


Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.08.2013, 21:53
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5515
Được thanks: 5425 lần
Điểm: 9.99
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn - Điểm: 10

Chương e2

Tại d3dạ hội 5cHartside vào 02tối Thứ 1fTư, Tử 17Tước Bridgerton 7đã bị 06nhìn thấy 3khiêu vũ 7avới hơn 8một quý d1cô trẻ e3hù hợp. 81 © DiendanLeQuyDon.comhái độ 27ày chỉ 63ó thể được 57ọi là “làm bửng sốt” 0ì Bridgerton 6hường tránh abhững quý 35ô trẻ thích 7ợp với aột sự 66iên trì 9eẽ rất 85ấn tượng c6ếu nó không eoàn toàn 5dàm vỡ mộng 3ất cả 9hững Bà 36ẹ với 0fđầu-óc-hôn-nhân.

ahể nào agài Tử a6ước đã 16đọc cột ddáo mới 99đây của eổn Tác e4iả và, 0rong cách 2aư xử ngoan fố mà mọi 08iống đực 0ủa các 8oài đều a1ó vẻ xác 38hận, đã 2uyết định 3ehứng minh 71Bổn Tác c6Giả sai?

71thể Bổn f7Tác Giả 6đang tự 25gán cho mình a6nhiều tầm 9quan trọng bhơn là Cô dẤy thực 23sự nắm 94giữ, nhưng 5cnam giới 4chắc chắn 0đã ra những f1quyết định ddựa trên 7ít, ít thứ 2hơn nhiều.

Tạp 5dchí của cLady Whistledown, 91ngày 22 tháng 84 năm 1814


Cho 61đến mười 7emột giờ atối hôm c4đó, tất 5cả mọi 7dnỗi sợ 0hãi của 1Kate đã 4trở thành 75hiện thực.

Anthony 16Bridgerton cfđã mời 7Edwina khiêu 5vũ.

Còn 3tệ hơn, 6Edwina đã 5đồng ý.

Còn btệ hơn cnữa, Mary b1đang ngắm 6cặp đôi 3đó như dbà muốn 4fđặt chỗ 1một nhà dfthờ ngay 81phút này.

“Người 0engừng nó 1đi được fakhông?” eKate rít, bathúc vào 16xương sườn 15mẹ kế d5cô.

“Ngừng afgì?”

“Nhìn b9họ như 00thế!”

Mary 86chớp mắt. 31 © DiendanLeQuyDon.com“Như thế 0nào?”

“Như 45người đang 82lên kế dhoạch cho 32bữa tiệc 1dcưới.”

"Ồ.” 41Đôi má 0dMary chuyển f4màu hồng. 7 © DiendanLeQuyDon.comLoại màu 2hồng tội 8lỗi.

“Mary!

“Phải, 0ta có thể 84đã lên 3ckế hoạch,” f7Mary thừa 7nhận. “Và 9bcó gì không 3đúng với 8điều đó 3chứ, ta fmuốn hỏi cđấy? Ngài 57ấy là một e0cú chộp 9dhoàn hảo 4cho Edwina 7fđấy chứ.”

“Người a7đã không dnghe những a7gì con nói 0trưa nay fdtrong phòng 8khách sao? b0Đã đủ 94tệ khi Edwina ecó một 4bsố lượng 6dnhững kẻ 2trác táng 4evà những 9atên lêu 93lỏng đánh c0hơi quanh dcon bé rồi. 4 © DiendanLeQuyDon.comNgười không athể hình 5dung được 0bmất bao 8fnhiêu thời bgian cho con 2để có bthể xếp 4loại những bngười theo 46đuổi từ 90tốt đến 2xấu đâu. 53 © DiendanLeQuyDon.comNhưng Bridgerton!” 5Kate rùng 29mình. “Anh 3ta hoàn toàn a3có thể 2alà kẻ ăn f5chơi trác 0táng tồi 2btệ nhất 32trong toàn 6Luân Đôn. f © DiendanLeQuyDon.comNgười không cthể muốn c8con bé cưới 2một người 89như anh ta f3được.”

“Đừng 1có dám nói 0với ta ta 06có thể 6làm gì và 4không thể alàm gì, 80Katharine 27Grace Sheffield.” 4Mary nói 7sắc bén, 72dựng cột 6sống của bbà lên đến 8bkhi bà đứng cthẳng hết c6chiều cao 5của mình 2- vẫn còn 25thấp hơn 14Kate một 5ccái đầu. ea © DiendanLeQuyDon.com“Ta vẫn 5là mẹ con 5đấy. À, 44mẹ kế 5acủa con. 2 © DiendanLeQuyDon.comVà nó cũng bđược tính 0echo điều egì đó.”

Kate 57ngay lập ftức cảm 1ethấy như f5một kẻ cđáng khinh. 0 © DiendanLeQuyDon.comMary là tất 9cả những 4gì cô biết cevề một bngười mẹ, 42và chưa 6bao giờ, bedù chỉ 95một lần, 9khiến cho d2Kate cảm d8thấy ít a3giống một dcô con gái 5hơn Edwina. 0 © DiendanLeQuyDon.comBà đã đưa 5cô vào giường f2buổi tối, 42kể chuyện e3cho cô nghe, 6hôn cô, 53ôm ấp cô, 6egiúp cô 8vượt qua 7những năm adtháng lúng 39túng giữa f6tuổi thơ 3và tuổi 8trưởng cthành. Chỉ 44có một eđiều bà fđã chưa clàm đó blà yêu cầu 6Kate gọi 2bà là “Mẹ”.

“Nó a4đáng kể 1dchứ.” fbKate nói fbằng một 3giọng nhỏ a0nhẹ, để 68tầm nhìn 2của mình 9crớt một fcách đáng 2bxấu hổ 1axuống chân 88cô. “Nó 76đáng kể 5arất nhiều. 0 © DiendanLeQuyDon.comVà người 3flà mẹ con. f7 © DiendanLeQuyDon.comTrong tất 8cả mọi 1điều quan 1trọng.”

Mary 73nhìn chằm 7chằm vào 1ecô trong bmột khoảng dthời gian 5dài, sau 5đó bắt a3đầu chớp 05mắt hơi 0cdữ dội. 48 © DiendanLeQuyDon.com“Ôi, trời.” 8Bà nghẹn 8ngào, với ctay vào trong 3agiỏ xách 92của bà 1lấy một 9cái khăn dtay. “Bây d0giờ con 08lại biến 4dta thành 2cái chậu 15nước.”

“Con 1xin lỗi.” 4cKate thì 9thầm. “Ôi, d6đây ạ, 9angười quay cđi để akhông ai 5ecó thể bthấy. Được farồi, thế.”

Mary b3kéo ra một f9góc khăn eenhỏ và b9chậm vào 73mắt bà, 6cùng một 84màu xanh 13như của 2Edwina. “Ta 5rất yêu c1con, Kate. 0 © DiendanLeQuyDon.comCon biết fthế, đúng 5dkhông?”

“Tất 95nhiên ạ! 64thốt lên, 7sửng sốt bvì Mary vẫn 79còn phải b7hỏi. “Và 7người biết... c2 © DiendanLeQuyDon.comngười biết elà con...”

“Ta abiết.” 9Mary vỗ fdvỗ vào fcánh tay 1ccô. “Tất anhiên ta e5biết. Chỉ c2là khi con cdđồng ý 7trở thành 7mẹ của 4một đứa 87trẻ mà 3con không 9sinh ra, trách 6nhiệm của f4con sẽ nặng 9hơn gấp 3đôi. Con 7phải làm 56việc cần b2mẫn hơn c9để bảo 51đảm cho 14hạnh phúc e9và sự bình fan của đứa 1atrẻ đó.”

“Ôi, 2Mary, con 25yêu người. 2f © DiendanLeQuyDon.comVà con cũng 4eyêu Edwina.”

Nhắc 5đến tên c4của Edwina, achọ cùng 6aquay lại 5avà nhìn 2ra sàn khiêu 7vũ vào cô, 5khiêu vũ 2duyên dáng ecùng với d0ngài tử 92tước. Như 36thường 80lệ, Edwina 04là một cfhình ảnh 52của sự cađáng yêu 7enhỏ bé. a © DiendanLeQuyDon.comMái tóc 6vàng được 79vén lên 9cao, và dáng 88người là 4hình ảnh 99thu nhỏ 69của vẻ ayêu kiều 25khi cô di 6dchuyển theo 1bnhững bước 7nhảy.

Ngài 2tử tước, 83Kate để 72ý với sự fbkhó chịu, 3bthì đẹp 5trai đến 16gây mù mắt. 1a © DiendanLeQuyDon.comPhục trang ehoàn toàn 03trong màu 0trắng và 31đen, anh 4dta đã kiêng 16cữ những aamàu sắc b0loè loẹt f7đang trở anên phổ 95biến trong a7những thành 1cviên thích cchưng diện 7fcủa xã b7hội. Anh 3ta cao, đứng 43thẳng và b4kiêu hãnh, 1bvà có mái dtóc dày 8dmàu hạt c6dẻ đang f0có xu hướng 57xỏa xuống 63trước cặp 3lông mày 66của anh 51ta.

Anh afta là, ít 34nhất thì a0ở vẻ ngoài, 13tất cả 60mọi thứ 87về một 1angười đàn caông theo 7đúng nghĩa.

“Họ elàm thành 4cmột đôi cđẹp đó d8chứ, phải 72không?” 6Mary thì aethầm.

Kate dcắn lưỡi abmình. Cô 5thực sự d2đã cắn 2alưỡi mình.

“Ngài 2ấy hơi 0cao đối 5với con f1bé, nhưng b6ta không 03thấy đó 9là một 1btrở ngại bdkhông thể 1vượt qua, 78con thấy 7thế nào?”

Kate achắp tay 6lại và 7bmóng tay ecô bấu devào da. Nó 5nói lên 9erất nhiều 0về sức 29mạnh cú 04nắm chặt 70nơi cô rằng 70cô cảm 8thấy nó 89lan đến 7ftận đôi egăng tay 3acô.

Mary 6mỉm cười. 03 © DiendanLeQuyDon.comMột nụ 59cười hơi 8láu cá, 5Kate nghĩ. 72 © DiendanLeQuyDon.comCô đưa 1dsang mẹ 85kế mình 16một cái 73nhìn đầy 3nghi ngờ.

“Ngài 7ấy khiêu 86vũ giỏi, 36con không fnghĩ vậy esao?” Mary 7ehỏi.

sẽ 0không cưới aEdwina!” 8aKate bùng 0nổ.

Nụ a4cười mỉm 2của Mary 81chuyển ngay f5thành một 3cái cười atoét miệng. 3 © DiendanLeQuyDon.com“Ta đang 7tự hỏi 1dcon sẽ giữ 5bim lặng 9trong bao flâu đây.”

“Lâu 01hơn rất 2nhiều so bvới sự 9nhún nhường 82tự nhiên dccủa con,” fKate đáp 0lại, hầu 7cnhư đay a1nghiến từng f5chữ một.

“Đúng, 3fcái đó 8thì rõ quá 6rồi.”

“Mary, 7người biết 70rằng ngài 12ấy không dphải loại e3chúng ta a9muốn cho 3Edwina.”

Mary 1hơi nghiêng 33đầu về 93một bên 6avà nhướng 2cặp lông cmày lên. 5 © DiendanLeQuyDon.com“Ta tin 4là câu hỏi 37nhất định 7cphải là 23có phải 7ngài ấy 2là loại d9Edwina muốn 8bcho Edwina 7chứ.”

“Ngài b1ấy cũng 1không phải 1loại đó 40luôn!” ffKate trả 1lời nóng 9cnảy. “Chỉ 1mới chiều eenay thôi d8con bé nói 88với con 80rằng, nó 37muốn kết dbhôn với bbmột học 7giả. Một 97học giả!” 3Cô lắc eđầu về 3cphía gã 5ngu ngốc 4btóc sẫm 98màu đang 88khiêu vũ cvới em gái. f © DiendanLeQuyDon.com“Ngài ấy ftrông có fdgiống một ehọc giả 23không?”

“Không, b7nhưng mà, f4con cũng 99đâu có 3trông hoàn btoàn giống 91một nghệ 2sĩ vẽ màu bthích hợp a5đâu, vậy 0mà ta biết 90con là như 4vậy đấy.” 9Mary mỉm f2cười hơi 6tự mãn 2dmột chút, 8khiến Kate 66cảm thấy fcbị châm 2chích không 7ngừng, và b1chờ cô 16trả lời.

“Con 5sẽ thừa anhận,” dKate nói 63qua hàm răng 0nghiến chặt, 18“rằng 80một người cdkhông nên b5đánh giá 6cmột người f2khác chỉ 6dựa vào 12vẻ ngoài, 0nhưng chắc 31chắn là 9người phải 34đồng ý. 5 © DiendanLeQuyDon.comTừ tất 0cả những 58thứ con 31nghe về 91ngài ấy, 9thì ngài aấy không agiống như 7người dành 39các buổi 62trưa của cmình chăm 52chú vào f6những quyển 6sách cũ 20kỹ trong bthư viện.”

“Có 2thể không.” 70Mary trầm 6engâm. “Nhưng 7eta đã có 79buổi nói 9chuyện đáng 27yêu với 76mẹ ngài 0ấy tối anay.”

“Mẹ aengài ấy?” fKate chiến deđấu để 66theo kịp 6cuộc trò 7dchuyện. 8f © DiendanLeQuyDon.com“Chuyện 5đó thì c2có liên 47quan gì đến 5cmọi chuyện aachứ?”

Mary fnhún vai. 1c © DiendanLeQuyDon.com“Ta thấy 4thật khó f5để có 8thể tin b7một quý 80bà duyên 96dáng và cbthông minh 6như thế 32có thể 4nuôi nấng afbất cứ 7fgì ngoài 6những quý c5ông tuyệt 90vời nhất, 0không kể 42đến danh 4etiếng

“Nhưng 9mà Mary à 1-”

“Khi 4fcon làm một 0engười mẹ,” 30bà nói kiêu 0ngạo, “con 9sẽ hiểu 7ý của ta.”

“Nhưng 5e-”

“Ta eđã nói 73với con,” aMary nói, 6giọng nói 98đầy ý 9cnghĩa cho athấy bà bcó ý định 2cắt ngang, c1“rằng 5econ trông 2bđáng yêu ethế nào 40trong màu axanh khói 94chưa? Ta 0thật vui 2vì chúng 6dta đã chọn 6nó.”

Kate benhìn ngớ 4cngẩn xuống achiếc váy 2của mình, etự hỏi 0tại sao 2Mary lại 6chuyển chủ 48đề đột 3ngột thế.

“Màu fnày rất a5hợp với 6con đấy. cf © DiendanLeQuyDon.comLady Whistledown 9csẽ không cthể gọi 58con là một dcọng cỏ 2cháy sém b5trong tờ 61báo ngày 96Thứ Sáu 1được!”

Kate bnhìn chằm aachằm vào 6Mary mất 2etinh thần. f4 © DiendanLeQuyDon.comCó thể 5mẹ kế f4của cô 6đã bị a7sốt. Mọi 9người làm bthành một 38đám đông bbtrong phòng a6dạ hội, 6avà không 0khí thì ddhơi ngột e4ngạt.

Rồi ecô cảm cthấy ngón 1atay Mary chích 48thẳng vào dcxương vai ctrái của 5dcô, và cô 9biết có f1gì đó hoàn btoàn không 0ổn.

“Mr. 07 © DiendanLeQuyDon.comBridgerton!” 1Mary đột 0bnhiên thốt alên, nghe 9như một 71cô gái trẻ 8hân hoan.

Kinh 04hãi, Kate 7giật mạnh ffđầu lên 8và thấy 2một người 5đàn ông dfđẹp trai 7ađến kinh e4ngạc đang 6ađến gần fhọ. Một 5người đàn 1ông đẹp 75trai đến 51kinh ngạc 2btrông giống 1ngài tử 2dtước đến 8kinh ngạc, c8người đang 35khiêu vũ evới em gái bcô.

2bnuốt xuống. 5 © DiendanLeQuyDon.comPhải làm 4thế hoặc flà để 6cằm cô ferớt ra.

“Mr.Bridgerton!” 6eMary nói 9lần nữa. ab © DiendanLeQuyDon.com“Thật e0vui được adgặp anh. 4 © DiendanLeQuyDon.comĐây là 6con gái của 6ta Katharine.”

Anh 17cầm bàn bctay đeo găng dmềm oặt ebvà phớt c8một nụ 54hôn gió alướt qua b1những khớp 02ngón tay d2cô. Rất 95nhẹ, thật d9sự nhẹ 5đến mức 4Kate nghi 6alà anh ta fcòn chả 67hôn tay cô 78nữa.

“Miss 89Sheffield.” a5Anh thì thầm

“Kate,” 1Mary tiếp dtục, “đây bflà Mr. Colin 5aBridgerton. 28 © DiendanLeQuyDon.comTa đã gặp canh ấy vào 4tối nay 4khi ta đang 0nói chuyện bvới mẹ 45anh ấy, fdLady Bridgerton.” 79Bà quay sang 74Colin và 67cười rạng 1erỡ. “Thật 79là một a6quý bà đáng f5yêu.”

Anh cfcười toét 9miệng đáp 36lại. “Chúng 5cháu cũng d6nghĩ thế 92đấy ạ.”

Mary fcười khúc 2bkhích. Cười 4khúc khích! bKate nghĩ 9chắc cô 4sẽ nghẹn f2mất.

“Kate,” 9cMary lại 2enói, “Mr. 63 © DiendanLeQuyDon.comBridgerton 2đây là cem trai của 8fngài tử 5tước. Người 3đang khiêu 9vũ với eEdwina đấy.” 46Bà thêm 4một cách 64không cần 4thiết.

“Con dđã suy ra aarồi.” 5Kate trả 73lời.

Colin dBridgerton 5fném cho cô 6một cái fliếc qua, devà cô biết 9ngay lập 2tức rằng 4eanh ta đã f1không bỏ cblỡ sự d9châm biếm 8mập mờ 93trong giọng 0cô.

“Thật alà một 75vinh hạnh 8được gặp 6cô, Miss cSheffield.” 21Anh nói lịch 7dsự. “Tôi bmong cô sẽ 5cdành cho cmột trong bcnhững điệu 28khiêu vũ ecủa cô 41tối nay.”

“Tôi 6- tất nhiên 6rồi.” 0Cô hắng b9giọng. “Tôi 7sẽ rất e2vinh hạnh.”

“Kate.” 78Mary nói, 1eđẩy nhẹ ccô. “Đưa dcho anh ấy c6tấm thiếp 4khiêu vũ 02của con bcđi.”

“Ôi! fVâng, tất 99nhiên rồi.” 26Kate dò dẫm edtấm thiếp 1ekhiêu vũ c5được buột 46rất đẹp b0vào cổ 4btay cô với 6cmột sợi 81dây ruy băng 77xanh. Việc 21cô phải aadò dẫm abtìm bất 28cứ thứ 0gì được 43cột vào bngười hơi 2cđáng báo 1bđộng, nhưng 8Kate quyết ecđịnh đổ alỗi cho f9sự thiếu 6bbình tĩnh aở mình 0avào sự cdxuất hiện 43đột ngột, fvà không abđoán trước ađược của 8người em ctrai Bridgerton ecòn chưa 6được biết 4đến cho 89đến lúc 8này.

Điều b4đó, và 3fsự thật 16không may d6là ngay cả 66khi ở trong etình huống 04tốt đẹp 11nhất, cô 3cũng không 8bbao giờ 1là cô gái 5duyên dáng 9nhất trong fcăn phòng.

Colin 3điền tên eanh vào một 2trong những 9điệu nhảy 5fcủa buổi 6dtối đó, 5rồi hỏi 7liệu cô 52có muốn b6một cuộc fđi dạo evới anh f0đến bàn 14nước chanh.

“Đi cđi.” Mary bnói, trước d9khi Kate có 9thể trả blời. “Đừng blo về ta. 9 © DiendanLeQuyDon.comTa sẽ ổn 83mà không 87có hai đứa.”

“Con 4có thể 6cđem cho người 3một ly nước.” 35Kate tình e4nguyện, 20cố gắng 6bhình dung 51ra liệu 4ccó thể 3akhông khi b8nhìn trừng batrừng vào a1mẹ kế 85của cô 8mà không c4bị Mr.Bridgerton 1fnhận thấy.


“Không 30cần thiết. e © DiendanLeQuyDon.comTa thực 2bsự phải 4quay lại e5vị trí fcủa ta cùng 6với các fbà mẹ và 0dnhững người 6dhộ tống cđây.” acMary quẩy bmạnh đầu 1bà dữ dội 3ra xung quanh fcho đến 8khi bà do f1thám được 4emột gương c8mặt quen cthuộc. “Ôi, b6nhìn kìa, 85đó là Mrs.Featherington. 9 © DiendanLeQuyDon.comTa phải 7cđi đây. 8 © DiendanLeQuyDon.comPortia! Portia!”

Kate 2nhìn theo bdáng người 45rút lui nhanh 1nhẹn của 5mẹ kế 3trong một 5lúc trước 24khi quay lại eevới Mr.Bridgerton. c3 © DiendanLeQuyDon.com“Tôi nghĩ,” acô nói khô akhan, “rằng 00bà không fmuốn một 31ly nước 6chanh nào 8ccả.”

Một etia hài hước e9ánh lên 8dtrong đôi 76mắt xanh 9ngọc bích d7của anh. b5 © DiendanLeQuyDon.com“Hoặc 6clà thế f5hoặc là 0bà đang alên kế bbhoạch chạy 79đến tận 4Tây Ban Nha ebđể tự cbhái chanh.”

Bất 08chấp chính a3mình, cô acười lớn. 0e © DiendanLeQuyDon.comCô không 3muốn thích 2Mr Colin Bridgerton. 1 © DiendanLeQuyDon.comCô chẳng 19hề muốn ccthích bất a2cứ người a5nhà Bridgerton 7nào cả 86sau tất dcả những 14gì cô đọc 4được về f6ngài tử 15tước trong 8tờ tạp 3chí. Nhưng 4cô cho rằng 1nó có thể 05không công 0bằng khi 5đánh giá 4một người a1dựa trên 9những sai 08trái của 97anh trai anh 4ta, thế 3anên cô buộc 9bmình phải 6fthả lỏng 7một tí.

“Và 3fanh có khát 4nước không,” 43cô hỏi, 2“hay anh echỉ lịch efsự thôi?”

“Tôi dluôn luôn 7lịch sự,” 23anh nói với 5nụ cười etoe toét 4tinh quái, d“nhưng 29tôi cũng 4khát nước 0nữa.”

Kate echỉ cần enhìn một ecái vào e3nụ cười c0đó, bổ 80sung thêm a0với đôi d3mắt tàn bphá kia, fvà gần 5enhư rên earỉ. “Anh 3cũng là 7amột kẻ 0ăn chơi 37trác táng.” eCô nói với 29một cái 90thở dài.

Colin 7cnghẹn - 5vì cái gì, ccô không ebiết, nhưng 8anh ta vẫn 9nghẹn. “Tôi 9bxin lỗi?”

Mặt 4eKate đỏ 9lên khi cô f7nhận ra f8với nỗi 82hãi hùng flà cô đã b1nói to điều 76đó. “Không, 7dlà tôi phải eaxin lỗi. ac © DiendanLeQuyDon.comXin thứ bflỗi cho 5tôi. Điều 15đó thật blà thô lỗ ckhông thể 3ctha được.”

“Không, f2không,” f0anh nói nhanh 8chóng, trông ethích thú 3kinh khủng 1và không 8có tí phỉnh 0phờ nào 7cả, “ atiếp tục 6đi.”

Kate 6dnuốt xuống. c2 © DiendanLeQuyDon.comĐúng là 7không có 3cách nào c6ra khỏi 3chuyện này anữa. “Tôi 94chỉ là b- ” Cô 7hắng giọng. f6 © DiendanLeQuyDon.com“Nếu tôi f8có thể a3thẳng thắn...”

Anh ecgật, cái ccười toét 5láu cá của 9canh nói cho 5fcô biết 4rằng anh 2không thể 9fhình dung afcô có thể 9biểu hiện 18bất cứ 1điều gì 64ngoài thẳng cthắn.

Kate 21hắng giọng 03một lần 56nữa. Thật 85đấy, chuyện d0này đang 5trở nên 2lố bịch. 4 © DiendanLeQuyDon.comCô đang c6bắt đầu 03nghe như fcô đã nuốt 0một con ecóc.

“Tôi evừa nhận 1ra là anh 4có thể 85hơi giống 61anh em trai 0của anh, 3chỉ có 2thế thôi.”

“Anh 5em trai của 09tôi?”

“Ngài 9tử tước.” dfcô nói, 9nghĩ rằng 5nó phải arõ rồi bchứ.

“Tôi ecó ba anh 7em trai.” 05Anh giải bthích.

“Ồ.” 7Giờ cô 4ecảm thấy fngu ngốc. ec © DiendanLeQuyDon.com“Tôi rất 93lấy làm 41tiếc.”

“Tôi 43cũng lấy 10làm tiếc.” a4Anh nói với 30cảm xúc 0adồi dào. 2c © DiendanLeQuyDon.com“Hầu hết dthời gian fbbọn họ 6flà mối fphiền toái 3khủng khiếp.”

Kate 88phải ho dđể che bdấu cái 2thở gấp 6nhỏ vì 9ngạc nhiên.

“Nhưng 7ít nhất 7cô đã không 55so sánh tôi 3với Gregory.” 17Anh nói với 13cái thở 7dài nhẹ 9nhõm đầy 5cảm xúc. b1 © DiendanLeQuyDon.comAnh bắn 66cho cô một bcái nhìn 5láu cá, 5xéo qua. d6 © DiendanLeQuyDon.com“Nó mười 3ba tuổi.”

Kate 7ebắt gặp bnụ cười fbtrong mắt 7anh và nhận 14ra anh đang 2bịp cô 1từ nãy dtới giờ. a © DiendanLeQuyDon.comĐây không 98phải là 4một người 3eđàn ông cemong muốn 0nhìn thấy 18anh mình 8bị làm 4thịt. “Anh 13rất yêu fgia đình d8mình, phải 8không?” 2cô hỏi.

Đôi amắt anh, f8vừa mới e4cười cợt 9btrong cả 32cuộc trò eechuyện, e1trở nên 63nghiêm túc 65chết người 29mà không bacó một 54cái nháy 48mắt. “Hoàn c8toàn.

“Cũng 4enhư tôi 16vậy,” 05Kate nói cdđầy lý f9lẽ.

“Và eđiều đó ccó nghĩa 4là?”

“Nó 8có nghĩa,” 7cô nói, f0biết rằng ecô nên giữ 1mồm nhưng 3vẫn nói, e9“rằng 2tôi sẽ 8không cho 6phép bất 4acứ ai làm 2tan vỡ trái 0tim em gái b0tôi.”

Colin 86giữ im lặng 6trong một 1lúc, chậm dchạp xoay 5eđầu để dquan sát 4banh trai anh d6và Edwina 1mới vừa dfhoàn thành b4điệu khiêu 23vũ của 1ahọ. “Tôi 8hiểu rồi.” fAnh thì thầm.

“Anh ehiểu?”

“Ồ, fatất nhiên.” 2Họ đã bbđến cái bbàn nước 3chanh, và eanh với d6tới và 5clấy ra hai 5ly nước, 6đưa một e5ly cho cô. 2f © DiendanLeQuyDon.comCô đã uống 84ba ly nước achanh vào 5tối đó 1rồi, một f1sự thật amà cô chắc 93chắn Mary 32đã biết 0ctrước khi bbà gợi 0aý Kate uống a7thêm. Nhưng 8căn phòng 1đang nóng 8- không khí aluôn luôn 0nóng trong acăn phòng 52vũ hội 4a- và cô f6lại khát 82nước nữa.

Colin 5thong thả dduống một 3cngụm, quan 30sát cô qua bemép ly của fanh, rồi 9dnói, “Anh etrai tôi e0đang có 9ý định cổn định 11vào năm e3nay đấy.”

Hai 49người có c0thể tham 9gia cuộc 5bchơi này dcmà, Kate b7nghĩ. Cô 0uống một 3ít nước echanh của d8mình - chậm 93rãi - trước eekhi nói. 2 © DiendanLeQuyDon.com“Thật 7thế à?”

“Tôi 6chắc chắn 30là ở trong 6vị trí fđược biết 47điều đó.”

“Ngài dấy có danh 95tiếng của cmột kẻ 2ăn chơi 9btrác táng.”

Colin 0anhìn cô ecchăm chú. 7 © DiendanLeQuyDon.com“Cái đó bathì đúng.”

“Thật 9fkhó để 25mà hình d5dung một akẻ lêu 51lỏng nổi ftiếng như bthế ổn 13định với 0fmột người 43phụ nữ, 6và tìm thấy 3hạnh phúc 4trong hôn 35nhân.”

“Cô 3dường như 28đã nghĩ 7drất nhiều a3về cái 61kịch bản 0đó, Miss 8Sheffield.”

fbchĩa cái 3nhìn thẳng 70thắn trực 3tiếp vào b7mặt anh. 5 © DiendanLeQuyDon.com“Anh trai 8của anh 9không phải 37người đàn bông với f2nhân cách 44đáng ngờ 19đầu tiên 0tán tỉnh dcem gái tôi, 4Mr.Bridgerton. 8 © DiendanLeQuyDon.comVà tôi xin 9bảo đảm avới anh, 5tôi không 4xem nhẹ 46hạnh phúc 08của em gái b2tôi đâu.”

“Chắc b3chắn là 36bất cứ fcô gái nào fcũng sẽ b6tìm thấy d4hạnh phúc 1ftrong hôn 2dnhân với 7fmột quý f1ông có tước acvị và giàu fcó. Chẳng 4phải đó dflà tất eccả ý nghĩa cfcủa một 9mùa vũ hội 8ở Luân a2Đôn sao?”

“Có 2cthể lắm,” f8Kate công fanhận, “nhưng adtôi sợ 1rằng hướng 1suy nghĩ fđó không 1thật sự 8đề cập 7đến vấn a7đề trước cemắt.”

“Vấn d4đề đó 3là?”

“Vấn ađề đó 1là một 7người chồng 47có thể 8làm tan vỡ 4một trái 2tim mãnh eliệt hơn 8fnhiều so 5với chỉ d7một người b0tán tỉnh.” 5Cô cười 53- một nụ b5cười nhỏ e1đầy hiểu 01hiểu biết a- và rồi ccô nói thêm, 85“Anh không 86nghĩ vậy 6fư?”

“Chưa cbao giờ 75kết hôn, ctôi chắc f9chắn là 4không ở 3trong vị 6thế để aemà suy đoán.”

“Thật 3xấu hổ, 0xấu hổ, bcMr.Bridgerton. c7 © DiendanLeQuyDon.comĐó là kiểu f0lảng tránh 18tệ nhất.”

“Thật easao? Tôi fflại nghĩ 8nó có thể e8là kiểu 66tốt nhất e7đấy chứ. d2 © DiendanLeQuyDon.comTôi rõ ràng 91là đang ađánh mất 5btầm ảnh 4hưởng của 52mình rồi.”

“Điều cđó, tôi 2csợ, sẽ 9bkhông bao 9giờ là 3một mối 36lo.” Kate 4kết thúc cbphần còn 4lại của aly nước 4chanh. Đó 3là một 8ly nước a1nhỏ; Lady 2Hartside, fbà chủ 7atiệc của 5họ, nổi ctiếng là 3bủn xỉn 8mà.

“Cô ecthật quá dhào phóng,” 20anh nói.

dmỉm cười, 6dlần này clà một 5cnụ cười 2thật sự. a9 © DiendanLeQuyDon.com“Tôi hiếm 14khi bị buộc a3tội vì 70điều đó, fMr.Bridgerton.”

Anh fcười. To 7ngay giữa c7căn phòng 12vũ hội. f4 © DiendanLeQuyDon.comKate nhận 8ra thiếu 58thoải mái 1erằng họ 3đột nhiên 27trở thành 8chủ đề 14của nhiều 1cái nhìn fchằm chằm 3eđầy tò emò.

“Cô,” aanh nói, cvẫn còn 43nghe như adthích thú c2thật sự, 6d“phải dbgặp người 8anh em của 4ctôi.”

“Ngài 59tử tước asao?” Cô fdhỏi mà 5không tin 2fđược.

“À bvâng, cô 7dcó thể afcũng sẽ a8thích thú 90sự bầu 0abạn của 02Gregory nữa,” 1anh thừa 3nhận, “nhưng 2như tôi cđã nói, enó chỉ 9mới mười 3ba tuổi 9thôi và 6dám chắc dalà nó sẽ fquăng một 29con ếch dlên ghế 14của cô.”

“Và 9ngài tử ctước thì 5sao?”

“Không ccchắc sẽ e6quăng một 4con ếch c1lên ghế 1của cô,” 10anh nói với 3một bộ 4mặt hoàn 2toàn tỉnh c4bơ.

Làm asao mà Kate 1có thể 90kiềm chế 7bđể không dacười thì 6cô cũng 79sẽ không c6bao giờ 2abiết được. ca © DiendanLeQuyDon.comGiữ cho 6đôi môi 0ehoàn toàn 5ngay ngắn 3và nghiêm f2túc, cô c2trả lời, 63“Tôi hiểu 27rồi. Anh 49có một aý định 4rõ ràng 4là tiến dcử ngài 9ấy đây 7mà.”

Colin f2cười toét 9đến mang dtai. “Anh eấy không fdhẳn là 8loại tệ eđến vậy bdđâu.”

“Tôi 6fthật nhẹ anhõm. Tôi a5sẽ bắt 22đầu lên 5akế hoạch bbcho bữa 20tiệc cưới c1ngay lập 7etức.”

Miệng 33Colin há d8ra. “Tôi 8không có 7