Diễn đàn Lê Quý Đôn









Tạo đề tài mới Trả lời đề tài  [ 26 bài ] 

The Viscount who Loved Me - Julia Quinn (Hoàn)

 
Có bài mới 06.08.2013, 21:49
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5558
Được thanks: 5453 lần
Điểm: 9.98
Tài sản riêng:
Có bài mới [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn (Hoàn) - Điểm: 6

The Viscount who Loved Me

images


Tác giả: Julia Quinn

Biên dịch: Chuis_M

Hiệu chỉnh: Shane_D

Nguồn: www.e-thuvien.com

Giới thiệu

Edwina ngọt ngào

Edwina xinh đẹp quyến rũ.

Edwina có mái tóc vàng duyên dáng.

Edwina với đôi mắt xanh tuyệt đẹp.

Edwina thông minh.

Edwina diệu kỳ.

Edwina nổi bật.

Edwina được cả London săn lùng.

Edwina sáng chói.

Edwina là người bất kỳ gã đàn ông nào cũng muốn lấy làm vợ.

Edwina là người Anthony Bridgerton quyết định lấy làm vợ. Cần lấy làm vợ.

Vậy mà, chẳng biết bằng cách nào, trong những giấc mơ anh, chỉ có mỗi bóng hình cô...

Katharine Grace Sheffield.

Tại sao và vì cớ gì, cô lại cả gan bước vào cuộc đời anh? Phá hoại kế hoạch gần như hoàn hảo anh đã lập nên?


Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.08.2013, 21:50
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5558
Được thanks: 5453 lần
Điểm: 9.98
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn - Điểm: 10

Mở bđầu

Mùa acdạ hội 2mới đã a1mở ra cho 55năm 1814, 7và có rất 0ít lý do dđể hy vọng 78rằng chúng 93ta sẽ thấy fabất cứ 8esự thay 5đổi đáng 7fhú ý nào 38o với năm e1813.

Các 0ầng lớp 0brong xã hội 6ại một 3ần nữa d8được lấp d8đầy bởi e6hững Bà 49ẹ Tham Vọng, 64à mục tiêu 72uy nhất bbhỉ là nhìn fhấy các fô Con Gái dưng của d0ọ cưới 6hững Chàng eĐộc Thân 0Đã Được bác Định. 2 © DiendanLeQuyDon.comuộc trò 10huyện giữa 7hững Bà 5cẹ đụng 17hạm đến fử Tước 1ridgerton 6hư là món 7dở thích 96ợp nhất 1rong năm eay, và thực cậy, nếu 9óc của 6anh chàng fội nghiệp 95ày trông 8ối và bị bbgió tốc, 2đó là bởi aevì chàng 6akhông thể eđi bất 02cứ đâu 3mà không 9có vài quý ecô trẻ b0nhấp nháy 94lông mi với dnhiều lực 0và tốc a2độ đến 9mức tạo era một luồng 4gió với 1sức mạnh b5bão tố.

d7thể quý dcô trẻ 4duy nhất 5không quan 2ftâm đến 2Bridgerton 2là Miss Katharine cSheffield, bvà thực 9ra, thái cđộ của 6enàng đối 9với chàng 88tử tước 1đôi khi 9đóng khung 01ở sự thù a9địch.

3đó là lí 53do vì sao, 0Độc Giả dThân Mến, fBổn Tác 58Giả cảm 42thấy rằng c2một sự 6đối đầu 82giữa Bridgerton 3cvà Miss Sheffield casẽ đúng 7là chất f4xúc tác 3làm phấn 7chấn một 4mùa vũ hội 5thông thường dnói theo 48cách khác.

Tạp bchí của 0eLady Whistledown, angày 13 tháng 74 năm 1814


Anthony 5Bridgerton cđã luôn 5luôn biết frằng anh bsẽ chết ctrẻ.

Ồ, 9dkhông phải 6khi còn là 5dmột đứa ctrẻ. Cậu eeThiếu Niên 1Anhthony chưa 6bao giờ 6bcó lí do cđể cân 37nhắc về d3tuổi thọ 4ecủa mình. ef © DiendanLeQuyDon.comNhững năm 61tháng trẻ 7thơ của 2cậu là dmột sự dhoàn hảo a6đối với 51một cậu 30bé, ngay 34từ ngày ecậu được 6sinh ra.

Sự e0thật rằng 1Anthony là cengười thừa a2kế của 8một chức 4tử tước 5cổ xưa 0và giàu 1có, nhưng 7ckhông giống 0như hầu 9hết các 3cặp đôi 9aquý tộc, 0Lord và Lady cBridgerton ayêu nhau 1dsay đắm, 62và họ xem 31sự chào 8đời của 4con trai họ 04không phải 5như sự f3ra đời acủa một 1người thừa 35kế, nhưng d1lại như 8của một 2đứa trẻ.

1do đó đã 8chẳng có 17tiệc tùng, 1lễ hội, 46không tiệc 97chúc mừng 71ngoài niềm 0fhạnh phúc fcủa bậc clàm cha làm 68mẹ, nhìn 46chăm chú 30đầy kinh 73ngạc vào 37đứa con d0trai mới 87sinh.

Nhà 9Bridgerton a0là những cbậc phụ 5huynh non 14trẻ - Edmund 30chưa tròn 8hai mươi 4và Violet 20mới chỉ 4mười tám e- nhưng họ 9ekhôn ngoan avà mạnh amẽ, và 87họ yêu b3con trai với 2amột sự 78mãnh liệt 4và lòng abtận tâm 03rất hiếm 4thấy trong 2xã hội 11lúc đó. 4 © DiendanLeQuyDon.comTrong phần 9elớn sự 4bhãi hùng ccủa mẹ 15cô, Violet 7yêu cầu f6được tự bmình nuôi fedưỡng con a4trai, và 1Edmund không cdbao giờ agóp vào 21thái độ b7phổ biến 98lúc đó 7rằng người 83cha không 3nên nghe d0và thấy econ cái họ. 6c © DiendanLeQuyDon.comAnh dắt 9con trong fnhững cuộc ađi bộ đường bedài băng 6qua các vùng bđồi ở 3Kent, nói 5với con 3về triết ehọc và 14thơ ca trước fkhi nó có 4thể hiểu 2được từ 87ngữ, và 0kể cho con bcnghe truyện 1ađọc vào cgiờ đi 8ngủ hằng 8dđêm.

Bởi 2vì ngài d5tử tước 0và tử tước b8phu nhân 8còn rất atrẻ và cyêu nhau b3say đắm, bdđó không 0phải là 6một ngạc 8nhiên cho 4emọi người 6khi, chỉ 47hai năm sau fsinh nhật d2của Anthony, fcậu bé 3được kết a0thân với 33một cậu 91em trai, được 51đặt tên elà Benedict. 8 © DiendanLeQuyDon.comEdmund ngay eelập tức 2điều chỉnh dcông việc 7hằng ngày 6của anh 5để dẫn dhai con trai 30trên những 13chuyến đi 5dạo, và eaanh dành a2một tuần 92đào xới 7trong chuồng 7ngựa, làm 7aviệc cùng avới người 9thuộc da bđể phát 0aminh ra một 84balô đặc 1cbiệt sẽ dfgiữ Anthony 7trên lưng fanh, trong 86khi anh bồng 1bBenedict trong e9đôi cánh 85tay mình.

Họ 67đã đi qua 2dcác cánh 9đồng và 9fcác dòng 9sông nhỏ, 2fvà anh kể d1cho bọn 7atrẻ những 7điều kỳ 0diệu, về 2những bông ahoa hoàn 1mĩ và những afbầu trời a1xanh trong, fvề những 9hiệp sĩ 65trong bộ ccáo giáp b4sáng ngời cvà những 2thiếu nữ dgặp nạn. 53 © DiendanLeQuyDon.comViolet thường 0cười khi ahọ trở davề cùng 9fvới vẻ bbù xù và 7ccháy nắng, 9và Edmund e1sẽ nói 3“Thấy 82không? Đây 28là cô gái 1gặp nạn 1của chúng 2ta. Rõ ràng 25là chúng 8ta phải 7cứu cô aấy.” Và 9eAnthony sẽ 4dném mình dvào vòng 3ftay mẹ, acười khúc 0khích khi eacậu thề 2rằng cậu 4sẽ bảo d5vệ cô khỏi 5hơi thở blửa của 44con rồng f3mà họ thấy 74chỉ cách bhai dặm 58trên con 2đường 7vào làng.

“Hai 61dặm trên 6đường fdvào làng 83sao?” Violet 99sẽ thở 2gấp, khéo 9léo giữ 18cho giọng f2cô tràn 6angập nỗi 8sợ hãi. 17 © DiendanLeQuyDon.com“Trời 28ơi, ta sẽ 5làm gì khi 75không có 3ba người e8đàn ông emạnh mẽ dnày bảo 5vệ ta đây?”

“Benedict 73là một f1đứa trẻ.” 90Anthony sẽ 65trả lời.

“Nhưng b6em sẽ lớn d4lên,” cô cluôn luôn anói thế, c2xoa tóc cậu dbé, “cũng enhư con vậy. 9 © DiendanLeQuyDon.comVà cũng 93như con vẫn a9sẽ như 4dvậy.”

Edmund aluôn luôn 3đối xử 1với các 04con cùng 8một tình 07yêu thương 1công bằng 1và lòng atận tâm, 6nhưng vào aelúc tối b2muộn, khi 1bAnthony ôm 8ấp cái f6đồng hồ acầm tay 9vào ngực 8bmình (được acha tặng 06cho cậu 4nhân kỷ e4niệm sinh 22nhật lần 6thứ tám 9của cậu, dcha cậu 78đã nhận 8cái đồng 23hồ vào 05sinh nhật fthứ tám 1từ cha mình), 0cậu thích dfnghĩ rằng amối quan cehệ của d1cậu với 21cha có một cchút gì cđó đặc 99biệt. Không 63phải vì 5Edmund yêu 1cậu nhất; 1elúc đó abthì con cái 0cnhà Bridgerton 2đã lên 93tới số 56bốn (Colin 6cvà Daphne 86đã đến dgần như eblà cùng 8nhau) và 2Anthony biết erất rõ drằng tất 4cả những 3cđứa trẻ 7đều được c4yêu thương 4erất nhiều.

Không, ebAnthony thích 5nghĩ rằng 5tình cảm 6giữa cậu 60với cha 0là đặc 86biệt, đơn 9giản chỉ 5vì cậu fbbiết cha 5lâu nhất. 6 © DiendanLeQuyDon.comSau cùng dthì, không enhất thiết 40Benedict đã 98biết cha bhọ bao lâu 9eđi chăng 6nữa, Anthony dvẫn luôn 7dcó hai năm 91nhiều hơn. 9 © DiendanLeQuyDon.comVà sáu năm c3hơn Colin. 64 © DiendanLeQuyDon.comVà đối fvới Daphne 1athì, chà, a7bên cạnh 2sự thật 48nó là một 5bé gái (điều 9kinh khiếp!), 0ccon bé biết e1Cha ít hơn 6ccậu đến 9tám năm 75và, cậu a8thích tự 4nhắc nhở 21mình, sẽ 4luôn luôn 9như thế.

Edmund 0Bridgerton 8là, hoàn eatoàn đơn 0giản, trung dtâm thế 4giới của bAnthony. Cha fcao, đôi 01vai cha rộng, 3bvà cha có 69thể cưỡi d1một con 24ngựa như 86thể cha 12được sinh 6era trên yên 1ngựa vậy. 0 © DiendanLeQuyDon.comCha luôn f8luôn biết 6đáp án 95của những e3câu hỏi 7dsố học 1(ngay cả c2khi người 13dạy học 2cũng không 69biết), cha b6thấy chả c3có lý do 4egì mà con btrai mình 3bkhông nên e3có một 0ngôi nhà 1trên cây 7(và rồi achính cha 4đã xây 21nó), và 20tiếng cười 7fcủa cha eblà tiếng 4cười sưởi a0ấm ai đó 0từ trong 4ra ngoài.

Edmund eađã dạy 7aAnthony làm c8thế nào ađể cưỡi 7ngựa. Cha bcdạy Anthony 4làm thế 4nào để b5bắn súng. 70 © DiendanLeQuyDon.comCh dạy cậu ebơi. Cha 0dắt cậu abđến trường 14Eton, thay fdvì gửi bcậu đến b7trong một bcỗ xe với 3người hầu, a6khi hầu 9hết các 58bạn bè 94tương lai 6ecủa Anthony 1đã đến 78theo cách 4đó, và 6khi anh thấy eAnthony lướt 0nhìn một 1cách căng cthẳng xung 7quanh ngôi 17trường 3sẽ sớm 3trở thành bfnhà cậu, 3eanh đã có dmột buổi f3nói chuyện 5từ trái 1tim đến 1trái tim 52với con 9btrai cả 65của mình, 1acam đoan fvới cậu 83rằng mọi 4dthứ sẽ 5ổn thôi.

6mọi thứ 2ổn cả. 1 © DiendanLeQuyDon.comAnthony đã 4biết nó csẽ như 1thế. Cha b2cậu, sau 3tất cả, a8chưa bao bgiờ nói 0dối.

Anthony 18yêu mẹ 7mình. Chết 2ftiệt, anh bcó thể ccắn đứt dcánh tay amình nếu dnó có nghĩa fflà giữ 81cho mẹ được 9an toàn và akhoẻ mạnh. a © DiendanLeQuyDon.comNhưng khi elớn lên, 54tất cả 4dmọi thứ 19anh làm, 8tất cả 9mọi việc 0anh hoàn 2thành, mỗi 7mục đích, 4mỗi một 0dniềm hy 9vọng và bước mơ 0- tất cả 75là vì cha a6anh.

6rồi một dngày, tất ccả mọi ecthứ đã 37thay đổi. 7 © DiendanLeQuyDon.comThật khôi 3hài, anh 90phản ứng 95sau đó, 26làm thế cnào cuộc cđời của 7một con cngười có bethể biến d5đổi chỉ ftrong một 80khoảnh khắc, 50làm thế 1dnào mà trong 7amột phút, 4mọi thứ f2có thể fở trong c6sự chắc 18chắn, và 40rồi phút 71sau đó nó 3achỉ đơn 15giản là... 5 © DiendanLeQuyDon.comkhông còn 2dnữa.

* 8b* *

Việc cấy xảy eđến khi 2Anthony mười dtám tuổi, 1về nhà dtrong kỳ 0nghỉ hè 67và chuẩn dbị cho năm 2đầu tại 37đại học 7Oxford. Anh 5sẽ gia nhập 5vào AllSoulsCollege, 07như cha anh bcũng đã 9tham gia trước e5anh, và cuộc 58đời của eanh tươi 6sáng và 3chói lọi 4như bất 7kỳ một 3người mười 2tám tuổi 2nào có quyền 8được hưởng. 2 © DiendanLeQuyDon.comAnh đã khám fcphá ra phụ 8nữ, và 5fcó thể 6clà huy hoàng fhơn, họ 6khám phá e1ra anh. Cha d7mẹ anh vẫn 2còn tái etạo một fbcách hạnh bphúc, đã 3cthêm Eloise, edFrancesca, ccvà Gregory 3bvào gia đình, cvà Anthony 2đã cố a0gắng hết 42sức để d1không đảo 2tròn mắt 8dkhi anh đi dngang qua c4mẹ trên 4đại sảnh 14- mang thai a4với đứa cbthứ tám! 93Nó hơi không 9ethích hợp, aftrong suy 3nghĩ của 4fAnthony, có 99con vào độ ftuổi của bfhọ, nhưng banh giữ 8ý kiến 3eđó cho riêng 8mình.

Anh clà ai mà 79dám nghi a4ngờ sự 1thông thái accủa Edmund 97chứ? Có 1thể anh 5cũng sẽ 09muốn nhiều 5con cái hơn 3ở độ 3ftuổi ba 17mươi tám.

Khi dAnthony phát 8hiện ra, dthì đã clà chiều 0muộn. Anh acvừa trở e9về từ 1một cuộc 1cưỡi ngựa 30dài và bầm 81tím với faBenedict và d4mới chỉ a4vượt qua bcánh cửa 3trước của 6Aubrey Hall, 9căn nhà 1tổ tiên 9dcủa dòng 2họ Bridgerton, d9khi anh thấy 2dcô em gái 38mười tuổi bđang ngồi 8trên sàn 6nhà. Benedict 0fvẫn còn 8đang ở 12trong chuồng 80ngựa, đã 79thua vài 5acuộc cá 1độ ngu 74ngốc với f3Anthony, lụât 5dquy định 20cậu phải 94ở lại fvà tắm 95rửa cho emấy con 9bngựa.

Anthony cngừng lại dkhi anh thấy 6Daphne. Nó eđã đủ bkỳ lạ 6bkhi em gái aanh lại 8ngồi giữa esàn của 94gian đại dsảnh. Nó 87còn kỳ 0lạ hơn 78khi cô bé 2ađang khóc.

Daphne fkhông bao 2egiờ khóc.

“Daff,” 14anh nói ngập 8ngừng, quá ctrẻ để 31hiểu phải aclàm thế 0nào với bmột người afphụ nữ 9đang khóc 16lóc, và 52tự hỏi 90liệu anh eccó bao giờ a4học được ckhông, “chuyện 94gì -”

Nhưng atrước khi eanh có thể 9kết thúc 46câu hỏi 09của mình, 2aDaphne đã 72ngước đầu 7lên, và 5bánh nhìn 9tan vỡ trong ađôi mắt 0nâu to tròn fccắt vào canh như một 18lưỡi dao. 34 © DiendanLeQuyDon.comAnh sượt 84chân lùi a9một bước, 28biết rằng 6có điều 1gì đó không dổn, không 6ổn kinh 95khủng. “Ông b4chết rồi.” 79Daphne thì 9thầm. “Papa 01đã chết.” c8Trong một 08lúc Anthony f1chắc chắn d1rằng anh bđã nghe 35nhầm. Cha 5fanh không fthể chết 3được. 48 © DiendanLeQuyDon.comNhững người 3khác chết 93trẻ, như 48Chú Hugo, 0nhưng Chú d3Hugo còn erất trẻ edvà mỏng 9dmanh.

Chà, 01ít nhất 2bthì trẻ 9ahơn và mong 0manh hơn 47Edmund.

“Em 59nhầm rồi.” 93Anh nói với b3Daphne. “Em 9fnhất định 2là đã nhầm.”

4bé lắc 09đầu. “Eloise 19nói với 5em. Ông đã... e © DiendanLeQuyDon.comNó là...”

Anthony 2biết anh 78không nên 0lắc em gái 4anh khi cô bbé đang e3khóc, nhưng banh không 8thể ngăn bcmình được. 2 © DiendanLeQuyDon.com“Nó là 3cái gì, 4Daphne?”

“Một 77con ong.” 19Cô thì thầm. f2 © DiendanLeQuyDon.com“Cha bị 57chích bởi 15một con 57ong.”

Trong 4bmột lúc 83Anthony chẳng 2dthể làm 82gì khác fngoài nhìn 7chằm chằm 7vào cô. 0 © DiendanLeQuyDon.comCuối cùng, btrong một fgiọng khàn 47khàn và 8akhó có thể 63nhận ra, eaanh nói. 0 © DiendanLeQuyDon.com“Một người b6đàn ông 5không chết fvì ong đốt, 6Daphne.”

abé không fenói gì, 4echỉ ngồi 4ctrên sàn 6nhà, cổ 1họng co 9giật khi 95cố kiềm 0chế nước 9cmắt.

“Cha 5đã từng 56bị đốt 9trước đây arồi.” 2Anthony nói 2thêm, âm 30lượng trong 8aiọng anh 0tăng lên. 4 © DiendanLeQuyDon.com“Anh đã 2ở cùng 3với cha. a © DiendanLeQuyDon.comCả hai cùng cbị đốt. a0 © DiendanLeQuyDon.comBọn anh 1đã đi ngang dequa một 61cái tổ fong. Anh bị 94chích trên 90vai.” Tự 9aý, tay anh 5đưa lên d0chạm vào 38vết mà fcanh đã bị 67chích từ 1nhiều năm e0trước. 1 © DiendanLeQuyDon.comTrong một 3lời thì 27thầm anh 2nói thêm. 3 © DiendanLeQuyDon.com“Cha bị 68đốt trên 7cánh tay.”

Daphne 85chỉ nhìn 4chằm chằm cvào anh với 10một vẻ bmặt trống 22rỗng. “Cha ddổn thôi.” 08Anthony ra 56lệnh. Anh 04có thể 49nghe được esự sợ dhãi trong c8giọng của 4fmình và e4biết anh 2đang làm 4cho em gái 0anh hoảng 1sợ, nhưng 22anh lại akhông có 1sức mạnh 92nào để d7kiềm chế 34điều đó. f © DiendanLeQuyDon.com“Một người 3đàn ông 6không thể 7chết vì 2một vết 6ong đốt!”

Daphne flắc đầu, aeđôi mắt 5cô bé bỗng dtrông như 5đã hàng 2ctrăm năm 7tuổi. “Đó 43là một 6acon ong.” 6Cô nói trong 37một giọng betrống rỗng. 9 © DiendanLeQuyDon.com“Eloise dđã thấy b6mà. Một 8ephút trước 97cha chỉ 89là đang 7đứng đó, 9và sau đó 19cha đã... e © DiendanLeQuyDon.comcha đã...”

Anthony acảm thấy fđiều gì fđó rất 8kỳ lạ 3đang dâng c4lên trong c6anh, như 08thể là bcác cơ bắp 22của anh 5dđang chuẩn bbị nhảy 9ra khỏi 9da anh vậy. 9 © DiendanLeQuyDon.com“Sau đó bbcha đã thế 0bnào, Daphne?”

“Ra 1đi.” Cô 4ebé trông 4ngạc nhiên cbởi từ 68đó, ngạc enhiên nhiều bnhư anh cảm a3thấy.

Anthony cđể Daphne 9cngồi lại 38trên đại 3sảnh và 7đi lên cầu 0ethang ba bậc 1cmột tới bphòng ngủ f6của cha 4mẹ anh. e © DiendanLeQuyDon.comChắc chắn 93cha anh không b4chết. Một 6người đàn 01ông không c9thể chết 41vì một 75vết ong b7đốt. Điều bđó là không 0thể. Hoàn 28toàn điên 00rồ. Edmund f8Bridgerton d7còn trẻ, 5fông khoẻ 27mạnh. Ông 2cao lớn, ađôi vai eông rộng, 3cơ bắp 4đầy sức 1mạnh, và f1vì Chúa, 95không có 79một con 03ong mật 56ngớ ngẩn f7nào có thể ađánh bại efông.

Nhưng 1khi Anthony 09đến sảnh b2trên lầu, 5anh có thể 6nói bởi b6sự im lặng 72hoàn toàn 4và trọn 3avẹn của 8hàng tá 5choặc hơn 6nữa số fengười hầu alảng vảng 5quanh đó 0rằng, tình d8thế nghiêm 6ftrọng.

a2những khuôn aemặt thương 1hại của 7họ... cho 2đến tận 48cuối đời 54anh sẽ còn d5bị ám ảnh 1ebởi những cdgương mặt 2thương hại 9eđó.

Anh 5đã nghĩ 73anh phải echen lấn 9để vào 5phòng cha 9bmẹ anh, d1nhưng những cngười hầu dađã tránh fra như thể 43họ bị 0ném vào cBiển Đỏ, 9và khi Anthony 9đẩy cánh 36cửa mở, ffanh đã biết.

Mẹ 6fanh đang 65ngồi trên 3dmép giường, dfkhông khóc bthan, không 5cả gây 6ra một tiếng bdđộng, chỉ b0nắm lấy ftay cha anh 78khi bà chầm cchậm đung adđưa người 5trước ra 97sau. Cha đang 5nằm yên. 30 © DiendanLeQuyDon.comYên như... bc © DiendanLeQuyDon.comAnthony còn 7fkhông muốn 48nghĩ đến 32cái từ 4đó nữa. f © DiendanLeQuyDon.com“Mama?” 8dAnh ho. Anh 31đã không ecòn gọi 5mẹ như 75thế từ 5nhiều năm 0rồi, bà 93đã là “Mẹ” btừ khi anh farời Eton.

dquay lại, 9dchậm chạp, 1như thể 0dnghe tiếng 2anh từ xuyên 9qua một 3con hầm 0dài, rất 2dài. “Chuyện bgì đã xảy 1ra?” anh 0thì thầm. d © DiendanLeQuyDon.comBà lắc 31đầu, đôi 05mắt bà atuyệt vọng, fxa xăm. “Mẹ bfkhông biết.” 5Bà nói. a © DiendanLeQuyDon.comĐôi môi d8bà vẫn 8ché mở một 23khoảng, cnhư thể dbà muốn 8nói gì đó 34nữa nhưng 4đã quên e5mất.

Anthony f8bước tới b1trước một bbước, cử 1dđộng của 4anh ngượng 6cnghịu và bfgiật giật.

“Ông 67ấy đã 2đi rồi.” 6Violet cuối acùng cũng bethì thầm. 4a © DiendanLeQuyDon.com“Ông ấy bđã ra đi 6và mẹ... 9 © DiendanLeQuyDon.comôi, Chúa 6ơi, mẹ...” 9cBà đặt 7emột bàn f5tay lên bụng dacăng tròn 6với em bé. dc © DiendanLeQuyDon.com“Mẹ đã anói với fcha - ôi, 1Anthony, mẹ 5đã nói 9với cha e2- ” Bà 2trông như c4thể có athể nứt cvỡ từ 9bên trong.

Anthony 82kiềm lại 26nước mắt 6đang làm 8dcay mắt 1aanh, chích 8evào họng 8danh và đi 1đến bên 9cạnh bà. e © DiendanLeQuyDon.com“Sẽ ổn cathôi, mama.” 8Anh nói. f0 © DiendanLeQuyDon.comNhưng anh a6biết nó 9không hề fổn.

“Mẹ 15đã nói d9với cha 9đây phải 9là đứa 4cuối của 0achúng ta.” f7Bà thở egấp, khóc ddtrên vai feanh. “Mẹ cđã nói 35với cha 0mẹ không 4thể mang cthai đứa 12nào nữa, 7và cha mẹ 84phải cẩn ethận, và... c9 © DiendanLeQuyDon.comôi, Chúa 3ơi, Anthony, fmẹ sẽ e5làm bất a0cứ việc dagì để 6có cha ở cđây và 70trao cho cha fmột đứa edcon nữa. 44 © DiendanLeQuyDon.comMẹ không 62hiểu. Mẹ ckhông thể 2hiểu được...”

Anthony 71ôm mẹ khi 03bà khóc. d © DiendanLeQuyDon.comAnh chẳng 6nói gì; 99nó có vẻ 7như là vô 1dụng khi dcố gắng 87thốt ra ectừ nào 67thích hợp 9dvới sự fhủy hoại 4trong tim 9anh.

Anh 1cũng không 33thể hiểu ecđược.

* e9* *

Những 82người bác 0csĩ tới a4sau đó vào e9buổi tối 24và tuyên d5bố họ dabị bối crối. Họ 0đã từng 8nghe về 8điều này atrước đây, 4nhưng chưa dbao giờ 08ở một e9người trẻ 1fvà khoẻ a0mạnh như 0thế. Ông 1athật đầy 2sức sống, athật mạnh f5mẽ; chẳng 31ai có thể 0biết được. 5 © DiendanLeQuyDon.comSự thật dbrằng em 4trai Hugo 9của vị 6tử tước 2đã chết choàn toàn eđột ngột 4vào năm 20ngoái, nhưng 1những việc 70như thế 45không hẳn 02là di truyền 5atrong gia 43đình, và f2bên cạnh e0đó, ngay 2cả khi Hugo e4đã chết ebên ngoài 4ngôi nhà, b6không ai 90đã từng 6nhận thấy emột nốt 7ong đốt btrên da anh 2ta.

Nhưng 0một lần aenữa, chẳng 0có ai đã ftìm cả.

Chẳng 3ai có thể 7biết được, 51những người 17bác sĩ nói 56vậy, lặp 9đi và lặp 8lại cho 2đến khi dAnthony muốn 67bóp cổ 3hết tất 85cả bọn 35họ. Cuối f9cùng, anh 95đuổi họ 48ra khỏi 5ngôi nhà, 73và anh đưa amẹ vào fagiường. 91 © DiendanLeQuyDon.comHọ đã fphải chuyển 5bà đến amột phòng 7ngủ còn 1trống; bà 2trở nên 3khích động 7với ý nghĩ bngủ trên e6cái giường 8cmà bà đã 5cchia sẻ a7với Edmund c4từ rất cnhiều năm. d3 © DiendanLeQuyDon.comAnthony cũng d8đã sắp 49xếp đưa f8các em vào cagiường, 58nói với 0chúng rằng dfhọ sẽ 2nói chuyện evào buổi fsáng mai, 3rằng tất 21cả mọi 3chuyện sẽ 47tốt thôi, 21và anh sẽ 86chăm sóc 2cho chúng 4như cha đã dmong muốn.

Rồi 1anh đi vào 6căn phòng 6nơi cha anh 93vẫn còn 2nằm đó 7và nhìn 4ông. Anh anhìn ông 2và nhìn dông, nhìn f5chằm chằm 0ftrong nhiều 0dtiếng đồng f2hồ, chỉ 4hơi chớp f0mắt.

b9khi anh đã 4rời phòng, 98anh rời ckhỏi đó 85với một e6phiên bản ckhác của 9cuộc đời 9anh, và một 4sự hiểu abiết mới 4về ngày 9tận số 0của mình.

Edmund 8dBridgerton eđã chết 0ở lứa 7tuổi ba 95mươi tám. 78 © DiendanLeQuyDon.comVà Anthony 0bđơn giản 6là không dthể hình fbdung được 1có bao giờ 40vượt qua 5cha anh trong 15bất cứ b1điều gì, a2ngay cả fdvề tuổi 1tác.


Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.08.2013, 21:52
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5558
Được thanks: 5453 lần
Điểm: 9.98
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn - Điểm: 10

Chương b1

Chủ 78đề về adnhững kẻ 3ăn chơi ctrác táng, 2tất nhiên, 6eđã được 0thảo luận 7trước đây 1trên mục 4fbáo này, devà Bổn 88ác Giả b8đã đi đến dột kết 2uận là 5ó tồn tại 13hững kẻ 0băn chơi 1rác táng, 2à có tồn 1ại những 3ẻ Ăn Chơi drác Táng.

Anthony 9ridgerton fà một Kẻ 3Ăn Chơi 0rác Táng.

Một 3ẻ ăn chơi 97rác táng 28(viết thường) 38òn trẻ 0eà chưa chín ahắn. Anh 59a khoe khoang 77hững chiến 3công của fình, cư eử với dực điểm 0ủa chứng 45gu ngốc, 0à nghĩ rằng 36anh ta nguy 4iểm đối 8ới phụ 33ữ.

Một fẻ Ăn Chơi erác Táng 6(viết hoa) 2iết rằng 8hàng nguy cdiểm đối avới phụ 71nữ. Chàng 83không phô etrương những 4chiến công fcủa chàng, dcbởi vì 4chàng không 5cần phải b8làm thế. 2f © DiendanLeQuyDon.comChàng biết bchàng sẽ c7được thì 3cthầm khắp 0fnơi bởi 48những đàn a0ông cũng 3như phụ 75nữ, và 19trên thực 35tế, chàng dthà rằng 04họ đứng 5có thì thầm dgì về chàng 8hết. Chàng 4biết chàng 4là ai và 3echàng đã alàm gì; 3những trò 67tường thuật 7chi tiết, 1đối với 06chàng, thật calà rườm brà.

Chàng 4không cư 5xử như 8một kẻ 3ngu ngốc c2chỉ bởi cvì lý do 16đơn giản e1rằng chàng 06không phải alà thằng 24ngốc (không ebnhiều hơn c4những gì 54được trông 8chờ ở eetất cả bthành viên 6athuộc giới 8tính nam). f3 © DiendanLeQuyDon.comChàng có d7rất ít ekiên nhẫn 84cho những c0nhược điểm 5của xã 95hội, và 66thành thật 5amà nói, 79hầu hết 6các lần dBổn Tác 7dGiả chẳng cdthể nói brằng nàng 66đổ lỗi bcho chàng 88được.

9nếu đó dkhông miêu 7ftả Tử afTước Bridgerton 7- rõ ràng 76là người 1eđộc thân bfthích hợp 6nhất của 8mùa vũ hội 5này - đến 8hoàn hảo, 6Bổn Tác 0aGiả nên 9ngừng nghề 5viết ngay c5lập tức. 7d © DiendanLeQuyDon.comCâu hỏi 1duy nhất e7là: liệu dnăm 1814 64sẽ là năm 9bchàng cuối cbcùng cũng 4eđầu hàng 35niềm hạnh 0phúc tuyệt dvời của 9hôn nhân?

Bổn 2Tác Giả 44nghĩ... không.

Tạp dfchí của cLady Whistledown, fcngày 20 tháng f4 năm 1814


“Làm 01ơn đừng 41nói với 7chị,” f5Kate Sheffield 4nói với 8căn phòng 38rộng lớn, 6f“rằng 9cô ta lại 7aviết về 6Tử Tước c9Bridgerton 2lần nữa dfchứ.”

0em kế của dcô, Edwina, 6nhỏ hơn f9đến gần a1bốn tuổi, 6nhìn lên 5từ sau tờ 9báo một a7trang. “Làm 2sao mà chị 57biết?”

“Em 8đang cười dkhúc khích 2fnhư một 4người điên.”

Edwina 6cười khúc 0khích, làm 72rung chiếc afghế sofa 9dthêu hoa 3mà họ đang 8ngồi.

“Thấy dachưa?” 33Kate nói, 19tặng cho 1em gái một 4bcú thúc 3vào cánh 16tay. “Em blúc nào dcũng cười 45khúc khích fkhi cô ta eviết về 64mấy gã 3ma cà bông dcđáng quở 5trách.” eNhưng Kate 9lại cười c1toét miệng. e7 © DiendanLeQuyDon.comCó rất eít thứ bmà cô thích dhơn là chọc 89em gái. Với 9ý tốt, 3atất nhiên.

Mary aSheffield, a5mẹ của 4aEdwina, và 1mẹ kế 0ccủa Kate dđã gần eetám năm fcnay, liếc 8lên từ cđồ thêu 49của bà 6bvà đẩy 8acặp kính 05lên cao hơn 7atrên sống 19mũi. “Hai e3đứa cười 88cái gì đấy?”

“Chị 2Kate đang 2nổi điên felên vì Lady 11Whistledown 2lại viết cevề ngài 24tử tước 2ephóng đãng 9đó nữa.” e6Edwina giải d6thích.

“Chị 4không nổi dđiên. nói, 17ngay cả ffkhi không 80có ai lắng 0nghe.

“Bridgerton?” 6Mary hỏi 6lơ đãng.

Edwina 1cgật đầu. 3 © DiendanLeQuyDon.com“Vâng.”

“Cô 94ấy lúc fcnào cũng bviết về fanh ta.”

“Con 13nghĩ cô 38ấy chỉ ddthích viết fevề những bkẻ ăn chơi etrác táng.” a3Edwina bình bluận.

“Tất ednhiên là 0bcô ấy thích cviết về bmấy kẻ 2trác táng.” 2Kate vặn 8lại. “Nếu 1cô ấy mà 2bviết về benhững người dchán ngắt, 85thì chả 0bai sẽ mua 0ftạp chí cbcủa cô 70ấy.”

“Điều 3cđó không 50đúng.” 2bEdwina trả 3lời. “Chỉ 09mới tuần d5trước cô 65ấy đã 4fviết về 07chúng ta b6đó thôi, bvà ông trời amới biết cfchúng ta 43không phải 3flà những angười đáng 1quan tâm 33nhất ở 9Luân Đôn.”

Kate 3mỉm cười dvới sự 56ngây thơ 0của em gái. 11 © DiendanLeQuyDon.comKate và Mary 96có thể 9không phải 6là người 8đáng quan 17tâm nhất 45Luân Đôn, anhưng Edwina, 3với mái aetóc màu evàng ngọt eangào như 3bơ và đôi amắt xanh 3trong đến 1sững sờ, 2đã được 5bvinh danh d8là Người 1Không Thể 22So Sánh của 8năm 1814. 85 © DiendanLeQuyDon.comKate, mặt bfkhác, với 82mái tóc avà đôi 87mắt một 1màu nâu 4agiản dị, ethường ffđược nhắc 64đến như 0elà “Chị fegái lớn bcủa Người 1Không Thể dSo Sánh”.

Kate 6vờ như 1còn có cách 0nói tệ 44hơn. Ít enhất thì 4fchưa có eai bắt đầu bgọi cô b0là “Chị 53gái già f0của Người 79Không Thể 44So Sánh.” bĐiều đó arất nhiều 3cphần gần dvới sự 44thật hơn 83là bất 14cứ người 5nhà Sheffield 0nào chịu cthừa nhận. 52 © DiendanLeQuyDon.comỞ tuổi bhai mươi e(gần như f5là hai mươi 3dmốt, nếu 44người ta 0thành thật 7về điều 07đó), Kate 38hơi dài 6răng để 6có thể 37tận hưởng a3mùa vũ hội e5đầu tiên 9ở Luân 1Đôn.

Nhưng 8đã chẳng ddcó lựa acchọn nào bckhác. Nhà 7Sheffield aeđã không 70từng giàu 6có ngay cả dkhi cha Kate 8vẫn còn e4sống, và 6btừ khi ông 23qua đời dfvào năm 5năm trước, a8họ đã cbuộc phải fctiết kiệm enhiều hơn 13nữa. Họ achắc chắn 1là chưa 9đến mức f0vào nhà dtế bần, bnhưng phải dlo lắng 1cho từng cđồng và 7fxem xét từng 58bảng.

Với 8tài chính 9bị thu hẹp, 2nhà Sheffield dchỉ có 5thể sắp dxếp một 6khoản tiền bcho một 1fchuyến đi 3đến Luân 40Đôn. Thuê d4mướn một engôi nhà 26- và một 81cỗ xe - cevà thuê 1fmột ít 49người hầu 5vừa đủ 39cho mùa vũ bhội tốn 39một khoản f5tiền. Nhiều 5tiền hơn 1là họ có athể xoay 8fsở để 7ecó thể 1atrang trải 23qua cả hai f9lần. Như 9cthế, họ b7phải chuẩn 83bị trong bnăm năm 5bkhó khăn a7để có 9thể chu 38cấp cho 6chuyến đi 90này đến 2Luân Đôn. 5e © DiendanLeQuyDon.comVà nếu 2các cô gái 6không thành fcông ở 2Hội Chợ b7Hôn Nhân... eb © DiendanLeQuyDon.comÀ thì, chả 4có ai sẽ ffđẩy họ 1vào nhà 9etù nợ nần, 51nhưng họ csẽ phải atrông đến ecmột cuộc 0sống yên 81bình của 30nghèo khó efthanh đạm c7ở một bmái nhà 3tranh đáng 5yêu nhỏ 56nhắn nơi 91vùng Somerset.

62vì vậy 08hai cô gái e6đành phải akhởi đầu abmùa vũ hội 51đầu tiên f7trong cùng cmột năm. 4 © DiendanLeQuyDon.comĐó là một d7quyết định 42rằng thời degian logic 5nhất là ekhi Edwina 1mười bảy 3và Kate sắp dhai mươi eemốt. Mary 92sẽ muốn 5chờ cho cđến khi 5Edwins đã 09mười tám, 4và chín 8chắn hơn 63một chút, 83nhưng điều 66đó sẽ 1làm cho Kate 7dgần hai 54mươi hai, dcvà trời 1aơi, nhưng 7bai sẽ cưới 1cô lúc đó c2chứ?

Kate 2fcười nhăn 0nhó. Cô 5ccòn không 1muốn một 1mùa vũ hội. 2 © DiendanLeQuyDon.comCô đã biết 0rằng cô 2không thuộc 16dạng sẽ athu hút sự 7chú ý của 52mọi người. 9d © DiendanLeQuyDon.comCô không 1cđủ xinh 05xắn để 50che lấp f3sự thiếu 54hụt của fhồi môn, abvà cô chưa 0bao giờ 3chọc cách 7cười điệu 2và nói chuyện f0dịu dàng 7và đi đứng 8duyên dáng, 4và làm tất 4bcả những d4việc mà ecác cô gái aakhác dường 1cnhư biết 1cách làm 08từ trong 4anôi. Ngay 1dcả Edwina, 01người chẳng 5có một ecái xương 5ranh mãnh 7nào trong 5người, 4bằng cách bcnào đó 9ccũng biết bcách đi c3và đứng 8evà thở bddài sao cho 2đàn ông 3chạy vù 9tới, chỉ 9để có 2cái vinh 8edự được 3đưa nàng e6sang đường.

Kate, bmặt khác, cluôn luôn 3ađứng với 6đôi vai dthẳng và 53cao, không 1thể ngồi 17yên nếu 6cuộc sống 1ecủa cô 0phụ thuộc 93vào điều 4dđó, và cđi như cô 5đang ở 35trong một 6bcuộc đua 8- và tại 8sao lại e6không? Cô f8luôn tự d8hỏi. Nếu b7một người fđang đi a2đến đâu 86đó, có 7lý gì khi akhông đến cfđó nhanh 13chóng?

Còn c3đối với 69mùa dạ ffhội của fcô ở Luân cĐôn, cô bcòn không fthích thành 8phố nhiều e7nữa. Ôi, 5acô có một bbkhoảng thời 6dgian vui vẻ, b5và cô đã 73gặp nhiều 6người tử b2tế, nhưng amột mùa d7vũ hội 9bLuân Đôn b4dường như e1là một 2asự phung cphí tiền 1bạc khủng 5khiếp đối 2với một f2cô gái sẽ 3hoàn toàn b0hài lòng eđược ở 15lại nông 2ethôn và 2tìm một 02anh chàng 6hiểu biết felý lẽ để emà cưới.

Nhưng 5Mary không cchấp nhận cđiều gì 3như thế. 2 © DiendanLeQuyDon.com“Khi ta 9cưới cha 17con,” bà 3enói, “ta 4đã thề 4sẽ yêu 3thương con 6và đem đến 2cho con mọi 8sự chăm 1sóc và tình d9thương ta asẽ dành 94cho con ruột 6của ta.”

Kate 6đã thu xếp 8để vừa 5thốt ra 23được một 4ctừ “nhưng a0- ” trước dkhi Mary tiếp 87tục với, 5“ta có 2trách nhiệm 10đối với 17người mẹ 9atội nghiệp 77của con, 05cầu Chúa bcho bà yên cnghỉ, và 8bmột phần 96của trách 42nhiệm đó 4flà thấy 0bcon được 2cưới xin 8ehạnh phúc 0và định.”

“Con 45có thể 1hạnh phúc 46và được 0bảo đảm 8fở thôn b0quê mà.” 4Kate đã 14trả lời.

Mary 7đã đối flại, “Có 1nhiều người eđàn ông 77để lựa 3chọn hơn bở Luân 35Đôn.”

Sau 5bđó Edwina ecũng đã 41tham gia, 1akhăng khăng fnói rằng 4cô sẽ hoàn 06toàn khốn 91khổ nếu 68không có 2aKate, và 37bởi vì 23Kate không 3dbao giờ 9có thể 8chịu được 2khi nhìn 0thấy em 98gái không 8bhạnh phúc, 84số phận 18cô được d0quyết.

65thế là 78cô ở đây 3c- ngồi trong fmột căn ephòng khách dahơi sờn acũ, trong 30một căn 9enhà thuê 7ở phần 6rìa Luân 06Đôn mà 2gần như 8hợp thời, 5avà...

dnhìn quanh dmột cách 2tinh nghịch... 3 © DiendanLeQuyDon.comvà cô sắp 67sửa giật ectờ tạp 3dchí từ 2tay em gái.

“Chị 7Kate!” Edwina akêu ré lên, 5mắt cô 92trợn vào amảnh báo 57nhỏ hình 4tam giác 2ecòn lại 8bgiữa ngón 3tay cái và 8ngón trỏ. 8 © DiendanLeQuyDon.com“Em chưa 2xong mà!”

“Em 8cữ đọc 3cnó mãi.” 2Kate trả 1lời với c9nụ cười 0ngoác miệng 9táo tợn. 4 © DiendanLeQuyDon.com“Bên cạnh f9đó, chị c0muốn coi accô ta viết 1dgì về tử 2tước Bridgerton 6chôm nay.”

Đôi c9mắt của 8Edwina, thường 84xuyên được ffví như mặt 8hồ Scot 43tĩnh lặng, 2ánh lên 0quỷ quái. c5 © DiendanLeQuyDon.com“Chị quan btâm khủng ekhiếp đến 33ngài tử d7tước đấy, 8Kate. Có d6điều gì cchị không 60nói với aamẹ và em 5đúng không?”

“Đừng 2bcó ngu ngốc 2thế. Chị 4còn không 0biết anh 9dta. Mà nếu 1chị có 3biết, có dthể là 1chị sẽ 2chạy về bhướng ngược a5lại. Anh 0ta cụ thể clà loại acđàn ông 76mà hai chúng 2cta nên tránh bxa bằng 9fmọi giá. f © DiendanLeQuyDon.comAnh ta rất bcó thể b9quyến rũ bmột tảng 6cbẳng ấy cchứ.”

“Kate!” e4Mary bật 9ra.

Kate 7nhăn nhó. d0 © DiendanLeQuyDon.comCô đã quên f6mất rằng 4bmẹ cô đang 7lắng nghe. 5 © DiendanLeQuyDon.com“Chà, đó d8là sự thật.” 2Cô thêm. d © DiendanLeQuyDon.com“Con đã 1nghe rằng c6anh ta có 5anhiều người 3tình hơn 4clà sinh nhật 0ecủa con e5nữa.”

Mary 37nhìn cô 94trong vài 5fgiây, như 2thể cố 41quyết định 08bà có muốn 4trả lời 0hay không, fvà cuối 5ecùng bà b5nói, “Không 15phải đó 4là một 04chủ đề 3thích hợp 4echo tai con 5cđâu, nhưng benhiều người f0đàn ông

“Ôi.” 2Kate đỏ 42mặt. Có 54rất ít athứ kém 9dhấp dẫn 3fhơn là bị fbphản đối 0dkhi một dngười đang 2dcố gắng 63đưa ra một 63lập luận 87quan trọng. b © DiendanLeQuyDon.com“Chà, thế 1thì, anh 95ta có gấp eđôi con f3số nhiều. 5e © DiendanLeQuyDon.comCho dù trường 86hợp nào 3đi nữa, canh ta quá 7cbữa bãi ehơn hầu b2hết những 22người đàn 6ông khác, evà không 09phải loại cfEdwina nên 0cho phép 0tán tỉnh 19nó.”

“Con 4cũng đang abtận hưởng bmột mùa 00vũ hội ccđấy.” 1Mary nhắc 85nhở cô.

Kate 4chiếu vào 3Mary một bcái nhìn d6khó chịu 53nhất. Họ 2eđều biết alà nếu e0ngài tử 6tước chọn 21tán tỉnh 0một người fnhà Sheffield, 06đó sẽ 75không là 7Kate.

“Em 0không nghĩ 9có bất 8ccứ thứ cgì ở đó d3sẽ thay 0đổi ý 1kiến của 1bchị.” 2Edwina nói d3với một d2cái nhún 9vai khi cô 7nghiêng người 43tới Kate 08để nhìn 13cho rõ hơn fctờ tạp bdchí. “Cô cấy không denói nhiều 9về anh ta, 4thật đấy. 6 © DiendanLeQuyDon.comĐó giống 72như là một athảo luận 3trên chủ 8bđề về emấy kẻ 7trác táng 0hơn.”

Đôi 6mắt Kate 8clướt khắp 52hàng chữ 4in. “Hmmph.” 3fcô nói, a2biểu hiện 5yêu thích 15nhất về asự khinh 1abỉ. “Chị 4sẽ cá là 0bcô ấy đúng. 07 © DiendanLeQuyDon.comAnh ta có 7thể không 5đi đào 1fbới năm 93nay đâu.”

“Con 9luôn nghĩ 4Lady Whistledown 3đúng mà.” 50Mary thì 7dthầm với 47một nụ ecười.

“Cô bấy thường 9như vậy.” 71Kate trả 7lời. “Người 28phải thừa 17nhận, đối evới một acột báo 1đầy tin 8eđồn, cô 5ấy đã 0thể hiện 6bmột trí ftuệ đáng c3chú ý đó 46chứ. Cô 16ấy chắc 98chắn là 3đã đúng 76trong cách 38nhìn nhận 11tất cả 9emọi người 0mà con đã aegặp ở 4Luân Đôn f5này.”

“Con 0nên tự c7đưa ra phán 1xét của emình, Kate.” 0Mary nói afnhẹ nhàng. 2 © DiendanLeQuyDon.com“Sẽ là dahạ thấp 9chính mình dkhi con căn b5cứ ý kiến 0của bản ethân vào 7một cột ebáo tin đồn.”

Kate 16biết mẹ b6kế của c2cô đã đúng, 8nhưng cô 5không muốn athừa nhận 98nó, và do dđó cô chỉ 9buông ra aamột tiếng 25“Hmmph” 2ckhác và 9fquay trở 27lại với f5tờ tạp achí trong aftay.

Tạp dchí Whistledown 7là, không fnghi ngờ 9gì, tờ 01báo được 10quan tâm 1nhất trong 10toàn Luân aĐôn. Kate d0không hoàn 1toàn chắc 3chắn từ 8lúc nào fetờ báo cđầy tin 64đồn thổi 19này đã 1abắt đầu 0- khoảng 5năm ngoái, 7dcô nghe như 6vậy - nhưng 17có một 7thứ chắc 05chắn. Dù a7cho Lady Whistledown 3có là ai 2đi nữa 1(và không 72ai thực 7bsự biết f4cô ta là 4dai), cô ta c0là một a8người có b1quan hệ 63rộng. Cô 5bấy phải 1bnhư thế. 9f © DiendanLeQuyDon.comKhông một dkẻ hay xía 42mũi vào 7chuyện người fkhác nào adcó thể ctiết lộ b5mọi tin d4đồn mà 1ecô ta đã din trong cột 16báo của bamình vào 9các ngày f7Thứ Hai, 9bThứ Tư 4và Thứ 49Sáu.

Lady 8Whistledown 2luôn luôn 1có tất 72cả những f6thứ người-ta-nói, c5và không d9giống như 3các nhà 42viết báo 5akhác, cô 8ấy không dhề ngập 1ngừng khi 7dùng tên e4đầy đủ f8của người 6khác. Như 8đã quyết 41định vào 28tuần trước, 2ví dụ, earằng Kate e1trông không fổn với fmàu vàng, 8cô ấy đã 5viết, rõ f7ràng như d7ban ngày: 6“Màu vàng 9khiến cho 9cQuý Cô Katharine 2Sheffield bbtóc sẫm 5màu trong 0cnhư một ccây thuỷ 6btiên cháy 3sém.”

Kate 9đã không 6ephiền lòng 68vì câu sỉ 64nhục đó. 0 © DiendanLeQuyDon.comCô đã nghe c6điều đó fđược nói 0đến hơn 89một lần 99rằng một abngười không e9thể tự 08xem là “thành 4đạt” d9cho đến 90khi người f5đó bị dsỉ nhục 26bởi Lady aWhistledown. d5 © DiendanLeQuyDon.comNgay cả d6Edwina là emột thành 4ecông rực e8rỡ của 9xã hội 9trong mắt 2mọi người, 4cũng đã 2tỏ ra ghen 63tị vì Kate 09đã được d8chỉ đích 60danh trong 8một lời 2sỉ nhục.

42mặc dù 32Kate không 72đặc biệt bmong muốn 0ở Luân cĐôn cho 0một mùa d5vũ hội, 6cô đã suy 8ra rằng 94nếu cô 62đã tham fgia vào vòng 0quay của dxã hội, d0thì tốt 6nhất là 4ccô không 6nên trở 66thành một 75sự thất 1bại hoàn 3toàn và 8btrọn vẹn. e0 © DiendanLeQuyDon.comNếu bị fdsỉ nhục 9trên một d3tờ báo 29lá cải 77là dấu 9hiệu duy 1fnhất về 5sự thành 40công của 8fcô, vậy 8fthì, cứ 62như thế fbđi. Kate 45sẽ sử 7dụng chiến 5thẳng của 41mình khi 6acô có thể.

Bây bgiờ khi 5mà Penelope 8cFeatherington d2khoe khoang 7rằng cô 5dấy đã atừng bị bso sánh với 14một quả 5acam chín 91rục trong cbộ váy 8esa-tanh chói 26loá, thì 2Kate cũng 29có thể cvẫy cánh 2ftay và thở 91dài rất 72kịch, “Vâng, dừ, chị 1là một fcây thuỷ 0tiên cháy 60sém đấy 1thôi.”

“Một d2ngày nào aađó,” Mary dfthông báo, 6đẩy thêm 3một cái 80khác vào 9ecặp kính b2với ngón 35tay trỏ, 1“sẽ có dngười khám 0phá ra nhân abdạng của 0người phụ 48nữ đó, 8và rồi 8fcô ta sẽ 8cgặp rắc 2rối lớn a7cho mà xem.”

Edwina 0nhìn vào dbmẹ mình fvới sự dethích thú. f © DiendanLeQuyDon.com“Mẹ thật 22sự nghĩ 3ai đó sẽ a5truy tầm adcô ấy sao? 39Cô ấy đã 3esắp xếp 99để giữ 4bí mật b5của mình b5hơn một enăm rồi.”

“Không fcó thứ 2cgì to tát 8cnhư thế 48có thể 1mãi mãi 4là bí mật.” 76Mary trả 7elời. Bà 0chích vào 18cái mẫu athêu với 6dcây kim, d8kéo một e7đoạn chỉ dcdài màu bvàng xuyên 5qua lớp bevải. “Nhớ adlời mẹ aađấy. Nó 92sẽ được 1bbật mí 9fdù sớm chay muộn, cvà khi nó 40đã lan ra, ddmột vụ d7bê bối 0amà các con 6chưa bao 9egiờ thấy 3sẽ bùng anổ trong 3atoàn thành aphố.”

“Ừ 4fthì, nếu 76con mà biết 3cô ấy là 6ai,” Kate 4thông báo, alật cái 5tạp chí 9fsang trang ahai, “con acó thể 26sẽ làm 2bạn với 9cô ấy. 6 © DiendanLeQuyDon.comCô ấy thật 75là thú vị fnhư quỷ 3sứ vậy. c © DiendanLeQuyDon.comVà dù cho 7mọi người acó nói gì, 7dcô ấy hầu 8như luôn 5luôn đúng.”

Vừa 66lúc đó, 8Newton, chú bchó giống 5corgi béo 24phệ của 68Kate, phi 76nước kiệu bvào phòng.

“Không aphải là fcon chó đó 9nên đang 67ở ngoài besao?” Mary 7dhỏi. Sau 24đó bà hét clên “Kate!” 15khi chú chó derẽ ngoặt catrên chân ddbà và thở cphì phì 6như thể 29đang chờ 3một nụ 1chôn.

“Newton, 84lại đây 9ngay lập e3tức.” b1Kate ra lệnh.

Con 1chó nhìn 0đầy mong 47mỏi lên 9Mary, sau ađó đi lạch bbạch đến e3chỗ Kate, anhảy hụp 8lên ghế csofa, và ađặt bộ cmóng trước f0của nó 3dlên lòng ccô.

“Anh 2chàng đó 5đang làm 12cho chị 8dính đầy edlông kìa.” 40Edwina nói.

Kate 70nhún vai 2ckhi cô vuốt 20ve bộ lông 1màu caramel 32dày của ccon chó. 6 © DiendanLeQuyDon.com“Chị không 18phiền mà.”

Edwina 91thở dài, 6nhưng cô dcvẫn vươn 94tới và dtặng cho 67Newton một b0cái vỗ 12nhẹ. “Cô cấy còn fnói gì nữa 1ekhông?” 3Cô hỏi, 52nghiêng người 10tới trước 7với sự 27thích thú. 7b © DiendanLeQuyDon.com“Em chưa ebao giờ 85đi tới fđược trang 1bthứ hai.”

Kate cacười mỉm bdtrước lời 2echâm biếm 0bcủa em gái. 7 © DiendanLeQuyDon.com“Không 4nhiều. Một btí chút d7về Ngài a6Công Tước 14và Nữ Công 7Tước của 77Hastings, 4ahọ vừa fđến thành 26phố vào 51tuần này, fmột bản 1edanh sách 4về thức 87ăn tại c3vũ hội ecủa Lady dDanbury mà 4fcô ấy đã 9cxuýt xoa 8là nó “ngon dlành đến 1kinh ngạc”, evà một 9fmiêu tả 7dkhông may 9mắn về 3bộ váy fcủa Bà 0bFeatherington b6vào Thứ e4Hai tuần 6etrước.”

Edwina 25cau mày. b © DiendanLeQuyDon.com“Cô ấy fdường như a2thích chích avào nhà 16Featherington dhơi nhiều 52đấy.”

“Và 3dchẳng có agì mà thắc c8mắc,” aMary nói, eđặt đồ 17thêu xuống cctrong khi dbà đứng bdậy. “Người 86phụ nữ 03đó sẽ 9không biết 9dđược làm athế nào ađể lựa 4chọn một cbộ váy emàu thích 5hợp cho ecác con gái 0dcủa bà dta nếu một 94cái cầu 98vòng quấn dbquanh cổ e0bà ấy.” 0“Mẹ à!” 1aEdwina thốt f7lên.

Kate 8fđập một 26tay lên miệng acmình, cố 63gắng để 5không cười. 9 © DiendanLeQuyDon.comMary hiếm d0khi nào đưa cra ý kiến 7dcá nhân, d6nhưng khi 3bà đã làm, 9thì chúng 5fluôn luôn 7dphi thường.

“Chà, fađó là sự e8thật. Bà bta cứ mặc 5đồ cho 9cô con gái b9út màu cam. e © DiendanLeQuyDon.comTrong khi 3bất cứ 44ai cũng có 1thể thấy 99cô gái tội a1nghiệp đó a9cần màu 4xanh dương choặc xanh a9lá bạc 4ehà.”

“Người bđã mặc e0cho con màu bdvàng.” 7Kate nhắc 4nhở bà.

“Và 28ta rất lấy 1elàm tiếc 4dta đã làm 4cnhư thế. 5a © DiendanLeQuyDon.comĐiều đó 49dạy cho fta một điều flà nên lắng enghe cô gái 0bán hàng. 2c © DiendanLeQuyDon.comTa không 19bao giờ dfnên nghi 67ngờ đầu bóc phán c3xét của bta mới phải. b8 © DiendanLeQuyDon.comChúng ta 7chỉ cần 6cđơn giản 70là cắt 0bớt chiếc 9váy đó echo Edwina.”

Bởi 8vì Edwina d7thấp hơn e4Kate một 72cái đầu, 4và vài chỗ 3mỏng manh abhơn, nên 2đây sẽ blà một 6evấn đề.

“Khi 2engười làm 3thế,” 4Kate nói, e8quay sang fem gái, “hãy fchắc chắn 24rằng người 73loại ra e5nếp diềm 9xếp trên 5tay áo. Nó c9phiền hà 4fkhủng khiếp. 98 © DiendanLeQuyDon.comVà nó ngứa. ef © DiendanLeQuyDon.comCon đã có 74một nửa 44ý định 09xé nó ra 53ngay tại 70buổi dạ 06vũ của 2Ashbourne.”

Mary dtrợn tròn 5cmắt. “Ta 94vừa ngạc 3nhiên và ebiết ơn 3rằng con fđã thấy 24phù hợp c8mà kiềm achế bản 0thân đấy.”

“Con 3ngạc nhiên 3nhưng không 4biết ơn,” 14Edwina nói f4với một b5nụ cười 4dtinh quái. cf © DiendanLeQuyDon.com“Chỉ cần abnghĩ đến 8esự thích b9thú mà Lady 6Whistledown 6sẽ có với ađiều đó fdxem.”

“À, 6vâng,” 2Kate nói, 7đáp lại 2bằng nụ ccười toét amiệng của 26cô. “Chị b1có thể 3thấy nó 99rồi. ‘Cây ethuỷ tiên 7bị cháy 92sém đã f8tự ngắt 0brụng những 6cánh hoa 42của mình’.”

“Mẹ 6sẽ lên 77lầu đây.” 0Mary thông 6báo, lắc 23đầu với fetrò cười cbcủa con dgái bà. d © DiendanLeQuyDon.com“Cố đừng 7dcó quên 96rằng chúng 11ta có một 84buổi dạ bhội phải aftham gia vào 3ctối nay dđấy. Mấy a1đứa có 2thể muốn eengủ một btí trước 97khi chúng afta đi. Chắc a5chắn sẽ dclà một 14đêm về 6muộn cho 8tất cả 03chúng ta.”

Kate 6cvà Edwina 50gật đầu 18và thì thầm bnhững lời 0bhứa với 5ahiệu quả 23của lời 1bnói đó 0khi Mary thu 1gom đồ 3thêu của 0mình và brời phòng. c © DiendanLeQuyDon.comKhi bà vừa 2crời khỏi, 0Edwina đã 3qung Kate dvà hỏi, 9d“Chị đã 5quyết định dsẽ mặc 0gì tối 9anay chưa?”

“Màu 88xanh khói, 7echĩ nghĩ 5thế. Chị 8bnên mặc 9màu trắng, 5chị biết, 05nhưng chị bsợ là nó b3không hợp 79với chị.”

“Nếu 26chị không ffmặc màu 5trắng,” 44Edwina nói 0evới lòng 8trung thành, 0a“thì em d5cũng không. be © DiendanLeQuyDon.comEm sẽ mặc abbộ muslin cxanh của 8em.”

Kate 5gật đầu 2tán thưởng b3khi cô liếc dlại vào dcột báo 47trong tay, fdcố gắng 8giữ thăng 7bằng cho 9Newton, anh 47chàng đã 5blăn ngửa era và đang bbngọ nguậy 9để được 0gãi bụng. 12 © DiendanLeQuyDon.com“Chỉ mới 7ctuần trước c2thôi Mr.Berbrooke 88đã nói 7em là một 2fthiên thần aftrong bộ dcánh màu 38xanh còn 2gì. Khi tính d8đến nó fhài hoà 1cực kỳ 7dvới màu dmắt của f3em.”

Edwina 0chớp mắt 2engạc nhiên. 39 © DiendanLeQuyDon.com“Mr.Berbrooke 9fnói vậy 4sao? Với 3chị ư?”

Kate b1nhìn lên 42lại. “Tất 4enhiên. Tất 7cả các canh chàng 5acủa em đều 00cố gắng 2bđưa lời 41khen thông 4qua chị.”

“Họ 5làm thế 92ư? Để 9clàm gì chứ?”

Kate 8cười chậm achạp và bfkhoan dung. a © DiendanLeQuyDon.com“Nào, bây cgiờ, Edwina, 79đó có thể accó liên 74quan đến 3việc em 13đã tuyên cbố cho toàn athể khán 5giả của 6buổi hoà 1nhạc nhà f3Smythe-Smyth 5là em sẽ bkhông bao 97giờ có 0thể kết 7hôn, mà 3không có c8sự đồng 6tình của 8chị em đấy.”

Đôi 9amá Edwina ehơi ửng bhồng. “Nó d2không hoàn 1toàn là 6toàn thể 1khán giả.” e4Cô thì thầm.

“Nó acó thể c7lắm chứ. 1a © DiendanLeQuyDon.comTin tức b4lan truyền 0nhanh hơn c5là lửa 73trên mái dnhà nữa, 6Chị còn 71không có a7trong phòng 5clúc đó d4và chỉ 12cần có 87hai phút 1để chị c5có thể 8nghe về 13nó.”

Edwina 8bkhoanh tay 59và buột 3ra một tiếng dd“Hmmph” 5làm cho cô 1ấy nghe a8như là chị 4gái lớn ecủa mình. 4 © DiendanLeQuyDon.com“À, đó 47là sự thật 2mà, và em c6không quan 5tâm ai biết 9điều đó. 5d © DiendanLeQuyDon.comEm biết 0dlà em được chy vọng 6sẽ có được 84cuộc hôn 5nhân lớn ddvà rực 24rỡ, nhưng 05em không a9nhất thiết 5ephải cưới e2người sẽ efđối xử akhông tốt c0với em. 5 © DiendanLeQuyDon.comBất cứ f2ai với sự fdũng cảm 6chịu đựng 5có thể b9thật sự b6gây ấn 7tượng với cchị sẽ 8phải không 4còn bé bỏng 5ngây thơ 0bnữa.”

“Vậy 7chị khó cđể mà 09gây ấn e6tượng lắm cà?”

Hai 1chị em gái 5cnhìn nhau, fcrồi đồng 5thanh trả 50lời, “Vâng.”

Nhưng 2khi Kate cười ccùng với 2bEdwina, một cfý thức 30tội lỗi 4fnhỏ bé 30lớn lên fctrong cô. 9f © DiendanLeQuyDon.comCả ba người 7nhà Sheffield fđều biết 1rằng sẽ 3là Edwina, 5fngười đốn 4ngã một 9quý ông bhoặc kết 96hôn vào fmột gia ddtài. Sẽ 67là Edwina, 49người bảo ađảm rằng fgia đình e7cô sẽ không 7phải sống 11suốt cuộc 4cđời trong 4nhà tế a3bần. Edwina balà một 4mĩ nhân, 8trong khi bKate thì...

Kate d9là Kate.

Kate b2không phiền elòng. Sắc 3đẹp của d4Edwina chỉ 50đơn giản dlà một 15sự thật 6của cuộc cđời. Có 44vài sự 2thật mà b8Kate từ dclâu đã e2chấp nhận. 2a © DiendanLeQuyDon.comKate sẽ 5không bao 8giờ học 82cách nhảy 0điệu Valse fmà không a5cố gắng d0là người ddẫn; cô 7luôn luôn 3sợ hãi c5giông bão, fkhông kể 42là bao nhiêu 3clần cô 3tự nhủ 77là cô thật b9ngu ngốc; 2dvà không dnhất thiết 12là cô mặc 0cái gì, 7không nhất 47thiết cô cbới tóc 6anhư thế 19nào hay véo d8đôi má b2mình bao fnhiêu lần, ddcô cũng bkhông bao 4fgiờ xinh ađẹp như 5Edwina.

Bên 77cạnh đó, 7Kate không 39chắc cô 6có thích 4tất cả a3những sự 8quan tâm 6mà Edwina 4nhận được ehay không. b5 © DiendanLeQuyDon.comMà cũng 9không, cô 86đang nhận 75ra, cô sẽ cekhông hứng d4thú với 7btrách nhiệm 75phải kết 7fhôn tốt 06để lo liệu 7dcho mẹ và 9em gái cô.

“Edwina,” fcKate nói 8dnhẹ nhàng, c9mắt cô a3trở nên 7nghiêm túc, 8“Em không a5cần phải 9ckết hôn angười nào f0mà em không 3thích. Em 5biết điều f6đó mà.”

Edwina 1gật đầu, 1bbỗng nhiên d1trông như 83thể cô f9sắp khóc.

“Nếu 4em quyết eđịnh rằng d6chẳng có 43quý ông 7nào ở Luân a7Đôn đủ 67tốt cho d3em, vậy 6thì cứ b3thế đi. bb © DiendanLeQuyDon.comChúng ta bchỉ đơn 48giản là b3quay về 71Somerset và 8tận hưởng 9sự bầu 9bbạn của 70chúng ta. 4b © DiendanLeQuyDon.comDù sao đi f0nữa thì 8chẳng có 85ai mà chị athích hơn 0cả.”

“Em 9dcũng thế.” eEdwina thì cthầm.

“Và cnếu em tìm 9bthấy một 89người đàn 4bông khiến 47cho em say 0đắm, thì 5eMary và chị e3sẽ rất fsung sướng. 4 © DiendanLeQuyDon.comEm cũng không 9nên lo lắng 7về chuyện 0bỏ lại 1mẹ và chị. 79 © DiendanLeQuyDon.comMẹ và chị asẽ sống 7tốt với 3anhau thôi.”

“Chị fcũng có cthể tìm 0được để 2kết hôn 73mà.” Edwina 4chỉ ra.

Kate 4dcảm thấy 4miệng cô enhích thành 3nụ cười efnhỏ. “Chị 9ecó thể.” 9aCô cho phép f4câu này, 52biết rằng 00điều đó 97có thể 5không đúng. 7c © DiendanLeQuyDon.comCô không 78muốn làm 3một gái 9già suốt fcuộc đời, 0nhưng cô 83nghi ngờ 4cô sẽ tìm 92được một cngười chồng 00ở Luân aaĐôn. “Có 2thể một 9trong những 1angười theo bđuổi điên b2cuồng của 7eem sẽ quay 17sang chị, f8một khi 2anh ta nhận e7ra em không 7cthể với 6tới được.” f0Cô trêu.

Edwina 7đập cô 1với một acái gối. 77 © DiendanLeQuyDon.com“Đừng 6có ngu ngốc 6thế.”

“Nhưng 87chị không 3có!” Kate 2phản đối. 76 © DiendanLeQuyDon.comVà cô không 5ngu ngốc. 8b © DiendanLeQuyDon.comThành thật 2mà nói, 8đây đối bvới cô 65là con đường 93gần giống a3nhất nhờ 35nó cô có 06thể thực 00sự tìm 2được một c0người chồng ctrong thành 3phố.

“Chị 29có biết akiểu đàn 37ông nào c6em muốn 4kết hôn 1không?” 2Edwina hỏi, cđôi mắt btrở nên dcmơ mộng.

Kate 0clắc đầu.

“Một 95học giả.”

“Một 3học giả?”

“Một 90học giả.” bEdwina nói ekiên quyết.

Kate 3hắng giọng. 7f © DiendanLeQuyDon.com“Chị không a9chắc em bsẽ tìm cthấy nhiều 1người như 1thế ở bthành phố 24cho mùa vũ dhội này 6đâu.”

“Em abiết.” b6Edwina bật ara một tiếng 1thở dài bnhỏ. “Nhưng 0sự thật dblà - và 7chị biết 0eđiều này 6ngay cả 98khi em không 1được nói cở nơi công 50cộng - em 7fthật sự ehơi mọt 4sách. Em 4ethích thà 87dành cả cngày trong bbthư viện d4còn hơn 3elà đi lang 0thang trong 9aHyde Park. f7 © DiendanLeQuyDon.comEm nghĩ em cnên tận fhưởng cuộc asống với 86một người 1đàn ông 4cũng thích dthú với dsự theo 8đuổi học 71vấn.”

“Đúng 9rồi. Hmmm...” e1Đầu óc 2Kate làm c2việc điên ecuồng. Edwina fkhông chắc 4ccũng sẽ 6tìm được emột học 6bgiả ở 0dSomerset. 4 © DiendanLeQuyDon.com“Em biết 2không, Edwina, 69có thể f4khó để 16tìm cho em 8một học bgiả thật 99sự ngoài ecác trường 70đại học bthành phố. 24 © DiendanLeQuyDon.comEm có thể 5phải chấp anhận một 44người thích ađọc và 3học hành 4như em thôi.”

“Như acthế cũng 5rồi.” 15Edwina nói 8sung sướng. 7 © DiendanLeQuyDon.com“Em sẽ 8hoàn toàn ahài lòng 99với một 8dhọc giả 3nghiệp dư.”

Kate 8dthở dài 3nhẹ nhõm. f © DiendanLeQuyDon.comChắc chắn 1dhọ có thể 01tìm được 7cai đó ở aLuân Đôn 5thích đọc.

“Và 4chị biết dgì không?” 8Edwina thêm. e © DiendanLeQuyDon.com“Chị thật esự không c4thể nói 3bvề một 71quyển sách dchỉ bởi 2bìa của bnó. Mọi ccngười đều 0là học 5cgiả nghiệp 6dư. Sao chứ, 92ngay cả 6tử tước aBridgerton 6mà Lady Whistledown ccứ nói b5mãi đó 2có thể f9là một d6học giả dtừ trong 47tim đấy.”

“Tự 9cắn lưỡi dem đi, Edwina. d © DiendanLeQuyDon.comEm sẽ không bdcó gì liên 1quan đến aatử tước 2Bridgerton 5cả. Mọi c8người đều 5biết anh 70ta là loại batệ nhất 82trong số 6bnhững kẻ 9chơi bời 0phóng đãng. 17 © DiendanLeQuyDon.comThật sự, fanh ta là 2kẻ chơi 1bời phóng feđãng tệ 46nhất mọi 5thời đại. 7 © DiendanLeQuyDon.comTrong toàn 7Luân Đôn. e © DiendanLeQuyDon.comTrong toàn 41quốc!”

“Em 7biết, em 97chỉ nêu 33anh ta ra 10như một 4ví dụ thôi. 06 © DiendanLeQuyDon.comBên cạnh bbđó, anh 1ta không e3chắc là f2sẽ chọn 1một cô 1dâu năm cnay mà. Lady 9aWhistledown 54đã nói 0thế, và 12chị cũng 0bđã nói drằng cô bấy hầu bnhư luôn 60luôn đúng.”

Kate 62vỗ lên 0bcánh tay 3em gái. “Đừng 6lo. Chúng 62ta sẽ tìm 5cho em một 9người chồng 4fthích hợp. a © DiendanLeQuyDon.comNhưng không 3- không không 4không không 0không phải 2clà tử tước 9Bridgerton!”

* 78* *

Vào 8bđúng lúc 7đó, đối 00tượng của ccuộc trò 4chuyện của bchọ đang 0thư giãn 1btại White’s 5dvới hai atrong số cba em trai 4của anh, 2atận hưởng cđồ uống bfvào chiều 7dmuộn.

Anthony dBridgerton cdựa vào 5chiếc ghế 2da, quan sát e5ly scotch 0với một 6vẻ mặt 92đăm chiêu 4ekhi anh xoay d8nó, và rồi atuyên bố, 7“Anh đang 0nghĩ đến 8việc kết 0dhôn.”

Benedict fbBridgerton, f1đang tự 5chiều chuộng acái thói 66quen mà mẹ canh rất 6fghét - ngã 63chiếc ghế 2của anh 06một cách b2say xỉn 0ra ra hai 20chân sau a- té nhào.

Colin 9Bridgerton 6dbắt đầu 6nghẹn.

May 8dmắn cho 9Colin, Benedict 3đã ngồi ftrở lại 40vừa kịp 8lúc để 3avỗ anh thật bmạnh vào f9lưng, làm 18một quả 0oliu xanh 8bay ngang 27qua bàn.

4trượt qua ctai Anthony 7trong đường 92tơ tóc.

Anthony fdđể sự f3sỉ nhục f8này qua một bbên mà không 48bình luận cgì. Anh đang 17biết quá 6rõ lời e1tuyên bố dfđột ngột 1fcủa anh 17đã được 7thốt ra 6như một bfsự ngạc 6nhiên nhỏ.

Chà, 4có thể 5dlà hơn cả 9nhỏ. “Hoàn 6toàn,” 4“toàn bộ”, evà “trọn 9vẹn” là fdnhững từ bhình thành cetrong đầu f0thì đúng ehơn.

Anthony a9đã biết 8rằng anh 1không phù f5hợp với 51hình ảnh cmột người 7đàn ông 2có ý định 31ổn định 82cuộc sống b9trong đầu. ba © DiendanLeQuyDon.comAnh đã dành b7cả chục 06năm qua như 6amột kiểu etrác táng 8tồi tệ 3nhất, nắm 0bắt lấy 8khoái lạc bkhi anh có 2fthể. Bởi 0vì anh biết drất rõ, cdcuộc đời 36rất ngắn 8và chắc 76chắn nó 27có nghĩa felà phải 85tận hưởng. 31 © DiendanLeQuyDon.comỒ, anh chắc 40chắn là bcó một equy tắc 3về danh 37dự. Anh ccchưa bao cgiờ dây 1dưa với aphụ nữ 3trẻ gia bgiáo. Bất ccứ ai có 0dquyền đòi chỏi một dcuộc hôn fnhân đều choàn toàn bdngoài giới 1hạn.

Với 7fbốn em gái 1của anh, 3Anthony có 0một mức 08độ kính edtrọng lành 30mạnh cho adanh tiếng 6etốt đẹp 84của những 8fphụ nữ bcó giáo 91dục. Anh 7đã gần f2như đấu 84một cuộc 0đọ súng f0tay đôi 4dvì một d2trong các ecô em gái aanh, chỉ 7vì sự coi 3thường 2ddanh dự ebcủa cô 3ấy. Và 20đối với bba cô khác... c © DiendanLeQuyDon.comanh tự do athú nhận 8brằng anh fđã chảy emồ hôi alạnh chỉ 91mới một 02tí ý nghĩ cdvề việc fhọ có dính cblíu với 7một người 7đàn ông 8fcó danh tiếng 1như anh.

Không, 26anh chắc 6chắn sẽ 3không bắt b1đầu tước 44đoạt em 1gái của fcác quý aông khác.

Nhưng 1đối với d0các kiểu 02phụ nữ a6khác - những 94goá phụ 6và các diễn 43viên luôn 7ebiết những 7agì họ muốn 21và những 1fgì mà họ bđang dính 5dáng vào 7- anh tận 69hưởng sự 8bầu bạn 16của họ 40và tận 3hưởng nó f8rất tốt. a © DiendanLeQuyDon.comTừ cái 3angày anh drời Oxford cvà đi về 6hướng Tây 2tới Luân 2Đôn, anh 4cđã luôn 3có một 63người tình.

Đôi 1lúc, anh abnhăn nhó 57nghĩ, anh 6đã có tới 7chai.

Anh dcưỡi ngựa etrong gần 89như tất 9cả các acuộc đua 9mà xã hội 7dâng cho c3anh, anh đấm d5bốc tại c1câu lạc 7abộ Quý e5Ông Jackson’s, 4dvà anh thắng fdtrong các dtrò chơi 0dbài nhiều 8ehơn là anh fbcó thể f3đếm. (Anh 6cũng thua 00một ít, 28nhưng anh cdkhông đếm cxỉa đến ccchúng). Anh e0dành cả 6dmười năm 8của những e9năm tháng 38tuổi đôi 2mươi trong bmột cuộc e3đeo đuổi 91đầy trí 2tuệ của edhoan lạc, c5chỉ bị b3kiềm chế 9bớt bởi bý thức 8trách nhiệm 5tràn ngập 2đối

Cái 2bchết của 5Edmund Bridgerton 0đã vừa 00đột ngột 1và không 6dđoán trước 0được; 1ông đã 6không có 30cơ hội 10nào để 3nói lời 3yêu cầu fcuối cùng 7với đứa bcon trai đầu 87của ông 25trước khi 83qua đời. 4a © DiendanLeQuyDon.comNhưng nếu 20ông đã d6làm thế, 6Anthony chắc 8chắn rằng 37ông sẽ c9yêu cầu 6canh chăm 9sóc cho mẹ 33anh, và các 9em trai em 3gái anh với 5cùng một e3sự tận aftâm và tình 31yêu thương 8bmà Edmund eđã thể behiện.

4cthế là afxen giữa 45những loạt acbuổi party 7và những 23cuộc đua 9ngựa, anh 8đã gửi 0các em trai 06đến trường c6Eton và Oxford, 48đến dự 10một lượng flàm tê liệt 53đầu óc 97các buổi bđộc tấu 5epiano của fcác em gái 0canh (không 2phải là efchiến công 18dễ dàng; eba trong số 6bốn đứa 35bị mù âm), eevà giữ 28một con bamắt tỉ bmỉ và thận 18trọng trên dvấn đề d1tài chính b0của gia ađình. Với 8ebảy em trai 4và em gái, d9anh thấy 58đó là bổn 92phận của 85anh phải achắc chắn 44có đủ f7tiền để 6bảo đảm d1cho tương dlai các em.

Khi danh ngày 2càng gần 12đến tuổi 5ba mươi, fbanh nhận 26ra anh đang b3dành nhiều 3và nhiều 24thời gian c1hơn chăm 2lo cho di 16sản của 7dmình, của 7gia đình dcvà ít và 0ít thời dagian hơn cbcho những 4đeo đuổi dcũ của 15suy đồi 6và hoan lạc. 1 © DiendanLeQuyDon.comVà anh nhận abra anh thích dnhư thế. 5 © DiendanLeQuyDon.comAnh vẫn 7giữ một 8người tình, fnhưng không ecòn hơn 7một người 4cùng một a8lúc nữa, fvà anh khám 3phá ra rằng canh không 6còn cảm 35thấy sự 2cần thiết bphải đi dcvào mỗi 7dcuộc đua bngựa, hoặc 7ở lại alâu ở một 80buổi tiệc d9chỉ để a1thắng ván 6dbài cuối 92cùng.

Danh 41tiếng của eanh, tất 4nhiên, vẫn 0ở lại 09với anh. 4b © DiendanLeQuyDon.comThật ra, 6anh đã không 8phiền lòng dvì điều 4đó. Chắc 2achắc là 0có lợi 6ích trong 97việc được afnghĩ đến 4như là kẻ căn chơi 1trác táng 56đáng quở 4trách nhất 4nước Anh. ac © DiendanLeQuyDon.comAnh gần c6như là bị f8e ngại phổ bthông, chẳng 53hạn.

Đó 2bluôn luôn ddlà một eđiều tốt.

Nhưng 86giờ là 5thời gian 24dành cho chôn nhân. d © DiendanLeQuyDon.comAnh phải 45ổn định, 88có một 1eđứa con 1trai. Anh dfcó một 9atước hiệu 6phải truyền 3lại, sau 4tất cả. 4c © DiendanLeQuyDon.comAnh cũng 37cảm nhận 7thấy một 0sự nuối 2ctiếc nhức 1nhối - và 5có thể bdmột chút atội lỗi bfnữa - về 3asự thật 4là khó chắc 3chắn rằng 1anh sẽ sống 2để nhìn 8con trai anh 9dtrưởng 9thành. Nhưng a7anh có thể 2làm gì chứ? 8Anh là con 36đầu Bridgerton 7của một dfngười con e3đầu Bridgerton 04của một 8fngười con adđầu Bridgerton 5tám lần 8bnhư thế. c © DiendanLeQuyDon.comAnh có một 9trách nhiệm 1ftriều đại 83phải đơm 4equả và ffsinh sôi 0nảy nở.

Bên 10cạnh đó, 2anh có được 24một ít c5an ủi khi 29biết rằng ffanh sẽ để elại ba người d3em có khả f6năng và eđầy quan 1tâm. Họ eesẽ bảo 6đảm cho b3con trai anh 29lớn lên 77với tình eyêu và danh 9ddự mà mỗi 3cngười nhà 1Bridgerton 9đưởng. 1 © DiendanLeQuyDon.comCác em gái c5của anh 3sẽ chiều 6chuộng cậu fbé, và mẹ 5anh có thể afsẽ làm ahư nó...

Anthony 3thực sự 9mỉm cười 93một tí 1khi anh nghĩ aavề gia đình 3lớn và fthường 4xuyên ầm aĩ của anh. a © DiendanLeQuyDon.comCon trai anh 1sẽ không 1cần một 0người cha 97để được 8yêu thương fchu đáo.

75dù cho anh 75có sinh bao 2nhiêu con 9đi nữa f- à, chúng 6chắc chắn flà sẽ không 9nhớ về f5anh sau khi 8anh ra đi. ce © DiendanLeQuyDon.comChúng sẽ 92còn nhỏ, a0chưa đủ 0atrưởng 3thành. Anh a3nhận thấy 7rằng trong 7tất cả 94con cái nhà 8Bridgerton, 8anh, đứa ccon cả, 8alà người 7bị tác 8fđộng mạnh f0nhất bởi 5ecái chết 3của cha 7ehọ.

Anthony 5uống cạn 0cmột ngụm 1của ly scotch ecủa anh 6và nâng cthẳng vai, d0đẩy những cdsuy nghĩ cakhông vui 1ra khỏi 4đầu. Anh acần phải 7tập trung 56vào việc 7quan trọng 7trước mắt, 8tên là, 5acuộc đeo 0đuổi một 7người vợ.

92một người cdsáng suốt cvà biết ftổ chức, 3anh đã làm 1một danh b9sách trong 34óc những 13yêu cầu 67phải có bcho vị trí f3đó. Trước 0ctiên, cô 0ấy phải 78hấp dẫn 31vừa phải. 8 © DiendanLeQuyDon.comCô ấy không 63cần phải 45là một 7engười đẹp 6dđến mê 65say (mặc cdù điều cbđó sẽ datuyệt), c2nhưng nếu 7eanh sẽ phải c6ngủ với 7cô, anh nghĩ 15rằng một echút hấp 2cdẫn phải 5làm cho việc 9đó dễ 96chịu hơn.

Thứ 3dhai, cô ấy 99không thể 4ngu ngốc. 2 © DiendanLeQuyDon.comCái này, 27Anthony trầm 04ngâm, có 1thể sẽ bdlà yêu cầu 6bkhó thực 7hiện nhất. c3 © DiendanLeQuyDon.comAnh không ahoàn toàn 6bị ấn 9tượng bởi b5trình độ 85năng lực 46của các 0cô gái trẻ 0Luân Đôn. 8 © DiendanLeQuyDon.comLần cuối 5anh phạm csai lầm 2khi lôi kéo amột cô 4gái trẻ dvừa mới ara trường c2vào cuộc 0trò chuyện, 48cô ta đã 80không thể 19bàn luận 6gì khác dngoài thức 8ăn (cô ta 2acó một 61đĩa dâu 9ctươi trong 2tay vào lúc ccđó) và b8thời tiết 7d(và cô ta 9fcòn không 0fnói về 9nó đúng fnữa; khi 4Anthony hỏi 14cô ta có 61nghĩ thời atiết cho 7trở nên akhắc nghiệt c4không [turn 50inclement], 22cô ta đã 1trả lời, c3“Em chắc 66là em không 5biết. Em 28chưa bao 14giờ đến aClement.”)

Anh 24có thể 8btránh trò 49chuyện với 52một người 0vợ kém 5tài giỏi 0ahơn, nhưng 5anh không 9fmuốn những 1ađứa con a6ngu ngốc.

Thứ 7ba - và đây flà điều ecquan trọng e4nhất - cô bấy không 2thể là 01một ai đó 3mà anh có 44thể thật 62sự yêu.

Sẽ c5không có edtrường efhợp nào 3dmà ngyên 4tắc này 1bị phá 8vỡ.

Anh bkhông hoàn 2toàn là 0một kẻ chay nhạo 2báng; anh e3biết tình 3yêu thật 2sự có tồn 8tại. Bất 51cứ ai đã 8từng ở fbtrong cùng emột căn 87phòng với c8cha mẹ anh ađều rằng atình yêu 17thật sự 79có tồn 0tại.

Nhưng d0tình yêu blà một 09sự rầy d4rà mà anh emuốn tránh. 1 © DiendanLeQuyDon.comAnh không 2có mong muốn 3nào cho cuộc bsống của 7anh bị viếng athăm bởi d7phép màu 0kỳ diệu 6đó.

aabởi vì 41Anthony đã aquen với 7việc có dđược những 3gì anh muốn, 8danh không acó nghi ngờ 72gì rằng 8anh sẽ tìm 4được một cngười phụ anữ hấp 0dẫn, thông eminh mà anh 2không bao 67giờ có athể yêu. d1 © DiendanLeQuyDon.comVà có vấn 2đề gì 1avới nó echứ? Nhiều fcơ may là 73anh không 3bthể tìm 1được tình f9yêu của a2đời anh 5ngay cả 3ekhi anh tìm e8kiếm cô e8ấy. Hầu 8hết đàn 0ông đều akhông.

“Lạy 4dChúa Lòng aLành, Anthony, 7ecái gì làm d3anh nhăn 0nhó đến f1thế? Không 9phải trái coliu đó. 2e © DiendanLeQuyDon.comEm thấy d4nó rõ ràng avà nó còn 0chưa đụng 74vào anh.”

Giọng 03của Benedict 4ekéo anh ra 1khỏi sự 80mơ tưởng, 14và Anthony 5bchớp mắt 37vài lần ctrước khi 04trả lời, f“Không 17có gì. Không 7có gì hết.”

Anh 1đã không, 9tất nhiên, b5chia sẻ cnhững suy enghĩ về d8sự tận 7số của 6anh với a6bất cứ 72ai, ngay cả 8với em trai a7anh. Đó 30không phải 4là loại 6chuyện mà 3một người 58muốn thông 0báo. Chết 4btiệt, nếu fcó ai đó 1đến và 2dnói với 5anh điều 1tương tự, 4anh chắc 65chắn là esẽ cười 2hắn văng 68ra khỏi 5cửa.

Nhưng 4không ai 3có thể fhiểu được fchiều sâu emối liên 7kết giữa 74anh và cha. 84 © DiendanLeQuyDon.comVà không cai có thể 07hiểu được 3ftheo cái 0cách mà 0Anthony cảm 3nhận vào 2trong xương 6tuỷ của 8mình, làm 36thế nào a6anh biết aeđược anh bsẽ không d2thể sống 93lâu hơn 6cha anh. Edmund ađã là tất 42cả đối efvới anh. 92 © DiendanLeQuyDon.comAnh đã luôn b4luôn khao 2khát là 8dmột người 1đàn ông 9fcừ khôi 4như cha, 2fbiết rằng 5điều đó adlà không 3fthể, tuy 86nhiên anh dvẫn cố cdgắng. Thật 24sự sống 1alâu hơn c9Edmund - trong 6bmọi trường d3hợp - điều 20đó chẳng 5dlà gì ngoài 3không tưởng.

Cha 2của Anthony b8là, hoàn eftoàn đơn afgiản, người cđàn ông f8vĩ đại 61nhất mà 18anh từng 0biết, có 6thể là f3người đàn c0ông vĩ đại ccnhất từng 58sống trên 9trái đất. 2 © DiendanLeQuyDon.comĐể nghĩ 9rằng anh 1có thể 5hơn được adcha dường 5fnhư là kiêu 77ngạo ở 74mức tột bcùng.

cđiều gì 2đó đã 6xảy đến 7với anh e2vào cái 14đêm cha 12anh qua đời, 66khi anh ngồi 60lại trong b7phòng ngủ 65của cha 0mẹ với fxác cha, achỉ ngồi bđó hàng 0giờ liền, 6nhìn ngắm 2acha anh và eacố gắng e8một cách 94tuyệt vọng 0để nhớ 1lại mọi 1thời khắc d8họ đã 2chia sẻ. d © DiendanLeQuyDon.comSẽ rất 2dễ dàng fđể quên 2đi những 3thứ nhỏ 03nhặt - như 31Edmund sẽ 9bóp cánh e2tay của 9Anthony khi fanh cần f4sự động 1viên. Hoặc ealàm thế 7nào ông 0có thể fthuật lại dtừ trí dnhớ toàn 0bài hát eThở Dài 8Nữa” của 6Balthazar 63trong Chẳng 9Có Chuyện 90Gì Cũng 6Làm Rối bLên, không 7phải bởi 40vì ông nghĩ 0anó thật e2ý nghĩa, 9mà chỉ abởi vì 37ông đã 74thích nó.

0khi Anthony e9cuối cùng 1cũng ra khỏi 2căn phòng, 70ánh nắng bbình minh f0đầu tiên 43tô hồng dbầu trời, 5anh biết ebằng cách 7cnào đó 7rằng những 6dngày tháng 00của anh 7được đánh 4số, và 93được đánh csố như 2cách ngày catháng của 12Edmund đã 51được đánh asố.

“Phun c0nó ra đi.” fBenedict nói, 8cắt dòng ecsuy nghĩ 2ecủa anh 8một lần 5nữa. “Em 6sẽ không f3đưa anh 75một đồng b9cho những 3suy nghĩ 64của anh aađâu, bởi 6vì em biết cchúng không e5thể đáng 76giá chừng 2đó được, 2nhưng mà 4danh đang cnghĩ gì a3thế?”

Anthony d2đột nhiên 5ngồi thẳng dhơn, quyết 2định buộc 0sự chú bý của anh 1vào vấn 0đề ngay 8trước mắt. b © DiendanLeQuyDon.comSau tất 6cả, anh 3có một f7cô dâu phải d5chọn, và 8đó là một 0công việc dnghiêm túc. f7 © DiendanLeQuyDon.com“Ai đang cđược xem 5là viên fekim cương 5ađắt giá 66của mùa avũ hội dnày vậy?” 16anh hỏi.

Các 76em trai anh 70ngừng một 37lúc để 1nghĩ về efđiều đó, cdvà rồi dColin nói. 9 © DiendanLeQuyDon.com“Edwina 9Sheffield. 40 © DiendanLeQuyDon.comChắc chắn clà anh đã bbthấy cô cấy rồi. 3 © DiendanLeQuyDon.comHơi nhỏ dnhắn, với aamái tóc 42vàng và 7đôi mắt c9xanh. Anh 56có thể athường 43xuyên thấy 0cô ấy ở 2đám đông 2như cừu d9những kẻ d2tán tỉnh b9theo đuổi 0cô ấy khắp dnơi.”

Anthony ccngó lơ ý 50đồ trò 0vui châm 7cbiếm của aem trai anh. e9 © DiendanLeQuyDon.com“Cô ta 32có não chứ?”

Colin 8chớp mắt, 68như thể dcâu hỏi 3một người cphụ nữ 8có một d2bộ não 97là một dcâu hỏi 1cchưa bao 52giờ xảy 8đến với 0anh. “Vâng, 48em nghĩ cô 7ấy có. c3 © DiendanLeQuyDon.comEm trong một 73lần đã 5anghe cô ấy f5bàn luận 6thần thoại 41với Middlethorpe, 1fvà nghe như 26là cô ấy 3nói đúng ccvề nó.”

“Tốt.” 4Anthony nói, 6để cho cly rượu 1ascotch của fanh va vào c9cái bàn 4với một 1tiếng thụp. ea © DiendanLeQuyDon.com“Vậy anh d6sẽ cưới 5cô ta.”


Được thanks
Xem thông tin cá nhân
Có bài mới 06.08.2013, 21:53
Hình đại diện của thành viên
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
Hộ Pháp Thủy Long Bang Cầm Thú
 
Ngày tham gia: 29.04.2011, 21:53
Bài viết: 5558
Được thanks: 5453 lần
Điểm: 9.98
Tài sản riêng:
Có bài mới Re: [Lãng mạn] The Viscount who Loved Me (Bridgertons #2) - Julia Quinn - Điểm: 10

Chương bf2

Tại 3edạ hội beHartside vào d3tối Thứ bTư, Tử cTước Bridgerton 9đã bị 27nhìn thấy ddkhiêu vũ 5với hơn 8một quý 71cô trẻ 0dhù hợp. b9 © DiendanLeQuyDon.comhái độ 7dày chỉ 7ó thể được 3ọi là “làm b1ửng sốt” cì Bridgerton a7hường tránh eehững quý e6ô trẻ thích 1ợp với e0ột sự 37iên trì 1ẽ rất 8ấn tượng fếu nó không doàn toàn aàm vỡ mộng 22ất cả 4hững Bà b3ẹ với 6eđầu-óc-hôn-nhân.

c7hể nào 5gài Tử 8ước đã cđọc cột fáo mới 9đây của dổn Tác 63iả và, d6rong cách 8ư xử ngoan aố mà mọi fiống đực 81ủa các 3oài đều 7ó vẻ xác 30hận, đã 3duyết định f0hứng minh aeBổn Tác 6Giả sai?

dfthể Bổn eTác Giả e3đang tự b1gán cho mình anhiều tầm dquan trọng 4hơn là Cô 83Ấy thực 6sự nắm 7giữ, nhưng 2nam giới 4cchắc chắn e9đã ra những fbquyết định f0dựa trên 17ít, ít thứ 8bhơn nhiều.

Tạp 91chí của 81Lady Whistledown, 7bngày 22 tháng 14 năm 1814


Cho dđến mười e8một giờ 29tối hôm 9dđó, tất 88cả mọi fnỗi sợ d0hãi của 1Kate đã etrở thành 5hiện thực.

Anthony cBridgerton 11đã mời dEdwina khiêu 4fvũ.

Còn 2ctệ hơn, 7Edwina đã b7đồng ý.

Còn aftệ hơn 7nữa, Mary e9đang ngắm bfcặp đôi dđó như 2bà muốn 10đặt chỗ bmột nhà 83thờ ngay 6phút này.

“Người 8ngừng nó 3đi được 98không?” 1Kate rít, bthúc vào daxương sườn 4emẹ kế bcô.

“Ngừng 2gì?”

“Nhìn 4họ như 8thế!”

Mary 0fchớp mắt. 1c © DiendanLeQuyDon.com“Như thế f2nào?”

“Như 31người đang dlên kế 31hoạch cho 5fbữa tiệc 35cưới.”

"Ồ.” 65Đôi má 4Mary chuyển 9cmàu hồng. d © DiendanLeQuyDon.comLoại màu 11hồng tội f3lỗi.

“Mary!

“Phải, f1ta có thể ađã lên f9kế hoạch,” 36Mary thừa dnhận. “Và 9có gì không 80đúng với 0điều đó fachứ, ta amuốn hỏi dđấy? Ngài 4bấy là một 0cú chộp 9hoàn hảo a6cho Edwina 07đấy chứ.”

“Người 7đã không e5nghe những fgì con nói 09trưa nay btrong phòng f1khách sao? aĐã đủ ftệ khi Edwina bcó một 28số lượng enhững kẻ 6trác táng 18và những 5tên lêu 51lỏng đánh ahơi quanh bcon bé rồi. 0 © DiendanLeQuyDon.comNgười không 87thể hình 4edung được 2mất bao ccnhiêu thời 3agian cho con 78để có 92thể xếp 8loại những 93người theo 83đuổi từ ctốt đến a2xấu đâu. 3 © DiendanLeQuyDon.comNhưng Bridgerton!” eKate rùng 9cmình. “Anh 6ta hoàn toàn fcó thể 5là kẻ ăn bchơi trác etáng tồi 2btệ nhất ddtrong toàn 8Luân Đôn. d3 © DiendanLeQuyDon.comNgười không dthể muốn b0con bé cưới 14một người f1như anh ta 91được.”

“Đừng ecó dám nói 2với ta ta 06có thể 84làm gì và 87không thể 5làm gì, aKatharine 1eGrace Sheffield.” 2cMary nói 45sắc bén, 4adựng cột 1sống của 1bà lên đến 7khi bà đứng 1thẳng hết 69chiều cao 81của mình 4- vẫn còn c1thấp hơn 4Kate một 6cái đầu. 34 © DiendanLeQuyDon.com“Ta vẫn b7là mẹ con 49đấy. À, 1mẹ kế 5của con. 84 © DiendanLeQuyDon.comVà nó cũng 5dđược tính 0dcho điều 16gì đó.”

Kate f2ngay lập 77tức cảm bthấy như emột kẻ 6đáng khinh. e © DiendanLeQuyDon.comMary là tất 0cả những 7cgì cô biết 22về một engười mẹ, avà chưa 19bao giờ, 0dù chỉ 8một lần, 5khiến cho 1Kate cảm bbthấy ít fgiống một 0cô con gái 3hơn Edwina. f © DiendanLeQuyDon.comBà đã đưa bcô vào giường abuổi tối, 2kể chuyện 4cho cô nghe, 63hôn cô, 8ôm ấp cô, 88giúp cô 5avượt qua dnhững năm 10tháng lúng 43túng giữa 2tuổi thơ dvà tuổi ftrưởng 6thành. Chỉ 0có một 72điều bà 45đã chưa 81làm đó b5là yêu cầu eKate gọi 9dbà là “Mẹ”.

“Nó 5đáng kể 9chứ.” 6Kate nói 93bằng một 13giọng nhỏ 7nhẹ, để 1tầm nhìn ecủa mình 0rớt một 2cách đáng e3xấu hổ 88xuống chân 0cô. “Nó 8đáng kể drất nhiều. 1 © DiendanLeQuyDon.comVà người alà mẹ con. a © DiendanLeQuyDon.comTrong tất 90cả mọi 2điều quan 12trọng.”

Mary cbnhìn chằm 5echằm vào 2bcô trong damột khoảng 5thời gian 4edài, sau cđó bắt 6đầu chớp 2mắt hơi bdữ dội. 7 © DiendanLeQuyDon.com“Ôi, trời.” aBà nghẹn e7ngào, với 0atay vào trong 3giỏ xách acủa bà flấy một a9cái khăn 43tay. “Bây 60giờ con 5lại biến 6ta thành e3cái chậu cnước.”

“Con b6xin lỗi.” 0bKate thì 3bthầm. “Ôi, 6đây ạ, 9dngười quay fđi để a3không ai 87có thể 42thấy. Được 5crồi, thế.”

Mary 2kéo ra một b5góc khăn 0nhỏ và 82chậm vào dmắt bà, a3cùng một c6màu xanh 6như của 5Edwina. “Ta 40rất yêu 7ccon, Kate. 96 © DiendanLeQuyDon.comCon biết 7thế, đúng 29không?”

“Tất 6nhiên ạ! 4thốt lên, 5sửng sốt 0vì Mary vẫn 9còn phải 91hỏi. “Và 02người biết... d © DiendanLeQuyDon.comngười biết 4là con...”

“Ta 12biết.” 7aMary vỗ a4vỗ vào 8cánh tay 20cô. “Tất 64nhiên ta 3biết. Chỉ 20là khi con 2đồng ý ctrở thành 90mẹ của 3một đứa 8trẻ mà acon không 8sinh ra, trách 64nhiệm của 7con sẽ nặng 36hơn gấp 0đôi. Con 4phải làm 67việc cần 7mẫn hơn cđể bảo aeđảm cho 1fhạnh phúc 36và sự bình fan của đứa 23trẻ đó.”

“Ôi, 2Mary, con 0yêu người. 2 © DiendanLeQuyDon.comVà con cũng 1yêu Edwina.”

Nhắc 7đến tên 5của Edwina, dchọ cùng ebquay lại 9và nhìn 1era sàn khiêu 24vũ vào cô, 84khiêu vũ 9duyên dáng adcùng với 9ngài tử 7tước. Như 66thường clệ, Edwina 48là một chình ảnh 8của sự 6đáng yêu 8nhỏ bé. b2 © DiendanLeQuyDon.comMái tóc bvàng được cvén lên dcao, và dáng 8người là 4dhình ảnh 2thu nhỏ 2của vẻ 39yêu kiều 6akhi cô di 75chuyển theo 3anhững bước 2nhảy.

Ngài dctử tước, 2aKate để 46ý với sự 4akhó chịu, fthì đẹp 59trai đến 68gây mù mắt. 35 © DiendanLeQuyDon.comPhục trang 5hoàn toàn 27trong màu 58trắng và 9đen, anh 2bta đã kiêng 5ccữ những 6bmàu sắc eloè loẹt cđang trở 6nên phổ cbiến trong 22những thành 9bviên thích 8bchưng diện 3của xã ehội. Anh 46ta cao, đứng 0bthẳng và 3kiêu hãnh, 84và có mái b8tóc dày c7màu hạt fadẻ đang 9có xu hướng e1xỏa xuống 02trước cặp elông mày ecủa anh 9ta.

Anh feta là, ít 11nhất thì a5ở vẻ ngoài, 04tất cả 2mọi thứ 25về một 4người đàn 7dông theo 34đúng nghĩa.

“Họ 1làm thành 0một đôi 0đẹp đó 8chứ, phải 41không?” 2Mary thì 68thầm.

Kate c5cắn lưỡi 4mình. Cô 9thực sự 2đã cắn 9lưỡi mình.

“Ngài 2ấy hơi ccao đối ebvới con 24bé, nhưng f3ta không fthấy đó 3là một 71trở ngại akhông thể 7vượt qua, 9con thấy 9athế nào?”

Kate echắp tay 85lại và 4móng tay 6cô bấu 51vào da. Nó 78nói lên crất nhiều 4evề sức amạnh cú dnắm chặt anơi cô rằng 3cô cảm ffthấy nó 27lan đến ctận đôi bgăng tay 4acô.

Mary d5mỉm cười. 21 © DiendanLeQuyDon.comMột nụ fcười hơi 44láu cá, dKate nghĩ. 82 © DiendanLeQuyDon.comCô đưa 6esang mẹ c6kế mình f2một cái 8nhìn đầy 8nghi ngờ.

“Ngài e5ấy khiêu 0vũ giỏi, c1con không 3nghĩ vậy 63sao?” Mary 0hỏi.

sẽ 6không cưới fEdwina!” ecKate bùng dfnổ.

Nụ 64cười mỉm acủa Mary 69chuyển ngay athành một bcái cười 00toét miệng. 01 © DiendanLeQuyDon.com“Ta đang 31tự hỏi 6con sẽ giữ 51im lặng 05trong bao 77lâu đây.”

“Lâu ehơn rất 46nhiều so e9với sự c5nhún nhường ctự nhiên becủa con,” dKate đáp a8lại, hầu d3như đay 95nghiến từng 2chữ một.

“Đúng, 2cái đó 97thì rõ quá 1rồi.”

“Mary, 56người biết bdrằng ngài c1ấy không e4phải loại bdchúng ta f8muốn cho bEdwina.”

Mary 0hơi nghiêng 0eđầu về bmột bên 6và nhướng 0cặp lông acmày lên. d © DiendanLeQuyDon.com“Ta tin 8alà câu hỏi 7nhất định 9dphải là 2acó phải 3ngài ấy 96là loại c6Edwina muốn 7cho Edwina dfchứ.”

“Ngài 0ấy cũng 2dkhông phải eloại đó dluôn!” d8Kate trả 2lời nóng 31nảy. “Chỉ 9mới chiều 6cnay thôi dfcon bé nói 2với con 7rằng, nó a0muốn kết 0dhôn với cmột học d3giả. Một 9học giả!” eCô lắc 1đầu về 5bphía gã 3dngu ngốc abtóc sẫm 8màu đang 5khiêu vũ fvới em gái. 1 © DiendanLeQuyDon.com“Ngài ấy 63trông có 8giống một 65học giả ekhông?”

“Không, danhưng mà, 1con cũng eđâu có dtrông hoàn 7toàn giống 6một nghệ 0esĩ vẽ màu bthích hợp 5đâu, vậy 0mà ta biết 71con là như 2vậy đấy.” 9fMary mỉm fcười hơi f4tự mãn 6một chút, 4khiến Kate 2fcảm thấy 5bị châm echích không 21ngừng, và 9cchờ cô btrả lời.

“Con bsẽ thừa dnhận,” 5Kate nói dbqua hàm răng enghiến chặt, 13“rằng 30một người 7không nên dđánh giá 45một người b6khác chỉ b1dựa vào 0vẻ ngoài, b2nhưng chắc 64chắn là 7người phải ađồng ý. 1 © DiendanLeQuyDon.comTừ tất 3ccả những 2thứ con dnghe về dangài ấy, 5thì ngài a4ấy không bgiống như 10người dành 9các buổi 8trưa của 4mình chăm 8chú vào 4những quyển 2sách cũ 71kỹ trong 47thư viện.”

“Có 20thể không.” feMary trầm 04ngâm. “Nhưng 0ta đã có 7buổi nói 98chuyện đáng 7yêu với 4mẹ ngài 13ấy tối 5nay.”

“Mẹ cngài ấy?” bKate chiến 0eđấu để 0atheo kịp 93cuộc trò 28chuyện. f9 © DiendanLeQuyDon.com“Chuyện 0đó thì d6có liên 24quan gì đến 4mọi chuyện achứ?”

Mary 06nhún vai. 13 © DiendanLeQuyDon.com“Ta thấy 21thật khó 08để có 7thể tin 3một quý 25bà duyên fdáng và 3bthông minh 8bnhư thế acó thể 1dnuôi nấng 5bất cứ fgì ngoài enhững quý fông tuyệt evời nhất, 00không kể bđến danh 4atiếng

“Nhưng 0amà Mary à d3-”

“Khi ccon làm một 3người mẹ,” 0fbà nói kiêu 12ngạo, “con b8sẽ hiểu a9ý của ta.”

“Nhưng a-”

“Ta 5đã nói 9với con,” 81Mary nói, d2giọng nói 62đầy ý 32nghĩa cho athấy bà 8có ý định c8cắt ngang, 7“rằng 48con trông ađáng yêu dthế nào 3btrong màu 7xanh khói fchưa? Ta cthật vui avì chúng 5bta đã chọn a2nó.”

Kate 18nhìn ngớ 6ngẩn xuống 8cchiếc váy 6của mình, 33tự hỏi 28tại sao 23Mary lại 3chuyển chủ bđề đột 4ngột thế.

“Màu 2này rất 54hợp với 9con đấy. d7 © DiendanLeQuyDon.comLady Whistledown 74sẽ không 0ethể gọi e8con là một eecọng cỏ 16cháy sém ftrong tờ 1báo ngày eThứ Sáu fđược!”

Kate 5anhìn chằm 9cchằm vào 5Mary mất 49tinh thần. b © DiendanLeQuyDon.comCó thể 3mẹ kế 7của cô bđã bị b4sốt. Mọi 8người làm 9athành một 0đám đông etrong phòng 5dạ hội, advà không d3khí thì bfhơi ngột 2ngạt.

Rồi fecô cảm 93thấy ngón 34tay Mary chích a0thẳng vào c8xương vai ctrái của 58cô, và cô fbiết có 78gì đó hoàn b3toàn không 0ổn.

“Mr. c9 © DiendanLeQuyDon.comBridgerton!” e3Mary đột 0fnhiên thốt 85lên, nghe dnhư một 7bcô gái trẻ echân hoan.

Kinh ahãi, Kate 4giật mạnh cđầu lên evà thấy 11một người 3đàn ông 09đẹp trai 4fđến kinh 7fngạc đang 1đến gần 73họ. Một 4người đàn 51ông đẹp ftrai đến 85kinh ngạc 7trông giống 1ngài tử a7tước đến 58kinh ngạc, 7người đang 5khiêu vũ a2với em gái 65cô.

dnuốt xuống. e © DiendanLeQuyDon.comPhải làm 5athế hoặc d7là để 8cằm cô 92rớt ra.

“Mr.Bridgerton!” cbMary nói 1lần nữa. 6 © DiendanLeQuyDon.com“Thật fvui được 5gặp anh. 41 © DiendanLeQuyDon.comĐây là 2con gái của ata Katharine.”

Anh c0cầm bàn a4tay đeo găng emềm oặt 26và phớt 41một nụ 4hôn gió 32lướt qua dnhững khớp 0angón tay 5fcô. Rất 47nhẹ, thật dsự nhẹ ffđến mức dKate nghi 2là anh ta 3còn chả 63hôn tay cô 4nữa.

“Miss 9Sheffield.” baAnh thì thầm

“Kate,” 7Mary tiếp 0tục, “đây b1là Mr. Colin 7Bridgerton. c4 © DiendanLeQuyDon.comTa đã gặp 36anh ấy vào 4etối nay bkhi ta đang 1nói chuyện 54với mẹ 91anh ấy, 8Lady Bridgerton.” fdBà quay sang 6Colin và 7cười rạng frỡ. “Thật 1là một 0quý bà đáng 9dyêu.”

Anh acười toét c4miệng đáp 7lại. “Chúng 12cháu cũng 49nghĩ thế 7đấy ạ.”

Mary ecười khúc e7khích. Cười 27khúc khích! 8Kate nghĩ 3chắc cô 39sẽ nghẹn 2mất.

“Kate,” eMary lại 82nói, “Mr. f © DiendanLeQuyDon.comBridgerton ađây là 3fem trai của 7ngài tử 1ftước. Người bđang khiêu 1vũ với 5Edwina đấy.” dBà thêm 8một cách 35không cần b5thiết.

“Con 9bđã suy ra erồi.” 1Kate trả 33lời.

Colin 3fBridgerton 1ném cho cô bfmột cái a5liếc qua, 4fvà cô biết 7ngay lập atức rằng f0anh ta đã cdkhông bỏ c6lỡ sự 0châm biếm 4mập mờ 7trong giọng 9cô.

“Thật blà một 70vinh hạnh 88được gặp 7ccô, Miss 0Sheffield.” 9Anh nói lịch 2bsự. “Tôi fmong cô sẽ 37dành cho bemột trong c0những điệu 9khiêu vũ 73của cô 62tối nay.”

“Tôi 1- tất nhiên drồi.” aCô hắng 9agiọng. “Tôi 38sẽ rất 9avinh hạnh.”

“Kate.” 22Mary nói, 03đẩy nhẹ 69cô. “Đưa echo anh ấy 7tấm thiếp fkhiêu vũ 9bcủa con 7đi.”

“Ôi! cVâng, tất 06nhiên rồi.” cKate dò dẫm 5tấm thiếp dkhiêu vũ 7được buột 56rất đẹp 4vào cổ atay cô với dmột sợi f2dây ruy băng 2xanh. Việc 7cô phải 2dò dẫm btìm bất abcứ thứ 6gì được 77cột vào 13người hơi 8đáng báo 3dđộng, nhưng aKate quyết bđịnh đổ 4lỗi cho 92sự thiếu 3bình tĩnh 57ở mình e7vào sự 62xuất hiện fđột ngột, bvà không cđoán trước a4được của f4người em f3trai Bridgerton bcòn chưa 71được biết 81đến cho bfđến lúc 3này.

Điều 9đó, và 8sự thật bakhông may 3là ngay cả b3khi ở trong etình huống 5ctốt đẹp 4bnhất, cô a9cũng không 53bao giờ 5blà cô gái bduyên dáng 9dnhất trong 7căn phòng.

Colin 3điền tên 1anh vào một 3btrong những 7điệu nhảy c1của buổi 5tối đó, 05rồi hỏi 2eliệu cô 1có muốn 08một cuộc dđi dạo 8với anh bđến bàn 3nước chanh.

“Đi 1dđi.” Mary 4nói, trước 5khi Kate có 34thể trả 5alời. “Đừng cflo về ta. 3d © DiendanLeQuyDon.comTa sẽ ổn dmà không 96có hai đứa.”

“Con 08có thể b2đem cho người ddmột ly nước.” 99Kate tình 2nguyện, 9cố gắng 7hình dung 0era liệu e2có thể 9không khi 7nhìn trừng 9dtrừng vào bfmẹ kế ccủa cô bmà không 30bị Mr.Bridgerton 7nhận thấy.


“Không 7cần thiết. 9b © DiendanLeQuyDon.comTa thực 36sự phải equay lại a5vị trí bcủa ta cùng 5với các abà mẹ và 7những người a2hộ tống afđây.” e4Mary quẩy 7mạnh đầu bbà dữ dội 08ra xung quanh facho đến dkhi bà do 80thám được 3một gương 9bmặt quen 3dthuộc. “Ôi, a2nhìn kìa, a6đó là Mrs.Featherington. e © DiendanLeQuyDon.comTa phải 3đi đây. 5 © DiendanLeQuyDon.comPortia! Portia!”

Kate 0nhìn theo 4edáng người arút lui nhanh 2nhẹn của 9mẹ kế 3ctrong một clúc trước 8khi quay lại 0fvới Mr.Bridgerton. b1 © DiendanLeQuyDon.com“Tôi nghĩ,” fbcô nói khô 01khan, “rằng 9bà không 8muốn một 29ly nước 63chanh nào 01cả.”

Một 24tia hài hước aánh lên 1trong đôi 4mắt xanh 3ngọc bích abcủa anh. be © DiendanLeQuyDon.com“Hoặc 5là thế b3hoặc là ebà đang alên kế bfhoạch chạy 5dđến tận dTây Ban Nha 2dđể tự 3hái chanh.”

Bất bchấp chính cfmình, cô eacười lớn. 16 © DiendanLeQuyDon.comCô không 2emuốn thích aMr Colin Bridgerton. ec © DiendanLeQuyDon.comCô chẳng a4hề muốn 0thích bất 8cứ người 51nhà Bridgerton 32nào cả 4bsau tất 6cả những cgì cô đọc 7được về 1ngài tử 8ctước trong 72tờ tạp e1chí. Nhưng 6cô cho rằng 9nó có thể 3không công 5bằng khi efđánh giá 0một người 0dựa trên 45những sai 0trái của 5anh trai anh eta, thế fnên cô buộc 7emình phải 08thả lỏng amột tí.

“Và eanh có khát 5nước không,” 11cô hỏi, 7d“hay anh f2chỉ lịch 2sự thôi?”

“Tôi 2bluôn luôn 2blịch sự,” 74anh nói với fnụ cười 3toe toét 1tinh quái, 0“nhưng 9atôi cũng 61khát nước 5nữa.”

Kate f0chỉ cần 18nhìn một 3cái vào 1nụ cười ddđó, bổ 2sung thêm 0với đôi amắt tàn 7aphá kia, b4và gần d5như rên ecrỉ. “Anh ecũng là dmột kẻ căn chơi fetrác táng.” 2Cô nói với 3cmột cái e4thở dài.

Colin 3nghẹn - 2avì cái gì, 5cô không bbiết, nhưng 2aanh ta vẫn 2anghẹn. “Tôi 0xin lỗi?”

Mặt 0Kate đỏ 8lên khi cô 4nhận ra 3avới nỗi b8hãi hùng 1là cô đã 59nói to điều a1đó. “Không, 3là tôi phải 4xin lỗi. 7 © DiendanLeQuyDon.comXin thứ dclỗi cho 71tôi. Điều 1đó thật 26là thô lỗ 83không thể btha được.”

“Không, d9không,” 72anh nói nhanh 41chóng, trông 3thích thú 98kinh khủng c5và không 6có tí phỉnh aphờ nào ecả, “ c6tiếp tục ađi.”

Kate bnuốt xuống. 8f © DiendanLeQuyDon.comĐúng là 5không có 7ecách nào 20ra khỏi 9chuyện này 3nữa. “Tôi achỉ là b- ” Cô 5bhắng giọng. 6 © DiendanLeQuyDon.com“Nếu tôi 07có thể bfthẳng thắn...”

Anh 2cgật, cái 3cười toét f1láu cá của 1anh nói cho 8bcô biết 7rằng anh bkhông thể c7hình dung 4cô có thể a1biểu hiện 9ebất cứ ađiều gì d2ngoài thẳng 7thắn.

Kate 9ehắng giọng fdmột lần 4nữa. Thật 4đấy, chuyện dnày đang 22trở nên fflố bịch. 9 © DiendanLeQuyDon.comCô đang 9fbắt đầu 5nghe như bcô đã nuốt emột con 3cóc.

“Tôi 4vừa nhận 6ra là anh bcó thể f0hơi giống 59anh em trai ecủa anh, d8chỉ có 0thế thôi.”

“Anh a2em trai của ftôi?”

“Ngài 1tử tước.” fcô nói, fnghĩ rằng 59nó phải 41rõ rồi 7bchứ.

“Tôi 13có ba anh bem trai.” 5dAnh giải 6thích.

“Ồ.” 5Giờ cô bcảm thấy bngu ngốc. 5c © DiendanLeQuyDon.com“Tôi rất 77lấy làm btiếc.”

“Tôi 1cũng lấy 4làm tiếc.” 2Anh nói với 9cảm xúc 2dồi dào. 3 © DiendanLeQuyDon.com“Hầu hết 4thời gian 32bọn họ alà mối 23phiền toái b0khủng khiếp.”

Kate 27phải ho e4để che b4dấu cái 9thở gấp 0nhỏ vì a8ngạc nhiên.

“Nhưng 2ít nhất 8bcô đã không 2so sánh tôi 6với Gregory.” c0Anh nói với 2cái thở c1dài nhẹ 6nhõm đầy d0cảm xúc. 9 © DiendanLeQuyDon.comAnh bắn echo cô một 1cái nhìn c6láu cá, 2xéo qua. 02 © DiendanLeQuyDon.com“Nó mười b6ba tuổi.”

Kate 5bắt gặp cnụ cười dtrong mắt 8anh và nhận 23ra anh đang b6bịp cô 7từ nãy 0atới giờ. 39 © DiendanLeQuyDon.comĐây không fphải là 2một người d7đàn ông 9cmong muốn 5nhìn thấy 3anh mình 3cbị làm e8thịt. “Anh 0rất yêu 2bgia đình 0fmình, phải 6không?” 6cô hỏi.

Đôi 3mắt anh, 3vừa mới 65cười cợt 5ftrong cả dcuộc trò 64chuyện, ctrở nên 4cnghiêm túc 7achết người dmà không ccó một 6bcái nháy 6dmắt. “Hoàn 37toàn.

“Cũng 5như tôi dvậy,” 3Kate nói 00đầy lý 3flẽ.

“Và dđiều đó bcó nghĩa 6là?”

“Nó 1fcó nghĩa,” b9cô nói, 53biết rằng 6cô nên giữ e1mồm nhưng 1vẫn nói, e“rằng 8tôi sẽ akhông cho e5phép bất 0acứ ai làm bdtan vỡ trái e5tim em gái d9tôi.”

Colin 06giữ im lặng f4trong một dlúc, chậm 6chạp xoay fđầu để 45quan sát b8anh trai anh 1và Edwina bmới vừa 91hoàn thành cđiệu khiêu 0vũ của 0ehọ. “Tôi 80hiểu rồi.” 6Anh thì thầm.

“Anh 2hiểu?”

“Ồ, 13tất nhiên.” bHọ đã d2đến cái 3bàn nước cchanh, và 0banh với 4tới và 5lấy ra hai c3ly nước, fđưa một 2dly cho cô. 03 © DiendanLeQuyDon.comCô đã uống 0ba ly nước 1chanh vào 5atối đó erồi, một 8sự thật 63mà cô chắc 9chắn Mary 6đã biết ftrước khi 3bà gợi 7eý Kate uống 3thêm. Nhưng 2căn phòng a7đang nóng c- không khí 9luôn luôn 9nóng trong f8căn phòng 9vũ hội b- và cô a2lại khát 1nước nữa.

Colin f3thong thả 0uống một 1ngụm, quan asát cô qua dmép ly của 3anh, rồi cnói, “Anh b5trai tôi 4fđang có bý định 9ổn định bvào năm a1nay đấy.”

Hai 4người có 0thể tham 5gia cuộc 78chơi này amà, Kate eanghĩ. Cô 47uống một 3ít nước 5fchanh của amình - chậm 8rãi - trước 89khi nói. f5 © DiendanLeQuyDon.com“Thật 6cthế à?”

“Tôi a4chắc chắn b9là ở trong 8vị trí b4được biết 4điều đó.”

“Ngài ddấy có danh 44tiếng của 3một kẻ 1ăn chơi a7trác táng.”

Colin enhìn cô bchăm chú. 23 © DiendanLeQuyDon.com“Cái đó 0thì đúng.”

“Thật d5khó để amà hình 7dung một 56kẻ lêu 2dlỏng nổi 8tiếng như e9thế ổn 9eđịnh với dmột người 3phụ nữ, 0và tìm thấy 88hạnh phúc 6trong hôn 29nhân.”

“Cô ecdường như 24đã nghĩ crất nhiều 1fvề cái 3kịch bản 4đó, Miss 8dSheffield.”

9chĩa cái anhìn thẳng c4thắn trực etiếp vào 1mặt anh. b7 © DiendanLeQuyDon.com“Anh trai 1của anh 8không phải e9người đàn 1ông với 9cnhân cách 45đáng ngờ 4đầu tiên 15tán tỉnh 0dem gái tôi, e8Mr.Bridgerton. 57 © DiendanLeQuyDon.comVà tôi xin 9bảo đảm 2avới anh, 22tôi không fxem nhẹ ehạnh phúc 79của em gái 81tôi đâu.”

“Chắc 1echắn là cbbất cứ 0cô gái nào 6cũng sẽ d5tìm thấy 48hạnh phúc 11trong hôn f0nhân với 71một quý bông có tước 2vị và giàu bcó. Chẳng 42phải đó alà tất bcả ý nghĩa 8của một 0cmùa vũ hội 2ở Luân 5cĐôn sao?”

“Có 5bthể lắm,” 2Kate công 29nhận, “nhưng 6tôi sợ 1crằng hướng besuy nghĩ 5đó không 7thật sự bfđề cập 3đến vấn 9đề trước admắt.”

“Vấn bđề đó 6là?”

“Vấn eđề đó 5dlà một cngười chồng dcó thể 0làm tan vỡ admột trái etim mãnh 9liệt hơn bnhiều so c7với chỉ bmột người 0tán tỉnh.” 3cCô cười 1- một nụ f6cười nhỏ 0đầy hiểu 6dhiểu biết 6- và rồi 3cô nói thêm, 0e“Anh không 39nghĩ vậy eư?”

“Chưa 5bao giờ 9kết hôn, 04tôi chắc 50chắn là d7không ở 05trong vị 5athế để 5mà suy đoán.”

“Thật 4xấu hổ, 8xấu hổ, b1Mr.Bridgerton. c © DiendanLeQuyDon.comĐó là kiểu 8lảng tránh 10tệ nhất.”

“Thật ccsao? Tôi a6lại nghĩ 6nó có thể e0là kiểu 2btốt nhất 76đấy chứ. 2 © DiendanLeQuyDon.comTôi rõ ràng 24là đang 7đánh mất 3tầm ảnh 9chưởng của 8mình rồi.”

“Điều 2đó, tôi 6sợ, sẽ 3không bao bgiờ là 92một mối 68lo.” Kate 9kết thúc 8phần còn 8lại của aly nước 93chanh. Đó 5là một 8ly nước e0nhỏ; Lady 1Hartside, ebà chủ 3tiệc của bhọ, nổi 67tiếng là 4bủn xỉn 0mà.

“Cô 1athật quá 9hào phóng,” danh nói.

27mỉm cười, c0lần này 90là một 7nụ cười 48thật sự. 7 © DiendanLeQuyDon.com“Tôi hiếm akhi bị buộc 3tội vì 3điều đó, dMr.Bridgerton.”

Anh 1cười. To 1ngay giữa 7căn phòng bdvũ hội. 7 © DiendanLeQuyDon.comKate nhận 6ra thiếu 6cthoải mái 0erằng họ 9đột nhiên 0trở thành cchủ đề 4của nhiều a1cái nhìn 6chằm chằm 8đầy tò fcmò.

“Cô,” a7anh nói, e6vẫn còn dnghe như 4thích thú 5bthật sự, 22“phải 62gặp người 43anh em của 04tôi.”

“Ngài 8tử tước 2esao?” Cô 9hỏi mà 8không tin 13được.

“À f3vâng, cô 7có thể 3cũng sẽ b1thích thú 1sự bầu 50bạn của 2bGregory nữa,” banh thừa b8nhận, “nhưng c7như tôi 7đã nói, 9nó chỉ 57mới mười bba tuổi 8thôi và edám chắc 8clà nó sẽ 9quăng một dcon ếch 0lên ghế 2của cô.”

“Và 4ngài tử 4tước thì csao?”

“Không 7chắc sẽ equăng một 6con ếch dlên ghế 1của cô,” fanh nói với 5một bộ bmặt hoàn 15toàn tỉnh 7bơ.

Làm 03sao mà Kate 8có thể 27kiềm chế 3để không ecười thì 34cô cũng asẽ không 08bao giờ 28biết được. c8 © DiendanLeQuyDon.comGiữ cho 7fđôi môi 43hoàn toàn dngay ngắn 9dvà nghiêm f7túc, cô 58trả lời, 46“Tôi hiểu a0rồi. Anh 1có một d